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BORGES, Clia Maia.

Escravos E Libertos Nas Irmandades Do Rosrio: devoo e solidariedade


em Minas Gerais sculos XVIII E XIX. Juiz de Fora: Editora da UFJF, 2005.
Sobre a autora:
Graduada em Histria em 1982 pela Universidade Federal de Minas Gerais (UFMG),
concluiu o Mestrado em Sociologia tambm pela UFMG em 1989 com a tese Amor E Conflito: a
relao das pessoas com uma cidade histrica. Em 1998 conclui seu doutorado em Histria pela
Universidade Federal Fluminense (UFF), com um perodo de pesquisa em Coimbra. deste
doutorado que sai a tese publicada da qual o presente trabalho tratar: Escravos E Libertos Nas
Irmandades Do Rosrio: devoo e solidariedade em Minas Gerais sculos XVIII e XIX. Clia
Maia professora associada 4 do Departamento de Histria e do programa de Ps-Graduao em
Histria da Universidade Federal de Juiz de Fora. Tem experincia na rea de Histria com nfase
em Histria da Cultura e das Religies. Sua pesquisa tem nfase nos temas de associaes leigas,
ordens religiosas, beatas, eremitas, leituras e imagens sacras (disponvel em:
http://buscatextual.cnpq.br/buscatextual/visualizacv.do?id=K4786928E8).
A obra:
Trata-se de uma pesquisa no campo religioso que tem como objeto de estudo as Irmandades
do Rosrio em Minas Gerais, enxergando-as como uma forma organizacional capaz de criar brechas
na estrutura vigente da sociedade colonial. Seria, portanto, uma forma de iniciativa, tanto individual
quanto coletiva, que possibilitava (...) a continuidade de uma existncia social vivel. Esta
continuidade social , na verdade, a possibilidade do escravo de criar espaos nos quais ele poderia
se afirmar como pessoa que incidiam tanto no campo poltico como no econmico.
A escolha especfica pelas Irmandades do Rosrio justifica-se pelo seu sucesso como
projeto, existindo, inclusive, dados que comprovam o fato dessas Irmandades terem tido
rendimentos maiores que a da elite colonial, a Irmandade do Santssimo Sacramento. Outro motivo
pelo qual a autora teria escolhido esse objeto de estudo est presente na especificidade do
catolicismo em Minas Gerais e nos seus laos com os negros. importante ressaltar que a pesquisa
foi centrada em organizaes fraternais especficas de negros como as de Tiradentes, Vila Rica,
Mariana e So Joo Del Rei (BORGES, 35).
Segundo Borges, todos esses fatores que constituem a peculiaridade das Irmandades do
Rosrio geraram relaes prprias protagonizadas por diversos grupos que davam uma dinmica
prpria a essas formaes sociais. Nesse sentido, as irmandades eram espaos de socializao e
trocas culturais que, atravs da aproximao de indivduos, buscavam o seu semelhante (BORGES,
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24). Estas eram, tambm, formas de mobilizao em se tratando do contexto local e, alm do papel
fraternal, desempenhavam o papel poltico atravs de reivindicaes e solues de conflitos.
O recorte temporal escolhido para a pesquisa foi de 1745 a 1808. A obra est divida em
prefcio, introduo e cinco captulos: O fenmeno confrarial na Capitania de Minas; A participao
na confraria; A Irmandade do Rosrio: culturas em negociao; A apropriao dos cultos; A festa do
Rosrio: resgate de um ideal. E, por fim, a concluso.
No decorrer do livro, a autora busca comprovar sua tese, segundo a qual o sincretismo
mineiro fora extremamente peculiar em comparao s outras regies do Brasil e que, nesse
contexto, criaram-se espaos de solidariedade, nos quais os fins devocionais de ajuda mtua
constituam a caracterstica principal, seguindo o modelo confrarial portugus (BORGES, 44).
Esses espaos seriam, portanto, brechas encontradas na estrutura da sociedade colonial para
reivindicar certa autonomia e possibilitar a integrao entre os irmos, sobretudo os negros vindos
de diferentes naes africanas, estabelecendo uma linguagem em comum. No entanto, ao mesmo
tempo em que apresenta um carter de resistncia, esse espao evidencia de maneira ambgua a
dependncia dos grupos escravizados em relao aos instrumentos de dominao da elite colonial.
Para Clia Maia, um dos fatores fundamentais que possibilitou a relativa autonomia das
Irmandades do Rosrio foi o fato da Coroa ter proibido a entrada de ordens religiosas nas Minas,
dando uma feio prpria a estas, tornando-as absolutamente diferentes das litorneas. Assim,
preciso compreender que os europeus trouxeram os modelos de confrarias para o Brasil, contudo
eles se confrontaram com modelos e associaes pr-existentes entre os africanos, gerando dentro
de um contexto local uma organizao muito especfica.
Nesse sentido, podemos pensar numa organizao cuja composio constituda em grande
parte por leigos. Lembremos-nos da posio da Contra-Reforma a respeito da atuao dos leigos em
instituies ligadas Igreja. Dessa maneira, podemos entender que a relao entre irmandades e
Igreja fora permeada por conflitos e a Irmandade do Rosrio chegara a ser alvo de perseguio.
Mas, diversas outras irmandades sofreram com as polticas repressivas do Estado e da Igreja, o que
gerou uma aproximao entre os irmos de diferentes confrarias, capacitando-os a defesa de seus
prprios interesses, independente dos grupos dominantes (BORGES, 71). Ou seja, as relaes com
a Igreja e com o Estado, para alm das benesses, das brechas e fendas encontradas, geraram
conflitos que no trouxeram apenas prejuzos, mas foram capazes de reforar laos que
contriburam de maneira efetiva para a manuteno da autonomia das irmandades em Minas.

Haja vista que essas irmandades eram compostas por pessoas de diversas etnias, inclusive
havia a diversidade dentro de uma mesma irmandade, no s o catolicismo funcionou como
denominador comum, mas, tambm, os estatutos foram fundamentais para a organizao e o
funcionamento dessa irmandade. Portanto, havia hierarquia e indivduos responsveis pela
administrao das irmandades que, juntos aos estatutos, atribuam dinmicas mpares em cada uma
delas. Nesse sentido, encontram-se evidentes as diferenas entre as organizaes fraternais de
Minas em comparao com s do litoral.
Na questo da construo da identidade e do sincretismo religioso, a autora cunha um termo
interessantssimo: culturas em negociao (BORGES, 127). O termo usado para explicar o
processo de intercmbio cultural, sobretudo no campo religioso, nas manifestaes artsticas. Para
Clia Maia, as festas e as manifestaes artsticas eram as principais maneiras de socializao dos
negros e a partir disto seria possvel construir uma identidade, tendo, portanto, a noo de
pertencimento a um grupo. O principal objeto de anlise do terceiro captulo, que trata dessa
questo, a msica, mais precisamente a da arte barroca. luz da cultura dominante, os negros
conduziram o processo de sincretismo dando significados da sua religio e cultura s formas da
religio e da cultura da elite colonial.
Ainda dentro do processo sincrtico, os santos tiveram um papel fundamental na converso
dos negros ao catolicismo (BORGES, 153). Por terem convergncias em relao ao culto aos
mortos, por exemplo, alguns grupos teriam sido mais permeveis aceitao das confrarias, como
os Bantos (BORGES, 157). E semelhanas, como a ideia de ancestralidade relacionada aos santos,
podem ter facilitado os processos de resignificao e apropriao. Dessa maneira, processos de
resignificao dos smbolos da religio dominante foram cruciais para apropriao pelos negros da
religio catlica. Em suma, a ao contnua desse processo moldou um catolicismo plural,
multiculturalista, resultando numa espcie de religio catlica com forte presena de elementos de
candombl e congado.
na festa do Rosrio ritual mais importante da irmandade que encontramos a melhor
representao de toda estrutura e atuao das Irmandades do Rosrio. Nela identificamos a
ritualizao de diversos conflitos, dando um forte significado simblico festa; estes so
dramatizados e superados de maneira simblica. Alm disso, permitem que laos sociais sejam
solidificados (BORGES, 38). Os rituais eram praticados numa festa que tinha sua origem no
catolicismo europeu dos fins do sculo XVI, por ordem do Papa Gregrio XIII (BORGES, 173) e,
no entanto, tinham uma diversidade muito grande, sobretudo por influncia do sincretismo, com
fortssima presena de elementos e celebraes, as quais representavam partes dos conflitos
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supracitados, das religies de matriz africana. Porm, o processo litrgico da celebrao


permaneceu com a estrutura tradicional do ritual em algumas localidades em virtude do controle
poltico, econmico e religioso, como o caso de So Joo Del Rei. Concesso e represso por
parte das elites dominantes variavam de acordo com os interesses desses grupos (BORGES, 180).
Entretanto, encontra-se em muitos locais rituais de origens africanas, como o ritual da
sagrao, os Reis do Congo, reproduzindo-se a realeza e o ritual do homem da mscara,
caracterstico de povos africanos, cujo principal instrumento simblico representativo era
confeccionado em Angola: as mscaras. Alm da apropriao, da resoluo de conflitos e da
manifestao artstica e identitria, as festas do Rosrio foram fundamentais para a sociabilidade
entre os grupos de regies vizinhas, integrando, dessa forma, diferentes grupos e, portanto as
diferenas. Era a celebrao da fraternidade, da solidariedade, da resistncia e da participao dos
irmos negros na constituio de uma cultura regional plural, misteriosa e muito rica.
Clia Maia escreve (...) a palavra participao resume o nosso trabalho. (BORGES, 29).
nesse sentido que ligamos os fios que perpassavam a obra. Atravs de um olhar analtico e crtico
voltado para as Irmandades do Rosrio, entendemos o papel do negro naquele contexto na regio de
Minas e na participao desses grupos subalternos da sociedade na criao de arte, de cultura; de
uma nova estrutura social com uma hierarquia prpria; da busca por autonomia e na mobilizao
em defesa de seus interesses. Foi em funo da participao dos irmos que se tornou possvel a
criao de uma identidade coletiva, a sobrevivncia de estruturas sociais prprias e a realizao de
seus rituais, muito embora com base nas tradies da religio dominante e na resignificao e
apropriao do catolicismo.

1 Trecho presente no prefcio da obra de Clia Maria Borges, que fora escrito por Pierre Sanchis, professor emrito da
UFMG e especialista no campo religioso
2 Entendo o uso dessas brechas como mecanismos para reivindicar autonomia como semelhante ao dos escravos como os apadrinhamentos - nas fazendas do Rio no texto Elite das Senzalas e Nobreza da Terra do professor Joo
Fragoso. Bem como a ambiguidade das relaes entre senhores e escravos.

Anlise Crtica:
A obra muito interessante, pois nos mostra uma perspectiva pouco explorada do
sincretismo religioso. a apropriao contrria do que estamos acostumados a nos defrontar. o
negro se apropriando da religio do branco europeu conferindo ao catolicismo elementos de suas
tradies diferente da implantao de smbolos catlicos nas religies de matriz africana -, a fim
de us-lo de acordo com seus interesses e de maneira que ele pudesse trazer unidade e identidade a
grupos distintos do continente africano que viviam sob as garras do escravismo colonial. Podemos
ver como esses grupos foram perspicazes nos usos das brechas disponveis para possibilitar a sua
existncia e no apenas deixaram que fossem oprimidos. Assim como em alguns textos trabalhados
em sala, tanto sobre ndios como sobre escravos, que desmistificam a relao senhor e escravo,
ndio e colonizador, pude tomar conhecimento de mais uma forma no campo religioso e cultural que
foi usada como ferramenta para quebrar os paradigmas estabelecidos nas relaes sociais da
colnia.
As fontes usadas so mltiplas e interessantes. Fontes primrias para tratar dos rendimentos
e gastos com celebraes, das relaes das irmandades com outras irmandades e com a Igreja;
utiliza-se tambm de diversas obras de socilogos, antroplogos e historiadores para aplicao de
mltiplos conceitos tornando-os bem claros e para traar um panorama geral dos assuntos
abordados no livro, como a origem das confrarias em Portugal, permitindo-nos estar
contextualizados no processo histrico. No entanto, a pesquisa obedece a um recorte temporal e
espacial muito especfico e aborda os aspectos culturais africanos que esto ligados de maneira mais
direta s Irmandades do Rosrio. Haja vista a limitao das fontes e das especificidades do objeto
de estudo, acredito que a abordagem poderia ter sido um pouco mais ampla, apesar de se tratar de
Histria Cultural, no sentido de fazer paralelos com algumas outras instituies e manifestaes de
grupos subalternos que buscavam autonomia e legitimao.
No mais, a narrativa bem estruturada e interessante, e a obra extremamente
enriquecedora, nos traz lies do catolicismo europeu e do catolicismo colonial. Alm das relaes
para alm da estratificao enraizada da sociedade colonial, mostrando o papel do negro na
formao da nossa cultura no campo das artes, no campo religioso, econmico e poltico; e da sua
briga na busca por seu semelhante, da construo da coletividade e na participao das decises
locais, na origem e na resoluo dos conflitos.