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A Mineiriana e suas mineiridades


Walderez Simes Costa Ramalho

Introduo
Gostaria primeiramente de agradecer o convite que me foi feito pela Eliani para
participar desta mesa. Sobretudo porque o tema geral deste evento tem muitas semelhanas
com alguns problemas que tenho refletido nos ltimos dois anos.
A Coleo Mineiriana constitui um acervo de mais de 24 mil itens produzidos em
Minas ou sobre Minas. Portanto, constitui uma referncia fundamental a todo estudo que
tenha Minas Gerais como objeto, nas mais diferentes reas do conhecimento e das artes.
Trata-se, portanto, de uma referncia importantssima para a preservao e fomento
produo cultural mineira.
Mas o que vem a ser essa cultura mineira, uma expresso que j nos habituamos a
utilizar no nosso cotidiano, mas que parece resistir a todo esforo de definio?
De que jeito diz-la? MINAS: patriazinha. Minas a gente
olha, se lembra, sente, pensa. Minas a gente no sabe.
Quando falamos em memria e histria de Minas Gerais, estamos reforando um
sentimento de pertencimento que dificilmente encontra subsdios na realidade concreta. Pois
como j bastante sabido, Minas Gerais um dos estados mais diferenciados internamente do
Brasil. E isso no apenas entre as sub-regies, mas tambm entre classes sociais, gnero,
etnia, etc.
Mas essa diversidade no invalida por completo a possibilidade de uma memria
histrica mineira, tampouco probe qualquer sentimento que possa surgir pela evocao do
nome. Ela apenas nos mostra que essa memria no um dado natural, imanente, mas que
exigiu

grandes

investimentos

polticos,

culturais

at

econmicos

para

ser

construdo/inventado. Em outras palavras: a memria histrica de Minas Gerais , ela mesma,


construda historicamente.
Isso significa que para encararmos a questo da mineiridade (tema espinhoso e de
difcil abordagem), fundamental termos no horizonte o carter plural e mvel da vida social,
que cada vez mais demanda espaos de afirmao de suas diferenas sem o constrangimento e
a violncia do preconceito.

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O que trago aqui hoje so apenas alguns apontamentos sobre como se deu essa
construo histrica do tema da mineiridade. Proponho uma viagem panormica pela Coleo
Mineiriana, particularmente por uma de suas mais importantes estantes ou fileiras: qual seja,
as narrativas de interpretao histrica da mineiridade, que tomaram esse tema como objeto
central do seu discurso, que em minha dissertao chamei de historiografia da mineiridade.
Essas obras podem ser entendidas como aquilo que Jrn Rsen denominou as
narrativas-mestras de um grupo cultural, isto , textos que procuram dizer s pessoas quem
elas so (indivduos, grupos, naes) narrando a histria de uma maneira que aqueles que
querem saber quem so possam aceitar a autoimagem histrica apresentada. Elas funcionam
como um meio de orientao na mudana temporal.
Esses textos, portanto, so fontes privilegiadas para se compreender como os
mineiros tem sido imaginados e problematizar os significados mais proeminentes atribudos
a essa referncia de identidade. Esse exerccio deve contribuir para uma apropriao crtica e
reflexiva dessas imagens, ainda presentes e utilizadas para interpelar os sujeitos como
mineiros em campanhas eleitorais, por exemplo.
No campo da poltica, o apelo a uma identidade mineira idealizada ainda utilizada
recorrentemente em discursos eleitorais ou comemorativos de alguma data cvica. O momento
atual de fortes tenses partidrias (muitas vezes expressadas numa linguagem paradoxalmente
apoltica e estranha imagem tradicionalmente construda sobre Minas) recomenda um
cuidado a mais para citar qualquer exemplo. Para tentar diminuir esses riscos, citarei
brevemente apenas dois exemplos recentes.
O primeiro um trecho de entrevista concedida por Acio Neves em 2002, uma
semana antes de ser eleito governador do estado:
O mineiro hospitaleiro, conciliador e tem uma viso de ptria talvez
maior do que outros estados. Quero incluir entre as caractersticas
dos mineiros a ousadia. Minas tem que ousar mais, mineiro tem que
ousar mais e voltar a ser vanguarda em algumas coisas. Temos que
voltar a exportar nossos talentos para o Brasil e ter um papel
definidor na poltica nacional. Quando falta a presena de Minas nas
decises nacionais, ruim para Minas, mas muito pior para o
Brasil.
O segundo foi retirado do discurso do atual governador de Minas Fernando Pimentel
durante a cerimnia de entrega da Medalha da Inconfidncia, no ltimo dia 21 de Abril:

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Que o equilbrio e a moderao presidam sempre os poderes da nossa
repblica: esse o desejo de Minas Gerais, esse o desejo de todos os
brasileiros. Reverenciemos nosso mrtir, e inspirados no seu exemplo,
busquemos a liberdade atravs da justia, serena, segura e isenta.
Viva o Tiradentes! Viva Minas Gerais! Viva o Brasil!
Apesar de pertencerem a partidos opostos, no difcil perceber a grande similaridade
entre as duas imagens apresentadas pelos governadores mineiros.
A nfase no equilbrio e na conciliao. A centralidade de Minas na vida poltica
nacional. A histria como o testemunho fiel da prpria imagem apresentada pelo discurso.
Essas semelhanas presentes nesses pequenos excertos no so de nenhuma maneira
fortuitos. Em poucas palavras e frases curtas, ambos esto travando um dilogo direto com
uma longa tradio de se interpretar e representar a identidade histrica de Minas Gerais.
Vejamos ento algumas dessas narrativas-mestras da mineiridade, e perceber como
elas apresentam imagens de Minas que em muito se aproximam dos exemplos citados.

* Uma viagem panormica pela historiografia da mineiridade


Inicio esta breve viagem no contexto da Primeira Repblica, um momento de
mudanas profundas no Brasil e em Minas (mudana de regime poltico, transferncia da
capital, fim da escravido, separao entre Igreja e Estado, etc.). Nesse contexto de
experincia acelerada do tempo, vrios polticos e intelectuais sentiram a necessidade de
afirmar o que era, afinal, o carter mineiro e qual o seu destino. Para tanto, esses homens
(em sua quase totalidade brancos, catlicos, que ocupavam cargos pblicos e geralmente com
formao em Direito) voltavam-se para o passado, na crena de que a tradio herdada
contm a verdade de Minas e deve ser defendido e preservado no presente e futuro.
Diogo de Vasconcellos foi um dos que se dedicaram a definir a identidade do que ele
chamava de civilizao mineira. Em Histria Antiga de Minas Gerais (1904) e Histria
Mdia de Minas Gerais (1918), obras histricas pioneiras desse autor, vemos uma imagem de
Minas que, embora envolta em diversos motins e rebelies, teria como ncleo primordial a
valorizao da ordem civil e a obedincia aos governos, como fatores de garantia do
progresso histrico e do exerccio das liberdades dos indivduos.
Outro intelectual desse perodo tambm pintava um quadro semelhante sobre o tipo
ideal do mineiro. Nelson de Senna, em seu opsculo Tradies Mineiras (1909), apresenta

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um retrato de Minas acentuando certas caractersticas como a hospitalidade, a honradez e a
sabedoria em exercer as suas liberdades dentro do esprito sereno da Ordem. Ou, como dizia
Joo Pinheiro, do senso grave da ordem. Nelson de Senna foi tambm um grande corgrafo,
e escreveu A Terra Mineira (1924/1926), obra em dois volumes que procura definir o quadro
geogrfico e histrico de formao do ser mineiro.
Nesses textos, a histria de Minas cientificamente depurada nas fontes e atravs de
um mtodo rigoroso, comprova a existncia de uma tradio de preservar a liberdade dos
cidados em funo do respeito ordem instituda. Devido a esse equilbrio original entre
Liberdade e Ordem, (obscurecendo a questo da escravido, por exemplo), Minas adquiriu um
aspecto diferenciado do restante do Brasil.
nessa moldura discursiva que a Inconfidncia Mineira (menos em Vasconcellos que
na obra de Nelson de Senna) era erigida como o grande momento de afirmao do esprito de
Minas, e Tiradentes, o Verbo da Liberdade segundo Nelson de Senna, a encarnao dos
valores atribudos aos mineiros. Assim, o aspecto libertrio tinha comprometida a sua fora
criadora, na medida em que ela estava enquadrada pelo discurso de manuteno da ordem
instituda o que corresponde a uma viso conservadora de mundo, alm de dirimir a
existncia de conflitos internos.
Sobre a figura da to propalada tradicional famlia mineira, um autor que contribuiu
para a sua fixao no imaginrio regional foi Francisco Jos de Oliveira Vianna. Fluminense
de Saquarema, Oliveira Vianna fez uma viagem a diversas cidades mineiras entre 1917 e
1918. Relatou sua viagem num texto clssico, Minas do lume e do po (1920), onde
descreveu as suas impresses sobre a vida cotidiana dos mineiros em busca da sua essncia
ou fundamentao ltima, que segundo o autor residiria nos ditames da famlia tradicional, de
cunho rural e patriarcal.
Os mineiros, bem o sei, no se sentem muito lisonjeados quando
enaltecemos o seu tradicionalismo: como se o julgssemos atrasados
ou rotineiros. Esquecem que a grandeza de um povo est na fora de
persistncia dessas tradies familiares e domsticas, que so a
expresso mais tpica do seu carter nacional. Mant-las tanto quanto
possvel dentro da fatalidade evolutiva da civilizao eis o ideal de
um povo consciente da sua personalidade e orgulhoso do seu esprito.
Outra figura central da retrica tradicional da mineiridade so as montanhas mineiras.
Ela aparece em praticamente todas as narrativas-mestras da mineiridade, entre as quais
merece destacar o livro de Joo Camillo de Oliveira Torres, O homem e a montanha (1944),

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vencedor do Prmio Diogo de Vasconcellos da Academia Mineira de Letras. Nele o autor se
prope a responder qual a influncia na formao do carter regional pelo fato de seu
territrio ser montanhoso. Se nesse livro encontramos um estudo calcado no que hoje
diramos determinismo geogrfico (que alis desconsidera a topografia multifacetada do
estado), encontramos muitas sugestes importantes para o estudo de histria social e das
ideias em Minas Gerais, o que j vale a pena a leitura.
Para Joo Camillo, as montanhas foram determinantes na formao da cultura mineira,
sobretudo porque elas propiciaram um isolamento da regio, formando em Minas uma
cultura em conserva na qual o tempo no atua como fator de mudanas, onde as estruturas
de sociabilidade forjadas desde o sculo XVIII ainda subsistem no presente. Essa cultura em
conserva, marcadamente tradicionalista, comeava a ser quebrada com o surgimento de novos
meios de comunicao (especialmente a estrada de ferro). Nesse contexto, o autor se lanou a
escrever sobre essa cultura tradicional, antes que ela se descaracterizasse pela modernizao
do Estado. Trata-se, portanto, de uma espcie de evaso da temporalidade, a negao da
mudana, vista como uma ameaa que precisava ser combatida pela defesa das verdadeiras
tradies.
Uma terceira imagem fortemente cultivada pelo discurso tradicional da mineiridade
a ideia de que Minas seria a sntese do Brasil. A posio central no mapa do pas alimentou a
construo dessa imagem de Minas como centro de integrao nacional, articulando as
diferentes regies do Brasil desde o perodo minerador pelo comrcio, as estradas e os rios
que nascem ou passam pelo estado (sobretudo o Rio So Francisco). Vejamos um exemplo
retirado do texto Formao histrica de Minas Gerais, de Daniel de Carvalho:
A posio do Estado de Minas no centro do pas, a cavaleiro do
litoral e dele separado por barreiras difceis de transpor, traz-lhe uma
situao de isolamento e evidentes desvantagens econmicas. Em
compensao, deu-lhe o privilgio de poder conservar uma cultura
nascida da fuso de elementos do sul e do norte do pas, de que
resultou tornar-se o mais brasileiro dos nossos estados. O equilbrio
nas ideias e sentimentos domina o planalto mineiro, de onde se pode
divisar com imparcialidade e clareza os problemas nacionais.
Por estar no centro do pas e numa posio de montanha, o mineiro estaria mais apto
que os demais brasileiros a compreenderem os problemas nacionais. A traduo poltica dessa
construo seria, ento, a afirmao de uma certa vocao do mineiro para a atividade
poltica.

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um lugar comum do discurso tradicional afirmar que a poltica uma vocao
natural do mineiro. Os intrpretes buscavam sustentar essa afirmativa buscando exemplos
histricos que comprovassem essa caracterizao que no deixam de ser problemticos.
Joo Camillo e Diogo de Vasconcellos, por exemplo, apresentavam as Cmaras Municipais
como a grande expresso dessa vocao, pois se constituam em espaos de civilidade onde os
mineiros aprenderam, desde as suas origens, a negociar os seus impasses e a necessidade da
ordem para a vida em sociedade. Outros privilegiavam os grandes nomes da poltica
regional durante o Imprio, como fazem, por exemplo, Afonso Arinos de Mello Franco e
Gilberto Freyre, que elegiam o panteo da tradio poltica de Minas Gerais: Bernardo de
Vasconcellos (o construtor da ordem), Marqus do Paran (o conciliador), e Tefilo Otoni (a
voz prudente da liberdade).
A conciliao na poltica, simbolizada sobretudo pelo equilbrio entre Liberdade e
Ordem, como j mencionei, era apenas uma expresso de uma marca mais fundamental da
mineiridade: a marca do equilbrio, da sobriedade de esprito, da moderao, prudncia, que
temperam o idealismo e a aspirao ao universal. A mineiridade seria, em ltima instncia, a
capacidade de se chegar a unidades harmnicas e superiores em meio s divergncias e
alteridades primitivas.
Da a fora que o discurso da mineiridade poderia assumir, j que a presena do
contraditrio no era negada, pois estaria subordinada unidade de um carter forte, constante
e amplo o suficiente para englobar tais diferenciaes.
Miran Latif, em seu As Minas Gerais (1936) dizia que a alma mineira formada pela
simbiose de duas estruturas de personalidade opostas, simbolizadas pela figura de Dom
Quixote (idealismo e esprito inovador) e Sancho Pana (realismo e ponderao). Para o autor,
o maior valor do esprito de Minas o resultado desse equilbrio entre Quixote e Sancho,
que habilitou o homem local [sic] para o exerccio e a liderana na poltica nacional. Um no
anula o outro, mas convergem num mesmo esprito coletivo. A diferena no negada, mas
submetida unidade do ser regional.
Mas o que h de realmente aprecivel no homem a simbiose que os
mineiros, nas cumeadas das suas alterosas, praticaram como
verdadeiros equilibristas e sempre possuram como ningum. Foi sob
este aspecto, to necessrio ao bom andamento dos negcios do
governo, que os mineiros se firmaram na poltica, no apenas da sua
provncia como do pas todo.

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Outra grande narrativa-mestra da mineiridade que privilegiou essa marca do equilbrio
na confeco do seu retrato foi Voz de Minas (1945), de Alceu Amoroso Lima. Este livro foi
muitas vezes visto como a maior referncia no assunto, seja como referncia autorizada e
competente, seja como influente mas equivocada, que precisaria ser desconstruda (como
Eduardo Frieiro, que negava a existncia de uma mineiridade em Pginas de crtica e Feijo,
angu e couve obra clssica sobre a culinria regional).
Em sua narrativa, Amoroso Lima compe um retrato em detalhes sobre o
mineirismo ou o modo de ser do mineiro, que segundo ele seria caracterizado por
qualidades como sobriedade, ascetismo, realismo, desconfiado, e profundamente conservador
e apegado ao seu passado. Amoroso Lima finalizava o livro apontando qual deve ser a misso
de Minas para o Brasil: preservar a unidade e as tradies nacionais como antdoto s
vicissitudes da modernidade que ento avanava sobre o Brasil, particularmente nos centros
mais cosmopolitas do pas (Rio de Janeiro e So Paulo). O autor chega a confessar que, se
tivesse foras suficientes, fecharia as portas para que a onda de corrupo no invadisse
Minas Gerais, smbolo e baluarte das tradies nacionais e genunas.
A Minas cabe, pois, a misso de preservadora do passado, de
reformadora das influncias cosmopolitas que vo levando o Brasil
para o indistinto ou a servido moral e finalmente de compensadora de
todos os desequilbrios extremistas.
Partindo de uma perspectiva bem menos tradicionalista que Amoroso Lima, o
historiador e arquiteto Sylvio de Vasconcellos tambm destacou a tendncia ao equilbrio do
mineiro. Em sua obra Mineiridade: ensaio de caracterizao, de 1968, o autor exalta a
unidade de Minas, formada pela sntese das diversas influncias que estiveram na base de sua
formao histrica.
O antagonismo permanente, a contradio constante. Todavia,
preside a tudo uma unidade indissolvel que no permite dissociaes.
Da complexidade extremada resultam sempre solues unitrias,
conjugando divergncias. No h gente submissa e gente rebelde.
Obediente e revoltado a mesma pessoa do povo.
Ainda em Mineiridade: ensaio de caracterizao, o autor, em contraste com a maior
parte das narrativas tradicionais da mineiridade, afirma que o mineiro um ser voltado para o
futuro, a modernidade, e essencialmente democrtico e libertrio, insubmisso e
profundamente avesso tirania. A Inconfidncia e a Revolta de 1720 foram apenas os mais
exemplos de um estado de esprito constante.

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Mas ao mesmo tempo, essa insubmisso e rebeldia da mineiridade era dirigida apenas
dominao metropolitana, e no comprometia a harmonia interna, ela prpria marcada pela
maior igualdade social. Em relao aos escravos, por exemplo, o autor chega a afirmar que
eles se eximiam de fugas ou quilombos, pois eram dignamente tratados pelos senhores, e se
uniam a estes contra a opresso portuguesa na regio.
Mais uma vez, portanto, o aspecto inovador do aspecto libertrio e rebelde era
escamoteado em nome de uma unidade abstrata, imaginria, e muitas vezes com um tom
politicamente conservador. No por acaso, o discurso tradicional da mineiridade muitas
vezes mobilizado para justificar e legitimar a dominao j constituda, inibindo a crtica ao
sistema.
A partir da dcada de 1980, muitos autores passaram a denunciar esse aspecto
conservador do discurso tradicional da mineiridade. Nesse contexto, muitos intelectuais se
voltaram novamente ao tema da mineiridade, mas dessa vez a partir de uma perspectiva de
crtica memria oficial e tradicionalmente dominante.
Otvio Soares Dulci, por exemplo, publicou dois artigos (1984 e 1988) para analisar a
mineiridade como uma construo ideolgica construda, veiculada e referida primeiramente
pelas elites polticas mineiras. Ainda segundo o professor Dulci, o eixo central da ideologia da
mineiridade seria a cultura poltica da conciliao, representada, no seu presente, sobretudo na
figura de Tancredo Neves.
Na mesma direo, a professora Helosa Starling, em seu Os senhores das Gerais,
analisou como o discurso da mineiridade tradicional foi instrumentalizado pelos grupos
polticos civis que estiveram na base do movimento conspiratrio que poria fim ao governo
Goulart em 1964.
Fernando Correia Dias tambm se dedicou a escrever sobre o tema, privilegiando
uma abordagem mais cultural e sociolgica. Indico para a leitura o livro A imagem de Minas
(1971), e o opsculo Mineiridade: construo e significado atual, publicado pela Biblioteca
Luiz de Bessa em 1985.
Outros estudos de referncia, dos mais abrangentes publicados nos anos mais recentes,
so Mitologia da mineiridade, de Maria Arminda Arruda (1990); e Guardies da Razo: os
modernistas mineiros, de Helena Bomeny (1994). Ambos os livros so originariamente as
teses de doutoramento das duas autoras em sociologia, a primeira compreendo a mineiridade
como uma construo mtica que atravessou toda a histria cultural de Minas e do Brasil

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desde o sculo XVIII Nova Repblica; e a segunda situando a centralidade do discurso da
mineiridade com os modernistas mineiros, como expresso de uma experincia fundada na
institucionalizao da Repblica e da mudana da capital para Belo Horizonte.

Consideraes finais
Ao focalizar a questo no nos fundamentos essenciais da identidade regional, mas
sim nas intenes, estratgias, construes narrativas e o lugar social dos autores e a carga
poltica dos seus pontos de vista, esses e outros trabalhos mais recentes contribuem para uma
apreenso mais crtica do discurso tradicional que, como vimos, ainda se faz presente nos dias
atuais.
Assim, no se trata de negar completamente o valor histrico dos intrpretes
anteriores, como vises totalmente deturpadas e que precisamos negar integralmente para
construir a sociedade que ns queremos. Trata-se, antes, de reler criticamente esses textos,
localiz-los social e historicamente, compreender criticamente os seus pontos de vista, coloclos em dilogo mtuo. Esse exerccio crtico deve interessar no apenas a um estudo
estritamente acadmico (no pior sentido do termo), mas sim num debate mais amplo que
suscite a discusso sobre o que imaginariamente temos sido, e o que queremos nos tornar.
Sobretudo, preciso abandonar as facilidades do discurso tradicional das identidades
sociais, e valorizar a diversidade do humano, a incluso e justia social. Isso significa
problematizar as construes anteriores, que contriburam para a fixao de muitas imagens
ainda presentes no imaginrio regional.
Como j afirmou o professor Jos Murilo de Carvalho, em um belo texto sobre as
vozes de Minas, o resultado dessa refigurao imaginria pode, se vier a ser levada a cabo,
de incio uma cacofonia. Mas talvez essa seja uma condio para que se v alm da Liberdade
e da Ordem, acrescentando o valor da justia social e a valorizao das diversidades
socioculturais.
A Coleo Mineiriana, e a Biblioteca Luiz de Bessa em geral, tem uma funo
estratgica para contribuir com essa tarefa. Por isso, necessrio defend-la e valorizar as
suas atividades, preservar e ampliar os investimentos destinados, como uma forma de
promover os direitos de cidadania em Minas Gerais.