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O negro brasileiro e o cinema:

histria, militncia e arqutipos raciais


Ademir Luiz da Silva 1

Resenha

Doutor em Histria pela Universidade Federal de Gois e professor da Universidade

Estadual de Gois (UFG). Ps-doutor em Poticas Visuais e Processos de Criao pela


Faculdade de Artes Visuais da UFG. Docente do programa de mestrado interdisciplinar
Territrios e Expresses Culturais no Cerrado (TECCER). Coordenador do Centro de
Documentao da UEG - Anpolis (CEDOC).
e-mail: alsconclave@gmail.com

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RODRIGUES, Joo Carlos. O negro brasileiro e


o cinema. Rio de Janeiro: Pallas, 2011. 240 p.

Todo trabalho intelectual que flerta com um discurso militante, seja acadmico
ou ensastico, est sempre em terreno minado. Muitas vezes um bemintencionado combate ao preconceito acaba por fazer farto uso das armas do
adversrio. No raro que se transformem em panfletos demonizando tudo o que
tido como maioria, dominante ou opressor. O inimigo pode ir desde a
religio crist at a literatura de Shakespeare. Escolas do Ressentimento, como
diria Harold Bloom, pululam. Em certas ocasies o discurso de combate
explcito e assumido, como no vdeo Essa conversa no sobre voc,
produzido pela Rede Nacional de Juventude Negra e estrelado pela atriz Juliette
Nascimento, que provocou polmica na internet em 2012. Toda militncia
apresenta certo potencial explosivo. da natureza do conceito e de sua prxis.
Essa a encruzilhada na qual se encontra o livro O Negro Brasileiro e o
Cinema, do jornalista, pesquisador, roteirista e diretor de vdeos Joo Carlos
Rodrigues, carioca nascido em 1949 e reconhecido especialista na vida e na obra
de Joo do Rio, sobre quem escreveu trs livros. Publicado em 2011 pela editora
Pallas, trata-se da terceira edio, revista e ampliada, de um volume de 1988 que
foi relanado com modificaes em 2001. Nessa nova e caprichada edio,
repleta de ilustraes e fotos still raras, merece destaque a capa, produzida por
Luis Saguar e Rose Arajo, exibindo uma bela e forte imagem em preto e branco
do filme A Deusa Negra, de 1979: um close na atriz Ruth de Souza, usando
paramentos rituais do candombl.

empreitada. Faz questo de destacar que, por no ser eu mesmo negro, procurei
alcanar um grau adequado de iseno, intermedirio entre a emoo e a razo, a
simpatia e a imparcialidade (p. 17). Todo esse cuidado no por acaso: tanto
ganhar apoio quanto sofrer patrulha ideolgica seriam variveis possveis. Em
projetos dessa natureza, toda palavra possui peso e deve ser considerada com
cuidado. O que, felizmente, no faz de Joo Carlos Rodrigues um autor
excessivamente partidrio ou engajado. Pelo contrrio. Ele obviamente
simptico ao objeto de anlise, mas no um apologista. Sua militncia ,

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O autor, j na introduo, demonstra total conscincia dos perigos da

sobretudo, inteligente. O volume rico em advertncias de que certas atitudes


podem ser um erro poltico e de consequncias imprevisveis e certamente
nefastas a sua adoo por parte do mundo acadmico e da militncia negra (p.
14) e que filmes como Xica da Silva, de Cac Diegues, que foi atacado como
conformista e antifeminista, tem nesse potencial polmico (...) suas melhores
qualidades (p. 57). Essa busca pelo equilbrio analtico em detrimento da
autocomiserao d o tom geral.
O objetivo do livro averiguar se o cinema nacional, nas suas diversas pocas
e estilos, tem refletido ou no a realidade do negro brasileiro, como e por qu (p.
15) . Para tanto, a primeira iniciativa do autor estabelecer categorias de anlise.
No se trata de construir tipos ideais weberianos que alicercem sua anlise, mas
descrever esteretipos bidimensionais visando demonstrar que nossos filmes
no apresentam personagens reais individualizados, mas apenas arqutipos e/ou
caricatura: o escravo, o sambista, a mulata boazuda (p. 21). So arrolados
diversos tipos, que vo desde o Preto Velho, passando pelo Negro Revoltado at
o Crioulo Doido. Iniciando cronologicamente sua anlise em 1901, com o curtametragem documentrio Dana baiana, Joo Carlos Rodrigues identificou
contribuies contemporneas, como o surgimento do chamado afro-baiano: um
tipo recente, mas que veio para ficar. Trata-se do cidado brasileiro de pele negra
que procura ressaltar seus traos culturais africanos (ou que acredita serem
africanos) nas roupas, penteados, etc. (p. 49), figura celebrada no filme pa

Talvez um dos mais intrigantes tipos identificados seja o Negro de Alma


Branca. Seriam basicamente negros que se incorporaram ao universo social
dominante, obtendo ascenso socioeconmica e se esqueceram de suas razes.
Segundo o autor, o gal Sidney Poitier, de Ao mestre com carinho e Adivinha
quem vem para jantar, talvez seja seu maior representante internacional. Vale
ressaltar que embora Poitier tenha feito fama com personagens dessa natureza,
na vida real foi um destacado militante da causa negra. Joo Carlos Rodrigues
reconhece que esse negro positivo foi muito utilizado pelos diretores liberais

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(2007), de Monique Gardenberg.

que combatiam a segregao racial dentro da indstria cinematogrfica nos anos


1950 e 1960 (p. 163), mas mostra-se crtico quando defende que esses
personagens didaticamente positivos esto sempre muito distantes da realidade
cotidiana da absoluta maioria dos negros brasileiros. Essa estranha ambiguidade
faz com que o Negro de Alma Branca seja visto pelo negro militante como
traidor, por ter escolhido o caminho da libertao individual (p. 28 29). Figuras
como o escritor Machado de Assis, o poeta Cruz e Souza e o futebolista Pel, que
fez filmes nos quais teria assumido essa persona, seriam exemplos. O problema,
conforme apresentado, insolvel e labirntico: a identidade negra deve ser
necessariamente coletiva e assumida como iderio telrico, do contrrio
alienao; por outro lado, se existe uma incorporao tica e esttica da
negritude, o Negro de Alma Branca torna-se um afro-baiano, outro esteretipo
igualmente redutor. possvel o meio termo? O problema permanece no ar.
De fato, em alguns momentos fica a sensao de que o desejo de arrolar o
mximo possvel de informaes impediu o autor de aprofundar certas anlises ou
mesmo de apresentar concluses provisrias. Por exemplo, quando citado o
filme Tropa de Elite (2007), de Jos Padilha, acertadamente se coloca o famoso
capito Nascimento em segundo plano, estabelecendo que o verdadeiro
protagonista o negro Matias. Jovem policial idealista e liberal, estuda numa
universidade e namora uma estudante (branca) de classe mdia. Sua
transformao gradual em mquina mortfera sem escrpulos o tema central do

pelo impacto do mise-en-scne (p. 38). A intrigante questo colocada, mas no


desenvolvida. O mesmo ocorre quando elogia Quanto vale ou por quilo (2005),
de Srgio Bianchi, defendendo que o filme merece ser melhor conhecido (p. 63).
Apenas esboa rapidamente algumas de suas teses principais.
Reconhece-se que o espao limitado possa ter impedido o desenvolvimento
de alguns temas, mas, ainda assim, o leitor permanece na expectativa de ler as
opinies de Joo Carlos Rodrigues sobre eles. Sobretudo em funo da
autoridade crescente que o autor vai acumulando no decorrer da leitura. Seu

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roteiro, no resta dvida, embora nem todos tenham percebido isso, distrados

conhecimento de causa chega ao ponto do preciosismo erudito, como quando


comenta que nos filmes de Carlos Diegues, a fico impera sobre a realidade, e
at sobre a verossimilhana. Assim, embora Quilombo seja uma palavra da
lngua angolana quimbundo, e Palmares tenha sido estabelecido por negros
bantos, a cano tema de Gilberto Gil fala de fogo santo de Olorum e, em dado
momento, o personagem Ganga Zumba possudo por Xang dois orixs dos
iorubs (que nessa poca mal existiam no Brasil) (p. 58 59).
Ao mesmo tempo taxativo em algumas questes controversas. No hesita
em afirmar que acredito que sempre existir uma diferena de enfoque entre os
filmes que abordam um tipo social ou racial especfico se dirigidos por um analista
/simpatizante ou por algum que faa parte do grupo focalizado. Assim, o filme de
um diretor negro sobre o negro brasileiro possuir sempre uma coisa que faltar
eternamente ao diretor no negro: vivncia (p. 132). possvel discordar da tese,
mas no de reconhecer que ela vlida e est muito bem embasada.
Aparentemente, Joo Carlos Rodrigues no acredita na possibilidade de total
integrao do negro na sociedade brasileira em mdio prazo. Sua perspectiva
pessimista. Para ele, a experincia de ser negro, ainda que um negro de classe
mdia, ou mesmo rico, trs em si uma insustentvel leveza do ser. No se
negro impunemente numa sociedade de razes escravocratas. Algum tipo de
segregao residual sempre vai existir; e nem a fama nem a fortuna podem mudar
isso. Tampouco o amor. O autor observa que no cinema brasileiro na maioria dos

desencadeador de conflitos, e no como sua soluo (p. 110).


Em momento algum o livro fraqueja e cai para o politicamente correto. Mesmo
quando observa que na comdia O trapalho no planalto dos macacos (1976), de
J. B. Tanko, um dos maiores motivos de riso quando a macaca principal cai de
amores por Mussum... o nico negro entre os atores principais! (p. 120), no
encena se escandalizar ou arrola um sermo. Simplesmente deixa o leitor tirar
suas prprias concluses acerca do bvio: de que se tratava de uma piada boba e
de mau gosto. Acredito que isso ocorra porque Joo Carlos Rodrigues reconhece

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filmes, antigos ou no, o relacionamento amoroso entre raas surge como

que o debate est em aberto. No possvel trabalhar com ideais libertrios


absolutos, que podem se revelar to fascistas quanto o racismo aberto. Essas
questes cruciais podem ser respondidas apenas pela prpria comunidade, e isso
s acontecer quando ela tiver de si mesma uma viso menos idealizada e
autocomplacente, sem cair na armadilha isolacionista do multiculturalismo (p.
151).
Como est explcito no ttulo do volume, o foco central o cinema brasileiro.
Apesar disso, Joo Carlos Rodrigues oferta ao leitor alguns bnus. Em um
apndice apresenta um relativamente curto, mas muito competente resumo da
trajetria do negro no cinema mundial. Vai de Hollywood, passando pela Europa e
Amrica Central, at chegar produo cinematogrfica de alguns pases
africanos, com destaque para os da Nigria, do Qunia e da frica do Sul. O
segundo apndice apresenta um texto do cineasta Carlos Diegues e um terceiro
uma resenha do professor Joo Luiz Vieira, coordenador do Programa de Psgraduao em Comunicao da Universidade Federal Fluminense. Por fim,
servindo como um mapa para futuros pesquisadores, ou mesmo para
interessados no tema, o livro apresenta uma lista com a ficha tcnica de dezenas
de filmes que abordam de algum modo a temtica negra.
O Negro Brasileiro e o Cinema escapa sem maiores problemas do campo
minado no qual foi composto. um livro de referncia, composto com clareza e
inteligncia. De alguma forma militante, mas no se deixa seduzir pela prpria

caucasiano, mas que aspira ser universal.

Submetido em 27 de maro de 2014 | Aceito em 15 de junho de 2014

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militncia. Deixa claro que essa conversa sobre os negros, escrita por um