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La Agricultura Orgnica y el Cuidado al Medio Ambiente

Muoz Stephnanie y Torres Carrizoza Jose Rene


Universidad Autnoma de Baja California

La Agricultura Orgnica y el Cuidado del Medio Ambiente


En los ltimos aos la agricultura orgnica ha mostrado ser una alternativa real al sistema
agrcola imperante, por su incremento en las preferencias de los consumidores y el apoyo
que recibe por parte de ciertos gobiernos como el de la Unin Europea.
El sistema agrcola orgnico no solo ayuda a la salud de las personas, sino que
ayuda a la conservacin del ambiente, por sus prcticas y materiales empleados en la
produccin orgnica que reduce el empleo de sustancias sintticas cambindolas por
orgnicas, y la utilizacin de prcticas que favorecen el cuidado del ambiente y que
fomentan el desarrollo sustentable en el campo.
En este trabajo daremos una descripcin del sistema agrcola orgnico y como
ayuda al cuidado del ambiente y a la propagacin de prcticas sustentables. Analizaremos
las actuales desventajas que desalentan la agricultura orgnica.
Utilizaremos aquellos indicadores propuestos en los compromisos de Aalborg, que
sean pertinentes para medir el sistema agrcola orgnico.

Y expondremos como las

prcticas de la agricultura orgnica, sumadas a otras acciones propuestas por los


compromisos de Aalborg pueden ayudar a desarrollar una mayor cultura sustentable en la
humanidad.
Sistema Agrcola Orgnico
El trmino orgnico procede del ingls (organic) y fue acuado por un agricultor
britnico en la dcada de 1950.
Segn la FAO, un Sistema Agrcola Orgnico se entiende como un sistema de
produccin que trata de utilizar al mximo los recursos, dando nfasis a la fertilidad del
suelo y la actividad biolgica, principalmente minimizando el uso de recursos no
renovables y eliminando totalmente el uso de fertilizantes y plaguicidas sintticos.
Este tipo de agricultura trae como resultado productos cultivados y cosechados sin
el uso de sustancias qumicas que puedan afectar la salud del ser humano de manera

paulatina provocando enfermedades y sndromes de diversa ndole, convirtiendo a estos


cultivos en alimentos 100% saludables con un valor nutricional superior a las cosechas no
orgnicas.
Sin embargo, la produccin de alimentos orgnicos no solo son convenientes para
la salud sino que de igual manera lo es para el medio ambiente; la ausencia de fertilizantes,
pesticidas, fungicidas y herbicidas qumicos favorece el enriquecimiento del suelo y evita la
erosin del mismo, lo que contribuye la formacin de procesos de produccin sustentables
que velan no solo por la seguridad alimenticia de las personas, sino que tambin velan por
el cuidado del medio ambiente y la preservacin del mismo.
Para que un sistema agrcola sea considerado orgnico debe cumplir con ciertos
requisitos, como lo son: la seleccin de semillas, los mtodos que se utilicen para el
mejoramiento de las plantas, el mantenimiento de la fertilizacin del suelo, el reciclaje de
materias orgnicas, el mtodo de labranza, la conservacin y trato de agua, el control de
plagas sin el uso de qumicos, entre otros.
La agricultura orgnica se encuentra definida por normas internacionales
delimitadas por la Federacin Internacional de Movimientos de la Agricultura Orgnica
(IFOAM); por una conjuncin de 165 pases miembros de FAO y la OMS llamada CODEX
ALIMENTARIUS, y en Estados Unidos por la US Food Production Act.
Entre los principales criterios que establece la Federacin Internacional de
Movimientos de la Agricultura Orgnica para la elaboracin y proceso de productos
orgnicos se encuentran:

Producir cantidades suficientes de alimentos, fibras y otros productos de alta


calidad.

Trabajar en forma compatible con los ciclos naturales y los sistemas vivos en
suelos, plantas y animales a lo largo de todo el proceso de produccin.

Reconocer la amplitud del impacto social y ecolgico dentro y fuera del sistema de
produccin y procesado orgnicos.

Mantener y conservar la diversidad gentica mediante la atencin, cuidado y manejo


de los recursos genticos de la granja.
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Fomentar esquemas de produccin y distribucin locales y regionales.

Desventajas que Desalentan la Produccin Orgnica


La produccin orgnica resulta bastante benfica para los agricultores, ya que se
disminuyen considerablemente todas las enfermedades ocasionadas por el uso de pesticidas
y dems sustancias txicas.
Este tipo de agricultura puede ser ms rentable para algunos productores en la
medida en que dependa de factores como la intensidad del uso de agroqumicos sintticos,
el tamao de su mano de obra, el acceso a fertilizantes y pesticidas orgnicos, entre otros.
En un principio, la agricultura orgnica era de inters principalmente para pequeos
productores; sin embargo, con el continuo crecimiento de la demanda de este tipo de
productos cada vez ms productores se ven ms tentados a modificar sus procesos en la
bsqueda de mayor rentabilidad.
A pesar de ello existen limitaciones tcnicas con algunos productos orgnicos en
algunas situaciones donde todava no hay buenas alternativas por el uso de agroqumicos.
Una de las principales desventajas que se presentan para los productores, es que este tipo de
agricultura no permite el uso de fertilizantes ni dems sustancias qumicas que resultan
peligrosas y txicas, y esto genera dificultades sobretodo en las producciones a gran escala.
Tambin supone un mayor empleo de mano de obra, lo que aumenta el coste de produccin
limitando la capacidad productiva de aquellos agentes que no disponen de un amplio capital
o de crditos por parte de bancos o instituciones.
Otra desventaja radica en los precios; al ser productos con un coste de produccin
ms elevado, es natural que el precio final sea considerablemente ms alto en comparacin
a los productos no orgnicos, lo que limita la interaccin del producto con el consumidor
con base en la capacidad de compra del ltimo.
Para equilibrar el impacto del precio en los consumidores, el productor debe optar
por un diseo de mercado que haga verdaderamente atractivo el producto y justifique, a
travs de la descripcin de sus beneficios, la inversin en productos orgnicos.

Aunque en ocasiones los elevados costos de produccin se deben a la falta de


materiales orgnicos como abonos, ya que al no ser muy utilizados el mercado para este
tipo de producto es escaso, lo que eleva sus costos y su disponibilidad, que en ocasiones
causa que tales materiales deban de ser importados.
Otra desventaja de la agricultura orgnica es el lapso de tiempo que debe de esperar
un agricultor convencional para que el suelo donde cultivaba pueda ser considerado
orgnico, que en general se debe de esperar tres aos.
Indicadores que Miden los Beneficios al Ambiente de la Agricultura Orgnica
Los compromisos de Aalborg buscan incorporar elementos de sostenibilidad a las
ciudades para poder alcanzar la ciudad sostenible. De los diez compromisos de Aalborg
utilizaremos el tercero y cuarto que son medidos mediante la huella ecolgica, los restantes
los utilizaremos en el apartado siguiente mostrando como la suma de varias acciones que
van desde los estilos de vida de los ciudadanos como las decisiones que toman los
gobiernos pueden potencializar el estilo de vida orgnico que a la larga ayudan al cuidado
del ambiente.
El tercer compromiso, bienes naturales comunes y el cuarto, consumo y formas de
vida sustentable, utilizando como indicador la huella ecolgica, que es definida como la
cantidad de territorio apropiada por las comunidades humanas (ciudades, regiones, estados)
para mantener su grado de desarrollo y la satisfaccin de sus necesidades de produccin de
bienes y servicios, as como la absorcin de sus residuos.
Mediante este indicador podemos observar que la produccin orgnica disminuye el
agua que se utiliza en la agricultura. Un estudio de la Sustainable Agriculture Farming
Systems (SAFS) de la University of California-Davis muestra que los sistemas orgnicos
tiene un tercio de los movimientos de agua en la superficie y subterrnea que se presentan
en la agricultura convencional. El mismo estudio muestra que el sistema orgnico es ms
eficiente en reservar nitrgeno y tiene un impacto positivo en la calidad del suelo,
incluyendo una mayor actividad biolgica y duplicando la materia orgnica en 10 aos.

En cuanto al consumo de energa, un estudio de la USDAs Sustainable Agriculture


Research and Education (SARE) muestra que un sistema orgnico consume de tres a cuatro
veces menos energa que un sistema convencional, y tambin produce seis veces ms
biomasa por unidad de energa consumida.
Una de las prcticas principales que favorecen el cuidado del suelo de la agricultura
orgnica es la rotacin planeada en los cultivos, lo que beneficia la fertilidad del suelo y el
control de las plagas.
Entonces con el mayor cuidado que se le da al suelo, la produccin orgnica ayuda a
reducir el total de hectreas necesarias para la produccin agrcola, por sus prcticas
sustentables que incrementan el periodo de vida de los suelos. De igual manera ayuda a
reducir la huella del carbono al reducir el consumo de energa al consumir de tres a cuatro
veces menor energa que un sistema convencional; tambin reduce la huella hdrica, al
aprovechar de mejor manera el agua, reducir su consumo y contaminarla menos.
Acciones Conjuntas Hacia la Sustentabilidad
En los compromisos de Aalborg se estipula como la suma de los diez puede llevar a
alcanzar la conformacin de una ciudad sostenible, los diez pueden ayudar a convertir la
agricultura orgnica en una realidad, en este apartado mostraremos como la accin conjunta
de la poblacin, los gobiernos y los organismos internacionales pueden alcanzar estas
metas.
En el primero, formas de gobierno, se debe de tomar en cuenta las propuestas e
informes que se presentan por parte de los ciudadanos y productores que prefieren la
agricultura orgnica, por su beneficio para la salud, el ambiente y la economa local.
En el segundo, gestin municipal hacia la sustentabilidad, en la agenda local 21 se
le debe de dar prioridad a la produccin orgnica, en especial en las regiones de alta
produccin agrcola.

Y para mitigar el dao que causa al ambiente el transporte de

alimentos se debe de apoyar la produccin y el consumo orgnico local.

En el quinto, planificacin y diseo urbanstico, un buen diseo urbano, en el que se


consideren las vas de entrada y salida de vehculos que abastecen de alimentos ayuda en
general a mitigar el dao que causa el transporte al ambiente.

Tambin debe de

considerarse los lugares donde se venden productos orgnicos, dndole prioridad a los que
venden este tipo de productos y a la ves emplean acciones para la sustentabilidad.
En el sexto, mejor movilidad y reduccin del trfico, en la medida de lo posible se
debe de incentivar a los productores orgnicos que utilicen vehculos que limiten los
efectos que el transporte causa al ambiente, ayudando con subsidios a los productores que
los utilicen o facilitando estos vehculos a los productores que los necesiten o se
comprometan a cambiar de una modo de produccin convencional a uno orgnico.
En el sptimo, accin local para la salud, se debe potencializar el estilo de vida
orgnico, mostrndole a la poblacin que el consumo de productos orgnicos beneficia a su
salud y les sirve para prevenir las enfermedades que causan a la larga el consumo de
productos agrcolas convencionales, en especial, el de los productos donde se emplean ms
qumicos.
En el octavo, economa local viva y sostenible, se debe de procurar el consumo de
los productos orgnicos producidos en la regin, en especial a los pequeos productores.
De igual manera se debe de ayudar a todos aquellos productores que buscan hacer el
cambio de un modo de produccin convencional a uno orgnico, ya que este reduce la
contaminacin industrial.
En el noveno, igualdad y justicia social, la produccin orgnica paga mejor a los
trabajadores, debido al mayor nivel de capacitacin que utiliza, de igual manera al reducir
el uso de qumicos ayuda a la salud de sus trabajadores, por lo que ayuda a mejorar su
bienestar.
Finalmente, de lo local a lo global, se debe de buscar estandarizar las certificadoras
para llegar a un empleo lo ms igual posible, tomando en cuenta las diversidades locales
existentes, para facilitar la comercializacin de los productos orgnicos. De igual manera
mediante los organismos internacionales pertinentes como la FAO, y dems agencias de
ayuda y cooperacin internacional deben de procurar la produccin orgnica y facilitar la

entrada de esos productos, siempre y cuando el pas que los enva cumpla con ciertas
prcticas como el comercio justo para as poder lograr un mundo ms equitativo.
Finalmente los ejemplos que localmente se puedan mostrar referentes a los beneficios de la
produccin orgnica deben de ser usados mostrando cmo s es posible cambiar el modo de
produccin agrcola convencional por uno orgnico y estar ms cerca de un mundo ms
sustentable y justo.
Referencias:
Ecological Footprint. My Foot Print. Centre for Sustainable Economy. Disponible en:
http://myfootprint.org/es/ [20/11/11].
George Kuepper, Lance Gegner (2004). Organic Crop Production Overview: Fundamentals
of Sustainable Agriculture.

National Sustainable Agriculture Information Service

(ATTRA). Disponible en: http://www.nal.usda.gov/afsic/pubs/ofp/ofp.shtml [20/11/11].


Los Compromisos De Aalborg (2004).

Aalborg + 10.

CCRE.

Disponible en:

http://www.ccre.org/docs/Aalborg03_05_span.pdf [20/11/11].
Rafael L. Pinto. Estudio de Mercado de Productos Orgnicos Bolivianos. General de la
Asociacin Latinoamericana de Integracin ALADI.
Sustainable Agriculture Research and Education (SARE).
Production.

Sustainable

Agriculture

Network

Transitioning to Organic

(SAN).

Disponible

en:

http://www.nal.usda.gov/afsic/pubs/ofp/ofp.shtml [20/11/11].