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Vlvula de expansin termosttica

Vlvula de expansin termosttica para R22tipo TEX2 instalada en evaporador frigorfico.

Esquema en corte de una Vlvula de expansin termosttica con orificio fijo y sin lnea de equilibrio de
presin externa.

Vlvula de expansin termosttica modelo PHT


para alta presin.

Vlvula de expansin termosttica compensada externamente modelo TE5 para aplicaciones frigorficas.

Montaje de VET con compensacin externa y


bulbo sensor en evaporador.

Una vlvula de expansin termosttica (a menudo abreviado como VET o vlvula TX en


ingls) es un dispositivo de expansin el cual es un componente clave ensistemas de
refrigeracin y aire acondicionado, que tiene la capacidad de generar la cada de presin
necesaria entre el condensador y el evaporador en el sistema. Bsicamente su misin, en los
equipos de expansin directa (o seca), se restringe a dos funciones: la de controlar
el caudal de refrigerante en estado lquido que ingresa al evaporador y la de sostener un
sobrecalentamiento constante a la salida de este. Para realizar este cometido dispone de
un bulbo sensor de temperaturaque se encarga de cerrar o abrir la vlvula para as disminuir o
aumentar el ingreso de refrigerante y su consecuente evaporacin dentro del evaporador, lo
que implica una mayor o menor temperatura ambiente, respectivamente.
Este dispositivo permite mejorar la eficiencia de los sistemas de refrigeracin y de aire
acondicionado, ya que regula el flujo msico del refrigerante en funcin de lacarga trmica. El
refrigerante que ingresa al evaporador de expansin directa lo hace en estado de mezcla
lquido/vapor, ya que al salir de la vlvula se produce una brusca cada de presin producida

por la "expansin directa" del lquido refrigerante, lo que provoca un parcial cambio de
estado del fluido a la entrada del evaporador. A este fenmeno producido en vlvulas se le
conoce como flash-gas.

ndice
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1 Fundamentos
o

1.1 Vlvulas VET Compensadas Externamente

2 Componentes de Vlvula VET

3 Ventajas de la Vlvula VET

4 Bibliografa

5 Vase tambin

Fundamentos[editar]
A diferencia de las otras vlvulas y dispositivos de expansin, la VET mantiene un grado
constante de sobrecalentamiento a la salida del evaporador lo que permite operar el
evaporador a plena carga de refrigerante sin peligro de un eventual ingreso de lquido a la
succin del compresor, ya que el refrigerante que abandona el evaporador lo har en estado
de vapor sobrecalentado en su totalidad. Es por esto que la VET es adecuada en sistemas
con variaciones de carga trmica.
Las fuerzas que interactan en el flujo de refrigerante son bsicamente- tres: la Presin al
interior del evaporador (de evaporacin), Presin ejercida por el husillo de ajuste de
recalentamiento, y la Presin ejercida por la mezcla lquido/vapor que se tiene al interior
del bulbo sensor (presin del fluido potencia), la cual debe ser igual a la sumatoria de las
anteriores para que la vlvula opere de manera correcta.

De esta manera, al variar la presin de evaporacin, debe variar tambin la presin de la


mezcla lquido/vapor al interior del bulbo sensor -ya que la presin del husillo es
constante- para mantener el equilibrio de presiones. Cada vez que esta condicin de
equilibrio se rompa, es decir aumente la presin de evaporacin, habr flujo de
refrigerante hasta que la presin del bulbo se eleve lo suficiente como para establecer el
equilibrio de tensiones.
Respecto de la presin ejercida por el husillo conocido tambin como tornillo o resorte-,
esta es la necesaria para lograr el ajuste por sobrecalentamiento y viene ya calibrada
por los fabricantes de las vlvulas (5 a 10 F). Aumentar la tensin implica incrementar el
sobrecalentamiento lo que conlleva a disminuir la superficie efectiva del evaporador;
disminuir esta tensin puede llevar el evaporador a una condicin de sobrealimentacin
indeseada. Por lo tanto no se recomienda intervenir este ajuste; una intervencin, es decir
una regulacin al husillo, implica por lo general que se ha realizado una mala seleccin de
la vlvula. No obstante lo anterior, es posible una excepcional regulacin del husillo en el

caso que el valor nominal de la carga trmica vare de forma definitiva, sin que ella escape
a la capacidad y rango de operacin de la vlvula.
Vlvulas VET Compensadas Externamente[editar]
Esta variante de la vlvula VET es la solucin ante una problemtica ms que habitual en
la instalacin frigorfica: la prdida de carga que experimenta el refrigeranteal interior del
evaporador. Asimismo existe tambin la posibilidad de conexin de fittings
como distribuidores a la entrada del evaporador lo que genera una inmediata cada de
presin de 0,5 bar como mnimo.
Por su parte, un sistema frigorfico que se ve expuesto a constantes y bruscas variaciones
de carga trmica debe tener como dispositivo de expansin una de estas vlvulas ya que
una sin compensacin no asegura evaporar de manera total el refrigerante contenido en el
evaporador y de manera eficiente -un problema frecuente en los arranques del
compresor-, o bien habra que disminuir la superficie efectiva del mismo, en desmedro de
su rendimiento.
La vlvula VET compensada externamente se complementa con una lnea (tubera) de
compensacin conectada entre la salida del evaporador 6 8 pulgadasdespus
del bulbo sensor- y un diafragma intermedio, de manera tal que las fuerzas que
interactan son:

Las vlvulas VET compensadas externamente se deben utilizar cuando las cadas de
presin al interior del evaporador, o por accesorios, son mayores a 0,2 [Kg/cm2]
4 psig. No obstante lo anterior, este tipo de vlvulas puede usarse en todas las
aplicaciones de refrigeracin ya que esta no presenta desventajas operacionales
como las VET sin compensacin.

Ambos tipos de vlvulas VET son posibles de encontrar con orificios de


expansin tanto fijos como intercambiables. Estos orificios intercambiables sujetos a
sencillos clculos- tienen la ventaja de que con un mismo cuerpo de vlvula, el cual
opera dentro de un rango y bajo un valor nominal de capacidad mxima, se pueden
generar distintas cadas de presin y capacidades frigorficas en funcin de orificio
seleccionado.
Asimismo cada vlvula es seleccionada segn el refrigerante que ocupe el sistema
frigorfico. Es decir, existen vlvulas VET exclusivas para cada refrigerante; esto es
principalmente por el fluido potencia que est contenido en el bulbo sensor el cual
debe tener compatibilidad termodinmica con el refrigerante en el circuito. Por su
parte refrigerantes como el amonaco requieren cuerpos de vlvula especiales sin
componentes de cobre ya que estos generan reaccin corrosiva.

Componentes de Vlvula VET[editar]


Se compone de:

Un cuerpo compuesto por una cmara en la cual se produce la expansin, al


pasar el fluido refrigerante a sta a travs de un orificio cilindro-cnico obturado
parcialmente por un vstago, y los tubos de entrada y salida del fluido.

Un elemento o fluido potencia que acta sobre el vstago para abrir o cerrar el
paso de refrigerante a la cmara de expansin.

Un husillo regulador o tornillo que nos limita la cantidad mnima de caudal.

Un bulbo sensor situado a la salida del evaporador, conectado por un capilar al


elemento de potencia y que acta sobre ste.

Una tubera de compensacin de presin conectado tambin a la salida del


evaporador, y que ayuda a funcionar al obturador. Este accesorio es necesario
slo para la VET compensada externamente.

Ventajas de la Vlvula VET[editar]

Son especialmente adecuadas para inyeccin de lquido en evaporadores


"secos", en los cuales el recalentamiento a la salida del evaporador es
proporcional a la carga de ste.

Regulan activamente la expansin al ser activadas por el sobrecalentamiento. La


inyeccin se controla en funcin del sobrecalentamiento del refrigerante.

El sobrecalentamiento constante en la lnea de gas evita la posibilidad de ingreso


de refrigerante en estado lquido a la succin del compresor.