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Do Despotismo da Gentalha Democracia da

Gravata Lavada: Histria do Conceito de


Democracia no Brasil (1770-1870)
Christian Edward Cyril Lynch
Escola de Cincia Poltica da Universidade Federal do Estado do Rio de Janeiro (UNIRIO) e
de Teoria do Estado na Universidade Federal Fluminense (UFF). Rio de Janeiro, RJ, Brasil
(e-mail: clynch3@hotmail.com).

INTRODUO
democracia constitui um dos conceitos mais bsicos e polissmicos da poltica moderna. A partir do momento em que, entre os
sculos XVII e XIX, a soberania do povo ou da nao passa a ser vista
como o nico princpio que legitima a organizao das sociedades, a
democracia se instaura como o nico horizonte possvel da poltica. As
divergncias todas se resumem, de uma maneira geral, definio,
convenincia e oportunidade do seu advento. Do ponto de vista terico, o contratualismo setecentista j havia estabelecido o seu projeto
na forma de uma utopia na qual a sociedade corporativa e hierarquizada do Antigo Regime, legitimada na tradio, fosse substituda por outra, formada pela vontade de indivduos livres e iguais. Este projeto refletia um processo socioeconmico em curso desde o final da Idade
Mdia europeia e ocidental de nivelamento das condies que erodia
os fundamentos estamentais das sociedades europeias ocidentais
(democratizao). Por outro lado, quando das grandes revolues
que marcam o advento da modernidade poltica, na virada do sculo
XVIII para o XIX, este processo estava longe de ser concludo. Muito
menos que todos os pases caminhassem no rumo da democracia na
mesma velocidade.

DADOS Revista de Cincias Sociais, Rio de Janeiro, vol. 54, no 3, 2011, pp. 355 a 390.

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Estas consideraes preliminares servem como um incio de reflexo


sobre o percurso da prpria democracia brasileira. Apesar da abundante literatura, o tema ainda nebuloso. Uma das principais razes
disto se prende ao fato de por muito tempo ter inexistido no Brasil uma
correspondncia entre os marcos formais de advento do regime liberal
democrtico e sua prtica substantiva. Quando da instaurao formal
de uma ordem institucionalmente moderna no Brasil, na esteira da revoluo de 1821, o processo de democratizao de sua sociedade estamental tropical ainda era muito incipiente, comparado quele que tinha curso nos pases que haviam liderado as primeiras ondas revolucionrias na Amrica do Norte e na Europa Ocidental (Estados Unidos
Inglaterra, Frana). Neste sentido, inmeros foram os observadores oitocentistas para os quais a organizao poltica do pas era mais sofisticada que seu estado social. Para autores como Joo Francisco Lisboa,
Joaquim Nabuco, Eduardo Prado, Euclides da Cunha, Manuel Bonfim,
era o desnvel entre o pas leal, organizado conforme o cnone poltico
moderno, e o pas real, analfabeto, rural, escravista, o responsvel pelas
disfunes existentes entre a teoria que informava o sistema poltico-institucional e sua prtica: a hipertrofia do poder pessoal do Executivo, as fraudes eleitorais, a falta de partidos ideolgicos etc. Esta percepo era basicamente correta ainda que algumas de suas anlises
estivessem calcadas num culturalismo exagerado para quem aquelas
disfunes resultavam de uma essncia imutvel da sociedade brasileira, que inviabilizasse a prtica do regime democrtico (pelo menos
tal como se entendia que ele era praticado no mundo anglo-saxo).
Da que a trajetria da democracia brasileira precisa ser compreendida
de uma perspectiva dinmica de processo que leve em considerao a
emergncia da classe mdia e depois das massas no processo poltico e,
neste contexto, compare os marcos poltico-institucionais s eleies
que sob eles tiveram lugar, atentando concomitantemente aos critrios
de lisura e de extenso do sufrgio. Por esse ngulo, embora desencadeado enquanto movimento poltico a partir de 1922, como consequncia de melhores nveis de alfabetizao e de urbanizao, a impresso que, ao menos do ponto de vista eleitoral e quantitativo, o
processo de efetiva democratizao da sociedade brasileira comea na
verdade em 1945. Ele atravessa o perodo militar (quando a participao eleitoral dobrou, ainda que tutelada e restrita aos cargos legislativos) para se concluir cerca de quarenta anos depois. Estes fatos contrastam, porm, com a insistncia com que parte da literatura, principalmente a de tendncia liberal, tenha insistindo em qualificar as elei-

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es imediatamente posteriores queda dos nossos regimes autoritrios (1985, 1945 e 1933) como expressivas de um processo de redemocratizao. Partem eles da premissa de que, embora interrompida vez
por outra, a democracia seria um trao habitual, inerente da tradio
poltica brasileira. Ora, apenas a primeira eleio realizada livre da tutela do governo com uma participao popular superior a 40% da populao aconteceu somente em 1986. A ltima eleio presidencial anterior ao regime militar, em 1960, contou com uma participao eleitoral que era menos da metade daquela (16%). A redemocratizao
que se seguiu queda do Estado Novo ainda mais digna de ponderao, pois sua primeira eleio (1945) no acorreram mais que 13% da
populao. Comparando-se as taxas de 1945 e de 1960 de 1986, mais
apropriado falar em redemocratizao, ou simplesmente em democratizao (Nohlen, 2005)? O paroxismo encontra o seu apogeu
quando da redemocratizao de 1933, promovida na esteira de uma
famosa revoluo paulista feita em seu nome, e a cuja eleio compareceu menos de 4% da populao (Ramos, 1961)1.
Essas baixssimas taxas de participao poltica nunca impediram, porm, que a maioria dos contemporneos vislumbrasse cada um daqueles momentos histricos como um momento de redemocratizao.
Mas a que experincia democrtica fundadora aqueles liberais
(principalmente os de 1945 e 1933) parecem assim se referir? Por mais
estranho que nos parea hoje, eles se referiam quela representada
pela Primeira Repblica, marcada pela sistemtica corrupo eleitoral
e de baixssima participao eleitoral (entre 1% e 3,5%). Verdadeira pardia de democracia, tal como hoje a consideramos.
Ora, por que a realidade emprica de ausncia de democracia, ou no
mnimo de sua insuficincia, no impedia os contemporneos de considerar a sua realidade como democrtica? Algumas respostas podem
ser aventadas. Em primeiro lugar, aqueles autores/atores estavam
presos a uma concepo radicalmente liberal da democracia. Por redemocratizao, referiam-se ao restabelecimento de direitos e garantias fundamentais tipicamente liberais, como a liberdade de ir e vir, a
liberdade de comunicao, de imprensa e de reunio. certo que o restabelecimento do direito de voto estava a includo. Mas esses atores e
autores polticos possuam uma concepo restrita acerca de quem
pertencia nao ou ao povo soberano, fundamento da democracia, ou
de quem estava apto a represent-la legitimamente: a poro esclarecida e abastada da populao. Essa concepo aristocrtica de democra-

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cia, radicada originalmente na concepo senhorial dela formulada


pelos setores avanados das elites desde a independncia, encontrou sua primeira formulao explcita na democracia da gravata lavada de Tefilo Otoni, quando de sua famosa campanha do leno
branco, em 1860. Aquele smbolo seria resgatado pelos campees da
redemocratizao de 1945, os liberais da Unio Democrtica Nacional (UDN), que fizeram do leno branco o smbolo, talvez involuntrio, de seu ideal de uma democracia educada2.
Este artigo intenta descrever o processo pelo qual, prensadas entre
uma moldura institucional moderna e uma realidade social anloga
do Antigo Regime, as elites brasileiras do sculo XIX lentamente elaboraram esse conceito puramente liberal-institucional de democracia, essencialmente federativo, que por tanto tempo persistiria e persiste no
imaginrio de nossas elites. A metodologia empregada aquela da histria dos conceitos, de Reinhart Koselleck. Como sabido, Koselleck
bebe das categorias heiddegerianas de condies de possibilidade de
histrias, contidas no quadro do Dasein, e da hermenutica filosfica
de Gadamer, para quem o conceito seria a principal ferramenta para a
inteligibilidade do fenmeno humano. A partir delas, Koselleck criou
em projeto historiogrfico a descoberta da historicidade intrnseca
experincia humana na modernidade, projeto este dos mais importantes para uma captura adequada das mudanas ocorridas no campo do
pensamento poltico. Alm de ter de abordar inevitavelmente um estado extratextual de coisas (Koselleck, 1997:93), o estudioso da histria
teria a obrigao de situar os conflitos sociais e polticos do passado em
suas respectivas fronteiras conceituais, colocando-os em relao com a
continuidade ou no das estruturas polticas, econmicas e sociais.
Como o conceito ligado a uma palavra sempre mais do que esta palavra, ambos devem ser adequadamente distintos; alm disso, os conceitos no tm contedos estveis; o que permite dizer que a histria dos
conceitos, na verdade, a histria de suas diferentes recepes no tempo e no espao (Jasmin e Feres Jr., 2006:25). Correlatas a estas ponderaes, para Koselleck h um perodo particularmente digno de estudo
conceitual: aquele por ele denominado Sattelzeit (1750-1850). Por este
termo, Koselleck designa o perodo de transio sofrido pelo sistema
poltico conceitual do Antigo Regime para o constitucionalismo e liberalismo, com um horizonte de expectativas democrtico. Acompanhando as transformaes socioeconmicas ocorridas na Europa ocidental, os conceitos polticos teriam sofrido durante aquele sculo
quatro grandes processos: a democratizao (alargamento do seu cam-

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po de uso por camadas at ento alijadas), temporalizao (os conceitos passaram o futuro e no mais o passado como referncia), ideologizao (os conceitos perdem sua dimenso concreta para se tornarem
cada vez mais abstratos) e politizao (os conceitos passam a adquirir
acentuada polissemia por seu emprego por diversos setores na arena
poltica).
No entanto, alguns cuidados preliminares referentes aplicao dessa
metodologia devem aqui preceder a exposio do presente texto, em
razo da ausncia, na sociedade brasileira da poca, de certas condies sociais de carter estrutural, que parecem, todavia, constituir
no-ditos da histria conceitual. No ambiente europeu e da Nova
Inglaterra, o conceito de liberdade agiu sobre sociedades que, apesar
de hierrquicas, eram marcadas por certa homogeneidade cultural e
tnica, fosse ela real ou imaginada. Essa homogeneidade era pouco visvel no Brasil, onde a mestiagem dos povos ibricos com povos autctones e outros, trazidos de outros continentes, como o africano, conferiram sociedade uma complexidade que criava novos componentes sobre as hierarquias preexistentes no universo europeu. Por isso, a
varivel da escravido negra no pode aqui ser deixada de lado. Do
mesmo modo, a conformao da sociedade brasileira era bastante mais
atrasada, por assim dizer, que a europeia ocidental, na poca em que
elas vivenciaram as transformaes socioeconmicas no bojo das quais foi gestada a modernidade poltica conceitual. A impresso que se
tem, de que a passagem do Antigo Regime para o governo constitucional e representativo liberal no veio acompanhada daquelas mesmas
mudanas que tinham curso em pases como os Estados Unidos, a
Inglaterra ou a Frana. Este fato refletiu significativamente em algumas daquelas caractersticas do processo de modernizao dos conceitos polticos em particular no de democratizao. Embora o advento do
liberalismo tenha estendido a esfera de livre uso dos conceitos polticos, essa extenso se deu de modo muito limitado, constituindo uma
esfera pblica bastante mais restrita do que aquela existente nos pases
centrais, e que normalmente exclua, por exemplo, todo o universo de
trabalhadores manuais em atividade. o que aqui justifica tambm
que o perodo do Sattelzeit seja atrasado em vinte anos, passando a contemplar o perodo entre 1770 e 1870.

O CONCEITO ANTIGO DE DEMOCRACIA (1770-1792)


Entre 1770 e 1792 a democracia foi compreendida como uma forma de
governo que, a despeito de resistir aqui e ali na forma de cidades-Esta-

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do, possui uma dimenso eminentemente histrica. O Dicionrio Bluteau de 1713 a define como um governo poltico, diretamente oposto
monarquia, porque popular, e nele a eleio dos magistrados depende dos sufrgios do povo. Os exemplos so justamente extrados da
Antiguidade: Nas Repblicas de Roma e de Atenas floresceu a democracia ou governo democrtico. No verbete democrtico, o autor do dicionrio pde manifestar mais claramente a sua opinio ao qualificar
aquele governo como monstruoso. E explicava: governo vulgar e
o vulgo sempre h sido, e com domnio, monstro formidvel: tem conselho, tem razo, tem esfera, tem segredo e tem revoluo. Todos querem ter cabeas (Bluteau, 1713).
No Brasil, o estudo da histria dos conceitos particularmente difcil
pela proibio de tipografias imposta pelo governo metropolitano at
1808. Entretanto, at onde se verifica por meio dos documentos oficiais
das autoridades coloniais, o conceito de democracia no era diferente
daquele anotado por Bluteau. Em carta de 1770 ao Conselho Ultramarino, o Marqus do Lavradio, vice-rei do Brasil, revelava seu desgosto
com a iniciativa dos magnatas da capitania de Gois que, diante da
morte do governador, haviam nomeado um governo interino por conta prpria, quando s o rei poderia faz-lo: S o mesmo Senhor
quem pode ceder de si aquele poder que unicamente seu. De outra
forma, seria conceder aos povos aquele poder que j hoje no tem, e por
consequncia usurpar, aos soberanos, o poder supremo e absoluto que
possuem e exercitam entre todos os seus povos naquela capitania (Lavradio, 1978:31). Dois anos depois, Toms Antnio Gonzaga exprimia
idntico juzo em seu Tratado de Direito Natural. Seguindo a classificao de Pufendorf, Gonzaga sustentava que os governos se dividiam
entre regulares e irregulares. Os regulares teriam o poder poltico concentrado maneira de um corpo que se anima de uma s alma, se regem e governam por uma s cabea, ao passo em que nos irregulares
prevaleceria uma constituio mista, como na Inglaterra. Os governos
regulares possuiriam trs formas: a monarquia, a aristocracia e a democracia. Se o poder da cidade estivesse em um conselho formado dos
votos de todos, ela se chamava democracia, e aqueles que a compunham, povo. Tendo em vista que o bom governo deveria agir com
presteza e diligncia, a democracia era a pior de todas as formas de governo: at que se ajunte um povo, se conformem os votos e se decida a
coisa, j muitas vezes tem chegado o mal a termos que no tem remdio, maneira do enfermo que morre? pela indeliberao do mdico.
A monarquia, por conseguinte, era a melhor forma de governo, porque

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era mais gil: Ainda que, do governo de um s, se possam seguir alguns incmodos, os que se podem seguir do governo de muitos so
mais e mais nocivos. Detentor do poder soberano, o rei era um ministro de Deus para o bem; e no poderia por ele ser removido pelo povo,
ainda que eleito por ele, porque j investido do poder de imprio
(Gonzaga, 2004:135-137).

O CONCEITO JACOBINO DE DEMOCRACIA (1792-1831)


No Dicionrio Morais de 1813, a democracia definida como forma de
governo no qual o sumo imprio, ou os direitos majestticos residem
atualmente no povo e so por ele exercidos. O referido dicionrio registra ainda os verbetes democratismo, qualificado como o regime democrtico, suas instituies, doutrinas, frmulas e sentimentos prprios dos democratas ou democracias, e democratizar, neologismo que
j refletia o processo de independncia das antigas colnias europeias:
Dar constituio democrtica; ou mudar a constituio em democracia, reduzir a democracia (Morais e Silva, 1813). Estas so definies
que no sofrero variaes, pelo menos at a dcada de 1870.
O conceito de democracia que prevalece a partir de 1792 muito negativo. Eram os abominveis princpios franceses, invariavelmente republicanos, democrticos e igualitrios (Jancso, 1995:141). Em outras
palavras, at pelo menos 1830 no havia distino clara entre os conceitos de democracia e de repblica, que eram tomados como sinnimos.
Aqui, o significado pode ser extrado, mais uma vez, dos documentos
oficiais, especialmente pelas devassas instauradas contra os acusados
no perodo do crime de sedio. Os membros da Sociedade Literria do
Rio de Janeiro, interditada pelo vice-rei, o Conde de Resende, sustentavam que o governo das repblicas deve ser preferido ao das monarquias, e que os reis so uns tiranos opressores dos vassalos (Martins,
1974:506). Se um deles, Silva Alvarenga, entendia no haver melhor
governo do que o governo de iguais com a inevitvel salvaguarda
desde que restrito aos iguais , outro membro da sociedade, Francisco Antnio considerava que as leis francesas eram boas pela igualdade que introduziam entre os homens, e que s quando os franceses
c chegassem se poriam as cousas direitas (Figueiredo, 2001). Na biblioteca dos acadmicos foram encontrados livros perniciosssimos,
entre os quais, os dos abades Mably e Raynal. Depois de 1798, porm,
diante de uma tentativa de sedio em Salvador, de que brancos pobres, mulatos e escravos tomaram parte, pregando uma repblica ni-

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veladora, esmoreceu significativamente o entusiasmo das elites coloniais com a democracia. Os sediciosos se dirigiam ao poderoso e magnfico povo baiense republicano e clamavam que, depois da revoluo, todos sero iguais, no haver diferena, s haver liberdade,
igualdade e fraternidade (Jancso, 1995:124).
Como sugerira Alvarenga, para a elite colonial, o governo dos iguais
deixava de ser bom quando estendido aos desiguais, ou seja, aos pobres (o povo mecnico), ou pior ainda, aos escravos. Eis por que,
quando a aristocracia pernambucana levantou-se contra Coroa, em
1817, os insurretos s pronunciavam a palavra repblica em voz baixa e s discorriam sobre a doutrina dos direitos do homem com os
iniciados, j que ela no seria compreendida pela canalha (Mello,
2004:38-39). Por outro lado, os defensores da monarquia absoluta de
Dom Joo VI equiparavam os frondeurs pernambucanos aos jacobinos
franceses de 1792. O redator do peridico governista A Idade dOuro no
Brasil advertia que, por aquele motivo, a palavra patriota se tornara
sinnimo de impostor, perturbador e velhaco. Os patriotas no se
lembram do bem pblico, lembram-se de sua fortuna particular: no
tm pena dos vossos males; tm inveja dos vossos bens. So Robespierres e Marats. A Revoluo Pernambucana de 1817 no passava, em
suma, uma rebelio de demagogos (Silva, 1978:159).

O PARTIDO REALISTA OU CONSERVADOR: A MONARQUIA


CONSTITUCIONAL COMO GOVERNO MISTO
Com o final do Antigo Regime e a instalao do processo poltico ao
cabo do qual emergiria o Brasil independente como monarquia constitucional, em 1822 a liberdade de imprensa foi proclamada e o debate
pblico finalmente veio tona na forma de escritos impressos. O espectro poltico dividiu-se ento basicamente em dois grandes grupos:
o deputado Martiniano de Alencar reconheceria a diviso partidria
em 1823, no plenrio da Constituinte: De certo tempo para c o Brasil
parece dividido em dois partidos. Todos desejam a independncia, porm uns seguem ideias democrticas, e outros, aristocrticas (AACB,
22/7/1823).
Segundo Sierra y Mariscal e Madeira de Melo, o segundo desses partidos o realista3 seria composto pelos mais poderosos em posses, em
empregos de representao ligados aos togados do Rio de Janeiro (Silva, 1978:181). Pertencente antiga elite metropolitana, formado em

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sua maioria de graduados na Universidade de Coimbra, ocupava a direita do espectro poltico. A partir dos escritos de Montesquieu e De
Lolme, assim como dos discursos pronunciados pelo partido dos monarquianos [monarchiens] no incio da Revoluo Francesa Malouet,
Mounier, Clermont-Tonnerre, Lally-Tollendal , os realistas desejavam instaurar, no mbito do Reino Unido, uma monarquia constitucional inglesa. Por tal, compreendiam um governo misto, marcado
pelo equilbrio entre os elementos monrquico (a Coroa), aristocrtico
(o Senado vitalcio) e o democrtico (a Cmara dos Deputados). Assim,
por exemplo, preocupado com o projeto unicameral que se desenhava
nas Cortes de Lisboa, em 1821 o redator do peridico Correio Braziliense, Hiplito Jos da Costa, defendia em editorial a necessidade de harmonizar os elementos monrquico e democrtico daquele projeto de
Constituio por meio da previso de uma segunda Cmara legislativa. Ela poderia manter o justo equilbrio entre as pretenses de uns e
outros, evitando a acelerao na fatura das leis e o demasiado desejo de
inovao, que sempre existe mais ou menos em todas as assembleias
populares, e contendo os abusos do Executivo (Costa, 1977). Idntica
preocupao era manifestada no Rio de Janeiro por Janurio da Cunha
Barbosa e Gonalves Ledo, redatores do Revrbero Constitucional Fluminense, desde que passaram a apoiar as pretenses do Prncipe Regente,
Dom Pedro: Quando as Cortes fizerem tudo, a forma de governo ser
puramente democrtico-representativa, e ento o rei ser um elemento
desnecessrio na Constituio (Barbosa e Ledo, 1822).
A aspirao dos realistas continuou depois da Independncia. Naquele momento de fundao do Imprio, eles entendiam que somente um
rigoroso governo misto representativo poderia assegurar a conciliao
da liberdade com a ordem, preservando os direitos individuais e, ao
mesmo tempo, a unidade do Brasil. Assim, na Fala do Trono que abriu
a Assembleia Constituinte de 1823, o Imperador advertia os deputados
que as constituies democrticas ensaiadas na Frana, em 1791, na
Espanha, em 1812, e em Portugal, no ano anterior, eram teorticas e
inexequveis. O modelo ingls era o nico que, pondo barreiras inacessveis ao despotismo, quer real, quer aristocrtico, quer democrtico, poderia afugentar a anarquia e plantar a rvore da liberdade
(AACB, 3/5/1823). Aberta a Constituinte, o deputado Jos Joaquim
Carneiro de Campos, futuro Marqus de Caravelas, explicava o carter
da monarquia que pretendia instaurar: A monarquia representativa
um governo misto, que se combina umas vezes com elementos democrticos, outras com a aristocracia e democracia juntamente (idem,

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26/6/1823). No destoava o deputado Lus Jos de Carvalho e Melo,


futuro Visconde de Cachoeira:
Todo o [sic] governo que se chama constitucional ou representativo
um composto que se ressente mais ou menos dos trs governos smplices que se chamam: monrquico, aristocrtico e democrtico. O governo monrquico-constitucional igualmente composto do que h de
melhor na monarquia e democracia, e os filsofos polticos, que exaltam tanto a sabedoria e vantagens dele, do por causal o ter-se ajuntado
o que h de bom e til nos governos smplices, afastando o que h de
mau ou perigoso liberdade civil e poltica do cidado. No regular as
atribuies de cada um dos poderes e formalizar o justo equilbrio consiste a sabedoria e vantagens desta instituio (idem, 31/10/1823).

Embora se reconhecesse que, para alm da democracia pura, havia tambm a democracia representativa, nenhum dos governistas do reinado de
Dom Pedro I qualificava como tal a monarquia constitucional. Para o
deputado e ministro da Fazenda Martim Francisco de Andrada, a diferena entre a democracia representativa e a monarquia constitucional
estava em que, nesta ltima, o monarca possua o direito de veto sobre
os projetos de lei encaminhados pelo Parlamento, ou seja, tal ou qual
ingerncia no poder legislativo (idem, 16/5/1823). No mesmo sentido, o deputado Carneiro de Campos apontava que o carter distintivo
das democracias residia na supremacia do Legislativo sobre o Executivo: Nas democracias [...] o supremo magistrado no pode ser mais do
que o agente passivo e executor da verdade imediata do povo (idem,
26/6/1823). J o deputado Antnio Carlos de Andrada Machado negava mesmo que houvessem existido governos democrticos: tanto o
modelo grego quanto o norte-americano no teriam passado, na verdade, de aristocracias eletivas (idem, 16/5/1823).
No entanto, numa releitura da tradicional teoria de que os reis governavam pela vontade dos povos, expressa no Antigo Regime pela sua
aclamao e confirmao pelas Cmaras municipais, os realistas se
apropriaram da dimenso cesarista nsita ao bonapartismo. Eles argumentavam que o Imperador era superior ao Parlamento na medida em
que o povo o aclamara, em praa pblica, seu Defensor Perptuo e primeiro representante. De fato, Jos Bonifcio difundiu ento a tese de
que, naquela ocasio, a nao delegara ao monarca o exerccio do poder soberano indispensvel para que ele pudesse velar pelos seus interesses. Da que, na conformidade da frmula que antecederia todos os
atos imperiais, Dom Pedro era Imperador Constitucional e Defensor

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Perptuo do Brasil pela graa de Deus, certo, mas tambm pela


unnime aclamao dos povos. Essa teoria da origem democrtica
da autoridade do prncipe seria com frequncia invocada contra as veleidades da esquerda liberal de enfraquecer o poder monrquico em
benefcio da Cmara dos Deputados. Assim, diante da declarao efetuada pelo deputado liberal Tefilo Otoni, em 1841, de que a legitimidade do Imperador dependia exclusivamente da Constituio, o deputado conservador Honrio Hermeto Carneiro Leo, futuro Marqus de
Paran, retrucaria certeiro: No exato que a autoridade do Imperador s viesse da Constituio: a Constituio reconheceu um fato preexistente no Brasil, que foi a sua unnime aclamao (ACD, 9/7/1841).
Ainda em 1866, o conservador Jos de Alencar repetiria em suas Cartas
de Erasmo que a aclamao do monarca fizera desprender da nao
uma parte de sua soberania, que encarnara assim em um homem superior, para adverti-la em seus erros, e resistir veemncia de suas paixes. O Poder Moderador, isto , o poder autnomo do Imperador, representava, pois, o eu nacional; a conscincia ilustrada do povo
(Alencar, 1866:53-54).
Para os realistas, a democracia como forma pura, associada repblica
federal, era o inimigo a ser combatido. Prometendo jamais alistar-se
sob as bandeiras esfarrapadas da suja e catica democracia, o primeiro-ministro de Dom Pedro I, Jos Bonifcio de Andrada e Silva, declarava em 1823 pertencer ao partido dos monrquico-constitucionais,
cujos adeptos fitam suas vistas na felicidade do Estado; no querem
democracias nem despotismo; querem liberdade, mas liberdade bem
entendida, e com estabilidade (AACB, 15/07/1823). Por isso ele no
concorreria para a formao de uma Constituio demaggica, mas
sim monrquica (idem, 4/5/1823). A oposio ao seu ministrio queria uma monarquia falsa, na qual o monarca fosse um postulado gratuito e sem fora, um verdadeiro fantasma, como o de Portugal, verdadeira mscara de uma repblica federal (Lustosa, 2000:348). Seus
membros acusavam o segundo partido o dos brasilienses de querer
irradiar para o Brasil os perigos do governo democrtico, ameaando-o pelo exemplo e contgio dos Estados continentais da Amrica
(Neves, 2003). Os oposicionistas eram, assim, considerados por Bonifcio uma faco oculta e tenebrosa de furiosos demagogos e anarquistas (Lustosa, 2000:261). Os democratas eram iluminados, carbonrios, radicais, que tm desordenado e ensangentado a Europa e
ameaam o sossego de todos os povos e a estabilidade dos governos
(AACB, 17/05/1823).

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No comeo da dcada de 1820, Jos da Silva Lisboa, futuro Visconde de


Cairu, sustentava que a participao poltica estava legitimamente circunscrita queles que, esclarecidos, compreendessem adequadamente
os interesses da nao: O governo deve atender opinio pblica das
classes ilustradas, mas no condescender com a populaa mvel e mutvel, agitada por ambiciosos demagogos (Cairu, 1832:137). Estes ltimos tentavam iludir o vulgo com seu catecismo jacobnico, recheado com falsos dogmas do paradoxista de Genebra (i.e., Rousseau), para constituir o povo no mais feroz dos tiranos e instituir afinal
o despotismo da gentalha (Lustosa, 2000:193). Ainda em 1854, o senador Almeida e Albuquerque qualificava todos os que ainda se opunham compreenso da Constituio brasileira como um governo
misto inglesa de demagogos ou satlites da populaa, embriagados
com as ideias de liberdade absoluta e ambiciosos de se constiturem os
melhores (Albuquerque, 1854).

UM REPERTRIO ANTIDEMOCRTICO: OITO RAZES CONTRA A


DEMOCRACIA NO BRASIL
De um modo geral, circularam desde ento pelo menos oito argumentos para justificar a impossibilidade de democracia no Brasil. O primeiro deles ecoava a tese de Montesquieu de que as democracias eram prprias de comunidades pequenas quando se tratava de estabelecer no
Brasil um dos maiores imprios do mundo. Por isso, o Imperador Dom
Pedro I alegava em 1823 que a democracia era um absurdo neste vasto
e grande Imprio (Pedro I, 1972). Pelos mesmos motivos, tambm os
redatores do Revrbero Constitucional Fluminense acreditavam que somente a monarquia constitucional facultaria ao pas gozar dos bens
da liberdade sem as comoes da democracia e sem as violncias da arbitrariedade (Barbosa e Ledo, 1822).
Extrado da filosofia cclica da histria, o segundo argumento contrrio democracia condenava as formas puras de governo por sua instabilidade crnica. Assim, depois de sustentar que a igualdade absoluta entre os homens era a quimera a mais perigosa de todas na sociedade, o mesmo Revrbero Constitucional Fluminense acenava com o
exemplo da Frana revolucionria, quando a tentativa de se estabelecer uma repblica eterna resultara numa desenfreada anarquia e,
depois, no despotismo militar. Os articulistas tambm lembravam a
impossibilidade de se fazer leis e execut-las democraticamente, na
medida em que a habilidade e superioridade de talentos promover

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demagogos, e assim a democracia tender sempre aristocracia e esta


tirania, como se tem observado em todas as idades do mundo (ibidem). Dez anos depois, j senador do Imprio, o Marqus de Caravelas
combateria a reforma constitucional patrocinada pela esquerda liberal
empregando um argumento semelhante:
Ora, Senhores, se tais princpios [democrticos] passam, quem governa
o Brasil? A Cmara dos Deputados. Que elemento este? O democrtico. Que governo teremos? O oligrquico. O que se segue dele? A anarquia; e atrs da anarquia, o que vem? O despotismo, porque, depois que
os povos vem correr rios de sangue, procuram um homem que os livre
do estado de desgraa a que tm chegado, e que os dirija; e este, aproveitando-se da ocasio, os governa despoticamente, como fez Napoleo.
(ASI, 27/06/1832)

O terceiro argumento contrrio democracia residia no carter anacrnico da democracia. Gonalves Ledo e Janurio da Cunha Barbosa salientavam que, embora modelos de patriotismo, as democracias no
eram mais possveis no presente, quando a dissipao, o esprito mercantil, o luxo, a corrupo moral e o egosmo se tm desenvolvido geralmente. Por isso, a tentativa de instaurar uma democracia s faria
transtornar a ordem das coisas (Barbosa e Ledo, 1822).
Outro argumento antidemocrtico sustentava que, na monarquia
constitucional, o elemento que prevalecia era o aristocrtico e no o democrtico entendendo-se por aristocracia o segmento social destacado por suas virtudes e mritos. Era o que, na Constituinte de 1823,
explicava o futuro Caravelas:
Ns no temos aristocracia feudal; no confundamos as acepes desta
palavra mgica, os sofismas que se em aqui formado rolam sobre o sentido que se quer dar palavra aristocracia. A nossa de mrito, e esta
um elemento indispensvel em todas as sociedades; filha da natureza
e fundada na preeminncia intelectual e moral. Sem ela, no pode a mquina social ter o seu andamento regular. (AACB, 25/05/1823)

Em 1838, ponderava o deputado Antnio Carlos de Andrada Machado: Uma nao instruda no governada seno da forma que ela
quer, e, por consequncia, a poltica que segue a cmara nacional, a
poltica da parte ilustrada da Nao, no da fora bruta, que nunca pesou na balana poltica, mas da fora intelectual. ela que nos indica a
poltica que quer seguir (ACD, 18/05/1838). Em 1854, o senador

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Francisco de Paula Cavalcanti de Albuquerque ensinava que a aristocracia era o governo dos melhores e, como tal, era da essncia do
governo e um elemento de ordem e de progresso. Uma vez que a riqueza territorial e financeira sempre teria influncia nos negcios pblicos, era melhor organiz-la e legitim-la para dela tirar os melhores
proveitos morais e intelectuais. Uma aristocracia assim constituda,
conclua ele, no repugnaria democracia nem monarquia (Albuquerque, 1854).
O quinto argumento antidemocrtico residia na oposio entre democracia e governo representativo. Quem na Constituinte mais uma vez
esclarecia este aspecto era o deputado Carneiro de Campos, futuro
Marqus de Caravelas:
Os novos usos e costumes, que tem trazido a civilizao; o aumento das
necessidades; o grande trabalho para as satisfazer, apesar da perfeio
da indstria; finalmente, o amor do repouso e dos prazeres tudo isso
liga to estreitamente os homens aos seus negcios particulares, e os
encerra tanto no crculo deles, que bem poucos cidados podem dispor
do tempo preciso para meditar e curar dos negcios do Estado, muito
mais fazendo a complicao extrema da arte social, com que a maioria
das pessoas da povoao seja inbil para as funes polticas. Nestes
termos, esta desistncia geral que faz a Nao de por si mesma cuidar
dos seus interesses, donde nasceu o belo e admirvel sistema representativo, obra da necessidade, aconselhada e aprovada pela razo.
(AACB, 6/11/1823)

Era sem dvida o reconhecimento da singularidade da populao no


Brasil, em virtude da escravido, do analfabetismo e de sua irregular
distribuio pelo territrio nacional que inviabilizava a democracia
como forma de governo. Assim, embora reconhecesse em 1817 que as
aparncias de democracia eram as que mais lisonjeiam os indivduos das classes mais numerosas, Hiplito da Costa defendia a monarquia para o Brasil porque conforme com a educao, modo de vida,
religio e costumes daquele pas (Costa, 1977). Tnhamos populao,
mas no tnhamos povo. Em 1821, o futuro deputado Jos Severiano
Maciel da Costa, Marqus de Queluz, explicava que os escravos eram
inimigos potenciais do Estado e impediam a formao da nacionalidade: No Brasil, por efeito do maldito sistema de trabalho por escravos,
a populao composta de maneira que no h uma classe que constitua verdadeiramente o que se chama povo (Martins, 1974:105). Esta
era tambm a opinio de Carneiro de Campos. A populao do Brasil

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era composta pela maior parte de escravos, inimigos natos, e com


toda a razo e justia, bem como os mesmos libertos, dos homens brancos. Caso chegasse ao poder acenando irresponsavelmente com a liberdade e a igualdade gerais, a demagogia poderia desencadear uma insurreio de escravos que inviabilizaria o pas, como no Haiti (Resende, 1864:68-69). Para um jornalista pernambucano, a democracia brasileira no passaria de pardia:
Uma repblica brasileira, proclamando a liberdade e a igualdade, nunca poderia deixar de produzir o contraste burlesco de se ver um pequeno nmero de homens brancos envoltos em cambraias e tafets, conduzidos em palanquins ou redes, por pretos de ps descalos, que se compram, vendem, alugam e aoitam liberal e constitucionalmente, como
as mulas, machos e cavalos. (Mello, 2004:15-16)

Por esses motivos, somente um governo esclarecido poderia modificar


o perfil daquela populao e transform-la num povo. No poderia haver Imprio sem um governo que, embebido no esprito do despotismo
ilustrado, forjasse o povo brasileiro por um regime tutelar, promovendo o amlgama das etnias, a educao para a liberdade, a civilizao
dos ndios, a imigrao estrangeira, a distribuio de terras, a construo de universidades e a extino do trfico negreiro. Para tanto, era
preciso um governo, no democrtico e federalista, mas monrquico e
centralizador. O que a oposio pretendia, por trs de sua retrica pretensamente democrtica, era instalar, por meio do federalismo, um
verdadeiro feudalismo, que permitisse aos grandes fazendeiros do interior melhor oprimirem o povo mido que vivia sob a sua dependncia. Da que, para Jos Bonifcio, o discurso democrtico no passava
de cortina de fumaa por que a oposio liberal fizesse de cada provncia uma pequena repblica, para serem nelas chefes absolutos, corcundas despticos (Andrada e Silva, 2002:181). Em 1862, o Visconde
de Uruguai, chefe e intelectual do Partido Conservador, repetiria que,
no quadro de uma comunidade poltica invertebrada, somente um governo unitrio poderoso e imparcial poderia preparar a sociedade para
a liberdade. Como demonstrava a experincia das repblicas hispnicas, a tentativa de implantar a democracia a curto prazo s geraria desordem e caudilhismo: No sou inimigo da democracia. Tem ela muitas coisas boas, mas preciso no a exagerar e conserv-la nos seus justos limites; alis, pode produzir, como tem produzido, grandes males
(Uruguai, 1960:483). Por isso, tanto os coimbros como, depois deles,
os conservadores descartavam a tese oposicionista de que a democra-

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cia estadunidense pudesse servir de modelo para o Brasil. Era o que j


em 1823 verberava Antnio Carlos de Andrada Machado:
A analogia dos Estados Unidos, s a cegos pode impor; mister dormir
ao pino do meio dia e ter os olhos fechados ao claro meridiano para
no ver a diferena de um povo nutrido desde o bero em ideias democrticas, para outro que, criado no seio da monarquia absoluta, no tem
a frugalidade, temperana e amor da igualdade, condies insuprveis
das formas republicanas. (AACB, 16/05/1823)

O deputado Carneiro de Campos seguia ento a mesma opinio:


No nos iludamos com o exemplo dos Estados Unidos. Ns somos novios na liberdade, e eles so j veteranos, eles formam uma justa ideia
dos limites da liberdade adquirida pelo gozo que por muito tempo dela
j tinham, quando se separaram da sua metrpole, e se constituram independentes. J ento possuam governos livres e populares, e tal a
soma de luzes, e de virtudes polticas que sustenta o seu governo, que
lhe no podem fazer brecha os anarquistas. (AACB, 3/10/1823)

O PARTIDO LIBERAL E O PROJETO DE MONARQUIA DEMOCRTICA


J o segundo partido, adversrio dos coimbros, era visto por Sierra y
Mariscal e Madeira de Melo, em 1821, como o partido democrata,
que aspirava a uma independncia republicana e instaurao de
governos provinciais independentes (Silva, 1978:181). Este partido
liberal possua duas alas: uma, moderada, de grandes proprietrios de
terras, ligados escravido, e, outra, exaltada, ligada a elementos urbanos de mdia extrao. Ambas atacavam a direita realista como uma
faco luso-aristocrtica, uma oligarquia, porque identificada
com a antiga elite burocrtica metropolitana. Assim, o exaltado Ezequiel Correia dos Santos, redator de A Nova Luz Brasileira, qualificava a
aristocracia como a peste da sociedade, por ser sequaz do governo
absoluto e do despotismo; inimiga da liberdade, da igualdade, da justia e das boas leis sociais; toda ela desprezadora do povo, para o qual
olha com desdm e como para bestas de trabalho ou tropas de escravos (Basile, 2001:50). Pela vinculao da direita com a magistratura,
odiada desde o perodo colonial pelos setores produtivos, eram frequentes os ataques da esquerda liberal preponderncia desembargatria, ao estratagema desembargatrio (Barata, 2008:511).

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Ocorre que, embora crticos da aristocracia, os liberais mantinham


uma relao muito ambgua com a democracia. A maior parte deles, especialmente os moderados, era integrada por grandes fazendeiros e
comerciantes, dependentes do trfico de escravos e do controle social
sobre as massas de trabalhadores, escravizados ou livres. Por isso, os
liberais no se sentiam confortveis para defender abertamente a democracia, porque receavam a pretenso niveladora das classes subalternas, em relao s quais eles mesmos figuravam como aristocratas. Essa foi talvez a principal razo porque, ainda que a pretendessem mais democrtica do que queriam os realistas, a maioria esmagadora deles preferiu uma composio constitucional com o regime
monrquico. Essa posio dos moderados estava exemplarmente consignada e manifestada na carta que enviaram ao Revrbero Constitucional Fluminense pelo Sacristo de Tambi. Ele no apenas negava o epteto de republicano como afirmava com todas as letras: Odeio a democracia. No entanto, o missivista se via obrigado a explicar que tambm no era absolutista nem aristocrtico, pois no desejava a degradao, a vileza, a escravido do meu pas. Ou seja, embora rejeitasse a
aristocracia, o sacristo tambm no estava confortvel com a democracia.
Esta era a prpria posio de Janurio Barbosa e Gonalves Ledo, que
em 1821 se queixavam que os inimigos da liberdade braslica [os realistas] os acusavam de intentar uma democracia pura, quando s
queriam consolidar o sistema constitucional (Barbosa e Ledo, 1822).
Tambm era o que esclarecia o futuro moderado, Diogo Antnio Feij:
Tanto amo o governo monrquico, representativo, como abomino a
democracia pura e a aristocracia num pas que tem a felicidade de no
a possuir. E acrescentava: Amo mais o governo absoluto de um s
que o chamado liberal de muitos, quer sejam democratas, quer sejam
aristocratas (Feij, 1999:64). O ideal da democracia era postergado
para um futuro distante. Quando tomaram o poder, em 1831, o redator
do jornal mineiro O Universal, deputado Bernardo Pereira de Vasconcelos, declarou prontamente no desejar que to depressa se desse
um salto da monarquia para a democracia. Ele rapidamente incorporava o diagnstico sociolgico dos conservadores apeados do poder:
O presente estado da nossa civilizao, a massa heterognea da nossa
populao, o vasto litoral que ela ocupa no so elementos prprios
para manter esse governo [democrtico], alis excelente, quando a virtude tem o seu poderio sobre todos os cidados . Assim, o pas ainda

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no estava preparado para um sistema de governo puramente democrtico, isto , republicano (Silva, 2009, p. 198).
Ou seja, os moderados eram liberais sem ser democratas. As diferenas
entre moderados e exaltados estavam principalmente no fato de que os
ltimos estavam nas cidades, possuam uma retrica eivada da linguagem republicana clssica, alm de acendradamente antilusitanos. Para
os exaltados, a democracia era o regime o mais livre possvel (Caneca, 2001:452), regime este que se realizaria por intermdio do federalismo. Assim, por exemplo, o cone do radicalismo pernambucano na
poca da independncia, o Frei Caneca, defendia o ideal da democracia pura em termos que o aproximavam do liberalismo radical de Sieys e de De Tracy. Embora em perfeita sintonia com o liberalismo portugus e com o liberalismo espanhol das dcadas de 1810 e 1820, os
exaltados brasileiros no iam muito mais longe que os moderados na
busca de uma monarquia democrtica. Assim, por exemplo, Caneca salientava em 1824 que, embora a a tendncia do Brasil fosse para o
governo democrtico, uma acomodao com a monarquia seria possvel desde que ela abraasse o ideal de um regime constitucional representativo adaptado s circunstncias locais. Para o autor do Tifis
Pernambucano, o imprio constitucional era uma modalidade de governo colocado entre a monarquia e o governo democrtico, que reunia as vantagens de uma e de outra forma, e repulsa para longe os males de ambas. Agrilhoa o despotismo, e estanca os furores do povo indiscreto e volvel (ibidem: 502).
Pode-se, pois, concluir que tanto a direita como a esquerda brasileiras,
poca da Independncia, eram genericamente liberais, tinham mais
ou menos reservas em relao chamada democracia pura (isto , republicana) e por isso aspiravam a uma monarquia constitucional organizada tendo por norte o ideal de um governo misto. As divergncias despontavam, todavia, quando se tratava de discutir o modo como deveria ser compreendida aquela mistura. O inimigo dos radicais era o projeto constitucional realista, identificado por eles Carta francesa de
Lus XVIII qualificada pelo baiano Cipriano Barata de Constituio
servil. Para o exaltado redator de A Sentinela da Liberdade, a Carta de
1814 no era uma Constituio, mas cativeiro disfarado debaixo de
certas formalidades (Barata, 2008:209). Os exaltados defendiam um
arcabouo institucional que associava o federalismo norte-americano,
adotado ento na Colmbia e no Mxico, ao modelo monrquico das
Constituies portuguesa, de 1822, e espanhola, de 1812. O resultado

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seria uma monarquia democrtica na qual um poder legislativo unicameral todo-poderoso pairaria sobre um conjunto de provncias confederadas praticamente independentes do poder central. A massa da
provncia s se h de pacificar, assinalava o Frei Caneca, quando vir
que as Cortes soberanas no estabelecem duas cmaras; que no do
ao supremo chefe do poder Executivo veto absoluto; e que ele no tem
a iniciativa das leis no Congresso (Caneca, 2001:141). J Ezequiel Correia dos Santos, exaltado do Rio de Janeiro e editor de A Nova Luz Brasileira, aspirava a uma monarquia americana sui generis democrtica,
constitucional, federalista, no hereditria e eletiva (Basile, 2001:35). A
esta altura, percebe-se a dissociao parcial operada entre os conceitos
de democracia e repblica esta entendida somente como democracia pura, o que admitia a possibilidade de que houvesse modalidades
democrticas de monarquia.

O CONCEITO MODERADO DE DEMOCRACIA: UMA DEMOCRACIA


SENHORIAL (1831-1868)
Para sustentarem suas pretenses de fortalecimento do Parlamento e
das provncias, os liberais precisavam refutar o argumento realista de
que o Brasil carecia de um modelo monrquico unitrio forte, tendo em
vista as mazelas decorrentes da colonizao, da escravatura, da imensido do territrio e o estado decado da populao. Para tanto, desenvolveram a tese de que, porque representada por um conjunto altivo
de proprietrios de ndole democrtica, a sociedade brasileira no era
invertebrada. Eram as circunstncias particulares do Brasil que recomendavam a adoo de instituies anlogas dos Estados Unidos
da Amrica, ainda que adaptadas monarquia. O Frei Caneca sustentava que, se por um lado o esprito da Europa era o do servilismo e
da escravido, o esprito do brasileiro era o de independncia, de insubordinao e de liberdade extrema por descender de indgenas e
europeus emigrados, avessos ambos a qualquer noo de submisso
voluntria (Caneca, 2001:229). Alm desse amor liberdade, inclinavam os brasileiros democracia a simplicidade dos seus costumes; a
falta das classes salientes da nobreza europia, a impotncia de seu
clero; a sua localidade entre governos republicanos, e a averso aos
trs sculos de escravido colonial. Concluindo que ideias velhas
no podem reger o mundo novo (ibidem: 230), justificava a acomodao do novo Imprio forma confederativa de Estado, a adoo do unicameralismo e a rejeio do veto absoluto do monarca. Ou seja, do fato
de que o Brasil possua uma sociedade democrtica decorria a necessi-

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dade de nele introduzir, se no a democracia pura, na forma de um governo republicano, ao menos uma monarquia democrtica, americana.
Depois da abdicao de Pedro I, quando tomaram o poder e se viram
diante do imperativo de coibir os excessos dos exaltados, os moderados rejeitaram a pretenso de uma monarquia aristocrtica unitria,
mas tambm os excessos do republicanismo federalista. O principal
doutrinrio moderado, o deputado Evaristo Ferreira de Veiga, redator
da Aurora Fluminense, salientava a necessidade de se guiar pelo justo
meio, condenando, quer as vises do republicanismo, quer os sonhos
no menos absurdos da monarquia aristocrtica (Sousa, 1988:176).
Nem por isso, interessados em reformar a Constituio, os moderados
abriram mo de mobilizar o conceito de democracia enquanto forma
de sociedade. A reforma da Constituio era, para o Regente Feij, medida indispensvel para purificar a monarquia de suas antigas fezes, ou seja, dos hbitos aristocrticos do Primeiro Reinado. Somente
assim se chegaria monarquia democrtica; que era monrquica, mas
sem baixeza, sem a menor sombra de aviltamento no seu carter nobre,
livre e independente (ibidem:159). Decorrente da diversidade de condies face sociedade europeia, o carter democrtico da nao brasileira criava bices invencveis s pretenses aristocrticas dos velhos
realistas: No possumos no Brasil colossos de riquezas permanentes
como na Europa, que por sua poderosa influncia, alm de absorver
grande parte da fortuna pblica, impem silncio classe mdia, dispem da numerosa indigncia, e modificam a mesma ao dos governos ( Feij, 1999:135). Por esse motivo, a tentativa de recriar na Amrica a fidalguia era objeto de riso para o homem sensato, e de estranheza para o rstico. Ao invs de enfraquecer, ela reforava o sentimento de igualdade que sempre existira entre os brasileiros (Feij,
1999:135). A reforma constitucional de 1834, inspirada no modelo norte-americano, de fato descentralizou o poder em benefcio das provncias, fortaleceu a Cmara dos Deputados e enfraqueceu as instituies
polticas no-eletivas. Feij proclamou ento que o Brasil se convertera
numa democracia monrquica: Compare-se o nosso governo com o dos
Estados Unidos e conhecer-se- que no essencial so ambos os Estados
governados pelo mesmo sistema, e que a maior diferena est no nome
e em certas exterioridades de nenhuma importncia para a causa pblica. E conclua: De monarquia, s temos o nome (ibidem: 166-167).
Com o desaparecimento dos liberais exaltados, quela mesma poca,
pode-se dizer que vigorou um quase consenso da elite poltica em tor-

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no do modelo poltico da monarquia constitucional e representativa


durante os trinta anos seguintes. Para conservadores e liberais, o regime resultava de um equilbrio entre o princpio monrquico, expressivo da ordem, da autoridade, do unitarismo, encarnado pela Coroa, e o
princpio democrtico, expressivo, por sua vez, do progresso, da liberdade e da descentralizao, encarnado pela Cmara dos Deputados.
Do ponto de vista partidrio, os conservadores encarnariam o princpio monrquico; os liberais, o democrtico, resolvendo-se, por um
equilbrio dinmico, o problema da aliana entre a ordem e a liberdade (ACD, 15/05/1844). Na dcada de 1850, essa concepo do regime
receberia a chancela da filosofia da histria: em Ao, Reao e Transao, o deputado conservador Justiniano Jos da Rocha interpretava as
vicissitudes da histria poltica do Brasil independente a partir da luta
entre o elemento monrquico e o elemento democrtico: este teria prevalecido durante a Regncia, e aquele, no comeo do reinado de Dom Pedro
II. Como resoluo quela anttese, o autor defendia uma transao,
que poderia ser materializada por um governo de coalizo entre os
dois partidos (Rocha, 1956). Quatro anos depois, em Monarquia-Democracia, Justiniano reiterou a concepo de que o regime poltico brasileiro era constitudo por um feliz amlgama de monarquia com democracia. A democracia era a condio natural do Brasil, dada a sua condio americana, naturalmente igualitria, despida de aristocracia,
enquanto a monarquia era um fato preexistente na sociedade brasileira, uma frmula de governana tradicionalmente perpetuada, e coeva
da civilizao do pas (Rocha, 1986:127). Era assim o consrcio da democracia com a monarquia que, juntamente com o vastssimo territrio nacional, com todas as suas riquezas por explorar, servia de fiana do futuro do pas (Rocha, 1986:122). Essa ideia de sntese entre monarquia e democracia marcou as dcadas de 1850 e 1860, dominadas
pelos gabinetes moderados da Conciliao e da Liga Progressista.
Assim, depois de saudar a estrela radiante da democracia que se levanta, quando o astro da Idade Mdia desaparece no ocaso, o jovem
Tavares Bastos recuava em 1862 para consagrar a frmula superadora
das antteses: Monarquia e democracia, ordem e liberdade, Constituio e paz, so as primeiras inscries de todas as bandeiras (Tavares
Bastos, 1976:41).
No entanto, fundamental chamar a ateno para os limites do conceito liberal de democracia no Brasil, circunscrita ao espao senhorial graas a uma distino implcita no significado da palavra povo, empregada tanto como populus para se referir elite, quanto como plebs para de-

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signar as camadas sociais subalternas. Em 1831, o deputado moderado


Evaristo da Veiga esclarecia:
Quando dizemos povo, claro est que no falamos da massa ignorante,
ou destituda de interesse na ordem social, que os demagogos adulam e
de que fazem o objeto de suas especulaes; mas sim dos homens pensantes, honestos e que nada tendo a ganhar na anarquia olham para
qualquer aparncia de menos prezo que se note a respeito da Nao, do
seu decoro e prosperidade. (Basile, 2001:53)

possvel detectar a ciso mesmo nos escritos dos liberais exaltados


durante a dcada de 1820. Eles tambm lutavam contra as qualificaes de desordeiros ou niveladores que lhe eram assacadas pelos adversrios. Quando um aristocrata servil qualificou seu partido como
o representante da canalha, em 1824, o exaltado Frei Caneca protestou:
A canalha de qualquer lugar a parte nfima do povo, pela sua qualidade, pelas suas ocupaes, pelos seus vcios, pela falta de educao
honesta. O partido a que Caneca pertencia, ao contrrio, era composto de vares distintos pela sua origem, sua abundncia pecuniria,
seus talentos, educao, empregos e sentimentos, compondo a flor
da provncia (Caneca, 2001:427). O editor do Tifis Pernambucano aproveitava a ocasio para rebater a tese adversria de que prevalecesse o
igualitarismo social nas repblicas: Nas democracias puras h classes, h distines nascidas da indstria e propriedade; e como estas
classes so da natureza, no podem ser destrudas por nenhuma forma
de governo, e nem jamais nestas relaes podem os homens ser nivelados. O que Caneca queria das democracias, portanto, no era a igualdade social, mas to somente o esprito da repblica (ibidem:252). Posio semelhante era a de Cipriano Barata que, embora obcecado em
atacar os privilgios e veleidades do partido aristocrtico, jamais
empregou o conceito de democracia em toda a sua produo como jornalista. Assumindo apenas nos ltimos dias de vida sua condio de
republicano, nem assim ele flertaria com o igualitarismo, preferindo
resgatar para o Brasil o ideal de uma aristocracia republicana, formada pela sabedoria, pela virtude e pela propriedade isto , pelos
grandes lavradores e grandes negociantes. Pareciam-lhe que, refletidas nas diferenas sociais, as diferenas entre os homens eram
naturais (Barata, 2008:910).
A situao no se modificou nos vinte anos seguintes ao contrrio:
tendo perdido o flego depois de 1835, em todas as suas espasmdicas
ressurreies ulteriores, os liberais radicais recuaram de suas preocu-

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paes democrticas. Depois de atacar os conservadores como faco


absolutista, em 1842 o exaltado Jos Antnio Marinho identificava o
seu partido sublevado em Minas Gerias com os grandes proprietrios e
comerciantes da provncia. Do lado conservador que estava a gente
sem qualificao, assassinos e ladres, entre os quais haveria condenados e pretos da Costa dfrica. Os mineiros industriosos que
haviam se levantado contra o absolutismo conservador se viram ameaados durante a represso por nuvens de [negros] nags e minas enviadas contra eles pelo governo imperial (Marinho, 1978). Seis anos depois, o radical Francisco de Sales Torres Homem tambm tratava de
fustigar a aristocracia achinelada, entretida fiza do oramento, e
para cujos brases hereditrios o povo no podia olhar sem rir-se.
Entretanto, ao fazer a defesa do carter democrtico das revolues liberais, na onda das revolues de 1848, Torres Homem tambm distinguia entre populus e plebs. As revolues liberais da dcada de 1840 haviam contado com a flor da sociedade brasileira, tudo que as provncias contavam de mais honroso e eminente em ilustrao, em moralidade e riqueza. J as rebelies regenciais haviam sido promovidas
pela canalha, alimentada pelo desencadeamento das paixes, dos
instintos grosseiros da escria da populao; da luta da barbaridade
contra os princpios regulares, as convenincias e as necessidades da
civilizao (Inhomirim, 1956:82). O conceito de povo era empregado
de modo seletivo: caso este se mostrasse ao lado de quem o invocava,
ele era nobre, herico; entretanto, se lhe faltasse, era referido como
plebe e canalha (Melo, 1978:42).
O que se depreende, pois, desses escritores democratas que, na verdade, a rejeio virulenta da antiga sociedade estamental no se fez
acompanhar de uma teorizao sobre a democracia para alm da igualdade perante a lei e o federalismo. Ela era pensada exclusivamente na
chave do liberalismo. Mesmo os radicais s viam produtividade numa
revoluo restrita esfera poltica e, como tal, comprometida com a ordem social. A exceo ficou por conta dos insurretos da Revoluo Pernambucana de 1849, quando, j a meio caminho da derrota, anunciaram desejar o voto livre e universal do povo brasileiro e o trabalho
como garantia de vida para o cidado brasileiro (Chacon, 1985:222).
Foi uma exceo que confirmou a regra: as reivindicaes caram no
vazio.
Ausente do debate durante dez anos, o conceito de democracia voltaria
cena poltica nas eleies de 1860, marcada pelo retorno dos antigos

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liberais exaltados, agora chamados histricos, ou de partido democrtico. No entanto, a exaltao desses liberais continuava mais relativa que nunca. Assim, por exemplo, em Os Cortesos e a Viagem do Imperador, o deputado Landulfo Medrado ainda se limitava a criticar a monarquia brasileira por se cercar da cortesania tpica da Europa, quando
o ambiente americano recomendaria uma monarquia democrtica, despida do poder pessoal do Imperador (Medrado, 1923;). Naquele mesmo ano, o antigo exaltado mineiro Tefilo Otoni, agora chefe dos histricos, publicou uma Circular aos Eleitores de Minas Gerais que foi universalmente considerada o panfleto mais radical surgido naquele tempo.
Defensor dos princpios democrticos, elogioso do parlamentarismo ingls e da repblica norte-americana, nem por isso Otoni deixava
de sublinhar que sempre estigmatizara os excessos anrquicos aplaudidos pelas folhas democrticas da Corte. O regime com que sonhava
era democracia pacfica, a democracia da classe mdia, a democracia
da gravata lavada, a democracia que com o mesmo asco repele o despotismo das turbas ou a tirania de um s. Era uma democracia letrada e
asseada, a nica merecedora do gozo dos direitos polticos da cidadania (Otoni, 1916). Nem Marinho, em 1842, nem Torres Homem, em
1848, nem Otoni, em 1860, distavam, assim, da posio moderada de
1835, cuja fora estava, segundo um de seus chefes, na santidade de
sua causa: a propriedade nacional (Feij, 1999: 109).
Para alm da ciso entre populus e plebs na configurao dos limites da
democracia pretendida pelos liberais, havia quem atribusse os sentimentos democrticos da sociedade brasileira justamente ao fato de
ser ela escravocrata. Era o que fazia em 1835 o senador e regente do
Imprio, Diogo Antnio Feij ao atribuir escravido o sentimento
de igualdade profundamente arraigado no corao dos brasileiros.
Era o escravismo que lhes incutira no esprito um
carter j de independncia e soberania que o observador descobre no
homem livre, seja qual for o seu estado, profisso ou fortuna. [...] Quando ele percebe o desprezo ou o ultraje da parte de um rico ou poderoso
desenvolve-se imediatamente o sentimento de igualdade; e se ele no
profere, concebe ao menos no momento este grande argumento: No
sou seu escravo. (ibidem: 136, nfases minhas).

Ou seja, a virtude demonstrada na esfera pblica pelos cidados que


compunham o povo brasileiro, segundo Feij, surgia da opresso por
eles exercida na esfera privada contra os escravos de que eram proprietrios. Na verdade, os libelos contra a pretenso de Portugal ou do

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partido luso-aristocrtico de reduzir os brasileiros escravido,


publicados pela imprensa liberal, moderada ou exaltada, no os impedia de anunciarem a compra, venda ou fuga de escravos de verdade.
Assim, por exemplo, o lema do peridico moderado O Astro de Minas
Mais vale morrer livre do que viver escravo no o inibia de publicar anncios variados que tinham escravos negros por objeto (Silva,
2009:231). Nem se pense que o hbito estivesse restrito imprensa moderada: na edio de 6 de setembro de 1823 da Sentinela da Liberdade,
depois de denunciar a pretenso portuguesa de reduzir os brasileiros
condio de escravos, Barata anunciava a recompensa oferecida por
um senhor de engenho a quem prendesse um escravo preto crioulo
que lhe fugira dos domnios (Barata, 2008:430 e 437).

A DEMOCRACIA COMO FORMA POLTICA: UM CONCEITO ESVAZIADO


(1868-1870)
A quarta e ltima fase do conceito de democracia no perodo data justamente dos seus ltimos anos. Dois fatores concorrem para a mudana ento ocorrida. Em primeiro lugar, a ressurreio do liberalismo
francs em meados da dcada de 1860 e a deflagrao do processo de
democratizao da Inglaterra, depois da reforma eleitoral de 1867, levaram o paradigma democrtico a substituir aquele de constituio
mista na explicao do governo representativo legtimo. Do ponto de
vista da evoluo da poltica brasileira, em 1868 o Imperador substituiu por conservadores os liberais progressistas que governavam desde
o comeo da dcada, o que radicalizou a posio dos liberais, que se
voltaram novamente contra o poder pessoal da Coroa e a centralizao poltica.
Se a democracia poltica j era desde muito considerada pelos liberais
como o estdio final da dilatao das liberdades pblicas para o conjunto dos homens adultos livres, a novidade era que, se antes ela parecia relegada a um ideal longnquo, experimentava-se agora o sentimento de acelerao do tempo histrico, ou seja, de proximidade e inexorabilidade do seu advento. Assim, por exemplo, o jovem Tobias Barreto justificava em 1870 sua adeso ao Partido Liberal, alegando que o
verdadeiro solar do liberalismo a democracia (Lima, 1962:38). Neste
sentido, embora no fosse automtica (porque a Inglaterra era um
exemplo de monarquia democrtica), permanecia forte a associao
entre democracia e repblica. Em 1875, declarava um dos prceres do
Partido Liberal, o senador Zacarias de Gis e Vasconcelos: As monar-

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quias, posto que tendam a desaparecer perante a democracia... (Vasconcelos, 1979:470). At nos arraiais conservadores os ventos da mudana poderiam ser sentidos. Em 1866, o deputado Jos de Alencar ainda clamava, maneira de Bolingbroke, pela interferncia da Coroa
para regenerar a constituio mista corrompida pela indiferena do
povo e pela hipertrofia do elemento aristocrtico (Alencar, 1866). Dois
anos depois, porm, ele j aceitava a generalidade da teoria democrtica: monarquia e aristocracia designavam apenas um modo de ser do
princpio democrtico (idem, 1868:34).
Ou seja, no se aceitava mais a legitimidade de um governo representativo que no fosse democrtico. Mas o que significava democracia?
Na literatura poltica deste ltimo perodo, o conceito de democracia
apresenta principalmente quatro significados. Os dois primeiros eram
meras continuidades da dcada de 1820 e significavam combate autonomia do poder monrquico e promoo da descentralizao poltica. No primeiro caso, contra o predomnio do poder pessoal, do imperialismo, do absolutismo, os membros do novo Partido Liberal, como Tavares Bastos, incorporaram a posio dos histricos. Passaram a postular
a transformao ou progresso de nossas instituies no sentido democrtico (Tavares Bastos, 1976:14). Mais esquerda, os radicais exigiam a abolio do Poder Moderador, do Conselho de Estado, do Senado vitalcio e da Justia Administrativa, basties da autonomia do poder monrquico (Brasiliense, 1979:33). Para Saldanha Marinho, chegara a hora de executar, contra os excessos do poder pessoal, o grande
princpio de que, no Brasil, o povo governa o povo (ACD,
17/07/1868). Quando resolveram fundar o Partido Republicano, dois
anos depois (1870), esses radicais reivindicaram o ttulo de nico partido democrtico, numa tentativa de fazer os conceitos de repblica e
democracia passarem por equivalentes. O objetivo evidente desse expediente retrico era o de obrigar todos aqueles que se dissessem avanados ou democratas a abandonarem os compromissos com a monarquia. Da seguia tambm o explcito repdio do paradigma do governo
misto, classificada como uma fico sem realidade. Para os republicanos chefiados por Quintino Bocaiva, era utpico ligar de modo slido e perdurvel dois elementos heterogneos, dois poderes diversos
em sua origem, antinmicos e irreconciliveis a monarquia hereditria e a soberania nacional, o poder pela graa de Deus, o poder pela
vontade coletiva, livre e soberana, de todos os cidados (Chacon,
1985:251).

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A democracia servia no apenas para rechaar a autonomia do poder


monrquico, mas tambm para, mais uma vez, exigir a descentralizao poltica em proveito das provncias. Em A Provncia, o liberal Tavares Bastos anunciava pretender, como ento queriam os patriotas da
independncia, democratizar nossas instituies; neste sentido, o
sistema federal era por ele considerado a base slida de instituies
democrticas (Tavares Bastos, 1870). A centralizao sujeitava os povos a uma espcie de despotismo mais ou menos dissimulado, que
afastava o Estado da sociedade; por conseguinte, absolutismo e centralizao tornavam-se equivalentes. Tambm os radicais criticavam a centralizao poltica, prometendo conseguir sem revoluo armada,
sob a forma democrtica federal, a posio que nos compete no continente americano (ibidem:8). No ano seguinte, j republicanizados, os
radicais chamavam a ateno, em seu manifesto, para o fato de que a
geografia do Brasil j se encarregara de estabelecer o princpio federativo antes ainda da ideia democrtica. Ou seja, a vocao do pas para
a democracia e, portanto, para a repblica e para a federao estava
inscrita na sua prpria natureza. No queria dizer outra coisa a frmula do Manifesto Republicano: Somos da Amrica e queremos ser americanos (Chacon, 1985:270).
Conforme referido, porm, no eram novas essas duas primeiras dimenses do conceito de democracia, que buscavam entend-la, seja
como um governo descentralizado, seja como um governo destitudo
de poder pessoal. Eram significados puramente poltico-institucionais, sem qualquer pertinncia esfera da cidadania ou da sociedade.
Havia, porm, dois significados propriamente novos do conceito que
surgiam no final da dcada de 1860: democracia enquanto forma poltico-eleitoral e democracia como sociedade igualitria. A primeira implicava estender o direito de voto para alm do crculo preexistente de
cidados; a segunda, a ampliao do crculo de cidados na esfera civil
pela extino da escravido. Em nome de ambas as causas, Tavares
Bastos repetia que a sociedade brasileira era democrtica: O sentimento da igualdade domina aqui at com os seus habituais excessos.
A diferena que, agora, aquele carter democrtico justificava uma
reforma eleitoral capaz de avigorar o elemento democrtico da Constituio pela instituio da eleio direta (Tavares Bastos, 1976:144).
Tambm os radicais pediam o sufrgio direto e generalizado (Brasiliense, 1979:33). Da mesma forma, a extino da escravatura tambm
estava inscrita nos principais programas dos liberais entre 1868 e 1870,
fossem eles moderados ou radicais. O prcer liberal Nabuco de Arajo

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explicava: Do falseamento da eleio derivam-se todas as nossas dificuldades polticas, bem como do trabalho escravo todos os nossos atrasos industriais (Nabuco de Arajo, 1979:44). Os radicais tambm assinalaram, entre os seus propsitos, aquele de substituir o trabalho escravo pelo trabalho livre (Brasiliense, 1979:33).
Todavia, foroso reconhecer a incipincia e a ambiguidade com que
emergiram aquelas duas novas dimenses da democracia. Ao reivindicarem a reforma eleitoral em nome da democracia, nem os liberais,
nem os radicais, nem os republicanos, se comprometeram com o sufrgio universal. Para Tavares Bastos o sufrgio universal era apenas um
belo ideal das antigas democracias, para que tendem as modernas,
mas que estava e ainda est distante de nossa ptria, onde a ignorncia
e o fanatismo por toda a parte disputam o terreno civilizao (Tavares Bastos, 1976:143). Tambm os radicais mobilizavam o conceito de
democracia em sentido meramente liberal, ao pedirem apenas que o
governo fosse s governo, que distribua justia, mantenha a ordem,
puna o crime, arrecade o imposto, represente o povo; mas no transponha a meta natural, no se substitua sociedade; que seja a liberdade a
luz que o guie nas escabrosidades da administrao e da poltica (Brasiliense, 1979:38). Embora a generalizao do sufrgio constasse de
sua plataforma poltica, o tema no recebeu qualquer nfase por parte
dos radicais. Pior: quando eles se passaram ao republicanismo, o tpico referente extenso do sufrgio simplesmente desapareceu como
se o repdio da monarquia j fosse, por si mesmo, prova bastante de radicalismo. Na verdade, a invocao do conceito de democracia a respeito da reforma eleitoral preservava a ciso entre populus e plebs. Ela precisava excluir do direito de voto as classes mais rudes da populao,
essas hordas barbarizadas que se desvivem no vcio e no crime, e que a
falta de estradas e de escolas abandonou inermes ao embrutecedor fanatismo dos bonzos errantes (Tavares Bastos, 1976:143). Na mesma
senda estavam os radicais que, embora pedissem, em seu programa de
1869, o sufrgio direto e generalizado, no chegavam a admitir a sua
universalidade. Se o direito de eleger e de ser eleito deveria ser estendido, por exemplo, aos acatlicos, ele no deveria ser concedido aos escravos libertos. Era o que explicava o senador Silveira da Mota, chefe
radical: O escravo homem, mas no cidado brasileiro, antes a maioria deles de cidadania portuguesa, porque veio da Costa da frica
[...]. Sendo eles estrangeiros, como africanos, pelo fato de se libertarem
no ficam imediatamente com o direito de cidado (ASI,
28/12/1880).

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No que tange, pois, reforma eleitoral, embora mobilizassem o conceito de democracia, liberais e radicais estavam muito prximos dos conservadores. A exemplo dos adversrios, os saquaremas que queriam a
reforma, como Belisrio de Sousa, tambm condenavam o sufrgio
universal como instrumento cego e dcil de todos os despotismos,
partam da demagogia ou da autocracia. A nica diferena que eles
falavam somente em nome do governo constitucional representativo (Sousa, 1979:130-131). No invocavam a democracia, como faziam os liberais, moderados ou radicais...
No que tange abolio da escravatura, era ainda maior a debilidade
do conceito de democracia. Embora do Partido Liberal inclusse a progressiva emancipao dos escravos em seu programa de 1869, muitos
de seus membros se opuseram ao projeto de lei do ventre livre apresentado pelo gabinete conservador do Visconde do Rio Branco, alegando
que se tratava de uma imposio da Coroa. Como se percebe, a abolio era, para a maioria do partido, um tpico secundrio: a prioridade
era criticar o poder pessoal que o alijara do poder. Alm disso, na
medida em que o Brasil era o ltimo pas independente e cristo a praticar o escravismo, a extino desse regime se prendia menos ao problema da democracia do que do imperativo de civilizar o pas, ou de
melhorar a sua imagem internacional (Nabuco de Arajo, 1979:49). A
situao no era melhor do lado dos radicais: embora a substituio
do trabalho servil pelo trabalho livre figurasse no programa do partido, o tpico no foi abordado em nenhuma das conferncias pblicas
por eles organizadas. Alm de veicularem anncios de escravos em
seus peridicos (Carvalho, 2007:34), os radicais tambm se indispuseram com o projeto de liberdade do ventre escravo apresentado pelo gabinete conservador. Durante uma discusso sobre a Comuna de Paris,
em 1871, Silveira da Mota aproveitou para atacar o gabinete Rio Branco, alegando que o projeto do ventre livre estava fazendo ao pas mais
efeito e causando mais perturbao que os sucessos de Paris. desta
comuna que eu estou com medo; ser uma comuna negra (ASI,
26/06/1871). Quanto aos republicanos, sequer mencionaram o assunto em seu manifesto. Limitaram-se depois a atacar o projeto Rio Branco
em termos politicamente libertrios, mas socialmente conservadores:
Assalto fortuna particular, negao do direito de propriedade, runa
da fortuna pblica, perigos de luta de castas, tudo sombrio e de tenebrosos efeitos tudo em nome do Imperador, como ltima expresso
de sua vontade inelutvel. A ciso entre populus e plebs reaparecia no
artigo e Vox Populi era o pseudnimo do seu autor (Gerson, 1975:195).

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Isto sem falar na prioridade das reformas poltico-institucionais sobre


aquelas de cunho cvico ou social.
Como se percebe, o que prevalece no perodo uma definio negativa, esvaziada ou a contrario da democracia. Ela no definida como um
regime radicalmente novo de ampla participao poltica, mas como a
continuidade do presente, suprimidos apenas o poder pessoal do monarca e a descentralizao poltica. Compreende-se, igualmente, a persistncia, no perodo posterior, de um sentido senhorial e inigualitrio
de democracia, democracia esta que, por definio, se aproximava da
oligarquia de tal sorte que tornava possvel confundir um regime com
o outro, dando origem possibilidade futura de uma instaurao de
uma democracia aristocrtica ou oligrquica.

CONCLUSO
O exame das representaes do conceito de democracia no Brasil, entre
1770 e 1870, denota, antes de mais nada, a dificuldade de se compreend-lo para alm de um estdio final de liberalizao da sociedade, que
poderia dispensar ou neutralizar o elemento monrquico e a centralizao que o amparava. Porque a parcela liberal da elite da poca se representava como socialmente democrtica, ou seja, despida do gosto
pela hierarquia no interior do seu espao social, as referncias democracia nunca diziam respeito participao poltica ou questo da escravido, que implicavam que ela fosse pensada para alm do espao
senhorial (cerca de 2% da populao do pas). A sua dimenso igualitria s era mobilizada para atacar as instituies que ela no era ainda
capaz de controlar, como o privilgio monrquico ou da centralizao. Eis porque a representao da sociedade brasileira como democrtica s fazia sentido para a elite na medida em que reservava para si
as referncias positivas de povo ou de nao enquanto populus. Por
conseguinte, o significado de democracia acabou apreendido pela opinio pblica da poca menos pelo seu contedo intrnseco do que por
oposio centralizao e ao poder pessoal do monarca. Diante da incapacidade de se figurar concretamente o povo soberano enquanto sujeito da democracia, foram as provncias, genericamente referidas, que
assumiram o lugar dele: a vontade da nao passou a significar a vontade
das provncias, ou melhor, de suas elites. Neste sentido, o livro democrtico de Tavares Bastos publicado em 1870 A Provncia emblemtico. Mobilizado retoricamente como regime da participao poltica
do povo soberano, na prtica o conceito de democracia significava basi-

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camente autogoverno das elites provinciais sem interferncia, fosse da plebe,


fosse do governo nacional. Compreende-se, destarte, o carter fortemente oligrquico da Primeira Repblica, cujo federalismo centrfugo consumiu e absorveu em si o tmido ideal democrtico longamente gestado pelas elites provinciais sob a monarquia unitria.
Esta concepo de matriz puramente liberal de democracia, restritiva e
elitista (da gravata lavada), perduraria no decorrer do sculo XX, encontrando seu arqutipo no conceito que dela faziam alguns dos quadros mais representativos do principal partido liberal brasileiro durante a Terceira Repblica brasileira: a Unio Democrtica Nacional.
De fato, nas obras poltico-historiogrficas de Afonso Arinos de Melo
Franco, como Um Estadista da Repblica, a Primeira Repblica emerge
como um perodo de ouro da evoluo democrtica brasileira, evoluo que havia sido impedida ou sabotada, todavia, pela manipulao
autoritria e demaggica das massas promovida por Vargas a partir de
1930. Por isso, ele lamentava que espetculos cvico-pedaggicos como aquele comandado por Rui Barbosa (outro cone do udenismo), durante a campanha presidencial de 1909-1910 a Campanha Civilista jamais voltariam a se repetir no Brasil:
Provavelmente, nunca mais o pas oferecer e assistir a espetculo semelhante. O nosso tempo pode formar novos tits. Mas a infeliz contingncia dos problemas materiais, que so os que hoje interessam s massas, faz com que os novos condutores sejam, de fato, conduzidos. O poder das elites desapareceu, e os lderes so os que subalternizam seus
pensamentos e sentimentos, pondo-o ao nvel da trivialidade dos que
aparentam liderar. (Melo Franco, 1955, II:612)

Do ponto de vista da literatura liberal, a persistncia dessa tradio de


pensar a democracia numa dimenso aristocrtica tem dificultado a
compreenso intelectual do nosso percurso democrtico, que deve ser
pensado tambm a partir de sua dimenso social e igualitria, de que
ela inseparvel.
(Recebido para publicao em maro de 2011)
(Verso definitiva em dezembro de 2011)

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NOTAS
1. Este questionamento sobre o percurso democrtico brasileiro, inclusive sobre o prprio carter democrtico do perodo entre 1946-1964, encontra-se difuso nas ltimas
obras de Wanderley Guilherme dos Santos (1994a; 1994b; 2006).
2. Em seus programas e manifestos, a UDN reivindicava abertamente a sua condio de
legatria da tradio liberal brasileira que teria surgido com a abdicao de Pedro I,
referindo-se constantemente a figuras como Otoni, Tavares Bastos, Rui Barbosa, Prudente de Morais e Assis Brasil. Segundo Maria Victoria Benevides, o leno branco da
campanha de Otoni pela democracia da gravata lavada, empregada na campanha
do brigadeiro Eduardo Gomes presidncia, em 1945, incorporou-se linguagem
simblica da UDN (Benevides, 1985:244-245). O saudosismo da Primeira Repblica
patente nas principais obras de Afonso Arinos de Melo Franco, deputado udenista,
filho de Afrnio de Melo Franco e contraparente de Rodrigues Alves, a quem dedicou suas obras de cunho histrico-biogrfico: Um Estadista da Repblica: Afrnio de
Melo Franco e seu Tempo (1955), e Rodrigues Alves: Apogeu e Declnio do Presidencialismo
(1973).
3. Haja vista sua formao universitria e a experincia de socializao profissional comum na burocracia do Imprio Luso-Brasileiro; historiadores como Jos Murilo de
Carvalho e Lcia Bastos os chamam coimbros ou elite coimbr. Para evitar, porm, referir-me a eles por meio de uma designao acadmica, preferi denomin-los
realistas, termo ento empregado na poltica europeia para designar genericamente o
partido que ocupava a direita do espectro poltico. pelo mesmo motivo que me refiro ao grupo esquerda, denominado por Lcia Bastos como brasiliense ou elite
brasiliense como liberal, que era como seus membros se intitulavam, para alm de
designaes mais estratgicas: partido brasileiro, partido patriota. Limito-me
aqui a seguir o exemplo de Armitage em sua Histria do Brasil, praticamente contempornea queles acontecimentos. Esta opo terminolgica no importa, naturalmente, desconsiderar a caracterizao que de ambos os grupos ou elites fazem aqueles dois historiadores. Ao contrrio, faz-se a ela, aqui, abundante recurso.

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ABSTRACT
From Riffraff Despotism to Starched Collar Democracy: A History of the
Concept of Democracy in Brazil (1770-1870)
The voting rate in Brazil only reached 40% (considered consistent with a
modern democracy) in the 1980s. However, the bibliography always refers to
the 1986, 1945, and 1933 elections as moments of re-democratization, when
explicitly or implicitly the original democracy could only have existed
during the fraudulent and oligarchic First Republic (1889-1930). This article
focuses on the process by which the 19th century Brazilian elites slowly forged
this purely liberal-institutional concept of democracy, with extensive
repercussions during the following century. The concept found its symbol in
the starched collar democracy to which Tefilo Ottoni referred in his
campaign in 1860, limited to the educated and moneyed stratum of the
population, and reclaimed by the UDN party in the 1945 presidential
campaign.
Key words: history of concepts, democracy, Brazil, 19th century

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