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Volume II

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ANPUH
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FFL.CH / US~

ALUTA PELA ...REFORMA


, AGRARIA:
RECRIAAO POLITICA DE
FRONTEIRAS ECONMICAS
Delma Pessanha Neves
Universidade Fedeml Fluminense

ndependentemente dos atributos de efeitos polticos e ideolgicos, que diluem (embora, por isso mesmo, estimulem) os
conflitos subjacentes, o termo fronteira agrcola refere-se a movimentos sociais concorrentes e interdependentes de consolidao de projetos de apropriao ou reapropriao do fator de produo terra, tanto por pequenos quanto por grandes produtores.
Nos casos tratados pela literatura sociolgica, foram enfatizados os movimentos organizados a partir da colonizao planejada e
da ocupao poltica; ou movimentos pessoais e familiares a partir
da chamada ocupao espontnea; ou da expanso da atividade
capitalista em torno da pecuria e do extrativismo l Os atores polticos engajados em tais processos investem exatamente no sentido
contrrio aos atributos do termo fronteiro pioneiro. Evidenciam a
irrealidade da noo de bem livre ou ilimitado, atribuda terra nas
reas de fronteira. Negam as alternativas apontadas no sentido de
"empurrar a fronteira para a frente da colonizao", pondo s claras o correspondente processo de "fechamento da fronteira", pelo
privilegiamento dos interesses dos capitalistas. Portanto, fazem revelar que, longe de ser a fronteira um espao isolado a ser conquistado, ele palco da relao dos grupos concorrentes com os titulares da estrutura de poder governamental na sociedade nacional 2 O
processo de expanso da fronteira corresponde ao da integrao
poltica e econmica, constituio ou incorporao de intermedirios que viabilizem as relaes de mercado e as diversas formas
de institucionalizao da conquista da terra, bem como dos correspondentes fatores subjacentes produo social.
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Histria: Fronttiras

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Os movimentos de contraposio aos procedimentos de acumulao capitalista trazem para o debate poltico os constrangimentos que lhes so impostos. Em conseqncia, seus agentes
deslocaram os investimentos polticos para a conquista de reas
onde a titulao, desassociada do aproveitamento produtivo e
social, pode ser direta, legal e legitimamente questionada. Tanto
, que o MST se organizou exatamente na contraposio aos supostos estmulos migrao para reas antes no exploradas ou
marginalizadas 3 Seus integrantes colocam em questo a
redefinio dos critrios de titulao, recurso viabilizador da ocupao ou da reocupao da terra. Ampliam assim as condies
de apropriao da terra pelo Estado: no s terras devolutas, mas
tambm as propriedades privadas improdutivas; no s a apropriao pontual, mas tambm a redefinio do padro de
redistribuio fundiria.
Neste texto, analiso a viabilidade do projeto poltico construdo pelas lideranas do MST e pelos que a elas aderem, a
partir da problematizao das questes que se expressam na situao de fronteira. Procuro compreender o processo de construo
de uma frente avanada de foras sociais em disputa pela redefinio dos padres dominantes de apropriao da terra; ou a
recriao poltica de fronteiras econmicas, a partir da construo da legitimidade e da legalidade do uso da terra e redefinio
da propriedade privada. Por esta perspectiva, coloco em relevo
no s a dimenso da construo da mudana na sociedade, mas
tambm as especificidades histricas e regionais dos investimentos na objetivao deste projeto.
Para analisar o processo de imposio poltica dos dirigentes do MST no confronto com os integrantes das relaes de produo de cana e acar, privilegio os investimentos na constituio do espao pblico que propicia a construo do conflito a
ser publicizado por todos os agentes envolvidos. Por esta razo,
integro o papel dos titulares da imprensa - no caso a escrita - na
produo das verses de cada um dos contendores, de seus respectivos aliados e opositores que, at por esta dimenso pblica
do conflito, apressam-se em se definir como ator no processo.
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Portanto, a anlise apresentada neste texto no considera os


casos de ocupao em si mesmos, mas as verses produzidas
diante de cada uma. Parte do pressuposto de que a viso do fato
constitutiva da forma como ele produzido. O conflito publicizado revela o carter das situaes criadas para mediar a consagrao do confronto poltico, ideolgico e jurdico, para dar expresso s foras sociais aglutinadas nesta luta. A contextualizao do conflito revela parte da dinmica da arena poltica, espao constitudo por mltiplas interaes.

o PROCESSO DE CENTRAUZAO INDUSTRIAL


A expanso da capacidade instalada das usinas, referente
ao processo de centralizao industrial posto em curso na dcada de 70, no bojo da modernizao tecnolgica, na Regio Aucareira de Campos4 , no correspondeu s alternativas de adoo
do mesmo processo no cultivo da cana. Como a matria-prima
se tornou rara, seu preo ultrapassou as possibilidades de incorporao segundo o valor atribudo aos sub-produtos. Os usineiros
haviam expandido suas dvidas bancrias, mesmo que a custos
subsidiados, para viabilizar o processo de centralizao industrial e expanso agrcola. O lucro obtido no correspondia racionalidade do pagamento das dvidas. Reivindicaram ento a redefinio do crdito, contudo, num contexto econmico e poltico cujas respostas dos titulares dos rgos do Estado tiveram
que ser relativamente constrangidas.
Algumas usinas tiveram a produo inviabilizada, interrompendo as atividades. A paralisao correspondeu ao aumento
das dvidas com credores particulares, com bancos e governos
estaduais e federais, alm de fornecedores de cana e trabalhadores. Explicitada a dificuldade administrativa e financeira, o descrdito pblico dos usineiros limitou o acesso a novos crditos.
Diversos deles foram encerrando as atividades industriais e se
convertendo em fornecedores de cana, posio mais adequada
ao contexto. Outros encerraram definitivamente as atividades
industriais e agrcolas. Entre 1985 e 1996, dez usinas e duas destilarias de lcool foram desativadas. Cinco usinas restantes so
avaliadas da perspectiva da reproduo continuadas.
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Histria: Fronteiras

o processo de centralizao industrial, no seu aspecto perverso da expanso absoluta do desemprego, tem sido publicamente dramatizado pelos ex-trabalhadores de usina. As aes polticas de luta pelo respeito aos direitos adquiridos tm sido referenciadas ao debate jurdico e formal, com resultados fortemente
desalentadores. A pauperizao dos trabalhadores na regio tem
sido altamente intensificada6
O processo de transferncia de terras da propriedade da usina
para os trabalhadores agrcolas foi iniciado com o caso da usina
Novo Horizonte, em 1987 7 Este processo foi liderado pelos dirigentes do Sindicato dos Trabalhadores Rurais e das redes
institucionais que o agregam: Federao dos Trabalhadores Agrcolas do Estado do Rio de Janeiro e Confederao dos Trabalhadores Agrcolas.
USINAS INATIVAS - TERRAS IMPRODlITlVAS

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A partir de 1996, as lideranas do MST vm coordenando o


processo de ocupao de terras hipotecadas e mal aproveitadas
de alguns dos usineiros da regio aucareira de Campos8. Em
julho de 1996, os dirigentes locais do MST lideraram a ocupao da Fazenda Campelinha (2.200ha), da Usina Victor Sence,
hoje com imisso de posse pelo INCRA. Em abril de 1997, coordenaram a ocupao de fazendas da Usina So Joo, desapropriadas em 10 de outubro de 1997 e sob imisso de posse em novembro de 1997, estando hoje os ocupantes cadastrados pelo INCRA.
Estas fazendas somam 8.553 ha. Em 07 de janeiro de 1998, os
dirigentes do MST lideraram a ocupao de fazendas da Usina
Baixa Grande. At hoje se encontram em pendncia jurdica para
desapropriao e redefinio da vistoria, inclusive pela oposio do governo federal a atender a demandas a partir de ocupaes, conforme Decreto-lei 2250, de 11 de junho de 1997. A rea
abarca 2.400 ha e acolhe 180 famlias 9 No ms de janeiro de
1999, outra ocupao foi colocada em marcha sem sucesso imediato, uma vez que os trabalhadores foram judicialmente obrigados a se deslocar para outras reas reconhecidas pelo INCRA
como destinadas reforma agrria no estado do Rio.

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Os dirigentes do MST legitimam seu projeto poltico trazendo discusso o reconhecimento da existncia de terras improdutivas por incapacidade de os usineiros reproduzirem o projeto de
monopolizao da produo de cana, acar e lcool. Por tais incurses, alteram situacionalmente as formas de participao deste grupo dominante na apropriao de excedente e de fatores de
produo, concertada pelos titulares do Estado, aos quais foram
atribudos poder e autoridade para institucionalizar aquelas conquistas. Investem na construo das possibilidades de disputa e
conflagrao do conflito pblico subjacente subverso de definies e classificaes hegemnicas. Incorporam ao debate a
desqualificao atribuda pelos ex-trabalhadores ao usineiro-empregador, referncia que os mobiliza diante do no-pagamento de
dvidas acumuladas e arrastadas sob demandas judiciais. incompetncia do usineiro, os ex-trabalhadores contrapem seu abandono, seu desamparo e sua inviabilidade, em face da irrealizao
de sua fora de trabalho, numa regio onde no houve investimento para reconverso do uso dos fatores de produo liberados
pelo cultivo da cana e pela produo de seus derivados.
Declarando publicamente o conflito e o confronto e organizando um sistema de presso para redefinio da legitimidade do
uso da terra, os atores dessa subverso pressionam os titulares do
Estado a assumirem sua inteno formal, de instituio que deve
teoricamente contemplar interesses diversos. A configurao do
conflito visa ento alterar a posio dos titulares do Estado.
Se na suposta fronteira em expanso, da alegada terra livre
ou devoluta, o Estado anteriormente j se encontrava presente
nessa redefinio do padro de apropriao; na situao de conflito conflagrado para converter propriedade privada em pblica e
redefinir sua destinao, os titulares do Estado devem reelaborar
conceitos e legislao pela incorporao de outros padres de
apropriao dos fatores de produo.

CONFRONTO PBLICO PELA DEFINIO LEGTIMA: CLASSIFICAES

ACUSATRIAS

Os usineiros no aceitam os critrios de classificao


adotados pelos lderes do MST e pelos tcnicos do INCRA para
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Hi~tria

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: Fronttira~

enquadrar as unidades agrcolas como improdutivas. Responsabilizam titulares de outros rgos do Estado pela derrocada da produo agroindustrial na regio, ao no atenderem suas reivindicaes de crdito para reordenao do uso dos fatores de produo. Associam o uso do arrendamento das fazendas para a pecuria aos procedimentos destinados a angariar recursos para fazer face s dvidas com os trabalhadores. Colocam assim os trabalhadores desinteressados nas alternativas do programa de reforma agrria contra os que aderem a tal proposta.
De forma geral, no entram em disputa direta com os ocupantes, deslocando as demandas para o campo jurdico, reivindicando a garantia da propriedade. Nesse campo, tm conseguido
alguns pareceres favorveis s suas pretenses, quando no negociam diretamente a desapropriao da terra, como foi o caso dos
proprietrios das fazendas da Usina So Joo.
Os representantes polticos dos proprietrios rurais invocam
esses mesmos argumentos e procedimentos, mas reclamam o cumprimento de legislao elaborada para salvaguardar seus direitos.
o caso da legislao que orienta os procedimentos de vistoria da
terra para qualificar a improdutividade, assegurando comunicao e participao do proprietrio, bem como direito de defesa.
Investem sistematicamente na desqualificao do movimento de apropriao da terra, rotulado como invaso produtora da
favelizao da rea rural. Denunciam o carter poltico, considerando o fato de que em reas j desapropriadas, h alternativas de incorporao de mais trabalhadores. Entretanto, os dirigentes do MST investem, segundo tais lideranas, sem efeitos prticos, na expanso do estoque de terras disponveis. Realam todos os conflitos e desencontros ocorridos no processo de ocupao: disputas entre vizinhos, entre acampados ou assentados,
dificuldades de acesso a recursos bsicos, mostrando a
inviabilidade da estratgia de luta. Segundo depoimento imprensa do presidente do Sindicato Rural de Campos: "Os semterra favelizam tudo, socializam tudo, comunizam tudo e emporcalham tudo"IO

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REoEFlNINDO AS FRONTEIRAS AGRCOlAS

Neste padro de organizao da ao coletiva para apropriao da terra, a politizao da luta no se d posteriormente,
como geralmente ocorre na situao de fronteira pioneira. Ela
antecede os instrumentos de conflagrao do conflito, por meio
da ocupao. Organizando a luta de forma coletiva, os dirigentes do MST tentam tambm minimizar a violncia, especialmente
pela possibilidade de conquista da adeso de outros segmentos
sociais, em face da demonstrao do uso anti-social da terra.
Um dos fatores que minimiza o conflito decorre da explicitao mais direta da ao dos trabalhadores no sentido de redefinir
os modos de gesto do Estado. Esta redefinio est por eles dada
a priori, negando-se s ocupaes em reas marginalizadas, e incluindo a incorporao do valor cristalizado na infra-estrutura j
constituda e na proximidade do mercado. apropriao do suposto natural, as lideranas do MST contrapem o construdo
conforme as necessidades da interdependncia entre agricultura
e indstria. Alm disso, negam a proposta de reforma agrria apresentada por titulares do Estado, que valoriza economicamente a
terra devoluta para posterior transferncia de proprietrio.
Portanto, nesse padro de apropriao apresentado pelos
dirigentes do MST, est implcita a imposio, aos titulares do
Estado, de novos enfrentamentos para liberar terras valorizadas,
para desapropriar proprietrios que no incorporem a funo
social da propriedade da terra. Est subjacente o projeto de transformao social pela reterritorializao da distribuio fundiria.
Em contrapartida, os titulares do Estado, acedendo a tais
presses, reafirmam a contraposio entre desiguais, oficializando a precariedade da apropriao pela ocupao, isto , pelo trabalho e residncia. Mantm a ocupao sob contestao, classificando-a como ato ilegal, e desestimulam os participantes pela
quase plena falta de apoio. Reinauguram, assim, um novo padro de luta poltica, marcada por mltiplas formas de violncia. Alem disso, corroboram certa opinio pblica, diante da
publicidade de acusaes desabonadoras - baderneiro, criminoso, subversivo e, mais recentemente, em face da adeso dos trabalhadores urbanos, maconheiros e viciados. Enfim, reproduzem
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Hist6ria : Frontl'iras

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no "civilizado", a suposta ausncia de lei da fronteira pioneira,


por meio da indefinio jurdica e da prorrogao infinita do
debate sobre os ttulos. Por isso, eles mesmos propiciam a insero de outros atores, que impem a dominao pela violncia
fsica: os pistoleiros, os jagunos, os grileiros. Deixam reproduzir, pela inrcia dos quadros burocrticos e dos aparelhos legais
do Estado, o antagonismo e suas mediaes: a intimidao, a
confuso legal e a provisoriedade.
Tanto num caso como no outro de construo de foras sociais para avano de fronteiras de apropriao de recursos, a luta
pela imposio de padres contraditrios de incorporao da terra
coloca em confronto dois atores polticos, cuja existncia deriva
desta prpria concorrncia: os grandes produtores e os trabalhadores em luta pela construo da autonomia. Ambos fazem revelar os meandros de um processo poltico objetivado a
partir de uma situao dramtica, vivida por homens engajados
na luta para a atribuio de novos significados apropriao da
terra. Nos dois casos esto em jogo confrontos e conflitos constitudos atravs do papel mediador do Estado, sobre o qual incidem
as demandas pela regulao e pela institucionalizao das conquistas correspondentes s posies confrontantes. Os dois casos revelam ainda, independentemente da descontinuidade espacial, o fechamento de alternativas de reproduo da fora de
trabalho e as presses no sentido da construo de novos quadros de possibilidades.
NOTAS

'Ver ESTERCI, Neide. O mito da democracia no pas das bandeiras. Dissertao


de mestrado apresentada ao PPGAS do Museu Nacional da UFRJ. Rio de Janeiro,
mimeo, 1972; FOWERAKER, Joe. A luta pela terra. A economia poltica dafronteira pioneira no Brasil de 1930 aos dias atuais. Rio de Janeiro, Zahar, 1982;
IANNI, Otvio. A luta pela terra. histria social da terra e da luta pela terra numa
rea da Amaz6nia. Petrpolis, Vozes, 1978; KELLER, Francisca I. V. O homem da
frente de expanso: permanncia, mudana e conflito. Rio de Janeiro, Diviso de
Antropologia, Museu Nacional. 1973; MARTINS, Jos de Souza. "Frente pioneira: contribuio para uma caracterizao sociolgica". In Capitalismo e
Tradicionalismo. So Paulo, Pioneira, 1975; MUSUMECI, Leonarda. O mito da
terra liberta. So Paulo, Vrtice, Editora Revista dos Tribunais/ANPOCS, 1988;
TAVARES dos SANTOS, Jos Vicente. Matuchos excluso e luta (do sul para a
Amaznia). Petrpolis, Vozes, 1993; VELHO, Otvio. Frentes de exponso e estrutura agrria. Rio de Janeiro, Zahar, 1972.
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Delma Pessanha Neves

VELHO, O. Capitalismo autoritrio e campesinato. So Paulo, DIFEL, 1976.


Anlise sob esta perspectiva foi posta em prtica por FOWERAKER, Joe. op. cit.,
1982 e VELHO, Otvio. op. cit., 1976.

3 O processo de constituio do MST tem sido objeto de inmeras anlises sociolgicas, extenso que impedititiva de sua considerao neste texto. Tomo como
referncia privilegiada as contribuio de GOHN, Maria da Glria. Os sem-terra,
ONGs e cidadania: a sociedade civil brasileira na era da globalizao. So Paulo,
Cortez, 1997.

'Ver NEVES, Delma Pessanha. "Polticas Pblicas: intenes previstas e desdobramentos inesperados". In Cincias Sociais Hoje, 1993. So Paulo, ANPOCS/
Editora Vrtice, 1993.
NEVES, A.P. Os fornecedores de cana e o Estado intervencionista. Niteri, EDUFF/
UFF.1997a.
NEVES, A.P. Assentamento rural: reforma agrria em migalhas. Niteri, EDUFF/
UFF.1997b.
'Estou considerando o julgamento que afiora no espao da imprensa escrita e na
avaliao informal de trabalhadores e de sindicalistas. Essa classificao no
leva em conta as condies reais da empresa, o julgamento popular no estando
assim autorizado a se constituir em veredictum. Para uma anlise da dinmica
mais recente da agroindstria aucareira na Regio Aucareira de Campos, ver
FAO. Diagnstico do sistema agrrio do municpio de Campos dos Goytacazes
(RI) e propostas de desenvolvimento agrcola dirigidas agricultura familiar. Rio
de Janeiro, Ministrio Extraordinrio de Poltica Fundiria/lnstituto Nacional de
Colonizao e Reforma Agrria, Organizao das Naes Unidas para Alimentao e Agricultura, outubro de 1997, p. 13.
Ver NEVES, Delma Pessanha. A perver.so do trabalho infantil: lgicas sociais e
alternativas de preveno. Mimeo, 1998. (no prelo I.
6

Ver NEVES, Delma Pessanha. op. cit., 1997b.

A incurso dos integrantes do MST neste espao regional coloca em relevo as


especificidades situacionais das questes polticas por eles impostas ao debate
nacional: a intensificao do processo de concentrao de terra; as condies da
proletarizao e da pauperizao dos trabalhadores rurais; a apropriao privada dos recursos do Estado, a excluso social decorrente dos padres de objetivao
do processo de urbanizao na sociedade brasileira. Enfim, os problemas econmicos e polticos decorrentes do modelo de reproduo das relaes de apropriao e transferncia de excedentes na sociedade brasileira.
Esses valores foram divulgados em reportagem do Jornal do Brasil - MST faz
balano de ao no Rio, Seo Brasil, de 18 de dezembro de 1997, p. 09 e pela
Folha da Manh, quando da reportagem sobre a ocupao de fazendas da Usina
Baixa Grande, em 08 de janeiro de 1998, p. 03, do balano do investimento poltico do MST no municpio de Campos, sob o ttulo: As reas ocupadas pelos
Sem-Terra. As outras duas ocupaes, Folha da Manh de 11/11/97, p. 06 e quando da ocupao da fazenda localizada no Imb, em 08 de janeiro de 1998, p. 03.
Ruralista pede reao s ocupaes, Folha da Manh, GerallRegies, 18/11/
1998, p. 07.

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