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Bibliotecas!

Se o sema actual nos leva para o mundo


clssico grego, enquanto lugar de recolha e conservao de
livros, cdices e documentos, a realidade muito mais antiga;
podemos acompanh-la, na sua evoluo diacrnica, desde a
descoberta da escrita nas civilizaes pr-clssicas. Assim foi
na Mesopotmia, assim foi no Egipto.
Na verdade, a inveno da escrita marca um real e
valioso salto qualitativo na evoluo do esprito humano. a
partir dela, que se propaga a memria das descobertas e
invenes, que, empiricamente, provam ao prprio ser
humano que o homem ele e as suas circunstncias; que as
dificuldades e doenas o acicatam na procura de remdios e
na sistematizao da cincia; que a religio o ajuda a obter a
proteco dos deuses e o promove na prtica do bem para
com o seu semelhante; que as lutas e guerras so a forma
necessria de criar imprios e dominar outros povos.
Comea, ento, a preocupao de perpetuar a
lembrana para que os vindouros conheam os factos e
admirem os seus agentes; maior, porm, ser a preocupao
de auto-afirmao no convvio dos contemporneos e
sbditos. Muitas inscries em penedos, estelas, tabuletas e
templos por parte de governantes, reis, faras e sacerdotes,
so a prova clara de que, desde os primrdios da cultura
escrita, o homem sentiu a necessidade de se dar a conhecer,
de se afirmar superior. A escrita foi, desde logo, um
privilegiado veculo de propaganda, mesmo antes de ser um
instrumento de saber.
Assim foi, de facto, na Mesopotmia, bero da cultura
e cadinho de civilizaes onde, no espao de milhares de
anos, desde 3200 AC, se sucederam as civilizaes prclssicas dos sumrios, acdicos, assrios, babilonenses,
medos e persas. toda uma cadeia de relaes e de osmoses
culturais em que a escrita cuneiforme, comum a todos esses
povos, servir de veculo para a construo do saber

universal e se tornar geradora das primeiras bibliotecas da


humanidade. Na verdade, comeara, ento, a formar-se a
literatura com dimenses histricas, cientficas, religiosas,
filosficas, jurdicas. Encontradas em recnditos de templos
ou em salas-arquivos de palcios reais, chegaram ate ns em
frgeis tabuletas de barro cozido as primeiras narrativas
mitolgicas, autnticas jias literrias da humanidade. Como
disse Fernando Pessoa, "o mito o nada que tudo" Por
isso, essas distantes narrativas ecolgicas foram a resposta
possvel e satisfatria s inquietaes interrogativas, que
transcendem a inteligncia dos humanos. Como no lembrar
os poemas de En uma Eljsh e a epopeia de Gilgamesh ? E
que dizer daqueles textos legislativos, encontrados em vrias
cpias a demonstrar a necessidade de leis para manter a
ordem, afirmar a dignidade do homem, salvaguardar a justia
social, defender rfos e vivas, conter a explorao e
reprimir a opresso? Milhares de anos antes de Cristo, na
Mesopotmia aparecem os primeiros cdigos de direito
legislativo a nvel mundial (Ur-Nammu, Lagalzagesi, Shulgi,
Eshnunna, Hammurabi) ao lado de muitos textos, que no
passam de exerccios escolares, e de tantos e tantos
documentos de simples compras e vendas. Os materiais de
suporte da escrita so ainda deficientes e frustres, no
facilitam a conservao e difuso, mas no deixam de ser a
prova real do interesse e da necessidade de saber ler, escrever
e contar, que leva criao dos primeiros arquivos histricos
e das primeiras escolas de escribas e das bibliotecas onde se
faz a "troca" de conhecimentos, ao mesmo tempo que se
transmite a cultura. Sem dvida, "a histria comea na
Sumria", e a "biblioteca de Assurbanpal" (661-629 AC),
consagrada ao deus Nab, a primeira grande instituio
cultural conhecida. No seu palcio de Nnive, o belicoso rei
assrio no se limitava a contar soldados e carros de guerra,
ou a receber tributos e oferendas dos povos dominados;

apreciava tambm o cio da leitura e da reflexo. Dai a


riqueza e variedade de tabuletas inscritas: textos
adivinhatrios e apotropaicos, astrolgicos e mitolgicos,
para alm de muito documentos de carcter materialeconmico. De resto, foi na Sumria que se encontrou o
primeiro catlogo duma biblioteca, uma pequena tabuleta ou
placa em duas colunas (38x23 mm) com a lista de 62 obras
literrias (Museu da Universidade de Filadlfia, N 29-15166).
Assim foi tambm entre os egpcios. Que o digam as
inmeras inscries, que cobrem os templos principais de
Karnak e Luxor, Ramesseum, Abu Simbel e Medinet Abu, ou
esto gravadas em esttuas e estelas? Que o digam os
incontveis e admirveis papiros espalhados pelos museus do
mundo?! E que nos diria a escola de escribas a funcionar
junto aos templos, a celebrada "casa da vida" (Per- Ankh ).
tendo os respectivos sacerdotes por mestres para ensinar as
"palavras de Tot"? E como so numerosos e belos os livros
que nos chegaram do Egipto faranico, quer dos Mortos quer
de escritos literrios?! No sem razo, um escriba
antiqussimo louvava a imortalidade dos escritores egpcios e
exaltava a sua profisso:
"S um escriba de corao.
Para que o teu nome seja como o deles.
Vale mais um livro que uma estela gravada,
Que um slido tmulo escondido...
A morte fez esquecer os seus nomes
Mas os livros fizeram-nos lembrados!".
Bibliotecas! Nas civilizaes pr-clssicas j era, de certa
maneira, assim! Mas seria preciso ainda esperar muitos
sculos para o mundo clssico ouvir falar da clebre
biblioteca de Alexandria, espcie de "brevirio mediterrnico"
cultural do Ocidente, das bibliotecas de Atenas, de Prgamo e
de Roma. Mas o mundo contemporneo, esse ainda ter

muito que se preocupar em organizar e construir bibliotecas,


acabando, assim, por reconhecer que elas so, na verdade,
instituies prestimosas da memria cultural e do saber
acumulado da humanidade.
Geraldo J. A. Coelho Dias