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Actas do XII Colquio Ibrico de Geografia

6 a 9 de Outubro 2010, Porto: Faculdade de Letras (Universidade do Porto)


ISBN 978-972-99436-5-2 (APG); 978-972-8932-92-3 (UP-FL)

Snia Azevedo Oliveira


Escola Secundria de Ermesinde
sonia_oliveira@kanguru.pt

Isabel Barca Oliveira


Universidade do Minho
isabar@iep.uminho.pt

Manuela Malheiro Dias Ferreira


Universidade Aberta
manuelamalheirof@gmail.com

A Comunidade Piscatria de Vila Ch (Vila do Conde) - Cultura


e Desenvolvimento
Paisagens, Patrimnio e Desenvolvimento

1. Introduo
Nesta comunicao apresentam-se os principais resultados de uma investigao
realizada na freguesia de Vila Ch, situada no Concelho de Vila do Conde, Distrito do Porto. A
comunidade piscatria desta localidade constituiu o objecto de estudo, comunidade que conta
actualmente cerca de vinte pescadores que exercem a sua actividade em dez embarcaes.
Trata-se de uma comunidade piscatria tradicional onde se tem vindo a verificar a reduo em
nmero dos seus elementos devido a vrias causas, entre elas, o fraco rendimento actual da sua
actividade econmica principal - a pesca.
O estudo abrangeu a evoluo histrica da comunidade a nvel demogrfico, cultural,
social e econmico, ao longo das ltimas dcadas, tendo sido dado realce evoluo da
actividade pesqueira. Deste modo, ser descrito o tipo de pesca a que os elementos da
comunidade piscatria se dedicam, assim como os meios de produo de que so proprietrios e
que utilizam na sua faina no mar - as embarcaes e as "artes da pesca" e a evoluo das
mesmas devido a restries impostas pesca tradicional e a pequenos avanos tecnolgicos.
Ser ainda posto em evidncia que aps a entrada de Portugal na Unio Europeia, a
pesca tradicional entrou numa grave crise no nosso pas. No caso de Vila Ch esta crise, em
parte explica-se pelo facto da comunidade piscatria de Vila Ch ser composta por pessoal
activo com idades avanadas que exerce a sua actividade em embarcaes de pequena
dimenso e tecnologicamente pouco evoludas, o que constituiu um entrave ao desenvolvimento
da actividade pesqueira, aliada concorrncia de outras actividades econmicas que tm vindo
a registar uma crescente importncia, nomeadamente a actividade balnear que implica na poca
de veraneio restries em espao e em tempo ao exerccio da actividade piscatria tradicional.
Analisou-se a evoluo demogrfica desta comunidade ao longo do sculo XX e na
primeira dcada do sculo XXI. Estudaram-se tambm aspectos da cultura da comunidade
piscatria, nomeadamente aspectos ligados ao gnero e idade, assim como as manifestaes
culturais e religiosas que traduzem o sentir de gentes voltadas para o mar, manifestaes que
lhes confere uma identidade prpria e que os diferencia culturalmente da restante populao de
Vila Ch que se dedica a outras actividades.

A Comunidade Piscatria de Vila Ch (Vila do Conde) - Cultura e Desenvolvimento

2. Breve evoluo histrica


As origens do povoamento da freguesia de Vila Ch no so conhecidas. A primeira
referncia histrica deste povoamento e a precisa localizao da freguesia data de 1033. O
documento que lhe faz referncia consta da Diplomata et Chartae da colectnea Portugaliae
Monumenta Histrica. Este documento uma carta de doao de Villas situadas no litoral do
territrio portucalense: prope litore maris teritorio portugalemse, por parte de Dona Vistrgia
Galindes a favor de Gutierre Trutesindes e sua esposa Dona Ermentro, senhores da Villa de
Varzim, destas vilas entre os rios Ave e Cvado. A localizao de Villa Plana clara e delimita-a
entre Mirante, Moreir e Modivas vila denominada Vila Plana, que fica entre Mirazi (Mirante) e
Moreirola (Moreir, Labruge) e do outro lado Mola de Olibas (Modivas), debaixo do monte do
Castro do Boi (lugar de Castro, Vairo), territrio prximo de Lavra e perto do mar.
Outros documentos mencionam a existncia da Villa Plana, sendo relevantes as
Inquiries de 1258 (publicadas na colectnea Portugaliae Monumenta Historica.) Estas
Inquiries de 1258 foram ordenadas pelo Rei D.Afonso III. Neste documento a parquia de Vila
Ch das Terras da Maia est dividida em duas vilas a Villa Plana e a Villa Miranci que
partilhavam a mesma igreja, cujo padroeiro era S. Mamede. A Villa Plana possua vinte e um
casais. A Villa Miranci possua dezoito casais.
A primeira referncia a Vila Ch reporta-se a uma doao, no ano de 1388, realizada
pela abadessa Violante Henriquez a favor de Loureno Martins de Avelai e sua esposa Ins
Afonso, sendo este escuteiro e morador em Vila Cha, inscrito no cartrio do Mosteiro de Vairo.
Por esta altura provvel que a populao da Villa Miranci j se tivesse juntado a Villa Plana.
Outras menes relativas a Vila Ch vo surgindo ao longo dos tempos. Assim, no ano
de 1611 encontra-se inscrito no cartrio do Mosteiro de Moreira da Maia, actualmente na Torre
do Tombo, um auto de demarcao dos limites da freguesia com Mindelo. Novamente, em 1612,
procedeu-se demarcao dos limites com as vizinhas freguesias de Modivas e Labruge. Ao
longo dos tempos registam-se vrias aluses a Vila Ch, como, o caso do Foral da Maia de
1519, atribudo pelo Rei D. Manuel, e as Memrias Paroquiais de 1758.
Na freguesia de Vila Ch, a norte da praia e do ncleo piscatrio, situa-se o Lugar do
Facho, toponmia esta, que perpetua a recordao da presena de um facho, atalaia ou vela, que
se situava no cimo de uma colina, onde hoje se localiza o farol. Este facho servia como sinal para
quem navegasse ao largo de Vila Ch, como forma de alertar a aproximao de um barco
inimigo ou para quem quisesse entrar ou sair para o pequeno porto da praia dos pescadores. O
cdigo utilizado baseava-se em acender e conservar fogueiras uma, duas ou trs, consoante
as condies climticas pelos pescadores que ficavam em terras e por familiares dos que
foram ao mar. Quando existe uma s fogueira na praia que se conserva acesa a noite inteira,
esta informa os pescadores da direco que devem seguir para entrar no porto com segurana;
quando existem duas fogueiras necessrio os pescadores dirigirem-se para terra com urgncia,
pois avizinha-se um temporal; quando os pescadores descobrem do mar trs fogueiras acesas
sinal que a barra est fechada e que tm que se fazer ao largo at que amanhea. A sua funo
tambm residia na comunicao entre outros fachos localizados ao longo da costa atravs de
sinais de fumo ou de fogo, consoante fosse dia ou noite. Outros fachos existiram no concelho de
Vila do Conde e que com este faziam comunicao, situando-se eles no vizinho lugar de Moreir,
na freguesia de Labruge, no monte de Azurara, em Mindelo, no monte de Santo Ovdio (Castro),
em Vairo, e um outro, mais no interior, no monte de Santa Eufmia (na fronteira dos actuais
concelhos de Vila do Conde e Trofa). A existncia destes fachos era uma constante em quase
todas as povoaes do litoral, como forma de passagem de informao dos fachos mais
prximos aos mais distantes.
Em Vila Ch este facho foi substitudo por faris, um situado na praia e o outro localizase no local do antigo facho. Cada um destes pequenos faris possui uma luz de cor diferente, um
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Snia Azevedo Oliveira, Isabel Barca Oliveira, Manuela Malheiro Dias Ferreira

vermelho e outro branca, que, quando alinhadas, revelam aos pescadores que se encontram no
mar a posio correcta com que podem entrar na barra sem sofrer qualquer contratempo.
Sendo Vila Ch uma freguesia situada junto ao mar, encarava, por isso, muitas
vulnerabilidades no que diz respeito segurana, pois encontrava-se mais propcia ocorrncia
de incidentes com barcos estrangeiros e mesmo como canal de entrada de inimigos e corsrios.
Desta forma e num momento em que Portugal ambicionava manter a neutralidade, uma vez que,
depois da Campanha do Rossilho, que decorreu de 1792 a 1795, a Espanha se aliou Frana
contra a Inglaterra, a costa portuguesa viu-se constantemente invadida por navios estrangeiros
que planeavam atacar de surpresa. Uma das formas encontradas para assegurar a neutralidade
era fiscalizar e observar todos os movimentos que se registavam no mar. Para tal, em Agosto de
1796, D. Joo VI ordenou ao General Correia de S a construo de um forte nesta freguesia,
mais precisamente junto ao penedo da Aguilhada, chegado a um ribeiro, de forma a evitar os
incidentes com os barcos estrangeiros e garantir a neutralidade do pas. A sua construo, de
carcter provisrio, foi realizada por cima da areia. A bateria coberta por lajes de pedra, situavase num ponto mais elevado servida por uma rampa em pedra, e a sua configurao era
semicircular. Era servido por cinco aberturas para canhes e mais umas quantas bocas-de-fogo
revestidas a pedra. Este forte tinha, tambm, uma casa que servia de paiol e de quartel. Todo ele
era cercado por estacaria e do lado do mar por pranchas de madeira. Este forte, depois das
Guerras Peninsulares (1807-1814), ficou votado ao quase abandono, mas, contudo, permaneceu
artilhado. De 1823 a 1826 conservava ainda dois canhes de bronze, mas em 1831 s existia
um, desconhecendo-se o sucedido outra pea.
Este forte foi tambm utilizado durante a ocupao miguelista, aquando das Guerras
Liberais, que ocorreram entre 1828 e 1834, que opuseram D. Miguel e D. Pedro. Aps a
ocupao por parte dos soldados miguelistas e findadas as guerras entre os dois irmos, o forte
ficou votado ao mais completo abandono, tendo sido completamente saqueado. Alguma da
pedra empregue na construo do forte foi pilhada por populares para a construo de muros de
vedao e de casas, sendo outra parte da pedra, possivelmente, utilizada na construo do muro
do cemitrio derrubado no temporal da noite de 30 de Novembro de 1876.
No local onde se situava este forte, actualmente no resta qualquer vestgio da sua
existncia. curioso e no se pode deixar de realar que, apesar de no existir qualquer vestgio
fsico deste forte, ele est na memria de todos os vilaplanenses, e encontra-se perpetuado na
letra de uma cano que faz parte do reportrio do Grupo Folclrico dos Pescadores de Vila Ch
O crescimento de Vila Ch efectuou-se do interior da freguesia em direco ao litoral.
Era no interior que se localizavam as casas agrcolas detentoras de quase todo o territrio que
compunha a povoao. Estes agricultores no se dedicavam exclusivamente ao trabalho
agrcola, uma vez que possuam pequenos barcos com os quais praticavam a pesca no muito
longe da costa, mas era sobretudo a apanha do sargao (conjunto de algas marinhas que
crescem nas rochas beira-mar) e do pilado (pequeno caranguejo que se desloca em grupo e
muito mais rico em componentes minerais que as algas) que lhes ocupava o tempo dedicado
faina no mar. O sargao e o pilado eram utilizados como fertilizantes naturais da terra, uma vez
que eram ricos em azoto, cal, potssio e fsforo, o que contribua para melhorar os rendimentos
adquiridos na agricultura. Normalmente as casas agrcolas possuam casas do mar, pois as
residncias ficavam longe do mar, onde eram guardados os apetrechos da pesca, o barco e o
sargao depois de seco.
At meados do sculo XIX, o sistema de heranas favorecia um nico herdeiro,
normalmente o filho varo mais velho, o que se reflectia na no diviso da propriedade. Os filhos
mais novos ficavam sem nenhuma percentagem da terra e ou ficavam dependentes do irmo
herdeiro trabalhando para ele, ou ento misturavam-se com a classe mais pobre que dependiam
de outros ofcios que no a agricultura.

XII Colquio Ibrico de Geografia

A Comunidade Piscatria de Vila Ch (Vila do Conde) - Cultura e Desenvolvimento

Segundo Sally Cole (1994:30), As primeiras famlias de pescadores de Vila Ch foram


estabelecidas por filhos e filhas de lavradores que tinham recebido como herana ou dote uma
pequena parcela de terra onde podiam construir uma casa, ou que se tinham simplesmente
apoderado de um pedao de terra desocupado e a construdo a sua casa. A nica parcela de
terra que, nesta altura, no pertenciam a nenhum senhor, mas sim ao Estado, eram os lugares
da Praia e do Facho. Estes lugares foram apropriados ilegalmente por famlias de pescadores
que a construram espcies de cabanas em madeira onde guardavam os seus utenslios da
pesca e onde, na maioria das vezes, residiam em condies muito precrias. Esta habitao, que
adquire vrios nomes (como palheiro), vai servindo para vrios fins, numa confuso que ainda
hoje perdura (habitao, armazm, etc.). Foram os agricultores-sargaceiros os principais
responsveis pela criao das razes da comunidade junto do litoral, nas formas precrias antes
mencionadas. Esta gente criou uma cultura muito prpria, intensificando a formao de uma
cultura onde os elementos marinhos se vo acentuando cada vez mais.
Com o decorrer dos anos, e no ltimo quartel do sculo XIX, depois da ocupao do
lugar do Facho por pescadores, verificou-se uma disponibilidade de mo-de-obra feminina que,
alm da ajuda nas lides do mar, se lanou na apanha do sargao. Desta forma, os agricultores
comearam a abandonar a actividade martima dedicando-se exclusivamente s tarefas de
cultivo da terra, uma vez que dispunham de grande quantidade de sargao para fertilizante a um
custo muito baixo, obtendo maiores rendimentos nas plantaes e na criao de gado. Estes
lavradores, nos incios do sculo XX, comearam a vender as suas casas do mar existentes na
Praia a pescadores.
A primeira meno oficial relativa pesca em Vila Ch reporta-se ao Inqurito Industrial
e Comercial: a Pesca, de 1890, estudo este que se refere a mais de trinta portos e praias a norte
do Rio Douro at ao Rio Minho (Cole, 1994). Este inqurito menciona as espcies de peixe
capturado linha ou rede especialmente a sardinha, a faneca e o congro e, tambm, a
apanha do sargao e do pilado utilizados como adubo natural. Neste estudo so citados o
nmero de pessoas empregues na pesca, homens e mulheres, tanto pescadores como
lavradores, sendo para estes ltimos a pesca uma actividade paralela agricultura. Existe
referncia forma como o mercado se processa, ou seja, que o mercado interno prpria
freguesia e que a forma de pagamento mais utilizada era a troca directa. Quando havia
excedentes de peixe as mulheres, muitas vezes acompanhadas pelas filhas ainda crianas ou
moas, dirigiam-se s freguesias vizinhas do interior para o vender. At dcada de 40 do
sculo XX, a pesca em Vila Ch manteve quase inalteradas todas as suas caractersticas. Foi
nesta dcada que o pilado comeou a escassear nesta costa, o que originou o abandono
completo dos lavradores das lides do mar, abandono este reforado com a introduo de adubos
qumicos, o que lhes permitia maior rendimento agrcola.
A actual freguesia de Vila Ch pertence ao concelho de Vila do Conde desde 6 de
Novembro de 1836, aquando da nova Diviso Administrativa do pas. At esta data fazia parte
das Terras da Maia, sendo conhecida como Vila Ch da Maia. A freguesia constituda por treze
lugares, sendo eles: Casais, Cimo de Vila, Facho, Figueiras, Fundo de Vila, Lavandeira, Outeiro,
Padro, Praia, Poa, Rio da Gandra, Rio da Igreja e Vila Ch.

3. Enquadramento geogrfico
A freguesia de Vila Ch insere-se no permetro concelhio de Vila do Conde, junto faixa
costeira. O concelho de Vila do Conde ocupa uma rea de 149.3 km2 18% do total da
superfcie da Grande rea Metropolitana do Porto (GAMP) e agrega 30 freguesias, sendo
atravessado pelo Rio Ave. Os concelhos limtrofes, todos eles pertencentes GAMP so, a Norte
Pvoa de Varzim; a Nordeste Vila Nova de Famalico; a Este Trofa; a Sudeste Maia e, a
Sul pelo concelho de Matosinhos.

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Snia Azevedo Oliveira, Isabel Barca Oliveira, Manuela Malheiro Dias Ferreira

3.1. Populao
No que diz respeito ao crescimento populacional da rea Metropolitana do Porto (AMP),
do concelho de Vila do Conde e da freguesia de Vila Ch, nos Recenseamentos Gerais da
Populao de 1981, 1991 e de 2001, pode-se afirmar que a sua evoluo foi positiva nas trs
unidades territoriais, como se pode verificar no seguinte quadro:
Quadro 1 Nmero de habitantes

Censos

rea Metropolitana do Porto

Concelho de Vila do
Conde

Freguesia de Vila Ch

1981

1 117 920

64 402

2 886

1991

1 167 800

64 836

3 021

2001

1 260 680

74 391

2 957

Fonte: INE Recenseamentos Gerais da Populao, 1981, 1991, 2001

Vila Ch compreende uma rea de cerca de 10,5 km quadrados de terrenos cultivados,


pinhais e eucaliptais que se prolongam para Este, galgando as vertentes de declive pouco
acentuado medida que nos distanciamos da costa. Esta freguesia ocupa uma faixa costeira
delimitada a Norte pela freguesia de Mindelo, a Sul pela freguesia de Labruge e a Este pela
freguesia de Modivas e uma ligeira faixa de Fajozes.
A sua posio geogrfica favorvel auto-promove o turismo caseiro que se verifica
nesta localidade situada a poucos quilmetros a Sul da cidade de Vila do Conde, sede do
concelho, e a Norte da cidade do Porto, sede do distrito. Vila Ch oferece acessos facilitados a
todos aqueles que a visitam. A auto-estrada A28 e a Estrada Nacional n 13 localizam-se a uma
distncia de cerca de 6 quilmetros, a Este da freguesia, oferecendo uma carreira regular de
autocarros de passageiros, ligando as cidades do Porto e de Viana do Castelo. A linha do Metro
do Porto, situada a uma distncia de cerca de 5 quilmetros da freguesia de Vila Ch, tambm
constitui um bom meio de transporte que liga as cidades de Pvoa de Varzim e de Vila Nova de
Gaia, passando pela cidade do Porto. A linha do metro tambm faculta a ligao at ao
Aeroporto Francisco S Carneiro, ponto de chegada de alguns turistas estrangeiros que alugam
casa em Vila Ch para desfrutarem de umas frias.
A populao da freguesia de Vila Ch era, de acordo com os Censos de 2001, de 2957
habitantes e 906 famlias, distribudas por 1141 edifcios, sendo de referir que, em relao aos
Censos de 1991 verifica-se um exguo decrscimo demogrfico de 64 habitantes. O Quadro 2
apresenta a variao da populao residente em Vila Ch entre 1991 e 2001, por grupos etrios.
Quadro 2 Populao residente em Vila Ch nos anos de 1991 e 2001, segundo os grupos
etrios
1991

2001

Grupos Etrios
Total

3021

Grupos Etrios

0-14

15-24

25-64

65 ou +

704

564

1497

256

Total

2957

0-14

15-24

25-64

65 ou +

560

435

1640

322

Fonte: INE Recenseamentos Gerais da Populao, 1991, 2001.

Assim, o nmero de habitantes da freguesia de Vila Ch tambm reflecte o


envelhecimento geral da populao caracterstico do pas. Deste modo, verifica-se que o grupo
etrio que mais evoluiu entre 1991 e 2001 foi o que representa a populao com 65 ou mais
anos, aumentando o seu nmero em 66 elementos. Por oposio, no grupo etrio dos 0 aos 14
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anos assistiu-se a uma reduo de 144 pessoas. O grupo etrio dos 25 aos 64 anos foi o que
mais aumentou, 143 habitantes, o que poder ser explicado pelo desenvolvimento de actividades
ligadas ao comrcio e restaurao, como cafs e restaurantes, que fomentou a permanncia
de habitantes na freguesia (Quadro 3).
Quadro 3 Populao residente em Vila Ch, empregada segundo o ramo de actividade,
em 1991 e 2001
Populao empregada por CAE

Censos

Total

CAE - 0

CAE 1 - 4

CAE 5 - 9

Total

Relacionados com a
actividade econmica

1991

1458

98

994

464

268

2001

1346

72

767

507

357

Fonte: INE Recenseamentos Gerais da Populao, 1991, 2001.

Desta forma, e de acordo com o quadro anterior, pode-se verificar que a populao
empregada, entre 1991 e 2001, diminuiu de 112 pessoas, facto este que poder estar ligado
diminuio do nmero de habitantes na freguesia de Vila Ch nesta dcada. No que concerne ao
CAE 5-9 - Comrcio e Servios, mais concretamente relacionados com a actividade econmica e
que compreende os ramos 50 a 74 da CAE (comrcio, alojamento e restaurao, transportes,
armazenagem e comunicaes, actividades financeiras e actividades imobilirias) abarca 357
habitantes de um total de 507 inseridos neste CAE. Ao comparar os dois perodos censitrios,
verificou-se um aumento de 43 pessoas neste CAE, o que poder ser justificado com a crescente
consciencializao por parte da populao para a importncia da escolaridade, e pelo facto desta
poder ajudar a transpor obstculos no que diz respeito obteno de empregos mais limpos e
socialmente reconhecidos. O CAE 1-4, que rene as actividades ligadas Indstria,
Electricidade, Gs, gua e Construo, emprega 767 pessoas, sendo este o tipo de actividade
econmica o que ocupa mais a populao. De salientar a reduo de 227 trabalhadores neste
CAE, no perodo considerado. No que diz respeito ao CAE 0, que engloba a Agricultura, a
Produo Animal, a Caa, a Silvicultura e a Pesca, este emprega somente 72 habitantes, menos
26 trabalhadores que em 1991, o que poder traduzir a crescente falta de atractividade destas
actividades. Assim, a maioria da populao tende a procurar empregos onde a remunerao seja
mais elevada e onde o esforo fsico seja menor que aquele que necessrio para executar as
tarefas ligadas a este CAE. Para alm destes aspectos, o sector das pescas apresenta uma
caracterstica muito prpria que poder ser um entrave adicional ao seu desenvolvimento e
atractividade, a segurana profissional. No s o risco de vida elevado, face s condies
atmosfricas e as condies do mar, mas tambm a sazonalidade, quer da matria-prima, quer
das condies climticas.
Desta forma, na freguesia de Vila Ch, e em conformidade com o resto do pas, verificase uma crescente terciarizao da mo-de-obra em detrimento da mo-de-obra ocupada pelas
actividades primrias, que vo perdendo peso na economia de Portugal.
Este fenmeno parece, contudo, no ser acompanhado por uma franca taxa de
crescimento da escolaridade
Quadro 4 Escolaridade atingida pela populao residente em Vila Ch (2001) e a Taxa
de Analfabetismo (1991-2001)
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Snia Azevedo Oliveira, Isabel Barca Oliveira, Manuela Malheiro Dias Ferreira

Nvel de Ensino

Total

2957

Nenhum

360

1 ciclo

1225

2 ciclo

512

3 ciclo

338

Secundrio

288

Mdio

14

Superior

Taxa de
analfabetismo %

1991

2001

6,1

5,8

220

Fonte: INE Recenseamentos Gerais da Populao, 1991, 2001.

De acordo com o exposto, e ao analisar o quadro 4, conclui-se que a populao de Vila


Ch no apresenta um bom nvel de escolarizao. Somando o nmero de indivduos que no
atingiram qualquer nvel de ensino com o nmero de pessoas detentoras do 1 ciclo do ensino
bsico, temos 53,6%, ou seja, mais de metade da populao residente. Contudo, evidente um
decrescimento, ainda que ligeiro, da Taxa de Analfabetismo. Por outro lado, o nmero de
habitantes que apresenta uma escolaridade igual ou superior ao nvel secundrio poder indiciar
e justificar uma procura crescente por outros sectores de actividade que no a pesca tradicional.

3.2. Actividades Econmicas


Ao percorrer a freguesia de Vila Ch deparamo-nos com uma mescla de actividades
econmicas, no sendo evidente uma separao espacial entre elas. O sector primrio
regulado pelas condies geogrficas que condiciona o ordenamento espacial. Apesar de poder
ser passvel de se promover algum planeamento da rea agrcola, esse sempre condicionado
por questes mais complexas, como por exemplo, as resistncias ao emparcelamento. Se
normal o comrcio e servios assumirem uma disperso geogrfica para ocorrer s populaes
dispersas, que so uma caracterstica em Portugal, j na indstria, sector secundrio, essa
situao j cada vez menos corrente. Em Vila Ch no existe qualquer parque industrial que
agregue as poucas indstrias existentes e que lhes proporcione espaos e infra-estruturas
adequadas ao desenvolvimento das suas actividades.
A actividade piscatria, como normal, est situada num quarteiro junto costa, mais
precisamente numa nica rua paralela costa martima. A se situam as casas do mar onde
so guardados os utenslios da pesca, bem como, a lota. As residncias dos pescadores
encontram-se distribudas pela freguesia no sendo clara uma concentrao. Pode-se afirmar
que estas se localizam numa faixa mais a oeste, prximo do litoral, mas no se situam
propriamente junto praia.
As casas dos lavradores esto situadas mais no interior da freguesia, em redor das quais
foram surgindo novas habitaes e novos servios. Alm dos factores humanos que desde
sempre condicionaram a paisagem, no s o relevo foi elemento determinante na sua
organizao e evoluo mas, tambm o clima, a hidrografia, os solos e a vegetao. Do ponto de
vista climtico, a regio apresenta uma clara influncia atlntica clima temperado martimo
caracterizado por um Vero moderadamente quente e o resto do ano temperado hmido,
apresentando temperaturas moderadas, fracas amplitudes trmicas dirias, pluviosidade elevada
e bem distribuda durante o ano, evapotranspirao estival moderada e valores de insolao
favorveis. A influncia dos ventos dominantes de Noroeste sobre os terrenos agrcolas do
interior est na origem das manchas arborizadas dispostas de forma descontnua ao longo da
costa, funcionando como barreiras protectoras aos terrenos no interior do territrio. nos
intervalos dessas manchas arborizadas e ao longo das principais linhas de gua que se situam
os solos agrcolas e se implantam os aglomerados urbanos. O territrio apresenta as seguintes
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A Comunidade Piscatria de Vila Ch (Vila do Conde) - Cultura e Desenvolvimento

caractersticas hidrolgicas e orogrficas fundamentais: existem trs bacias com vertentes bem
afirmadas, a do rio Este a Norte, as do rio Ave e do rio Onda a Sul do concelho. Acompanhando o
litoral, desenvolve-se uma extensa plancie, que na orla martima apresenta alguns sistemas
dunares de significativas dimenses. De uma forma geral, o litoral da regio de Vila do Conde
baixo, com numerosas praias de areias granticas, finas a mdias. Outra caracterstica
importante que, sem dvida, contribuiu para o desenvolvimento da actividade piscatria em Vila
Ch, a existncia de um elevado nmero de macios rochosos (penedos) na orla martima, que
constituem uma espcie de abrigo e proteco natural entrada e sada das pequenas e frgeis
embarcaes de pesca. Neste contexto, a comunidade piscatria de Vila Ch assentou amarras
numa das melhores zonas da costa Atlntica para o desenvolvimento da sua principal actividade:
a pesca tradicional. Foram sem dvida todas estas condies que permitiram a fixao e
desenvolvimento desta comunidade, reveladora de um esprito singular e de uma forma de estar
muito particular.
3.2.1. Transformaes socioeconmicas registadas nas ltimas
dcadas
Para compor uma caracterizao socioeconmica da freguesia de Vila Ch, importa
fazer um enquadramento prvio. impossvel fazer uma caracterizao nesta rea somente
tendo em conta indicadores e factos de natureza local. Importa, no contexto da globalizao, ter
em conta que na anlise de transformaes socioeconmicas, devem ser contemplados efeitos
da sociedade e comunicao global. Sem se pretender ser exaustivo, entende-se que este
enquadramento deve ser feito, no mnimo, escala nacional e no mbito deste trabalho, com
uma referncia temporal s ltimas trs a quatro dcadas. Neste sentido e passando j analise
puramente dita, de constatar que em meados da dcada de oitenta, a economia portuguesa
conclua um captulo, caracterizado por grandes dificuldades pois as dcadas de 70 e 80 foram
um conturbado perodo de reestruturao econmica e de reajustamento social e poltico a nvel
mundial que, em Portugal coincidiu com o perodo ps revoluo do 25 de Abril. A consolidar
este virar de pgina associa-se a adeso de Portugal, em Janeiro de 1986, Comunidade
Econmica Europeia. Desde ento abriram-se novas perspectivas para a economia, aliadas
sempre a novos desafios. Os resultados desta transformao foram profundos, conduzindo a
mudanas estruturais no tecido econmico e social do pas.
Os grandes sectores da actividade econmica em Portugal sofreram fortes alteraes na
sua estrutura global. Assistiu-se a uma evoluo muito recente da economia portuguesa em que
os servios mercantis, normalmente associados ao sector tercirio da economia, passaram a ser
os principais responsveis pela gerao da maior riqueza produzida no pas, sendo essa
tendncia semelhante observada ao nvel da Unio Europeia. Os valores das exportaes e
importaes denotam uma tendncia para a consolidao de Portugal como um pas importador
lquido, apesar do aumento substancial das exportaes verificado nos ltimos anos.
A nvel social, a evoluo da estrutura do emprego em Portugal reflecte necessariamente
a dinmica econmica de cada um dos grandes sectores da economia nacional. Uma
significativa transformao verificou-se, sensivelmente, na primeira dcada aps a adeso de
Portugal UE, resultando numa alterao clara de mo-de-obra do sector primrio e do sector
tercirio, mantendo-se a populao empregada no sector secundrio quase constante neste
perodo. Pode assim falar-se de terciarizao crescente da economia nacional, que deste modo
se foi aproximando da mdia da UE, representado actualmente cerca de dois teros da
populao activa.
Quer a esperana de vida nascena, quer a esperana mdia de vida, em Portugal,
aumentou visivelmente nas ltimas dcadas, tanto para a populao feminina como para a
populao masculina. Este indicador revelador das melhorias que a sociedade portuguesa tem
vindo a adquirir a vrios nveis. Igualmente nas ltimas dcadas tem-se assistido a alteraes
significativas ao nvel da distribuio espacial da populao. Fazendo uma breve anlise dos
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Censos das ltimas trs dcadas, ressalta o crescente despovoamento das regies do interior e
o intensivo povoamento do litoral e das reas metropolitanas de Lisboa e Porto. Um factor
importante foi igualmente os fluxos populacionais que se registaram em Portugal nas ltimas
dcadas, assistimos a fortes fluxos migratrios que registaram nveis distintos de fluxos quer ao
nvel da Imigrao quer ao nvel da Emigrao.
Face as estes indicadores de ndole geral, importa agora tecer uma considerao de
natureza mais especfica sobre o sector primrio de actividade a pesca ao qual este trabalho
dedicado. Assim, importa referir que a pesca uma actividade econmica bastante importante
nos pases costeiros e em particular em algumas das suas reas litorais na medida em que
contribui para a criao de riqueza e para a ocupao de uma fatia, que em alguns casos
assume grande importncia, da sua populao activa. De facto, a pesca tem reflexos
significativos a nvel do emprego, tanto no que diz respeito quele que gerado directamente na
pesca (pessoal das embarcaes) como quele que induzido em todas as actividades que com
ela se relacionam, quer a montante (construo naval, fabrico de cabos e redes, ) quer a
jusante (preparao de conservas de peixe, extraco de leos, produo de farinhas, ) Dadas
as caractersticas deste tipo de actividade, como a sazonalidade e a dependncia das situaes
climatricas, o sistema de remunerao depende dos resultados da venda do pescado
capturado, o que confere instabilidade econmica s comunidades que dependem deste sector.
Estas recorrem a outro tipo de actividades paralelas para garantir tal estabilidade. As populaes
que dependem da pesca so caracterizadas por baixos nveis de escolaridade; ou possuem as
habilitaes ao nvel do 1 Ciclo, ou so analfabetas. Este nvel de escolaridade extremamente
baixo, aliado aos escales etrios mais elevados so factores que em situaes de desemprego,
pocas de defeso ou situaes climticas adversas, induzem uma transferncia de mo-de-obra
associada ao mar para actividades de menor reconhecimento pblico. A isto, h a acrescentar a
forte probabilidade de ocorrerem situaes graves de excluso social.
Seguindo agora para a situao concreta da comunidade piscatria de Vila Ch, algumas
das transformaes j descritas ao nvel do pas, tambm aqui tiveram consequncias e
impactos que mudaram as caractersticas socioeconmicas da populao. Com a revoluo dos
cravos a comunidade no sentiu directamente grandes transformaes. No entanto, foram
notrias duas situaes que interferiram na condio socioeconmica desta comunidade. Sem
dvida a regulamentao do sector das pescas e as alteraes ao nvel do ensino provocaram
alguns impactos nesta comunidade.
Antes do 25 de Abril de 1974 Portugal, sendo um pas fechado ao exterior, no permitia a
entrada nas suas guas territoriais de frotas pesqueiras internacionais. As guas nacionais
estavam dedicadas actividade da pesca nacional, sendo as guas costeiras frequentadas
apenas por pequenas comunidades piscatrias, pouco equipadas e organizadas, na qual esta
comunidade piscatria se inseria. Com a Revoluo de 1974 estas restries pesca em guas
nacionais deixam de subsistir, passando vrias frotas pesqueiras internacionais, especialmente
as ligadas aos regimes polticos que apoiavam a estrutura nacional, a frequentar as nossas
guas sem qualquer regulamentao e controlo.
Tambm a questo educacional que adveio da Revoluo, produziu algumas alteraes
com impacto e significado na comunidade. Apesar de em 1964 a durao da escolaridade
obrigatria passar a ser, por fora de lei (DL 45 810 de 7.1964), de 6 anos, esta comunidade, tal
como grande parte do nosso pas, no dispunha de condies para a implementar. A lei no
assegurava as necessrias condies para a expanso da rede escolar, pelo que a escolaridade
no se tornou extensiva ao conjunto da populao em idade escolar. Com efeito, as condies
para o cumprimento da escolaridade obrigatria de seis anos s foram definitivamente
estabelecidas, aps a Revoluo e apenas nos finais da dcada de 70. A exigncia de
obrigatoriedade de seis anos de escolaridade bsica para acesso ao emprego passou a ter efeito
para os nascidos a partir de 1967. Neste mesmo ano foi criado o ciclo preparatrio do ensino
secundrio, unificando os anteriores ciclos do liceu e das escolas tcnicas, passando a opo de
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A Comunidade Piscatria de Vila Ch (Vila do Conde) - Cultura e Desenvolvimento

prosseguimento de estudos a ser feita apenas aps o 6 ano de escolaridade. Face a esta
situao, os jovens em idade escolar, pertencentes comunidade piscatria de Vila Ch,
deixaram de acompanhar os seus familiares com tanta frequncia e assiduidade nas tarefas da
pesca. Este facto foi relevante para a situao que se verifica hoje em dia e que visvel pela
estrutura etria que ainda exerce a actividade piscatria. A Telescola, implantada em Vila Ch,
foi um factor determinante para o incremento da escolarizao da comunidade. Esta situao
continuou a ser fortemente impulsionada pelas mes e pescadeiras da comunidade, uma vez
que pretendiam que os seus filhos enveredassem por outras actividades socialmente mais
valorizadas, economicamente mais atractivas e, efectivamente, com mais condies de
segurana.
Um dos perodos em que a comunidade piscatria sofre grandes transformaes a nvel
socioeconmico decorre da entrada de Portugal na Comunidade Econmica Europeia (CEE) em
Janeiro de 1986. As questes ambientais e de proteco das espcies de pescado, s quais a
Unio Europeia muito sensvel, introduziram ferramentas proteccionistas que alteraram a
estrutura socioeconmica da comunidade piscatria de Vila Ch. A mais importante foi, sem
dvida, a atribuio de subsdios aos pescadores para abate e reformulao das redes de pesca.
Esta situao levou a uma reduo dos volumes de pescado, tornando a actividade da pesca
ainda menos atractiva economicamente. Os subsdios ao abate e reformulao das redes de
pesca no eram significativas e no supriram as perdas que se registaram nos volumes
econmicos das vendas do pescado.
O crescente nvel de vida dos portugueses resultante da entrada na Unio Europeia e
consequente facilitao no acesso ao crdito, veio revitalizar duas actividades, que apesar de
no ter grande significado nesta comunidade, sofreram algumas transformaes: o turismo e o
sector do imobilirio. O turismo e a especulao imobiliria comearam a exercer alguma
presso sobre as reas situadas na linha de costa, sem qualquer ordenamento do territrio,
provocando, em alguns casos, verdadeiros atentados ambientais.
Todas estas questes tm levado a alteraes significativas na composio
socioeconmica da comunidade e no que s pescas diz respeito. Um dos principais indicadores
o nmero de embarcaes inscritas e devidamente registadas na Docapesca Portos e Lotas,
O nmero de embarcaes tem registado uma forte quebra. Se em 1990 estavam cerca de 40
embarcaes inscritas em 17 anos esse nmero passou para 10. Pela curva de tendncia
perceptvel um decrscimo relativamente constante de ano para ano.
A construo naval, apesar de nunca ter tido grande expresso, j disps de uma maior
dinmica no seio desta comunidade. Em outros tempos, existiam cerca de meia dzia de
construtores navais e alguma mo-de-obra associada actividade de construo. Hoje, apenas
subsiste um nico construtor naval que emprega unicamente o seu prprio filho. Alm desta
actividade, este construtor faz tambm barcos em miniatura por encomenda, exerce um cargo
autrquico, gere um estabelecimento na rea da restaurao e, at h uns poucos anos atrs,
praticava pesca desportiva. Esta polivalncia de actividades do nico construtor naval ainda
existente em Vila Ch indicadora, por um lado, do declnio da pesca nesta comunidade e, por
outro, das inovaes que a construo naval tem registado com a alterao dos respectivos
materiais, nomeadamente, a substituio da madeira pela fibra de vidro:
Actualmente a pesca em Vila Ch sobrevive residualmente, e praticada da mesma forma
em comunidades prximas, revelando abertura a alguma inovao por parte dos pescadores,
pelo menos no plano dos materiais de construo naval. Contudo, as imposies legais, quer por
via da legislao nacional, quer por via da legislao comunitria, fazem com que o
licenciamento e a burocracia associada sejam um entrave renovao da frota por parte dos
pescadores.
Outro indicador de extrema importncia a quantidade de pescado capturado em cada
ano civil. Tambm este indicador denota um claro decrscimo de actividade que se tem registado
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nos ltimos anos, No entanto, tambm de notar que o tipo de pescado tambm sofreu uma
clara redistribuio no que s espcies capturadas diz respeito. Se h alguns anos atrs eram
capturadas espcies de menor valor comercial, a ttulo de exemplo a sardinha, hoje a
comunidade procura capturas com mais rentabilidade, pescado que lhes trs mais-valias
econmicas e adequados procura de mercado como sejam o robalo e o polvo.
Espcies mais representativas de pescado capturado em Vila Ch
30.000

25.000

Kg

20.000

15.000

10.000

5.000

POLVO

ROBALOS _D

NAVALHEIRA

CONGRO (SAFIO)

BADEJO

SARDINHA

2007

2006

2005

2004

2003

2002

2001

2000

1999

1998

1997

1996

1995

1994

1993

1992

1991

1990

1989

1988

FANECA
OUTROS

Fonte: Docapesca Portos e Lotas, SA

Tal como acontece com a grande maioria das comunidades piscatrias tradicionais existe
um mercado paralelo que no possvel quantificar, uma vez que o pescado vendido
directamente pelas mulheres, ou na rua ou na praia, sem passar pela lota. Tal como refere Sally
Cole, so elas prprias a vender o peixe e, para evitarem os impostos, em vender mais de
metade do pescado dirio no na lota, mas na praia, logo chegada dos barcos. (1994:41).
Uma outra caracterstica que se pode atribuir a Vila Ch, e muito em especial
comunidade piscatria, a sua hospitalidade. Esta hospitalidade provocou uma srie de
transformaes ao nvel social, mas principalmente ao nvel econmico nas ltimas dcadas,
quando as pessoas comearam a alugar as suas casas, ou parte delas, a pessoas que residiam
essencialmente no interior do pas, como por exemplo Vila Nova de Famalico, Felgueiras,
Amarante. As casas eram alugadas, normalmente por um perodo de quinze dias, e durante a
poca balnear, sendo todos os pertences das casas colocados disposio dos veraneantes,
tendo estes que se fazer acompanhar de roupas de cama e de comida. Com frequncia eram
estabelecidas relaes de empatia e mesmo de amizade entre o proprietrio da casa e os
hspedes, o que proporcionava uma troca de saberes, de culturas e de experincias.
Para alm desta questo da rentabilizao das habitaes prprias em perodos de
veraneio, a presso urbanstica, que j foi anteriormente referenciada, levou aquisio e
construo de segundas habitaes para fins tursticos. Os mais jovens e que se encontram
familiarizados com as novas tecnologias promovem esta faixa de negcio, em muitos dos casos
propriedade dos seus progenitores, publicitando-a na maior rede mundial de comunicao, a
Internet.
Todas estas transformaes tm resultado numa progressiva perda da identidade prpria
e original que se reconhece a este tipo de comunidades piscatrias. Cada vez mais visvel uma
assimilao pela comunidade piscatria de Vila Ch dos valores e normas que regem as
geraes mais jovens, decorrentes da aldeia global em que vivemos.
4. O trabalho no mar ontem, hoje e que futuro?

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A Comunidade Piscatria de Vila Ch (Vila do Conde) - Cultura e Desenvolvimento

As lides do trabalho do mar perdem-se no tempo da memria, num passado longnquo


mas sempre presente no pensamento de todos aqueles que fazem do mar e do trabalho ligado
pesca o seu ganha-po e, muito mais que isso, a sua prpria vida e a razo da sua existncia. O
mar a razo de ser de um pescador. dele que tira a sobrevivncia, nele que passa a maior
parte do tempo. Sob sol ou chuva, l est ele, de corpo e alma, com a cara e a coragem, o fiel
pescador, encarando o mar nos seus pequenos barcos.
A comunidade piscatria de Vila Ch desenvolveu-se ao longo da rua paralela ao mar,
onde foram construindo as suas casas, outrora mais parecidas com cabanas, um modelo muito
simples, inicialmente construdas em madeira e comportando apenas duas divises uma era a
cozinha de terra batida, onde se cozinhava na lareira e se fazia o po, a outra era considerada a
diviso principal da casa e era revestida a soalho, e era aqui que se realizavam todas as tarefas
relacionadas com a famlia e com a pesca, desde a confeco de roupas e de redes, o
armazenamento de material de pesca e de algas secas, e mesmo o dormir. Este tipo de
habitao em madeira originou uma construo urbana muito caracterstica dos aglomerados
piscatrios e agro-martimos ao longo da costa, desde Caminha at ao Douro. Muitas destas
habitaes eram pertena de agricultores que viviam no interior da freguesia e onde guardavam
pequenos barcos que recolhiam as algas para servirem de fertilizantes para as suas terras. a
partir destas casas e do areal adjacente que todo o trabalho da pesca se desenrola numa
azfama contnua. Os pescadores estavam completamente dependentes das condies
atmosfricas para poderem ir ao mar pescar linha ou rede, essencialmente a sardinha, a
faneca e o congro, e das actividades sazonais como a pesca do pilado e da apanha de algas
para servirem como fertilizantes, durante a poca de vero (Cole, 1994).
Os barcos eram pequenos, a remos e vela, onde trabalhavam dois homens, no mximo
trs, quando a pesca era rede; quando era linha j ingressavam nos barcos cinco homens,
uma vez que o produto dessa faina era menor. Todos estes pescadores eram analfabetos, pois
no havia escolas e quando havia no tinham tempo para estudar, tinham que trabalhar para
comer e ajudar no sustento da famlia e, por isso, a escola no constitua uma prioridade para os
pais.
Muitos dos pescadores desta comunidade emigravam, ingressando na pesca do bacalhau
nos bancos da Terra Nova e da Gronelndia. Normalmente essa emigrao durava seis meses,
com sada em Maro ou Abril e chegada em Agosto ou Setembro, tendo muitos destes
pescadores um pequeno barco na praia de Vila Ch com o qual trabalhavam nos restantes seis
meses do ano. O trabalho da pesca do bacalhau era muito duro, para no falar do frio que fazia,
mas o pescador sentia, de certa forma, um espao de liberdade pessoal. As condies de
trabalho eram precrias, os barcos nem sempre estavam nas melhores condies de
navegabilidade, sendo frequentes os naufrgios e, por vezes, os companheiros de viagem no
se entendiam, o que dificultava ainda mais a permanncia dos pescadores por terras distantes.
Contudo, a questo econmica falava mais alto e os pescadores sujeitavam-se a tudo para
conseguir um nvel de vida melhor para a famlia e para conseguir construir uma casa, casa esta
que tinha um enorme significado para eles, pois representava uma certa ascenso social: de
gente sem tecto, a viver em cabanas, passavam a possuir algo de seu e para os seus. Por outro
lado, os benefcios oferecidos a quem l andava proporcionavam uma vida mais desafogada
famlia dos pescadores uma vez que, e para alm da iseno do servio da tropa, facultava
abono de famlia para os filhos, alimentao e vesturio, oferecido pela Casa dos Pescadores,
pois estes descontavam para l uma percentagem do salrio, o que no acontecia em mais
nenhuma outra profisso nessa altura.
Como ainda hoje se verifica, os pescadores que andavam embarcados ao bacalhau
no queriam que os filhos seguissem essa profisso pela penosidade da mesma. Com o
sacrifcio destes pais, os filhos ingressavam na escola e na sua maioria conseguiam fazer a 4
classe (hoje 1 ciclo) e iniciavam o seu percurso profissional em profisses distintas da pesca,
mas tambm, muitas vezes ligadas ao mar, que se multiplicaram e desenvolveram, algumas
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delas tendo por base profisses ancestrais, como por exemplo marinheiros de navios de carga,
carpinteiros de construo naval, etc. J profisses como a de conserveiras resultam da
industrializao ligada ao tratamento do produto pescado, tendo em vista a sua comercializao
em maior escala.
O principal meio de subsistncia desta comunidade costeira continua a ser a pesca
artesanal, e enquanto os homens desempenham as actividades da pesca no mar, as mulheres
so responsveis pela transformao e venda do produto pescado. Actualmente, a comunidade
piscatria de Vila Ch conta com 10 embarcaes (matriculadas na Docapesca Portos e Lotas,
SA., da Pvoa de Varzim), com aproximadamente 10 metros, equipadas com motores de 50 ou
60 cavalos e a comunidade constituda por cerca de 20 pescadores. Quase todos os
pescadores no activo so parentes mas trabalham separados dos familiares, e s num barco
que se encontram pai e filho a trabalhar. O tipo de pesca praticado continua a ser a pesca
artesanal realizada em embarcaes de pequena dimenso, em reas muito prximas da costa e
com perodos de permanncia no mar muito curtos. O peixe capturado continua a ser
desembarcado na praia, onde a maior parte vendido, quer a negociantes, quer a particulares, e
o que resta dividido pelos trabalhadores desse barco para consumo prprio. Assim, quando o
produto pescado abundante e no totalmente vendido na praia, as mulheres colocam-no em
carrinhos de mo e vo, porta a porta, pelas ruas da freguesia e pelas freguesias vizinhas,
vender o que sobrou da faina do dia.
Um dos principais produtos marinhos pescados em Vila Ch, durante o vero, o polvo,
caado com o recurso a uma armadilha designada por covo. No constitui tarefa fcil pescar de
covo, apesar da facilidade inicialmente imaginada quanto utilizao de uma armadilha. Em
primeiro lugar, preciso que o mestre do barco tenha um senso profundo de localizao das
marcas geralmente pontos fixos em terra , a partir das quais se determinava rigorosamente
um dado ponto no mar onde os covos seriam colocados. Esta localizao das marcas j vem dos
antigos, sendo herdadas pelos familiares Moreeira, Funto, Pedra do Bispo, Quebrada,
Barranha, Puo, , so exemplos dos locais onde a teia (corda finalizada por duas bandeiras
com os sinais identificativos do barco ou do pescador onde os covos so amarrados em cadeia)
largada, ficando sinalizados por bandeirinhas com sinais identificativos do barco ou do
pescador. Ademais, alm do carcter predominantemente martimo dessa forma tradicional de
produo, sobressai o seu carcter artesanal, pois tanto as embarcaes como os utenslios
utilizados incluindo os instrumentos para a confeco de ambos so fabricados
artesanalmente pelos prprios pescadores. A apanha do polvo uma actividade onde tambm
se verificam tarefas femininas e tarefas masculinas. Assim sendo, mulher cabe todo o trabalho
mais minucioso, antes e depois da recolha, ou seja, a mulher corta o peixe para servir de isco,
coloca esse mesmo isco nos anzis existentes dentro dos covos, depois da apanha tiram os
polvos dos covos, separam, a olho, por pesos, e depois vendem esses polvos quer a
negociantes, quer a particulares. Ao homem cabe as tarefas de emendar os covos nas teias, vo
ao mar e lanam-nos ao mar sempre nos mesmos locais, ou seja nas marcas e no dia seguinte
vo ao mar recolher esses covos. Toda esta azfama dos polvos funciona como uma roda e
comea ainda de madrugada quando os homens vo ao mar recolher os covos. Quando
regressam do mar, as mulheres j os esperam junto gua com o gancho para arrastar o barco
para o areal, tendo j todo o isco cortado num esforo de poupar tempo, pois na praia tempo
dinheiro. Depois de terem os covos nos barcos, os homens regressam ao mar para os lanar e
as mulheres vo tratar dos polvos para os venderem.
Esta comunidade piscatria parece estar a extinguir-se gradualmente, uma vez que os
filhos dos pescadores abraaram outras profisses e frequentaram a escola que acabou por tirlos do mar, lanando-os num mundo com mil e uma oportunidades de trabalho, muito mais
diversificadas e muito menos perigosas do que a pesca, onde no necessrio enfrentar o frio e
a chuva, o sol, o calor e o mar, e onde as remuneraes so muito mais atractivas do que
aquelas que provem do trabalho do mar. Para os filhos e netos destes pescadores, o mar j
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A Comunidade Piscatria de Vila Ch (Vila do Conde) - Cultura e Desenvolvimento

entendido como um divertimento, uma forma de lazer, onde se pode passar o dia entre
brincadeiras e mergulhos, mas longe da azfama das lides do mar. Alguns filhos de pescadores
tambm olham para o mar como uma forma de arranjar um rendimento suplementar, uma vez
que se dedicam nos fins-de-semana e nas frias pesca desportiva, vendendo depois a
restaurantes o produto dessa pesca.
Assim, do conhecimento geral que algumas profisses ditas tradicionais vo
desaparecendo, rareando aqueles que as executam, fruto de transformaes e da evoluo das
actividades econmicas. Os mais jovens aderem aos cursos profissionais na nsia de conclurem
a escolaridade obrigatria e depois procuram outras profisses onde o risco menor e a
remunerao maior. A posio dos jovens inquiridos ligeiramente distinta. Apesar de tambm
partilharem bastante desta posio fatalista, entendem, na sua maioria, que poder ser possvel
encontrar um rumo que conduza manuteno da pesca tradicional nos moldes em que
conhecemos. Este rumo passar obrigatoriamente e, segundo eles, por um maior apoio do
Estado, nomeadamente, pela aposta na formao prtica, na valorizao da actividade e
especialmente pela melhoria das condies de trabalho. Tudo isto no se far por uma simples
mudana de mentalidades, mas sim por criar condies efectivas que permitam essas mutaes.
Sendo mais difcil mudar a mentalidade das pessoas, que comear por criar infra-estruturas e
condies que fomentem alguma atractividade deste sector: A uma perspectiva de futuro fatalista
para a pesca em Vila Ch, expressa por mulheres de pescadores que inquirimos podemos
contrapor uma viso mais actual, onde, uma modernizao das infra-estruturas e das condies
de segurana, a formao profissional, ou at mesmo funcionalidades alternativas como o caso
da pesca desportiva, poder conduzir a praia dos pescadores a alcanar um futuro mais
promissor, enfim, a uma nova mar.

5.Retrato da mulher pescadeira


Eternas sacrificadas, tiram-no da boca para aparelhar o cesto dos homens. Vendem,
carregam as redes, lavam-nas, sem um fio enxuto no corpo metem o ombro aos barcos
para os deitar ao mar. Acabada a pesca todo o trabalho cabe mulher, que fabrica a
graxa, que trata dos filhos, que faz as redes, as lava e as conserta e que vai vender por
esses caminhos fora.
RAUL BRANDO em "Os pescadores", 1923
O trabalho ligado s lides do mar no pode ser considerado um ofcio exclusivamente
masculino, uma vez que por detrs dessa lide do homem existe sempre o trabalho, ou antes, o
imenso trabalho da mulher. Mas, enquanto o homem, tem sido exaltado pelo saber e valentia no
exerccio da sua profisso, a mulher viveu sempre apagada e esquecida. E, todavia, era mulher
que cabia o papel mais laborioso e importante na vida do casal, j que o trabalho do homem se
limitava faina da pesca. A mulher tratava da conservao das redes, ajudava em terra o
companheiro nas tarefas relacionadas com a profisso, administrava a economia domstica,
tratava do lar e da famlia. Existiam (actualmente s h uma) muitas destas valentes e corajosas
mulheres pescadeiras que tripulavam os barcos, possuindo as cartas de arrais que lhes concedia
a licena para se fazerem ao mar, enfrentando todos os medos e perigos.
Quando o pescador regressava do mar, a mulher esperava-o na praia, j com os
apetrechos necessrios para dar seguimento ao restante trabalho da faina: colocava o peixe em
gigas e transportava-o, areia acima, pegando nelas a peso ou levando-as em carrelas (conjunto
de tbuas de madeira com uma espcie de punhos nas extremidades para poder ser levantado
por duas pessoas, uma frente e outra atrs).
As vivncias das suas infncias cruzam-se, vivem experincias semelhantes, modos de
vida equiparados vida de qualquer mulher adulta ligada s andanas do mar. Desde cedo,
acompanhando o trabalho da me, se lanam na apanha do sargao, tarefa at agradvel

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durante o vero, mas muito ingrata durante o Inverno, quando as guas registam temperaturas
muito baixas e nas quais se banham at cintura para conseguirem recolher alguns quilos de
algas das guas e as arrastam areal acima onde as estendem a fim de secarem. Este trabalho
era feito s escondidas uma vez que existia uma proibio de apanhar o sargao ainda de
madrugada, s que era necessrio uma vez que iam para as conserveiras trabalhar. Utilizado
como um fertilizante natural pelas populaes costeiras que se dedicam agricultura ou que tm
a agricultura como um complemento economia caseira, a apanha do sargao constitui-se como
uma actividade de extrema importncia, facilitada pela existncia de uma grande diversidade de
algas. A existncia desta diversidade fica-se a dever s condies fsicas da costa norte de
Portugal, uma vez que a presena de rochedos proporciona um abrigo favorvel ao
desenvolvimento de diversos tipos de algas. O constante movimento das guas do mar, mais
forte durante a mar-alta, aliados a ventos mais ou menos fortes, vo fazer com que as algas se
soltem e dem costa, onde as mulheres as esperam para as apanhar. Nesta apanha a mulher
entra na gua, muitas vezes molhando-se quase at cabea, utilizando como ferramentas o
galrricho (rede grande finalizada por um aro de ferro com a qual as mulheres procedem apanha
do sargao) ou ao galhapo, mais conhecido como ganhapo (rede pequena finalizada por um
aro e um cabo, quase sempre de madeira.). Com estes instrumentos puxa-se o sargao para
terra, na linha da gua, e depois s costas ou com o recurso a uma carrela leva-se o sargao
para cima, para o fieiro (espao do areal ocupado pelas camas de sargao a secar), onde
estendido manualmente em camas (pores de sargao a secar)., para que haja uma camada
fina e regular em toda a extenso da cama. Aguarda-se cerca de trs dias, para ficar bem seco,
e de seguida, enrolam-se em fardos que se juntam uns aos outros formando montes ou pilhas de
sargao prontos a serem utilizados ou vendidos, tanto a lavradores como para a indstria
farmacutica ou de cosmticos. Esta actividade da apanha do sargao tem maior visibilidade nos
meses de vero, Junho, Julho, Agosto e parte de Setembro. Ao ingressaram nos trabalhos nas
conserveiras de Matosinhos, este funcionava como um complemento economia domstica,
mas sem nunca descuidar o trabalho domstico, o cuidado dos filhos e o trabalho nas lides do
mar. No de estranhar, por isso, que surjam denominaes para o trabalho feminino antes e
depois da ida ao mar, como por exemplo: pescadeira, redeira, vendedeira, peixeira, regateira,
mestra, sargaceira, conserveira. Como j foi referido, a sua ligao ao mar perde-se na poca da
infncia e da juventude, onde alm da apanha do sargao tratavam das redes de pesca
utilizadas pelos seus pais. Cabia a elas fabricar as redes de pesca e tratar da sua conservao.
Quando as redes eram recolhidas e o peixe retirado, as jovens tratavam de as lavar em gua
doce para retirar o sal do algodo e de as estender de forma a secarem e estarem prontas para a
faina da madrugada seguinte. Depois de tratar das redes iam acompanhar as mes ou familiares
na venda do peixe pelas freguesias vizinhas, Modivas, Gio, Fajozes, , iam a p com a gamela
cabea, percorrendo muitos quilmetros para conseguirem vender o peixe que no tinha tido
sada quando o barco chegou praia.
A todo o trabalho feminino relacionado com o mar acresce, alm dos trabalhos
domsticos e o cuidar dos filhos, a plantao de uma pequena horta e a criao de animais,
como porcos, vacas ou cabras, que completavam o sustento da famlia quando era praticamente
impossvel, do ponto de vista climtico, a ida ao mar. Esta actividade suplementar no se perdeu
no tempo sendo ainda hoje praticada por quase todas as famlias de pescadores. No que diz
respeito famlia, ou antes, ao casal, todas estas mulheres ao casar com um pescador, homem
do mar, passaram a viver as angstias de quem andava com o credo na boca, enfrentando o mar
para dele tirar o seu sustento, e, tambm partilharam a ausncia dos maridos que partiram para
a pesca do bacalhau, para os bancos da Terra Nova, do Canad e da Gronelndia. A vida era
muito difcil, o sustentar dos filhos, a renda para pagar, as doenas que apareciam, contudo, a f
das mulheres pescadeiras manteve-se inalterada ao longo das suas vidas. Catlicas de religio,
praticantes que nem por isso, contudo, vivem a religio e a sua f de uma maneira muito
prpria, muito ntima e com uma intensa confiana em Deus. Outros momentos em que a f fala
mais alto quando os maridos se fazem ao mar e este apresenta-se mais bravo, mais crispado,
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A Comunidade Piscatria de Vila Ch (Vila do Conde) - Cultura e Desenvolvimento

fazendo saltar os coraes e cantar todas as oraes conhecidas, de forma a pedir a Deus o
regresso dos familiares a salvo. Religio e credos parte, a profisso de mulher pescadeira
pouco reconhecida e no muito valorizada. Vila Ch era a nica praia onde existiam mulheres
com carta de arrais. Como referimos, em Vila Ch existiam mulheres pescadeiras, arrojadas e
valentes, que, tripulando pequenos barcos enfrentavam num af constante as foras indomveis
da natureza, sem temor morte. Ao falarmos de Vila Ch torna-se obrigatrio referir as
campanhas s de mulheres e as campanhas mistas, prestando deste modo, uma justa
homenagem s mulheres deste nosso aglomerado de pescadores ao sul do Ave. Motivos no
faltam para que haja o prestgio indispensvel a estas grandes profissionais. No livro Mulheres
da Praia, Sally Cole adianta: Vila Ch conhecida na costa norte de Portugal como a nica
comunidade pesqueira onde as mulheres vo regularmente ao mar com os homens. pode
reflectir o seu maior envolvimento na pesca: elas tiravam licenas de pesca e eram proprietrias
dos barcos e arrais; percorriam maiores distncias no mar e navegavam ao longo da costa entre
a Pvoa de Varzim e Matosinhos; e, durante a pesca da sardinha, que tinha lugar entre o pr e o
nascer do Sol, as mulheres ficavam nos barcos, toda a noite, com membros masculinos da
tripulao que no eram seus familiares. ... (1994:84, 85).
Apesar de no terem o reconhecimento que merecem, estas protagonistas enfrentam a
chuva, o sol, o frio, ventos fortes e tempestades, e o pior de tudo, a incerteza do regresso dos
familiares do mar, superando as adversidades dia aps dia e encarando as desventuras com
muita bravura em troca de um escasso rendimento, na luta pela sobrevivncia. No ser de
estranhar, pois, que esta mulher pescadeira esteja predestinada extino. Este grupo de
mulheres apresenta-se fechado sobre si prprio, continuando a trabalhar e a possuir modos de
vida parecidos com os das suas mes e mesmo avs. Denota-se uma clara colagem destas
pescadeiras s memrias e vivncias das geraes passadas. A memria colectiva claramente
um veio e rumo orientador da sua actividade em detrimento da modernidade que se
supostamente se deveria impor. A nica abertura ao mundo exterior faz-se principalmente pela
televiso e pelo contacto quase que dirio com os filhos e netos, o que lhes abre um pouco os
horizontes para alm da nossa praia.

6. As festividades / O Culto
O santo padroeiro da freguesia de Vila Ch S. Mamede. A este orago dedicada a
Igreja da freguesia, como forma de alargar a sua proteco para fora dos limites do templo, ou
seja, de modo a abraar toda a freguesia, bem como as suas gentes e actividades. Santo e
mrtir, a Igreja Catlica consagra o dia 17 de Agosto a S. Mamede.
A freguesia de Vila Ch promove a celebrao da festa de S. Mamede no Domingo
seguinte ao dia 17 de Agosto, embora s se realize de 2 em 2 anos, devido aos elevados custos
da organizao. A Festa de S. Mamede abarca as duas vertentes da vida das populaes, a
religiosa e a profana. Assim, por um lado, a tradio religiosa, a devoo da comunidade ao
respectivo santo, expressa no empenho com que se mobilizam para os festejos e para a
procisso, executando maravilhosos tapetes de flores pelas ruas por onde ir passar a procisso,
carregando os andores e enfeitando-os com arranjos florais de grande beleza. Por outro lado, o
convvio gerado em torno dos espectculos de variedades, com fanfarras, grupos de Z-pereiras
e conjuntos musicais de renome, organizados pela Comisso de Festas.
No que diz respeito comunidade piscatria, o seu envolvimento directo nestas festas
passa por ornamentar os seus barcos com motivos religiosos e motivos de natureza laica, como
por exemplo as bandeiras de Portugal e da Unio Europeia, fotografias de famlia, artigos
relacionados com a pesca, como redes e ncoras. No momento em que a procisso se detm no
Largo da Praia, onde se realiza o sermo, a dana das bandeiras dos barcos ao sabor do vento e
os ramos de flores lanados s guas recordam os pescadores que agonizaram e perderam a
vida no mar.

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As cerimnias festivas em honra de S. Mamede envolvem, como j foi referido, uma


parte religiosa e uma parte leiga. No que concerne vertente religiosa, as festas incorporam, um
conjunto de solenidades iniciadas no Sbado noite com uma Procisso de velas em honra de
Nossa Senhora de Ftima, e missas e reza do tero. A Procisso que sai no Domingo de tarde
abarca igualmente as duas vertentes da vida da comunidade, uma vez que o religioso e o
profano se misturam. Vrios smbolos e representaes, das duas vertentes, esto presentes no
cortejo, destacando-se especialmente as seguintes expresses: diversos andores alusivos
religio catlica; o Plio protector do Senhor e das autoridades religiosas; as crianas que
realizaram a 1 Comunho e a Profisso de F; os diversos Irmos das Confrarias da Parquia;
as vrias associaes locais; as Autoridades poltico-administrativas da freguesia; representantes
da Cmara Municipal de Vila do Conde; a Fanfarra que encerra a dita Procisso acompanhada
pelo Povo em geral. Esta Procisso percorre as principais ruas da freguesia de Vila Ch, saindo
da Igreja, com uma paragem na Praia onde realizado um Sermo, e retornando Igreja,
formando um crculo, como que cercando todos os elementos que constituem esta sociedade
vilaplanense Estes elementos constituintes da comunidade vo desde: diversas actividades
agrcolas; as gentes da pesca e seus apetrechos; elementos ligados actividade turstica, cafs,
restaurantes e outro comrcio local. O simbolismo que poder ser atribudo a esta Procisso diz
respeito proteco divina e forma como so encaradas as vivncias dirias. A passagem
desta Procisso tambm no passa indiferente aos banhistas e aos turistas presentes na
localidade, que interrompendo os seus momentos de lazer e de exposio solar, se juntam ao
povo para ver passar a Procisso e assistir ao Sermo realizado no largo junto praia, bem
como presenciar uma homenagem em favor daqueles que perecerem nas ondas do mar.
Um outro tipo de festividades de cariz popular muito representado na freguesia de Vila
Ch os Festivais de Folclore. Caracterstica interessante desta freguesia a existncia de dois
grupos folclricos: O Grupo Folclrico dos Pescadores de Vila Ch e o Rancho Danas e
Cantares das Lavradeiras de Vila Ch. Logo aqui se denota uma separao intrnseca s suas
origens e ambiente sociocultural. O Grupo Folclrico dos Pescadores de Vila Ch formado por
cerca de sessenta elementos dos vrios escales etrios e foi fundado em 05 de Fevereiro de
1980, como forma de perpetuar as tradies e vivncias relacionadas com o mar e as suas
gentes. Os seus trajes e adereos, bem como os seus cantares e danas respeitam a
autenticidade dos costumes usados pelos pescadores e sargaceiras desta regio. Dos elementos
pertencentes a este Grupo Folclrico dos Pescadores, nenhum pratica a arte da pesca
tradicional. Todos eles enveredaram por profisses em outras actividades, a sua ligao aos
pescadores e sargaceiras diz respeito aos participantes mais idosos que tiveram um passado
ligado ao mar, directamente ou por vnculos de seus pais e avs. Todos os anos o Grupo
Folclrico dos Pescadores de Vila ch organiza um Festival Tradicional de Folclore, onde esto
presentes agrupamentos das mais diversas regies de Portugal, e por vezes, agrupamentos
estrangeiros. As letras das canes que compem o seu registo udio (CD) intitulado Vira das
Sargaceiras constituem um memorial em honra das gentes do mar, muito especialmente sua
comunidade Vila Ch. Estes cantares relatam a vida do mar, a apanha do sargao, o peixe
pescado, lugares da freguesia, monumentos, bem como o desassossego gerado pela ausncia
do seu amado que enfrenta o mar.
O Rancho Danas e Cantares das Lavradeiras de Vila Ch, fundado a 21 de Setembro
de 1981 composto por cerca de cinquenta elementos, abrangendo todas as faixas etrias. Este
agrupamento tem actuado tanto em Portugal como no estrangeiro, transportando, a essas
mesmas paragens, a cultura tradicional de Vila Ch. O Grupo organiza em Vila Ch dois festivais
de folclore, um em Julho, na festa a S. Pedro, intitulado Festival do Mar, e o outro realiza-se em
Agosto. No sentido de que esta transmisso cultural disponha da mxima abrangncia, a
realizao dos festivais realizada em pocas de veraneio, onde a presena, quer dos turistas,
quer de alguns imigrantes se faz sentir com maior incidncia. Mas, no s de indivduos que se
encontram presentes em Vila Ch que composta a assistncia destes festivais, uma vez que se

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verifica a deslocao de muitas pessoas de outras paragens, que estimam este tipo de
actividades culturais, legando s futuras geraes as tradies e memrias dos seus
antepassados.
No entanto, e apesar de preservarem as tradies de vrios ofcios caractersticos de
Vila Ch, a existncia destes dois grupos de folclore na freguesia nem sempre decorre de forma
pacfica e harmoniosa, no se denotando uma saudvel convivncia entre eles.
Para finalizar, um outro aspecto que poder, ou no, evidenciar um certo apego
religiosidade por parte da comunidade piscatria diz respeito atribuio de nomes e smbolos
aos barcos de pesca. Dos dez barcos que normalmente saem ao mar e que constituem a frota
dedicada pesca tradicional, excluindo portanto os barcos que so utilizados para a pesca
desportiva e que so de dimenso mais reduzida, seis no possuem um nome de cariz religioso,
sendo eles: Pai Heri, Manuel Srgio, Praia de Vila Ch, Graa Maria, Rumo Glria e Rainha
dos Mares. Os restantes remetem o seu nome para diversos santos e entidades divinas: Perfeito
s Deus, Senhora dos Remdios, Senhor dos Mares, Rainha Santa Isabel. De salientar que trs
destes barcos apresentam uma mistura entre o religioso e aspectos da vida quotidiana. Assim, o
barco Rainha do Mar ostenta uma imagem de Nossa Senhora de Ftima e os trs pastorinhos, o
barco Senhor dos Mares apresenta o smbolo do Futebol Clube do Porto e, por fim, o barco
Rainha Santa Isabel exibe o smbolo do Sport Lisboa e Benfica. Face ao exposto poder-se-
concluir, que apesar de no existir uma manifestao plena da religiosidade, esta est presente
nos aspectos mais comuns da vivncia dos pescadores. Esta mistura que se verifica entre a
religio e o facto de ser adepto de um determinado clube de futebol no ser conclusiva de que
ambos os aspectos tm o mesmo peso na vida do pescador. O nome do barco, na maior parte
das vezes, j vem de famlia, ou seja, os seus avs e os seus pais j utilizavam esse nome nos
barcos antigos. Mesmo abatendo a embarcao, normalmente os proprietrios mantm o mesmo
nome e as mesmas referncias religiosas e profanas.
Pelo exposto, pode-se afirmar que as manifestaes religiosas da comunidade piscatria
no assumem por inteiro uma tipologia tipicamente ligada Igreja, representando uma tradio j
enraizada, evocadora da actividade piscatria e da memria dos seus antepassados.

7. Concluses
A comunidade piscatria de Vila Ch apresenta dicotomias entre o seu passado e o seu
presente, no sentido em que a viso sobre esta comunidade por parte da populao mais idosa
muito divergente da populao mais jovem. As memrias das geraes mais antigas ficam
confinadas ao seu lugar e ao mar, achando mesmo que Vila de Conde se situa geograficamente
muito distante, recordando um pequeno aglomerado de casas construdas junto ao mar, bem
como as dos lavradores que se erguiam dispersas pela freguesia.
Por oposio, as geraes mais jovens, em resultado de uma socializao muito mais
alargada, tanto fsica como simblica, vivem de uma forma muito menos intensa o fascnio pelo
mar. Para a maioria dos jovens, o mar no visto como um mercado de trabalho, mas sim
como um espao de diverso e de lazer.
O desenvolvimento da pesca com pequenos barcos em Vila Ch fez parte de um
processo de estratificao social, ou seja, de desigualdades verificadas entre elementos da
sociedade, que ocorreu na costa norte de Portugal durante a segunda metade do sculo XIX.
Este processo de estratificao social teve como base duas reas fundamentais a actividade
econmica (Agricultura versus Pesca) e o culto religioso. Este ltimo constituiu um dos
instrumentos decisivos para a gestao de um sentimento de pertena colectivo, em virtude de
volta desta estrutura religiosa serem celebrados um conjunto de rituais e de festividades que tm
contribudo para a mobilizao e consolidao das relaes sociais. Estes rituais, relacionados
particularmente com a vida e a morte, essencialmente no mar, so vividos de uma forma muito
prpria da restante comunidade envolvente. Quanto ao primeiro, podemos afirmar que foi a

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catapulta fundamental para a revitalizao e estruturao da pesca tradicional, uma vez que a
Agricultura sentiu a necessidade das actividades piscatrias para o seu desenvolvimento,
nomeadamente da apanha das algas e da pesca do pilado que serviam de fertilizantes para o
enriquecimento das terras de cultivo. No processo de estruturao desta identidade no pode ser
descurada a relevncia que o nascimento, a consanguinidade e a antiguidade no territrio em
estudo possuem. A identidade piscatria desta comunidade ainda uma identidade de ofcio,
que est profundamente marcada pelas possibilidades e constrangimentos que o trabalho no
mar, ou em actividades complementares a este, tem oferecido. Esta identidade encontra suporte
numa gesto especfica dos usos do corpo e da linguagem, diferenciando os pescadores dos
restantes residentes da freguesia.
No entanto, nas ltimas dcadas assistiu-se a uma reorientao da populao a nvel
econmico. pesca que, conjuntamente com a apanha do sargao constitua a actividade
fundamental destas famlias de pescadores, juntaram-se as fbricas de conservas e de
confeces, bem como as lojas de comrcio a retalho e os estabelecimentos de restaurao.
Recentemente esta mutao tem-se orientado essencialmente para os servios ligados ao
Turismo de veraneio, atendendo crise instalada nos sectores txtil e conserveiro. Esta
identidade est, todavia, em transformao. As geraes mais jovens tm vindo a traar uma
trajectria distinta dos seus avs e pais, em virtude da crescente escolaridade e do boom dos
meios de comunicao e das novas tecnologias. Para elas o espao martimo ganha uma outra
dimenso, a do lazer e a do repouso, sendo o mar, por natureza, um espao de divertimento e
desporto.
Actualmente o sector das pescas sofreu grandes transformaes com as polticas
comunitrias: o enorme abate de embarcaes; a poltica de quotas pesqueiras reduziu em muito
a capacidade de oferta de emprego a esta comunidade. A pesca tradicional, com recurso a
embarcaes de pequeno porte, que limitam a actividade pesqueira, cinge-se agora aos
pescadores mais idosos. Esta falta de renovao das gentes do mar e a sua reorientao social
impedem a manuteno e perpetuao desta cultura piscatria. Ou seja, assiste-se a uma
progressiva extino da cultura piscatria tal como foi conhecida durante vrios anos. Podemos
afirmar que se assiste a uma morte lenta do tradicional Povo de Barba Rija. Sendo pragmtica
e realista, podemos antever que poder no ser possvel manter a actividade da pesca
tradicional a longo prazo, quer seja nos moldes em que a conhecemos e que foi aqui retratado,
quer seja num outro formato mais modernizado, segundo as exigncias dos dias de hoje.
Contudo, importa preservar a cultura piscatria como memria colectiva de um povo.
Novas actividades ou mesmo reconverso das anteriores emergem j ainda que
timidamente. H que promover a conscincia das populaes quanto s potencialidades que a
praia lhes oferece enquanto motor de desenvolvimento comunitrio. Uma plausvel forma de
fomentar esse desenvolvimento seria, provavelmente, um forte investimento na rea da
educao e formao, mais propriamente com a criao de cursos profissionais, orientados no
s para a componente da pesca mas tambm para apoiar jovens na criao de micro e
pequenas empresas de pescas e actividades de suporte. Uma vez que o desemprego se
encontra presente no seio desta comunidade, esta aposta poderia resultar numa entrada de
pessoas jovens e mais dinmicas para esta actividade conseguindo, desta forma, manter o
esprito da pesca tradicional conjugado com uma modernizao deste sector. A diversificao de
actividades um forte pilar no desenvolvimento e estabilidade das populaes. Nesta vertente da
formao e diversificao da actividade, a criao de uma Escola de Pesca Desportiva seria
provavelmente um motor de motivao e gosto pela pesca tradicional. Uma outra oportunidade
de melhoria detectada, que se integra um pouco na diversificao anteriormente descrita, a
reconverso e adaptao da lota existente na praia.
Alteraes legislativas, de ordenamento e de polticas de pesca especficas que
permitam a estas comunidades piscatrias de reduzida dimenso uma tomada das lotas para a
comercializao directa do pescado, aliada a benefcios fiscais, poder ser um factor
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determinante para o rejuvenescimento e inovao da actividade. Uma lota moderna e


comercialmente competitiva que passe pela criao de uma marca prpria ou do tipo origem
demarcada poderia ser uma inovao feliz.
Mesmo que a opo e viso das entidades competentes no passe por criar condies
de dinamismo e reconverso da actividade piscatria, importa transmitir, a essas mesmas
entidades, como fundamental preservar esta cultura piscatria e perpetu-la no tempo. Assim,
a criao de um espao museu dedicado actividade piscatria que descrevesse toda esta
histria to rica, fundamental como forma de manter viva uma memria. A exposio pblica de
trajes, de utenslios e armadilhas de pesca, de barcos, e de tudo o que diz respeito vida do
mar, recriando cenas da vida quotidiana passada na praia dos pescadores poder ser uma forma
de transmitir a herana da pesca tradicional s geraes futuras. Desta forma, Vila Ch, e mais
propriamente a comunidade piscatria, poderia manter a memria da sua cultura tradicional,
vendo surgir um renovado Povo de Barba Rija, apto a enfrentar novas exigncias, colocadas
pela sociedade actual.
Retratando o presente estudo de caso uma singela comunidade piscatria tradicional,
seria importante avaliar se este estudo poderia ser um efectivo retrato da maioria das
comunidades que praticam este tipo de actividade que se encontram espalhadas pela costa
martima portuguesa. Como bvio, cada comunidade tem os seus aspectos socioeconmicos e
culturais que as caracterizam, contudo, a sua evoluo poder apresentar traos similares que
importaria avaliar. Assim sendo, h a previso de complementar o presente trabalho com uma
comparao slida, se assim se tornar praticvel face s diversas caractersticas, com outras
comunidades piscatrias tradicionais, de preferncia regionalmente adjacentes. A ttulo de
exemplo, as comunidades piscatrias de Angeiras - Lavra; Caxinas - Vila do Conde; Afurada
Vila Nova de Gaia.
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