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Principais parmetros de qualidade de gua para

aquicultura.
Silvano Garcia, Dr.
Dayana Pacheco Garcia, Esp.

Introduo
Os corpos de gua so dinmicos e complexos, e dependem
primariamente da nascente como fonte de gua, e o estoque refletido
pelas condies hidrolgicas e geolgicas do local. A maioria dos
parmetros, variam ciclicamente no perodo de 24 horas, influenciando os
fatores biticos (vivos) e abiticos (no vivos) do meio (viveiros).
Os viveiros so corpos dgua construdos pelo homem por
represamento e/ou escavao do terreno natural e, os tanques so menores
e construdos de alvenaria. Os viveiros e represas utilizados na aqicultura
comportam-se como sistemas intermedirios entre sistemas lnticos
(lentos) e lticos (de correnteza), e a constante entrada e sada de gua tem
efeito pronunciado na sua dinmica, como tambm os fatores climticos, e
o arraoamento dirio.
Assim, o viveiro de piscicultura funciona como um ecossistema artificial
onde fatores alctones (externos), como os inputs de alimentos e
fertilizantes so to essenciais quanto os autctones (internos) que
desempenham importante papel no ecossistema e onde as condies
abiticas e biticas podem ser parcialmente manipuladas a fim de garantir a
sobrevivncia e proporcionar a maximizao do crescimento dos peixes.
Os organismos vivos e o meio ambiente (abitico) esto
inseparavelmente interrelacionados e interagem entre si. Portanto, para que
ocorra um bom desenvolvimento e sobrevivncia dos organismos que esto
sendo cultivados, so de fundamental importncia as condies do meio em
que vivem.
Os sistemas artificiais rasos sofrem influncia externa (alctone) e
interna (autctone), a qual, por sua vez, atua nas diversas comunidades e
nos fatores fsicos e qumicos existentes no ecossistema aqutico. Qualquer
estudo que tenha por finalidade o cultivo de peixes, ter como ponto de
partida a anlise desses fatores bsicos.
Para conhecermos o sistema aqutico como um todo, faz-se necessrio
o estudo das interaes dos fatores fsicos, qumicos, biolgicos, e a
transformao das sub produtos orgnicas e inorgnicas.
Os processos que ocorrem na gua esto intimamente ligados, no
podendo ser vistos como processos independentes, uma vez que na gua
seus efeitos atuam dinamicamente.
A introduo de qualquer substncia na gua acarreta alteraes na sua
qualidade, as quais nem sempre so favorveis ao desenvolvimento e
sobrevivncia dos organismos aquticos.
Basicamente existem 2 fatores importantes que influenciam de maneira
marcante a qualidade da gua de viveiros de peixes como as grandes
quantidades de alimentos que no so utilizados pelos peixes ficam
disponveis no ambiente, possibilitando o crescimento de algas e bactrias.
O segundo alta densidade de peixes pode levar a abundante suprimento
de CO2, nutrientes nitrogenados e fosfatados devido respirao, causando
o crescimento em grande quantidade de determinadas algas, ou mesmo a

morte de outras, que poderia provocar altas mortalidades dos peixes devido
s alteraes na qualidade da gua, especialmente a reduo do oxignio
dissolvido que seria utilizado na respirao dos organismos do viveiro e na
decomposio da matria orgnica gerada pelas atividades vitais daqueles
organismos.
Condies inadequadas de qualidade da gua resultam em prejuzo ao
crescimento, reproduo, sade, sobrevivncia e qualidade dos
peixes, comprometendo o sucesso dos sistemas aquticos. Inmeros so as
variveis e processos envolvidos com a qualidade da gua.
Sem a pretenso de abordar todos eles de forma exaustiva, este catulo
se limitar discusso das variveis e processos fsicos, qumicos e
biolgicos mais relevantes ao manejo econmico da qualidade da gua em
ecossistemas aquticos no cultivo de peixes.
O oxignio dissolvido.
O oxignio o elemento mais importante para a vida aqutica
heterotrfica (que se alimenta de outros), pois necessrio para que esta
possa respirar.
Esta importncia pode ser muito facilmente demonstrada constatando
que ns, seres humanos, resistimos sem comida uns 30 dias
aproximadamente; sem gua, uns quantos dias; mas, sem oxignio, apenas
poucos minutos. Isto deve-se a que somos animais hetertrofos e, como
tais, precisamos do oxignio para poder viver. Esta mesma regra, a exceo
das plantas aquticas, vale tambm para todos os organismos de cultivo:
peixes, camares e moluscos.
Quando nos referimos ao oxignio que se encontra presente na gua
dizemos que este se encontra dissolvido, pois, assim como o sal ou o
acar, encontra-se diludo na gua. A concentrao do oxignio que est
presente num determinado volume de gua passa a ser expresso sob a
forma de miligramas por litro (mg/l), ou seja, a milsima parte de uma
grama dissolvida num litro de gua.
O suco de limo, por exemplo, se faltar acar dizemos que a limonada
est amarga, mas, se colocarmos mais acar do que o necessrio, dizemos
que a limonada est doce de mais. O mesmo acontece com o oxignio que
se encontra dissolvido na gua; se h de menos dizemos est subsaturado
e, se h de mais, dizemos que est sobresaturado. Mas, se h a quantidade
certa, dizemos que o oxignio se encontra em equilbrio de saturao.
Uma forma de verificar se est faltando (subsaturao) ou sobrando
(supersaturao) oxignio na nossa gua verificando a solubilidade do
oxignio presente na gua. Isto pode ser feito usando uma tabela onde se
encontram os nveis de saturao para cada temperatura (para o caso da
gua doce). Por exemplo, a uma temperatura de 25 oC, o equilbrio de
saturao (em que no falta nem sobra oxignio) eqivale a 8,11 mg/l.
Caso seja determinado que o oxignio do nosso viveiro tem 4,50 mg/l ao
invs de 8,11 mg/l, fazemos a seguinte operao: 4,50 x 100/8,11 = 55,5;
isto significa que a nossa gua est 44,5% abaixo de cem (subsaturada).
Em outras palavras, a nossa gua tem praticamente a metade do
oxignio que deveria ter normalmente. Este resultado nos sugere que h
necessidade de trocar a gua do viveiro, fertilizar para aumentar o

fitoplncton (lembre-se que o fitoplncton a principal fonte de oxignio na


gua), ligar os aeradores, se for o caso e, se necessrio, diminuir o
fornecimento de rao. Nveis de subsaturao de oxignio acontecem
quase sempre durante a noite (como no h luz, no h fotosintesse e,
portanto, no h produo de oxignio) sendo que os nveis mais baixos de
oxignio acontecem ao amanhecer.
Seguindo com o mesmo exemplo, se o nosso oxignio estiver em 12,5
mg/l, ao invs de 8,11 mg/l, ento 12,5 x 100/8,11 = 154. De acordo com
este resultado, dizemos que nossa gua se encontra 54% acima de cem
(sobresaturada). Esta situao de sobresaturao deve-se ao excesso de
fitoplncton na gua, o qual acaba produzindo oxignio de mais durante o
dia. Quando o fitoplncton se encontra muito concentrado, corre-se o risco
de, durante a noite, o oxignio ficar completamente esgotado devido
respirao das microalgas. Lembre-se que, durante o dia, o fitoplncton
produz oxignio e consome CO 2; j durante a noite, este mesmo fitoplncton
ir produzir CO2 e consumir oxignio.
Em outras palavras, a nossa gua tem praticamente a metade do
oxignio que deveria ter normalmente. Este resultado nos sugere que h
necessidade de trocar a gua do viveiro, fertilizar para aumentar o
fitoplncton (lembre-se que o fitoplncton a principal fonte de oxignio na
gua), ligar os aeradores, se for o caso e, se necessrio, diminuir o
fornecimento de rao. Nveis de subsaturao de oxignio acontecem
quase sempre durante a noite (como no h luz, no h fotosintesse e,
portanto, no h produo de oxignio) sendo que os nveis mais baixos de
oxignio acontecem ao amanhecer.
Uma boa forma de evitar que o fitoplancton nos faa passar um mal
momento, no permitindo que a transparncia do disco de secchi seja
superior 50 cm e inferior 30 cm. Valores acima de 50 cm certamente
geraro eventos de subsaturao de oxignio e, nveis abaixo de 30 cm, ao
contrrio, provocaro eventos de supersaturao. Sendo que ambos casos
acabam repercutindo muito negativamente sobre os nosso organismos de
cultivo.
Pode-se dizer que melhor ter transparncias maiores do que menores,
pois a baixa transparncia da gua impede a luz solar atingir o fundo do
ambiente de cultivo. Quando apenas a camada superior de gua
iluminada, surge o fenmeno fsico conhecido como estratificao
trmica, onde a gua da superfcie sempre mais quente do que a gua do
fundo. Alem desta gradiente de temperaturas, o oxignio da camada
iluminada ser sempre maior do que a camada escura. Por baixo do nvel
em que aparece o ponto de compensao, no haver mais oxignio
disponvel para a respirao dos peixes. Para calcular a profundidade em
que o ponto de compensao se encontra num dia determinado, basta
multiplicar o valor da transparncia do disco de Secchi pelo fator 2,5.
Por exemplo, se a transparncia for de 30 cm (0,3 metros), ento
multiplicamos 0,3 x 2,5 = 0,75 metros. Desta forma, se o nosso viveiro tiver
uma profundidade mdia de 1,2 metros teremos ento uma camada de 0,45
metros sem oxignio (1,2 0,75 = 0,45). Assim sendo, uma parte
considervel do volume til do viveiro no estar sendo aproveitada pelos
peixes devido ao fenmeno da estratificao.

Para prevenir que este fenmeno acontea com freqncia, em


primeiro lugar evite construir viveiros profundos. A maioria das vezes uma
profundidade de um metro suficiente para ter bons cultivos. Em segundo
lugar tente manter uma maior transparncia a fim que a luz solar consiga
chegar at o fundo. Caso sua baixa transparncia seja devida ao lodo que se
encontra em suspenso na coluna da gua, realize uma aplicao de
calcrio com o objetivo de precipitar a argila. Se sua baixa transparncia for
devida ao fitoplncton, uma troca de gua resolve o problema.
Quanto maior a densidade de organismos no viveiro, maior ser o
consumo de oxignio. Grande quantidade de animais exige o fornecimento
de quantidades de alimento um pouco maiores que o normal; todo este
alimento no ser complemente consumido pelos animais do viveiro,
portanto, este ter que ser, necessariamente, decomposto pelas bactrias
que normalmente se encontram na gua e no fundo. Esta decomposio
demandar grandes quantidades de oxignio, em detrimento dos nossos
organismos de cultivo. A decomposio do alimento sobrante liberar
nutrientes, e estes sero responsveis pelo crescimento exagerado do
fitoplncton, o qual diminui a transparncia e, como vimos antes,
demandar grandes quantidades de oxignio durante a noite.
Quando for determinar a transparncia da gua do viveiro, certifiquese de que a turbidez da mesma seja causada pelo fitoplncton e no por
partculas suspensas na gua como, por exemplo, lama, argila, ou material
depositado na gua aps uma chuva forte. Se este for o caso, a
transparncia da gua pode ser muito baixa (tal vez menos do que 15 cm)
mas, no ser necessrio realizar uma troca de gua com medo de um
esgotamento total do oxignio durante a noite, haja visto que o fitoplncton
(o qual respira noite) no o responsvel por essa turbidez. Lembre-se:
gua de cor verde ou marrom brilhante sinal da presencia de fitoplncton;
guas de marrom muito escuro ou amarelada, sinal de slidos suspensos
na gua (argila, barro).
Quando voc constatar que sua gua tm pouco oxignio dissolvido,
por exemplo menos do que 3 mg/l, o melhor que voc pode fazer
providenciar uma troca da gua. Entretanto, se aps a troca da gua o
oxignio continuar sendo baixo, ou se voc tiver muitos peixes no viveiro,
talvez o melhor seja aerar mecanicamente a gua.
A aerao consiste em incorporar oxignio na gua mediante o uso
de aparelhos especiais chamados aeradores. Os aeradores podem ser
classificados como: cascatas naturais (quedas de gua), aeradores de
superfcie (como os consagrados paddle-weels ou aeradores de p), turbinas
(que injetam ar na gua em alta presso) e difusores (por meio de
compressores ou sopradores, tipo chafaris, e tambm conhecidos como
blowers).
Quando for comprar um aerador, recomendvel exigir informaes a
respeito da Taxa Padro de Transferncia de Oxignio, a qual informa a
quantidade de quilos de oxignio que um aparelho capaz de transferir
durante uma hora (kg de O 2/h). Igualmente, recomendvel se informar
sobre a Eficincia Padro do Aerador, a qual expressa a quantidade de
quilos de oxignio que pode ser transferido a um corpo de gua por uma
determinada unidade de potncia (kw ou cv) durante uma hora (kg de
O2/kwh).
A dinmica do oxignio dissolvido nos sistemas aquticos.

O oxignio essencial vida dos organismos aquticos e baixas


concentraes de oxignio dissolvido na gua podem causar atraso no
crescimento, reduo na eficincia alimentar dos peixes, aumento na
incidncia de doenas e na mortalidade dos peixes, resultando em sensvel
reduo na produtividade dos sistemas aquticos. Entender os fatores que
afetam a dinmica do oxignio nos sistemas aquticos fundamental ao
manejo econmico da produo de peixes.
Em equilbrio com a atmosfera, a solubilidade do oxignio na gua reduz
com o aumento da temperatura e salinidade da gua e com a reduo na
presso baromtrica (aumento da altitude) do local. A difuso de oxignio
da atmosfera para a gua, ou vice versa ocorre quando houver um
diferencial de presso de O2 entre o ar e a gua. A gua dita saturada em
O2 quando a concentrao de oxignio dissolvido aquela teoricamente
possvel sob as condies de temperatura, salinidade e presso baromtrica
existentes.
Esta concentrao chamada concentrao de saturao (Cs). Como
exemplo, podemos observar na tabela 9 que a Cs do O2 a uma temperatura
de 26oC e salinidade igual a zero de 8.09 mg/l. De uma forma geral,
quando a concentrao atual de oxignio na gua (Ca) for menor que a Cs,
ocorre difuso do O2 do ar para a gua. Quando Ca for maior que Cs, ocorre
difuso do O2 da gua para o ar. Quanto maior o gradiente entre Ca e Cs,
maior a taxa de difuso de O2 entre a gua e o ar.
No entanto, o peixe se alimenta melhor, apresenta melhor condio de
sade e cresce mais rpido quando os nveis de O2 dissolvidos so prximos
saturao. Supersaturao da gua com oxignio no causa um aumento
na produo de peixes, nem sequer uma melhora na eficincia alimentar
dos mesmos. No entanto, a supersaturao pode ser desejada para
compensar a respirao dos peixes sob condies de elevados nveis de gs
carbnico na gua. Supersaturao excessiva da gua com gases, incluindo
o O2, pode resultar numa condio chamada Trauma da Bolha de Gs
(Gas Bubble Disease - GBD).
A gua pode se encontrar subsaturada ou super saturada com oxignio.
No entanto, o peixe se alimenta melhor, apresenta melhor condio de
sade e cresce mais rpido quando os nveis de O2 dissolvidos so prximos
saturao.
Supersaturao da gua com oxignio no causa um aumento na
produo de peixes, nem sequer uma melhora na eficincia alimentar dos
mesmos. No entanto, a supersaturao pode ser desejada para compensar
a respirao dos peixes sob condies de elevados nveis de gs carbnico
na gua. Supersaturao excessiva da gua com gases, incluindo o O2,
pode resultar numa condio chamada Trauma da Bolha de Gs (Gas
Bubble Disease - GBD) em formas jovens. Os sintomas de GBD so:
formao de bolhas de gs e enfisemas no sangue e nos tecidos, bolhas de
gs no intestino e na cavidade bucal, ruptura da bexiga natatria causada
por uma excessiva inflagem das mesmas, hemostasia (obstruo dos vasos
sanguneos), exoftalmia (olhos saltados), entre outros. A taxa de
mortalidade varia de 50 a 100%.
Vrias so as condies que podem causar supersaturao de gases na
gua, entre elas:
1) Atividade fotossinttica intensa; 2) Rpida elevao na temperatura
da gua. guas de poos so frias e concentradas em gases. Quando em
contato com a atmosfera mais quente, um aumento repentino na
temperatura cria condies de supersaturao de gases nestas guas; 3)
guas abaixo de cachoeiras ou quedas dgua podem estar supersaturadas

com gases; 4) guas superficiais durante o inverno podem estar saturadas


com gases.
Nveis de saturao de oxignio acima de 300% pode resultar em
massiva mortalidade de peixes devido GBD. comum a ocorrncia de
supersaturao de gases nas guas de viveiros. No entanto, mortalidade de
peixes devido GBD no frequentemente observada sob condies de
cultivo em viveiros. A supersaturao de gases nos viveiros, particularmente
o oxignio, restrita s camadas mais superficiais onde a penetrao de luz
adequada aos intensos processos fotossintticos. O peixe encontra um
abrigo nas camadas mais profundas dos viveiros, onde excessiva
supersaturao de gases improvvel. No entanto, durante as fases de
larvicultura quando as larvas, que possuem movimentao restrita e lenta,
se encontram confinadas aos extratos superfciais dos viveiros, mortalidade
devido GBD pode ser importante.
Consumo de oxignio pelos peixes.
O consumo de oxignio varia com a espcie, o tamanho, o estado
nutricional, grau de atividade dos peixes, a concentrao de oxignio e a
temperatura da gua, entre outros tais como: 1) o consumo de oxignio
praticamente duplicado a cada 10oC de aumento na temperatura da gua;
2) o consumo de oxignio aumenta sensivelmente aps as refeies e com
o nvel de atividade dos peixes; 3) sob condies iguais de biomassa, peixes
pequenos consomem mais oxignio comparado a peixes grandes. A
equao a seguir pode ser usada para estimar o consumo de oxignio de
espcies de peixes de clima tropicais, bastando conhecer o peso (em
gramas) do animal:
Consumo de oxignio (mg O2/h/kg) = (1.000/peso) x (peso)0.82
Flutuaes diuturnas nos nveis de oxignio em viveiros
Como discutido anteriormente, o plncton tanto o principal produtor
como o maior consumidor de O2 nos tanques e viveiros em sistemas de
gua parada ou de pequena renovao de gua. Devido ao balano entre a
atividade fotossinttica do fitoplncton
e a atividade respiratria das diferentes comunidades aquticas
(plncton, peixes e organismos bentnicos), os nveis de oxignio dissolvido
(OD) nos sistemas aquticos flutuam diuturnamente.
Predio da ocorrncia de nveis crticos de oxignio.
A dinmica do oxignio em viveiros bastante complexa. Pesquisas tm
sido feitas no sentido de identificar e quantificar os diversos fatores
envolvidos no balano do oxignio nos sistemas aquticos, para melhor
prever a ocorrncia de concentraes mnimas de O2 dissolvido em tanques
e viveiros. Em sntese, a concentrao de oxignio resultante da atividade
metablica dos diferentes organismos aquticos, mais especificamente do
balano entre os processos fotossintticos e a atividade respiratria dos
diferentes organismos. A difuso do O2 entre o ar e a gua tambm
participa neste balano, que pode ser resumido na seguinte equao:

ODgua = ODinicial ODdifuso + ODsntese - ODplncton - ODpeixes


- ODbentos
Concentraes crticas de oxignio dissolvidos so, geralmente,
observadas durante a madrugada e amanhecer em viveiros com alta
densidade planctnica. A predio da ocorrncia de nveis crticos de
oxignio dissolvido fundamental no manejo da aerao de tanques e
viveiros sob cultivo intensivo. Trs mtodos bsicos foram propostos para a
previso de nveis crticos de oxignio dissolvido em viveiros durante as
primeiras horas da manh. O primeiro deles se baseia no uso de uma
equao (Equao Noturna) onde variveis como consumo de oxignio
pelo plncton, pelos peixes e por organismos bentnicos, bem como a taxa
de difuso do oxignio entre o ar e a gua devem ser fornecidas. A
complexidade e a no praticidade da Equao Noturna podem ser
vislumbradas de imediato, razes pelas quais este mtodo no utilizado
por produtores.
O segundo mtodo baseia-se na leitura da concentrao de oxignio
dissolvido ao final da tarde (pr do sol), nos valores de transparncia da
gua, medidos com o auxlio do disco de Secchi, e na temperatura da gua
dos viveiros. Baseado nestas trs variveis e na biomassa de peixes
estocada, usa-se de algumas tabelas para se determinar o valor mnimo de
transparncia da gua para garantir uma concentrao mnima de 2mg/l. de
oxignio dissolvido ao amanhecer.
Se a transparncia mnima for maior que a transparncia do viveiro
obtida com o disco de Secchi, h uma grande probabilidade de ocorrncia
de concentraes de oxignio menores que 2 mg/l. Portanto, a aerao dos
viveiros deve ser providenciada. Embora um pouco mais simples que o
mtodo da Equao Noturna, o uso deste segundo mtodo necessita de
informaes mais detalhadas sobre as condies dos viveiros (transparncia
e biomassa estocada), bem como a determinao da concentrao de
oxignio ao final da tarde.
Tambm necessrio que o produtor entenda como usar as tabelas de
transparncia mnima, o que pouco prtico. O terceiro mtodo, bastante
popular e efetivo na predio de nveis crticos de oxignio dissolvido,
baseia-se na tomada de duas leituras da concentrao de oxignio na gua
de cada viveiro durante o perodo noturno, a um intervalo de 2 a 3 horas.
Com a diferena entre estas concentraes, faz-se uma projeo linear de
queda dos nveis de oxignio, prevendo o horrio de ocorrncia de nveis
crticos de oxignio dissolvido. Este mtodo bastante seguro, at mesmo
conservativo, pois as concentraes reais de oxignio dissolvido ao
amanhecer ficam, normalmente, um pouco acima dos valores previstos.

Aerao de tanques e viveiros


Os processos fotossintticos do fitoplncton e a respirao dos
organismos aquticos (plncton, peixes, bentos e microorganismos) causam
flutuaes diuturnas na concentrao de oxignio e gs carbnico
dissolvidos na gua. Em sistemas aquticos de gua parada ou de pequena
renovao de gua, a excessiva entrada de nutrientes via alimento ou
adubao favorece o desenvolvimento de uma densa populao

planctnica, acentuando ainda mais as flutuaes nos nveis de oxignio


dissolvido. Baixas concentraes de oxignio dissolvido combinadas nveis
elevados de gs carbnico so frequentemente observadas durante o
perodo noturno, prejudicando o desenvolvimento normal ou, at mesmo,
causando massiva mortalidade de peixes. A aerao dos tanques e viveiros
fundamental para a manuteno de nveis adequados de oxignio
dissolvido, aumentando a sobrevivncia e a desempenho produtivo dos
peixes.
Aerao de emergncia, suplementar ou contnua.
A aerao de emergncia baseia-se no monitoramento dirio dos
nveis de oxignio durante o perodo noturno e acionamento dos sistemas
de aerao sempre que forem previstos nveis de oxignio menores que 2 a
3 mg/l. Os aeradores so acionados durante a madrugada, uma ou duas
horas antes destes nveis serem atingidos, e permanecem ligados por
perodos de 4 a 6 horas. Os aeradores so desligados uma ou duas horas
aps o nascer do sol, quando suficiente luz est disponvel para estimular os
processos fotossintticos do fitoplncton.
A aerao suplementar consiste no acionamento dirio dos
aeradores, durante o perodo noturno, independente da projeo dos nveis
crticos de oxignio dissolvido.
A aerao contnua consiste na aplicao ininterrupta de aerao
durante todo o cultivo ou apenas nas fases de manuteno de alta
biomassa e elevados nveis de arraoamento. Aerao contnua bastante
utilizada em tanques para cultivo intensivo (raceways ou tanques
circulares), principalmente em sistemas com recirculao (reuso) da gua.
Aerao contnua demanda maior consumo de energia e no traz benefcio
adicional sobre a aerao suplementar ou de emergncia em viveiros.
A aerao contnua pode ainda causar um aumento excessivo na turbidez
mineral da gua, prejudicando o desenvolvimento do fitoplncton,
interferindo com a dinmica do oxignio dissolvido na gua e a remoo de
metablitos txicos como a amnia e o CO2.
Steeby e Tucker (1988) compararam a aerao de emergncia com a
aerao suplementar diria onde eram aplicadas 6 horas de aerao
durante o perodo noturno em viveiros com bagre-do canal.
Cerca de 641 horas de aerao de emergncia foram usadas,
comparadas 1.372 horas de aerao noturna contnua. A produo e
converso alimentar mdias do bagre de canal foi de 7.000 kg/ ha e 1.60
em viveiros com aerao de emergncia, comparadas a valores de 6.700
kg/ha e 1.59, respectivamente, em viveiros com aerao contnua. Aerao
de emergncia prtica bastante popular entre os piscicultores norteamericanos. Uma aerao de emergncia bem conduzida garante, com
segurana, a manuteno de nveis de oxignio dissolvido acima do nvel
crtico estipulado como base para se proceder a aerao. Por exemplo,
Kubitza (1995) usou aerao de emergncia todas as vezes em que nveis
de oxignio dissolvido abaixo de 3 mg/l eram previstos em tanques para
cultivo intensivo do black bass Micropterus salmoides. As concentraes
mdias de oxignio dissolvido ao amanhecer foram acima de 4 mg/l.. Nveis
de oxignio dissolvido abaixo de 3 mg/l. foram observados esporadicamente
em alguns tanques.
O nvel mais baixo de oxignio registrado foi 1,8 mg/l. e ocorreu apenas
uma noite, em apenas um tanque. Biomassas de 2.700 a 7.200 kg/ha foram

obtidas, com nveis de arraoamento de at 90 kg/ha/dia sendo mantidos


durante oito dias consecutivos. Durante o perodo de vero, tanques
estocados em alta densidade, recebendo acima de 60 kg de rao/ha/dia,
necessitaram de aerao de emergncia frequentemente. Tanques
recebendo de 80 a 90 kg de rao/ha/dia receberam aerao de emergncia
quase todas as noites durante o vero. Cole e Boyd (1986) observaram o
efeito do nvel de arraoamento na necessidade de aerao em viveiros de
produo de bagre-do-canal. Aerao de emergncia era acionada sempre
que os nveis de oxignio dissolvido ao amanhecer fossem estimados abaixo
de 2 mg/l.. Aerao de emergncia foi utilizada quase todas as noites em
viveiros recebendo 112 kg ou mais de rao/ ha/dia. Viveiros recebendo at
56 kg de rao/ha/dia raramente necessitaram de aerao de emergncia.
Mesmo capaz de manter adequada concentrao de oxignio dissolvido na
gua, a aerao no permite aumentar a produo dos sistemas aquticos
sem limite.
Altas produes exigem nveis elevados de arraoamento, resultando no
acmulo excessivo de metablitos txicos como a amnia e o nitrito, que
eventualmente passam a reduzir o consumo de alimento, o crescimento e a
eficincia alimentar dos peixes.
Os valores da taxa padro de transferncia de oxignio (SOTR)
dependem da potncia do sistema de aerao e podem ser calculados em
testes especficos para desempenho de aeradores, como proposto por Boyd
(1990). A grande variao nos valores de SOTR dentro de um mesmo grupo
de aeradores resulta das diferenas de potncia entre os aeradores
testados. Em contraste, os valores da eficincia padro de aerao (SAE)
apresentam menor variao, devido considerarem a potncia de cada
sistema, ou seja, a SAE calculada dividindo-se a SOTR pela potncia do
aerador.
Em geral, aeradores de ps so mais eficientes na transferncia de
oxignio do que os demais aeradores. No entanto, existem modelos de
aeradores de ps menos eficientes que alguns propulsores de ar, bombas
verticais e bombas aspersoras.
pH Pontencial Hidrogeninico
O pH (potencial de ons de hidrognio) uma medida que serve para
indicar que to cida ou bsica um lquido.
Todos os lquidos existentes na Terra podem ser cidos (como o suco de
limo), bsicos (como a soda caustica) ou neutros, ou seja, nem cidos
nem bsicos (como a gua pura). Quanto mais afastado um lquido estiver
do nmero 7, maior ser seu carter cido ou bsico.
A escala de pH compreende valores de 1 a 14. Como regra geral, valores
de pH de 6,5 a 8,5 so mais adequados produo de peixes. Valores
abaixo ou acima desta faixa podem prejudicar o crescimento e a reproduo
e, em condies extremas, causar a morte dos peixes.
bom mencionar que quando um lquido cido, h uma abundncia
de tomos de hidrognio (H+) e, quando bsico, h uma abundncia de
molculas de hidroxila (OH-). Os valores de pH podem variar durante o dia
em funo da atividade fotossinttica e respiratria das comunidades
aquticas, diminuindo em funo do aumento na concentrao de gs
carbnico (CO2) na gua. No entanto, o CO2, mesmo em altas
concentraes, no capaz de abaixar o pH da gua para valores menores
que 4,5. Condies de pH abaixo de 4,5 resultam da presena de cidos

minerais como os cidos sulfrico (H 2 SO4), cido sulfdrico (H 2S), clordrico


(HCl) e ntrico (HNO3).
Muito raramente as guas que se encontram na Natureza costumam ser
muito cidas ou muito bsicas; a maioria delas esto compreendidas na
faixa que vai de 4,5 a 10. As grandes flutuaes de pH da gua dos viveiros
de cultivo so provocadas pela fotossntese e pela respirao tanto das
bactrias quanto do fitoplncton.
Durante o dia, se o fitoplncton estiver muito concentrado, o pH da gua
pode chegar a exibir valores acima de 9 (bastante bsico), devido ao
fenmeno conhecido como hidrlise do bicarbonato, que consiste na
transformao do ion bicarbonato (HCO 3-) em CO2 (gs carbnico) e OH (hidroxilas). Esta reao qumica opera-se dentro das clulas de fitoplncton
para a obteno de CO2, o qual indispensvel para a fotossintese. O
problema que o OH - que produzido mediante esta reao expulso para
fora da clula, fazendo assim com que o pH da gua aumente
consideravelmente.
Durante a noite, a fotossintese (produo de O 2) d lugar respirao
(produo de CO2). O CO2 em excesso ir reagir com as molculas de gua
para formar o cido carbnico (H2CO3 ).
O cido carbnico assim formado ir tornar a gua mais cida do que
era durante o dia. Entretanto, pelo fato do H 2CO3 ser um cido fraco, o pH
no poder ser derrubado para menos de 4,5.
Devido a estas reaes qumicas, nas quais o fitoplncton se encontra
diretamente envolvido, o pH da gua dos viveiros de cultivo tendero a ser
geralmente bsicas durante o dia e preponderantemente cidas durante
noite. Obviamente, quanto maior a concentrao do fitoplncton nos
viveiros (pouca transparncia), mais intensas sero estas flutuaes na
gua dos cultivos.
O pH pode ser medido com kits colorimtricos com uso de indicadores
em gotas ou, de forma mais precisa, com aparelhos eletrnicos de maior
preciso ( pH meters).
Alcalinidade total
Existe um parmetro muito importante na gua a ser considerado
quando se trata de controlar o pH dos viveiros. Este importante fator
chama-se alcalinidade, o qual constitudo de molculas capazes de
neutralizar as oscilaes de pH durante o dia e a noite. A alcalinidade de
um lquido depende da sua concentrao de molculas de carbonato (CO32
) e bicarbonato (HCO3-) alem de outras substncias menos importantes.
Este parmetro se refere concentrao total de bases titulveis da
gua. Embora a amnia, os fosfatos, os silicatos e a hidroxila (OH -) se
comportem como bases contribuindo para a alcalinidade total, os ons
bicarbonatos (HCO3 -) e carbonatos (CO 3-2) so os mais abundantes e
responsveis por praticamente toda a alcalinidade nas guas dos sistemas
aquticos.
A alcalinidade total expressa em equivalentes de CaCO3 (mg de
CaCO3 / L). O cido carbnico (H 2CO3) um produto da reao cida do CO 2
na gua. A ionizao do cido carbnico o processo desencadeador da
formao do on bicarbonato.
A alcalinidade total est diretamente ligada capacidade da gua em
manter seu equilbrio cido-bsico (poder tampo da gua). guas com
alcalinidade total inferior 20 mg CaCO3/L apresentam reduzido poder

tampo e podem apresentar significativas flutuaes dirias nos valores de


pH em funo dos processos fotossinttico e respiratrio nos sistemas
aquticos.
Uma alcalinidade superior a 60 mg/l consegue fazer com que o pH no
fique fora do nosso controle. A capacidade que uma determinada gua tem
para controlar as oscilaes de pH conhecida como poder buffer.
Desta forma, guas com alcalinidades de 5, 60 e 120 mg/l tero,
respectivamente, baixo, mdio e elevado poder buffer.
Se a gua do nosso vieveiro sofrer forte oscilao de pH durante as 24
horas do dia, praticamente certo que a alcalinidade da gua menor de
60 mg/l. Se este for seu caso, o mais recomendvel realizar uma
calagem, a qual consiste em colocar calcrio em quantidades suficientes
como para elevar o poder buffer da sua gua.
A calagem de um viveiro pode ser realizada adicionando na gua
calcrio (CaCO3 + MgCO3), cal virgem (CaO), cal hidratada (Ca[OH] 2) ou
calcrio dolomtico (CaMg[CO3]2). Dependendo da alcalinidade da sua gua
e do tamanho do viveiro, voc pode precisar de vrios quilos at algumas
toneladas de calcrio.
Por exemplo, se a alcalinidade for de 40 mg/l, est faltando 20 mg/l
para chegar a 60 mg/l. Vejamos quantos quilos de calcrio equivale esta
falta de alcalinidade num viveiro de 5.000 m2 com 1,2 metros de
profundidade.
Para elevar a alcalinidade da gua de 40 para 60 mg/l seria necessrio
realizar uma calagem com 120 kg de calcrio; entretanto, h de se ter em
conta que o calcrio no totalmente solvel em gua, portanto,
deveremos colocar aproximadamente 20% a mais para garantir a correta
elevao da alcalinidade (neste caso, 24 kg).
A eficincia que um determinado calcrio tem de
elevar a
alcalinidade da gua depender enormemente do tamanho das partculas
de CaCO3. Por exemplo, se voc utilizar um calcrio com um dimetro de
partcula maior que 1,5 mm, a calagem ser complemente intil. J se for
utilizado calcrio com partculas menores de 0,25 mm, a alcalinidade da
gua poder comear a melhorar a partir dos 10 dias aps a aplicao deste
insumo.
Alm do aumento do pH e da alcalinidade da gua, a calagem pode ser
til para desinfetar os viveiros quando estes se encontrarem vazios,
aumentar a quantidade de clcio e carbono para as plantas aquticas
(inclusive o fitoplncton), aumentar o pH dos solos cidos e com isto
disponibilizar uma maior quantidade de fsforo (P), nutriente essencial para
a fotossntese e, para clarear as guas quando estas de encontrarem muito
turvas (argila).
Dureza
Um outro parmetro importante relacionado com o pH da gua a
dureza, o qual consiste na quantidade de molculas de carbonato de clcio
(CaCO3) ou de magnsio (MgCO 3) presente na gua. Conforme a dureza,
uma gua pode ser branda (0 a 75 mg/l), moderadamente dura (75 a
150 mg/l), dura (150 a 300 mg/l) ou muito dura (acima de 300 mg/l).
Se a alcalinidade total e a dureza total so iguais, o clcio e o
magnsio podem encontrar-se completamente associados com ons de
bicarbonato e carbonato. No entanto quando a alcalinidade total excede sua

dureza total, parte do bicarbonato e do carbonato est associado com o


potssio e sdio, e no somente com clcio e o magnsio (VINATEA, 2004).
Compostos nitrogenados
O nitrognio o maior componente do ar (79%). Na gua, o fsforo e o
nitrognio so os responsveis pelo crescimento das algas, pois incorporam
estes elementos para a formao de suas clulas. As algas so base da
cadeia trfica aqutica. A amnia, os nitritos, e os nitratos so as formas de
nitrognio dissolvidas na gua que so absorvidas pelas algas (HUET, 1973).
O nitrognio (N) um elemento qumico que entra na constituio de duas
importantssimas classes de molculas orgnicas: protenas e cidos
nuclicos. Embora esteja presente em grande quantidade no ar, na forma
de gs nitrognio (N2), poucos seres vivos o assimilam nessa forma.
Na aqicultura, as formas mais importantes de nitrognio so: amnia,
nitrito e nitrato. Os dois primeiros so mais relevantes do que o terceiro
haja visto que podem apresentar um elevado grau de toxicidade para
qualquer animal de cultivo, seja este molusco (mexilho, ostra, vieira),
crustceo (camaro marinho e de gua doce) ou peixe (carpa, truta, tilpia).
As principais fontes de ingresso do nitrognio nos ambientes aquticos
naturais so trs: a biolgica, por meio da captao do nitrognio molecular
atmosfrico ou dissolvido; a metereolgica atravs da queda de nitratos
aps uma tormenta eltrica (os raios, na presena de oxignio, transformam
o nitrognio atmosfrico em nitrato); e, a industrial, devido poluio das
guas com fertilizantes nitrogenados utilizados na agricultura.
Alm destas trs, na aqicultura temos, como principal fonte de
nitrognio, o alimento que fornecido aos organismos de cultivo. Todo
alimento tm protenas, as quais constituem-se de aminocidos cujas
molculas apresentam nitrognio sob a forma de amina (NH 2).
Aps a metabolizao destes aminocidos, o nitrognio excretado ao
mdio sob a forma de amnia no ionizada (NH3), amnia ionizada
(NH4+) e uria [(NH2)2CO].
O nitrognio pode acumular-se nos fundos dos viveiros na forma de
excrementos (fezes) e alimento no consumido.
Deve ser destacado que, de acordo com o pH, a amnia total (NH3 +
NH4+) pode apresentar uma maior proporo de qualquer uma das suas
fraes. Por exemplo, quando o pH da gua bsico (acima de 7), a amnia
ir se apresentar sob a forma no ionizada (NH 3); j se o pH for cido
(abaixo de 7), a frao dominante ser a correspondente amnia ionizada
(NH4+). Bom, agora voc deve estar se perguntando: e da? De qu me serve
saber que a amnia apresenta duas formas em funo do pH da gua? A
resposta curta e simples que o NH3 extremamente txico para os
animais de cultivo.
Quanto maior o pH e a temperatura, maior ser a porcentagem da
amnia total sob a forma no ionizada, ou seja, na forma que txica. De
acordo com a tabela abaixo, a porcentagem (%) de amnia no ionizada,
em funo do pH e da temperatura da gua, pode ser facilmente calculada
(P.ex. se a 20oC e um pH de 8,5 temos 3,5 mg/l de amnia total, a
porcentagem de NH3 correspondente de 11,2%, ou seja 3,5 x 0,112 = 0,39
mg/l de amnia no ionizada).
Para matar peixes por intoxicao com este composto, so necessrias
quantidades muito pequenas de amnia no ionizada (NH 3). Por exemplo, as
carpas podem tolerar, como mximo, 0,2 mg de amnia por litro; acima

deste valor os peixes comeam a sofrer as conseqncias da intoxicao. O


principal sintoma a diminuio do crescimento devido a que o peixe pra
de comer. Por volta de 1,2 mg/l pode aparecer mortalidade de peixes.
O bagres so um pouco mais resistentes; so capazes de suportar
uma concentrao em torno de 0,35 mg de amnia no ionizada por litro.
Concentraes acima deste valor provocam retardamento do crescimento e
o aparecimento de doenas. Concentraes acima de 1,5 podem provocar
mortalidade.
Dentre todos os animais de cultivo, os salmondeos (trutas) so os mais
sensveis intoxicao por NH 3. Uma concentrao de apenas 0,08 mg/l
suficiente para deixar os animais estressados. A partir de 0,1 mg/l pode
comear a aparecer mortalidade. No cultivo desta espcie sempre
recomendvel manter os nveis de amnia no ionizada abaixo de 0,05
mg/l.
Os peixes tropicais so sempre mais resistentes amnia do que os
peixes de gua fria. Tilpias e camares so bastante resistentes valores
de amnia elevados. J os moluscos bivalves (ostras e mexilhes) so os
campees de resistncia.
Nitrito e nitrato
A amnia (NH3 + NH4+), que produzida pelos processos de
desaminao das protenas (realizado por todos organismos de cultivo,
exceto plantas aquticas) e de amonificao (realizado pelas bactrias),
em presena de oxignio, imediatamente transformada em nitrito (NO 2-) e
nitrato (NO3-) atravs de um processo biolgico conhecido como
nitrificao (oxidao da amnia) onde participam duas espcies de
bactria (Nitrosomonas e Nitrobacter).
Se no ambiente aqutico chegar a faltar oxignio, o nitrato
anteriormente formado ir se transformar novamente em amnia atravs do
processo conhecido como desnitrificao (reduo do nitrato). Assim
sendo, temos uma reao reversvel para a amnia: vira nitrato na
presencia de oxignio ou, o nitrato vira novamente amnia na ausncia de
oxignio.
Bem no meio destas transformaes de oxidao e de reduo,
encontramos o nitrito, que um composto intermedirio destas duas
reaes, tal como pode ser visto na seguinte equao: NH3 + NH4+ NO2 NO3Dentre estes trs compostos, apenas o nitrato (NO 3-) no txico.
Elevadas concentraes desta substncia no fazem mal aos organismos de
cultivo; por esta razo que mais recomendvel o uso de fertilizantes
qumicos a base de nitratos antes do que a base de amnia. Entretanto, se a
gua de cultivo no estiver bem oxigenada (sobretudo a que se encontra no
fundo), todo o nitrato que foi colocado na fertilizao, virar,
inevitavelmente, amnia, a qual sim altamente txica.
O nitrito (NO2-) tambm um composto extremamente txico devido
capacidade que tem de oxidar a hemoglobina do sangue dos peixes. Se a
hemoglobina (pigmento respiratrio que todos os vertebrados tem, inclusive
o homem) oxidada pelo nitrito, a mesma torna-se incapaz de levar o
oxignio at as clulas do organismo.
Uma forma inconfundvel de verificar se os peixes esto sofrendo de
intoxicao por nitrito consiste em sacrificar um deles e observar a cor do

sangue: se esta for de cor marrom (e no vermelha, como o normal), o


peixe estar intoxicado por este composto.
Concentraes acima de nitrito 0,3mg/l so consideradas prejudiciais ao
desempenho dos peixes, causando reduo no crescimento e aumento da
susceptibilidade a enfermidades, registradas em tanques com baixa
renovao de gua e altas taxas de alimentao, ou intensa fertilizao
orgnica (VINATEA, 2004; KUBITZA, 2007).
Temperatura
A temperatura um dos principais limitantes numa grande variedade de
processos biolgicos, intervm desde a velocidade de simples reaes
qumicas at a distribuio ecolgica de uma espcie animal (HARDY, 1981;
apud VINATEA, 2004). Os peixes so animais pecilotrmicos, ou seja, sua
temperatura corporal varia conforme temperatura ambiente, o que lhes
confere uma vantagem do ponto de vista energtico. Enquanto boa parte da
energia dos alimentos utilizada para manuteno da temperatura corporal
nos animais homeotrmicos, nos peixes essa energia revertida para o
crescimento, existindo uma relao diretamente proporcional, dentro da
faixa de conforto trmico, entre temperatura da gua e atividade
metablica. Deste modo, a temperatura compreende um importante fator
regulador do consumo de oxignio e excreo de resduos metablicos, do
crescimento, da atividade e da sobrevivncia dos organismos aquticos,
(VINATEA, 2004; KUBITZA, 2003).
Conforme Morales (1986 apud VINATEA, 2004), quanto maior a
temperatura, maior ser a velocidade de crescimento dos animais
cultivados, dentro da faixa restrita de tolerncia trmica em nvel de
espcie, sempre que todas as demais variveis se conservarem timas. No
entanto, num maior crescimento dos organismos, o conseqente aumento
da atividade fisiolgica e metablica implicar em maior consumo de
oxignio e incremento das necessidades nutritivas. A temperatura e
oxignio da gua esto intimamente relacionados.
A forma mais simples de determinar a temperatura por meio do uso
de termmetros de lcool ou de mercrio. Existem tambm os termmetros
eletrnicos equipados com microprocessadores, os quais so deixados na
gua para que a temperatura seja registrada de hora em hora. Aps o
perodo programado, o termmetro retirado da gua e os dados
acumulados descarregados num computador. Este parmetro expresso em
graus Celcius, cujo smbolo oC.

O metabolismo do fitoplncton
O plncton composto por organismos animais (zooplncton) e vegetais
(fitoplncton). Por hora sero destacados os aspectos metablicos
relacionados ao fitoplncton, componente do plncton geralmente presente
em maior biomassa nos ecossistemas aquticos. Exemplos de organismos
do fitoplncton so as algas verdes, as cianofceas ou blue-greens e as
diatomceas, entre outras.
O crescimento da biomassa planctnica depende dos processos
fotossintticos do fitoplncton. A fotossntese um processo de produo de

material orgnico e ocorre na presena de gs carbnico, gua e nutrientes


orgnicos, pigmentos (clorofila) e radiao solar. A fotossntese gera
substratos e energia para os processos metablicos vitais (crescimento e
reproduo) do fitoplncton. A liberao da energia contida nos compostos
orgnicos processada durante a respirao do fitoplncton.
A fotossntese a fonte primria de energia, gerando material orgnico
que serve como alimento bsico da cadeia alimentar nos ecossistemas
aquticos. Atravs da fotossntese, o fitoplncton produz de 50 a 95% do
oxignio nos sistemas aquticos. No entanto, o plncton chega a consumir
cerca de 50 a 80% do oxignio dissolvido em processos respiratrios (Tabela
4). Um equilbrio entre fotossntese e respirao pr-requisito para a
manuteno de uma constante composio qumica da gua. Quando a
fotossntese supera a respirao por perodos prolongados pode ocorrer
uma sobrecarga de material orgnico no sistema. Quando a respirao
excede a fotossntese, ocorrer um balano negativo nos nveis de oxignio
dissolvido no sistema.