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26 | CINCIA | PBLICO, SB 1 NOV 2014

O amor
visto luz
da qumica
e da literatura

Chega hoje s livrarias um livro que faz uma viagem a exemplos da presena
da qumica na literatura, como o Amor de Perdio ou Os Lusadas, agrupados
em temas como o amor e a paixo, o sono e o sonho, os venenos e crimes ou
os novos mundos dados ao mundo pelos Descobrimentos portugueses.
Foi escrito por um qumico portugus, que professor na Universidade
de Coimbra e tambm gosta de divulgao cientfica, e este o seu primeiro livro

Pr-publicao
Srgio Rodrigues
omeu e Julieta, escrito entre 1591 e 1595
pelo dramaturgo ingls William
Shakespeare, o
prottipo de uma
histria de amor
trgica. Este livro envolve, como muitos outros
do mesmo autor, venenos e poes, assim como a qumica do
amor. Os venenos e poes em
Shakespeare foram j tratados por
vrios autores e sero referidos
num outro captulo. Neste, trataremos da qumica do amor.
Na obra mais famosa de Camilo
Castelo Branco, Amor de Perdio
(com o subttulo Memrias de Uma
Famlia), escrita em 1862 em cerca de 15 dias na Cadeia da Relao, no Porto, no h referncias

directas qumica, embora o romance seja considerado por vezes


(especialmente por quem no o leu)
como um paradigma da repetida
metfora da qumica do amor.
No bem assim, quanto mais no
seja porque, paralelamente ao desenrolar do drama amoroso, o livro
tem uma componente de romance de aventuras ao mesmo tempo
negro e cmico, alm de ser uma
crnica de costumes, mostrando
com crueza as arbitrariedades das
classes dominantes e as condies
de vida do povo na poca em que
se situa.
Tambm o drama amoroso do livro continua hoje em dia a ter, na
minha opinio, bastante interesse. Do ponto de vista da tomada
de conscincia dos mecanismos
qumicos do amor e da atraco,
as narrativas romnticas vm trazer
algo de novo: a atraco amorosa
desenvolvida egocentricamente por
aqueles que esto envolvidos nela,
sem que esta seja provocada (apa-

rentemente) por aces exteriores:


poes, ltros ou manipulaes de
divindades.
Na Odisseia, de Homero, Helena
e Pris foram manipulados pelos
deuses, sem que pudessem resistir. Na histria lendria do Tristo e
Isolda, o amor incondicional resulta
de uma poo. Mesmo no Romeu e
Julieta, que por vezes comparado
ao Amor de Perdio, a situao
ainda relativamente ambgua. Embora o amor de Romeu e Julieta no
resulte das poes e ltros amorosos que encontramos noutras peas de Shakespeare, nem paream
existir manipulaes realizadas por
divindades, Cupido referido vrias vezes. E tambm nesta obra o
amor comparado a um veneno
irresistvel para o qual no h tratamento.
Depois dos clssicos, em que as
personagens so manipuladas por
divindades e drogas, com os romnticos e os realistas o amor aparece
como resultado de circunstncias

pessoais e processos psicolgicos


individuais.
Dos gregos antigos aos romances modernos, o amor, que um
fenmeno eterno, no muda, embora mude a interpretao do que
a atraco amorosa. Actualmente,
acreditamos que a qumica do crebro e das hormonas substituiu o
controlo por divindades e as poes,
assim como outros factores exteriores. Continuamos, claro, a no ser
totalmente livres, mas somos ns e
as nossas circunstncias que fazem
a priso em que camos.
No Amor de Perdio, a xao
amorosa de Teresa Albuquerque
por Simo Botelho e deste por Teresa comeou, obviamente, como
processo qumico cerebral e hormonal. A manuteno de uma atraco
amorosa duradoura entre as pessoas tem algumas semelhanas com
a xao instintiva das crias me
nos animais e do amor entre pais
e lhos nos humanos. Para isso,
concorrem as hormonas ocitocina

e vasopressina. Mas, antes de chegar a essa fase, a atraco amorosa


tem de passar por vrias fases tumultuosas. Na adolescncia surge
o desejo por um parceiro amoroso
provocado, nos homens, pela hormona testosterona, e, nas mulheres, pelos estrognios. Depois, na
presena de um parceiro desejvel,
a atraco, ou paixo, desenvolvese com a ajuda dos neurotransmissores [substncias que funcionam
como mensageiros qumicos entre
os neurnios] norepinefrina, feniletilamina, prolactiva e serotonina.
Simo e Teresa so apresentados
como muito desejveis aos olhos
um do outro: ele forte, belo e corajoso, ela bonita, elegante e delicada, mas os dois tambm carentes.
Na ausncia de vida social e contactos com outros jovens, um problema que a famlia de Teresa tenta resolver demasiado tarde, Teresa
apaixona-se facilmente por um rapaz
galante, bonito e saudvel, praticamente o nico que v como possvel

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ALI JAREKJI/REUTERS

objecto amoroso. tambm plausvel que, numa situao particular


como a do romance, em que existe
um grande desamparo e solido de
Teresa e Simo, por razes diversas
(Teresa tem pais distantes e Simo
acha que os pais no gostam dele),
essa paixo evolua para um amor
duradouro que resista a ser contrariado e leve as pessoas envolvidas a
renunciar a tudo o resto. Tambm
a xao de Mariana se foi desenvolvendo, primeiro com a gratido
devida ao salvamento do pai, depois
com a galhardia de Simo Botelho
a bater nos criados perto da fonte
e, nalmente, com a proximidade
do jovem heri. Do ponto de vista
da qumica amorosa, no deixa de
ser relevante a hesitao de Simo
quanto atitude a tomar em relao
ao amor de Mariana.
Os mecanismos hormonais e a
qumica do crebro, que condicionam em boa parte as nossas
sensaes, sentimentos e atitudes
perante as circunstncias, tm mui-

Jardins de Cristais:
Qumica e Literatura
Autor: Srgio Rodrigues
Editora Gradiva
276 pginas; 13,05

tas falhas que reinterpretamos para


dar sentido s nossas vidas. As tragdias so simultaneamente to comuns quanto raras. Os bons livros
apresentam-nos situaes que no
tm de ser vulgares, mas que nos
interrogam e ajudam a encontrar
sentido para a existncia.
De uma forma pormenorizada,
o amor romntico segue essencialmente trs fases. A primeira fase,
denominada fase do desejo, desencadeada pelas hormonas testosterona, nos homens, e estrognios,
nas mulheres. A circulao destas
hormonas no sangue, que se inicia
na adolescncia, conduz ao incio
do interesse por parceiros sexuais
ou amorosos. Na fase da atraco,
ou da paixo, ocorrem processos
de exaltao amorosa e xao no
objecto de desejo. Os neurotransmissores norepinefrina e feniletilamina (molcula que existe naturalmente no chocolate) esto relacionados com a exaltao amorosa,
enquanto a dopamina, a prolactina

e a serotonina controlam em parte


a excitao e o prazer, com o apoio
do monxido de nitrognio. A serotonina, associada depresso e aos
mecanismos do vcio, est tambm
envolvida no mecanismo de xao no ente amado, apresentando
nveis to baixos nos apaixonados
que os aproxima dos doentes e viciados. Com o tempo, a exaltao
vai dando lugar estabilidade, a
terceira fase do amor, na qual a ocitocina tem um papel importante.
Esta hormona, que induz o trabalho de parto nas grvidas, tambm libertada durante o orgasmo.
A vasopressina, uma hormona que
participa no controlo da reteno
de gua e formao das memrias,
parece estar ligada delidade.
De uma forma mais sucinta, na
paixo, a norepinefrina e a feniletilamina exaltam-nos, a serotonina
prende-nos e a dopamina diz-nos
que devemos car felizes com isso.
Finalmente, a festa acalma com a
ocitocina e a vasopressina, mas na-

da disto tira poesia ao amor, nem


rouba a alma e a liberdade aos seres humanos. Embora a qumica
contribua para o funcionamento
do amor, no o pode explicar completamente. O conhecimento das
causas qumicas e dos mecanismos bioqumicos no suciente
para determinar as vontades, nem
controlar o acaso.
Uma outra histria de amor
bastante explorada de um modo
cientco a de Tristo e Isolda.
A composio do ltro do amor
foi, por alguns autores, associada
a solanceas causadoras de efeitos anticolinrgicos que coincidem com os sintomas do transe
amoroso apresentado na pera
homnima de Wagner e descrito
nos vrios livros que nos contam
esta histria de amor. No entanto, outros autores contestam esta
interpretao. assim a cincia,
feita de contradies e discusses
que contribuem para aumentar a
preciso dos resultados.