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Facultad de Humanidades
Licenciatura en Letras
Echaide Maximiliano

Fichas de lectura
Charles S. Peirce. El hombre, un signo (El pragmatismo de Peirce), Jos Vericat (trad., intr.
y notas), Crtica, Barcelona 1988, pp. 88-122.

Introduccin
Pierce en su ensayo "Cuestiones relativas a ciertas facultades atribuidas al hombre" realiza
una crtica al pensamiento cartesiano, que da como resultados cuatro refutaciones, a saber:
1. No tenemos ningn poder de introspeccin, sino que todo conocimiento del mundo
interno se deriva de nuestro conocimiento de los hechos externos por razonamiento
hipottico.
2. No tenemos ningn poder de intuicin, sino que toda cognicin est lgicamente
determinada por cogniciones previas.
3. No tenemos ninguna capacidad de pensar sin signos.
4. No tenemos ninguna concepcin de lo absolutamente incognoscible.

La accin mental: Establece una determinada cantidad de tems a tener en cuenta respecto
de este tpico.
"No podemos admitir enunciado alguno relativo a lo que pasa dentro de nosotros, excepto
como una hiptesis necesaria para explicar lo que ocurre en lo que comnmente llamamos
mundo exterior(...), tenemos que reducir todas las formas de accin mental a un tipo
general, en la medida en que podamos hacerlo, sin hiptesis adicionales."
"La clase de modificaciones de la consciencia con la que tenemos que iniciar nuestra
investigacin tiene que ser aquella cuya existencia sea indudable y cuyas leyes sean lo
mejor conocidas posible, y, en consecuencia, (dado que este conocimiento viene de fuera),
la que responda lo ms fielmente posible a los hechos externos; es decir, tiene que ser un
cierto tipo de cognicin."
"Los argumentos completos se dividen en simples y complejos. Un argumento complejo es
el que a partir de tres premisas o ms concluye lo que puede haberse concluido mediante
pasos sucesivos por razonamientos cada uno de los cuales es simple. Por lo tanto, una
inferencia compleja viene a ser (...), una sucesin de inferencias simples."

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"Un argumento completo, simple y vlido, o, silogismo, es o apodctico o probable. Un


silogismo apodctico o deductivo es aquel cuya validez depende incondicionalmente de la
relacin del hecho inferido con los hechos postulados en las premisas."
"(...)en la medida en que las premisas son verdaderas, con independencia de lo que puedan
ser otros hechos, las conclusiones sern verdaderas."
"La ausencia de conocimiento, que es esencial a la validez de todo argumento probable, se
refiere a alguna cuestin determinada por el argumento mismo. Esta cuestin, como
cualquier otra, es la de si ciertos objetos tienen ciertas caractersticas. De donde la ausencia
de conocimiento es si junto a los objetos que, segn las premisas, poseen ciertas
caractersticas hay otros objetos que las poseen; o, si junto a las caractersticas que, segn
las premisas, pertenecen a ciertos objetos hay otras caractersticas no implicadas
necesariamente en estos que pertenecen a los mismos objetos. En el primer caso, el
razonamiento procede como si se conociesen todos los objetos que tienen ciertas
caractersticas, y esto es induccin; en el segundo, la inferencia procede como si se
conociesen todas las caractersticas requeridas a la determinacin de un cierto objeto, o
clase, y esto es hiptesis."
"Todo razonamiento vlido es deductivo, inductivo o hipottico, o, tambin, combina dos o
ms caractersticas de los mismos"
"La induccin puede definirse como un argumento que procede sobre el supuesto de que
todos los miembros de una clase, o agregado, tienen todas las caractersticas comunes a
todos aquellos miembros de esta clase en relacin a los cuales se la conoce, tengan o no
estas caractersticas;"
"La hiptesis puede definirse como un argumento que procede sobre el supuesto de que una
caracterstica, que se sabe que implica necesariamente un cierto nmero de otras, puede
predicarse probablemente de cualquier objeto que tenga todas las caractersticas que se sabe
que esta caracterstica implica.(...), as la hiptesis puede considerarse como la inferencia
de la premisa menor a partir de las otras dos proposiciones"
"Un evidente obstculo a la reduccin de toda accin mental al tipo de inferencias vlidas
lo constituye la existencia de un razonamiento falaz. Todo argumento implica la verdad de
un principio general de procedimiento inferencial (...), segn el cual es un argumento
vlido. Si este principio es falso, el argumento es una falacia;"
"(...) un argumento es slo vlido si las premisas, de ser verdaderas, bastan para justificar la
conclusin mental que se deriva de ellas, bien por s mismas, bien con la ayuda de otras
proposiciones que previamente se han tenido por verdaderas. Pero es fcil mostrar que

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todas las inferencias que realiza el hombre, y que no son vlidas en este sentido, pertenecen
a cuatro clases; 1) aquellas cuyas premisas son falsas; 2) aquellas que poseen alguna fuerza,
aunque slo una poca; 3) aquellas que resultan de la confusin de una proposicin por otra;
4) aquellas que resultan de la aprehensin indistinta, aplicacin errnea, o falsedad de una
regla de inferencia."

Pensamientos-signos
"(...) siempre que pensamos tenemos presente en la consciencia alguna sensacin, imagen,
concepcin, u otra representacin, que sirve como un signo.(...) un signo en cuanto tal tiene
tres referencias: primero, es signo para algn pensamiento que lo interpreta; segundo, es
signo por [en lugar de] un cierto objeto del que es equivalente en este pensamiento; tercero,
es un signo en algn respecto o cualidad, que lo pone en conexin con su objeto."
"(...) Si despus de cualquier pensamiento la corriente de ideas fluye libremente, sigue la
ley de la asociacin mental. En este caso cada pensamiento anterior sugiere algo al
pensamiento que le sigue, es decir, es para ste ltimo el signo de algo. Es verdad que
puede interrumpirse nuestro ritmo de pensamiento. Pero tenemos que recordar que, en todo
momento, adems del elemento principal del pensamiento hay en nuestra mente centenares
de cosas, a las que, sin embargo, no se otorga ms que una pequea fraccin de atencin o
consciencia.(...), si un ritmo de pensamiento cesa por muerte gradual sigue libremente su
propia ley de asociacin en tanto en cuanto dura, y no hay momento alguno en el que haya
un pensamiento que pertenezca a esta serie subsiguientemente al cual no haya un
pensamiento que lo interprete o lo repita. No hay excepcin alguna, por lo tanto, a la ley de
que todo pensamiento-signo se traduce o es interpretado por uno subsiguiente, a menos que
sea la de que todo pensamiento encuentra en la muerte un final abrupto y definitivo."
"(...)cuando el pensamiento est determinado por un pensamiento previo del mismo objeto
se refiere slo a la cosa denotando este pensamiento previo (...), el pensamiento
subsiguiente denota en cada caso lo que se pensaba en el pensamiento anterior."
"El pensamiento-signo est en lugar de su objeto en aquel respecto en el que est pensado."
"Tenemos que considerar ahora otras dos propiedades de los signos,(...)Dado que un signo
no es idntico a la cosa significada, sino que difiere de esta ltima en varios respectos, tiene
que poseer claramente algunas caractersticas que le pertenecen en s mismo, y que no
tienen nada que ver con su funcin representativa. A stas las llamo cualidades materiales
del signo.(...). En segundo lugar, un signo tiene que ser susceptible de estar conexionado
(no en la razn, sino realmente) con otro signo del mismo objeto, o con el objeto mismo.
(...).En el caso de un dibujo esta conexin no es evidente, pero existe en la capacidad de
asociacin que conecta el dibujo con el signo cerebral que lo etiqueta. A esta conexin

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fsica, real, de un signo con su objeto, bien de forma inmediata, bien por su conexin con
otros signos, la llamo aplicacin demostrativa pura de un signo. Ahora bien, la funcin
representativa de un signo no reside ni en su cualidad material, ni en su aplicacin
demostrativa pura; porque es algo que el signo es, no en s mismo, ni en una relacin real a
su objeto, sino que es para un pensamiento, mientras que las dos caractersticas que
acabamos de definir pertenecen al signo, con independencia del pensamiento al que se
dirijan."

"(...)Dos pensamientos son dos acontecimientos separados en el tiempo, y uno no puede


estar contenido literalmente en otro. Puede decirse que todos los pensamientos exactamente
similares se consideran como uno, y que decir que un pensamiento contiene a otro significa
que contiene uno exactamente similar a aquel otro. Pero, cmo pueden ser similares dos
pensamientos? Dos objetos pueden considerarse slo similares si se comparan y se ponen
juntos en la mente. Los pensamientos no tienen ninguna existencia, salvo en la mente; slo
existen en tanto se les considera. De ah que dos pensamientos no puedan ser similares, a
menos que se pongan juntos en la mente. Pero, en lo que respecta a su existencia, dos
pensamientos estn separados por un intervalo de tiempo. Tenemos demasiada tendencia a
podemos imaginar que formar un pensamiento similar a un pensamiento pasado,
emparejndolo con ste ltimo, como si este pensamiento pasado estuviese an presente en
nosotros.(...), al decir que un concepto est contenido en otro, es que normalmente
representamos a uno estando en otro, es decir, que formamos una clase particular de juicio,
del cual el sujeto significa un concepto y el predicado otro."
"Tenemos, as, en el pensamiento tres elementos: primero, la funcin representativa que le
hace ser una representacin; segundo, la pura aplicacin denotativa, o conexin real, que
pone a un pensamiento en relacin con otro; y, tercero, la cualidad material, o cmo siente,
que da al pensamiento su cualidad."
"(...)la formacin de una sensacin est determinada por la constitucin de nuestra
naturaleza, expresando la ocasin en la que surge la sensacin, o un signo mental natural.
As, la sensacin, en la medida en que representa algo, est determinada segn una ley
lgica por cogniciones previas, es decir, estas cogniciones determinan que habr una
sensacin. Pero en la medida en que la sensacin es un mero sentir de un tipo particular est
determinada slo por un poder inexplicable y oculto; y, en esta medida, no es una
representacin, sino slo la cualidad material de una representacin."
"(...) Las emociones, tal como mostrar una ligera observacin, surgen cuando nuestra
atencin se dirige fuertemente hacia circunstancias complejas e inconcebibles."
"(...)Una emocin, por otro lado, se incorpora mucho ms tarde al desarrollo del
pensamiento -quiero decir, mucho despus del momento inicial de la cognicin de su
objeto- y los pensamientos que la determinan ya tienen movimientos correspondientes a los

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mismos en el cerebro, o en el ganglio principal; consecuentemente, produce amplios


movimientos en el cuerpo, e independientemente de su valor representativo, afecta
fuertemente al flujo de pensamiento."
"(...) nos encontramos con que la atencin produce de hecho un gran efecto en el
pensamiento subsiguiente. En primer lugar, afecta fuertemente a la memoria, ya que un
pensamiento se recuerda tanto ms tiempo cuanto mayor ha sido la atencin que
originalmente se le ha prestado. En segundo lugar, cuanto mayor ha sido la atencin tanto
ms fiel es la conexin y ms exacta la secuencia lgica del pensamiento. En tercer lugar,
mediante la atencin puede recobrarse un pensamiento que haba sido olvidado. A partir de
estos hechos podemos colegir que la atencin es el poder por el que el pensamiento se
conecta en un determinado momento y se pone en relacin con el pensamiento en otro
momento; o. por aplicar la concepcin del pensamiento como signo, esto es la aplicacin
demostrativa pura de un pensamiento-signo."
"Hemos visto as que todo tipo de modificacin de la consciencia -la atencin, la sensacin
y el entendimiento- es una inferencia. Pero puede objetarse que la inferencia trata slo con
trminos generales, y que por lo tanto no puede inferirse una imagen o una representacin
absolutamente singular."
"(...)Cuando se dice que una imagen es singular se quiere decir que est absolutamente
determinada a todo respecto. Toda caracterstica posible, o su negacin, tienen que ser
verdad de una imagen tal.(...)"
"(...) siempre olvidamos antes los detalles que las caractersticas ms generales; pero lo
insuficiente de esta respuesta se muestra, creo, en la extrema desproporcin que hay entre el
perodo de tiempo durante el que se recuerda el tono exacto de algo que se ha visto
comparado con el olvido instantneo del tono exacto de la cosa imaginada, y la viveza slo
ligeramente superior de la memoria de la cosa comparada con la memoria de la cosa
imaginada."
"(...)cuando vemos tenemos ante nosotros una imagen no slo es una hiptesis que no
explica absolutamente nada, sino que es una hiptesis que plantea de hecho dificultades,
para cuya resolucin se requieren nuevas hiptesis."
"Una de estas dificultades surge del hecho de que los detalles se distinguen menos
fcilmente y se olvidan antes que las circunstancias generales.(...), es extremadamente
difcil reconocer aquello que tiene que verse concretamente; mientras que resulta muy
obvio aquello que slo se ha abstrado de lo que se ha visto."
"(...) Lo mximo que puede decirse es que cuando vemos estamos en situacin de ser
capaces de conseguir una cantidad de conocimiento de las cualidades visibles de los
objetos, muy amplia y quizs indefinidamente grande."

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"(...)algo es un signo de todo lo que est asociado con l por semejanza, contigidad o
causalidad: no puede haber duda alguna de que todo signo evoca la cosa significada. As,
pues, la asociacin de ideas consiste en esto, en que un juicio ocasiona otro juicio, del cual
es el signo. Ahora bien, esto no es ni ms ni menos que una inferencia."
El hombre, un signo
"Llegamos ahora a la consideracin del ltimo de los cuatro principios cuyas
consecuencias bamos a extraer, a saber, que lo absolutamente incognizable es
absolutamente inconcebible(...).El principio que ahora discutimos es directamente idealista,
pues dado que la significacin de una palabra es la concepcin que conlleva, lo
absolutamente incognizable carece de toda significacin porque no se le vincula
concepcin alguna. Es por lo tanto una palabra sin sentido, y, consecuentemente, sea lo que
sea lo que cualquier trmino significa como "lo real", es cognizable en un cierto grado,
teniendo as la naturaleza de una cognicin en el sentido objetivo de este trmino."
"(...)Las cogniciones que nos llegan por tanto mediante esta serie infinita de inducciones e
hiptesis (que aunque infinita a parte ante logice, no est con todo desprovista, en tanto
proceso continuo de un comienzo en el tiempo) son de dos tipos, las verdaderas y las noverdaderas, o cogniciones cuyos objetos son reales y cogniciones cuyos objetos son
irreales.(...) el autntico origen del concepto de realidad muestra que el mismo implica
esencialmente la nocin de COMUNIDAD, sin lmites definidos, y susceptible de un
crecimiento indefinido del conocimiento. Y, as, aquellas dos series de cognicin -la real y
la irreal- constan de aquellas que la comunidad seguir siempre reafirmando en un tiempo
suficientemente futuro; y de aquellas que, bajo las mismas condiciones, seguir siempre
negando."
"(...)los hombres y las palabras se educan recprocamente unos a otros, cada incremento de
informacin de un hombre implica y es implicado por un incremento correspondiente de
informacin de la palabra."
"(...)lo que prueba que un hombre es un signo es el hecho de que todo pensamiento es un
signo, en conjuncin con el hecho de que la vida es un flujo de pensamiento; de manera que
el que todo pensamiento es un signo externo, prueba que el hombre es un signo externo. Lo
que es tanto como decir que el hombre y el signo externo son idnticos, en el mismo
sentido en que son idnticas las palabras homo y man. As mi lenguaje es la suma total de
m mismo, pues el hombre es el pensamiento."