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Captulo 3

Bases Epistemolgicas
da Agroecologia

Joo Carlos Costa Gomes

Agroecologia: Princpios e Tcnicas para uma Agricultura Orgnica Sustentvel

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Bases Epistemolgicas da Agroecologia

Introduo
Dependendo da corrente de pensamento, o conceito de epistemologia
pode ter diferentes significados. Neste captulo, o conceito apresentado no
sentido de teoria do conhecimento, englobando tanto o conhecimento
cientfico como os saberes populares (aqui expressados na sabedoria dos
agricultores), tambm chamado de conhecimento tradicional, local ou autctone.
Esse esclarecimento indica que a anlise exclusiva dos conhecimentos
cientficos deve ficar no campo da filosofia da cincia.
A necessidade de se estudar as bases epistemolgicas da agroecologia
decorrncia do que normalmente se denomina de crise do paradigma
ocidental, na agricultura expressada como a crise do modelo produtivista,
baseado nos preceitos da Revoluo Verde.
Muitos estudiosos consideram a agroecologia como o novo paradigma.
Para evitar que se busque a sada para a crise usando-se as mesmas ferramentas
responsveis por ela, ou seja, para que a base epistemolgica na busca de
solues para os problemas contemporneos, da agricultura em particular e
da cincia em geral, no seja a mesma epistemologia que sustenta o
paradigma responsvel pelo surgimento de seus problemas, importante
fazer-se um mapa, ainda que breve, das caractersticas do paradigma em
crise, feito por meio de breve reconstruo crtica das concepes tericas
do conhecimento cientfico tcnico, permitindo uma reflexo sobre o progresso
da moderna cincia ocidental, evitando que a busca das bases epistemolgicas
da agroecologia sigam um caminho equivocado.1

Da filosofia da cincia tradicional,


nova filosofia da cincia
A filosofia da cincia tradicional
Como filosofia da cincia tradicional, caracteriza-se o surgimento do
discurso epistemolgico moderno, identificando os traos que definiram a
fase pioneira do modelo empirista de cincia: empirismo britnico, racionalismo
1

Este texto recupera alguns tpicos discutidos com mais profundidade na tese de doutorado do
autor: Pluralismo metodolgico en la produccin y circulacin del conocimiento agrario.
Fundamentacin epistemolgica y aproximacin empirica a casos del sur de Brasil (GOMES, 1999).

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Agroecologia: Princpios e Tcnicas para uma Agricultura Orgnica Sustentvel

e positivismo moderno, a partir dos autores mais importantes desses


movimentos, respectivamente Francis Bacon, Ren Descartes e Auguste
Comte. De forma sinttica, durante os sculos 16, 17 e 18, sucederam-se tanto
o desenvolvimento da cincia como os intentos de teoriz-la. Aos esforos
pioneiros de Coprnico, Kepler e Galileu, para instaurar um mtodo experimental,
e de Bacon, para teoriz-lo, foi acrescentada a filosofia mecanicista de
Descartes, considerada a primeira das correntes filosficas da modernidade.
A afirmao da autonomia da razo no exclusiva do racionalismo,
mas a partir deste, de todo o pensamento moderno. Mais tarde, David Hume
matura o empirismo e Isaac Newton conjuga os descobrimentos dos pioneiros
para dar um decisivo giro na filosofia natural, onde a matemtica deixa de
ser o fundamento para converter-se em meio auxiliar. No sculo 19, Auguste
Comte renova o empirismo com o nome de positivismo e, ao mesmo tempo,
estabelece os fundamentos da sociologia positivista. Uma anlise histrica
sobre essa evoluo importante, por dois motivos:
Nem tudo significa o mesmo As crticas ao processo de consolidao
da cincia moderna e ao modo de apropriao de seus resultados so dirigidas
ao modelo cientfico emprico, baconiano, ao paradigma cartesiano, ao
positivismo ou ao reducionismo, desconhecendo que existem diferenas
conceituais e vrias reformulaes nessas propostas, ainda que no seu
conjunto representem decisivo papel na consolidao do que se reconhece
como cincia, metodologia cientfica e paradigma ocidental.
Carter progressista das propostas para o que era dominante
nas pocas em que surgiram As crticas contemporneas associam autores
e conceitos com a manuteno do status quo e com prticas cientficas
conservadoras, no obstante a contextualizao histrica. poca, a
consolidao da cincia (e do conhecimento cientfico) era percebida como
a melhor estratgia e talvez a nica, para no campo das idias enfrentar o
dogmatismo e a dominao da Igreja, os governos autocrticos e a ordem
estabelecida. No se trata de uma defesa a crticas verdadeiras, mas de resgatar
o quadro geral de ento e o papel crtico desses autores, para o rompimento
do que era dominante na poca.

Empirismo britnico: Francis Bacon (1561 1626)


Em Bacon, central a idia de domnio sobre a natureza, a partir da
experincia e dos sentidos. Seu modelo de cincia tinha como objetivo o
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conhecimento para o controle sobre a realidade e apropriao da natureza.


Bacon era consciente do papel fundamental reservado cincia, no progresso
futuro da humanidade.
Bacon parte dos fatos empricos do mundo natural para promover a
dvida crtica com respeito ao saber tradicional; da investigao metdica e
da classificao sistemtica da informao, baseada em dados objetivos; da
rigorosa experimentao e da aplicao essencialmente prtica de todo o
conhecimento. O mtodo cientfico representa um conjunto de regras para
observar fenmenos e inferir concluses a partir da observao. O mtodo
de Bacon era o indutivo, baseado em regras to simples, que qualquer um
que no fosse um deficiente mental poderia aprend-las e aplic-las, e
tambm infalveis bastava aplic-las para fazer avanar a cincia. A crena
acrtica da existncia de tal mtodo e de que sua aplicao no requer talento
nem preparao, representa uma espcie de metodolatria, hoje objeto de
pesadas crticas (BUNGE, 1985; OLIVA, 1990).
Os princpios definidores da concepo empirista clssica de cincia,
presentes a partir de Bacon so sete:
1. A racionalidade cientfica vista como auto-subsistente e lacrada
em si mesma (auto-suficiente e fechada a trocas simblicas com
outras reas de investigao).
2. Na tica empirista, no existe teoria prpriamente dita, passa-se do
plano da observao generalizao, a partir de um nmero significativo
de casos.
3. A desconsiderao por hipteses, no levando em conta o papel
das antecipaes no processo de definio do que observar,
ignorando que so elas que transformam um campo observacional
em campo problemtico.
4. O modelo indutivista de explicao, considerado como o nico capaz
de abordar qestes empricas.
5. As unidades de conhecimento (os dados dos sentidos) tm valor
epistmico prprio (teses do atomismo metodolgico).
6. O modelo cumulativo de progresso, onde a evoluo da cincia
consiste no crescente desvelar ou gradual retificao de erros.
7. A tese do poder baseado no saber (que torna o exerccio da
autoridade intelectual sempre legtimo).

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Alm desses, ao negar a existncia de sujeito epistmico (o investigador


considerado um mero catalogador de fenmenos), o empirismo colocou
exagerada importncia nas regras metodolgicas, ao ponto de chegar a uma
espcie de absolutizao normativa.
A concepo baconiana de cincia desconheceu importantes conquistas
cientficas e metodolgicas de sua poca, assim como a importncia da
matemtica para a formulao de leis e teorias cientficas. Supondo que a
produo cientfica necessite da participao de elementos como cincia
anterior, observao, hipteses, matemtica e experimento planejado, podese concluir que Bacon desconsiderou trs princpios decisivos:
1. Formao de hipteses orientadoras num contexto problemtico.
2. Expresso matemtica dos contedos interpretativos.
3. Proposio de teorias unificadoras no campo experimental.
No se pode negar que Bacon, como um profeta, vislumbrou que o
domnio do homem sobre a natureza dependia da cincia, e que esta deveria
se desenvolver por meio do trabalho em equipe e da pesquisa planificada. O
empirismo inaugurado por Bacon acabou transformando-se numa espcie
de epistemologia natural, sendo seus principais defeitos a tentativa de
absolutizar o conjuntural e adaptar a racionalidade cientfica a rgidos
esquemas filosficos. Tais defeitos se devem ao pioneirismo no enfrentamento
aos cnones da poca e dogmatizao de certos princpios filosficos.

Racionalismo: Ren Descartes (1596 1650)


O racionalismo, corrente filosfica qual pertence Descartes, surgiu
em oposio filosofia empirista britnica, representada por Bacon. Sua
contribuio associada s bases filosficas do paradigma que dominou
amplamente a produo cientfica contempornea, o paradigma newtonianocartesiano (a Newton atribuda a base mecanicista do paradigma).
No racionalismo, os conhecimentos vlidos e verdadeiros sobre a
realidade so procedentes da razo e no dos sentidos e da experincia.
A oposio se refere fonte do conhecimento e no aos objetos. Como
Bacon, Descartes tem, claro, o objetivo de domnio sobre a natureza, pelo qual
era possvel chegar a conhecimentos muito teis para a vida, encontrando
uma filosofia prtica pela qual o conhecimento da fora e aes do fogo, da
gua, do ar, dos astros, dos cus e dos demais corpos que nos rodeiam,

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permitiriam aproveit-las para todos os usos para os quais so prprias, nos


tornando donos e possuidores da natureza, disfrutando sem nenhuna pena
dos frutos da terra.

Descartes parte de princpios gerais para, posteriormente, utilizar a


deduo. Em seu Discurso do Mtodo, de 1637, faz uma anlise do mtodo,
para o qual define quatro regras universais:
1. No admitir como verdade nada que no seja evidente.
2. Cada dificuldade deve ser dividida em tantas partes quanto seja
possvel e necessrio para poder resolv-las.
3. Ir sempre do simples ao complexo.
4. Fazer descries to completas e contagens to gerais, para que se
tenha a segurana de no esquecer nada.
Como ponto de partida, a opo pela dvida metdica foi levada
radicalidade, chegando prximo ao ceticismo. Descartes tambm confiava
no saber como verdade absoluta, expressado com o clebre cogito ergo sun
(penso, logo existo), admitido como o primeiro princpio da filosofia que
buscava. A dvida cartesiana a pura expresso de uma atitude de desconfiana
e de cautela, exigindo evidncia indestrutvel, mas principalmente um
mtodo de pesquisa positiva, pois a afirmao que sobrevive aos ataques da
dvida metdica, levada aos extremos do rigor, a verdade buscada e servir
de slido fundamento para o descobrimento de outras verdades.

Positivismo: Auguste Comte (1798 1857)


Do ponto de vista epistemolgico, o conceito de positivismo est muito
relacionado com o modo de entender a natureza do saber e do conhecimento.
O conhecimento positivo proveniente dos sentidos e define que os fatos
so os nicos objetos possveis de conhecimento. O positivismo de Comte,
nascido na atmosfera cultural da burguesia industrial, estabelece uma srie
de afirmaes com pretenso de verdade e uma teoria da realidade que trata
da ruptura da antiga unidade social e do desajuste e crise da sociedade,
como conseqncias da Revoluo Francesa e da situao criada pela
industrializao.
Frente sociedade do antigo regime, baseada em princpios teolgicos
e regida pelos sacerdotes ou telogos e pelos militares, a sociedade industrial
se funda sobre a cincia. So os sbios e os cientistas os responsveis por sua
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direo espiritual. O desaparecimento de um tipo de sociedade e o surgimento


de outra o que constitui o estado de crise da poca de Comte.
Com sua ideologia, o processo industrial estava destinado a ser o marco
da Nova Ordem Social. O processo de industrializao implica que o homem
no s pode, mas tem que transformar a natureza, o que significa a
potenciao de uma razo prtica dominadora, atitude assinalada por Bacon
e prosseguida pelo lema cartesiano: conhecer para dominar, dominar para
apropiar-se.
O positivismo assume a f no progresso da cincia como nica
forma de conhecimento vlido. A cincia proporciona um conhecimento
puramente descritivo, que deve estender-se a todos os campos do
saber, incluindo o homem. Para ser autntico, todo conhecimento deve ser
fundado na experincia e toda proposio no verificvel empiricamente
deve ser erradicada da cincia. O positivismo foi uma espcie de purificao
da atividade intelectual (pelo menos para seus defensores). O rigor, a
honestidade, a asstica prudncia dos cientistas o que o positivismo
pretendeu levar a toda atividade intelectual. Contudo, inegvel, que essa
inteno derivou para o reducionismo e exageros cientficos, hoje objeto de
crticas.

Neopositivismo: Crculo de Viena


Histricamente, a constituio de uma teoria da cincia como disciplina
filosfica autnoma devida a um grupo de filsofos e cientistas que na
dcada de 1920, reuniu-se em Viena, ustria. O grupo, conhecido como
Crculo de Viena, fundou uma das mais influentes e poderosas correntes
filosficas e epistemolgicas: o neopositivismo, tambm conhecido como
empirismo lgico ou positivismo lgico. A autocrtica e a honestidade
intelectual, caractersticas do grupo, impuseram uma srie de revises e de
modificaes em suas posies, ao longo dos anos.
De 1930 a 1940, quando o neopositivismo ganhava maior fora, o
Crculo de Viena j estava em processo de dissoluo. Alguns aceitaram
ctedras no exterior, dois faleceram (um assassinado por um discpulo
fantico), e os outros, apesar de pouca atividade poltica, por seu
temperamento crtico e cientfico, tornaram-se suspeitos ante aos governos
clericais de direita e mais ainda ante aos nazistas, sendo a maioria obrigada a
se exilar.
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Entre as caractersticas mais importantes do neopositivismo, est a


inteno de unir o empirismo com a lgica formal simblica; a tendncia
antimetafsica, expressada na questo da verificabilidade dos enunciados como
critrio de significncia; e o desenvolvimento da tese da verificao.
A inteno do Crculo de Viena foi dotar a filosofia com os instrumentos
da lgica matemtica. Na verdade, um mtodo rigoroso de controle de
seus resultados, da mesma maneira que o desenvolvimento das cincias
naturais, na poca, estava ligado matemtica. A completa eliminao da
metafsica era a razo para que o Crculo de Viena estivesse vinculado ao
positivismo.
Esse ideal de cincia, utilizado com xito na fsica, foi proposto tambm
para as cincias sociais. Era a tese do fisicalismo, um programa de unificao
da cincia que negava a existncia de diferena entre as cincias naturais e
as cincias sociais.
Seguindo a tradio empirista, os neopositivistas eram partidrios do
mtodo indutivo: observao de grande nmero de casos favorveis,
diretamente na realidade, por meio da experincia e da verificao de
hipteses. Entretanto, enfrentaram um problema lgico: a acumulao de
casos favorveis no suficiente para a verificao de modo conclusivo de
enunciados ou hipteses, pois sempre estar aberta possibilidade de que
um nico exemplo negativo os refute.
O exemplo clssico dessa impossibilidade lgica o do cisne negro;
ainda que todos os cisnes conhecidos sejam brancos, sempre existe a
possibilidade de que surja um diferente. Isso quer dizer que a busca do
conhecimento verdadeiro, objetivo, algo impossvel de ser alcanado do
ponto de vista lgico.

Racionalismo crtico: Karl Popper (1902 1994)


Karl Popper assinala dois problemas epistemologa: o do conhecimento
do sentido comum e o do conhecimento cientfico. Como alguns filsofos,
aceita que o conhecimento cientfico s pode ser uma ampliao do
conhecimento do senso comum, mas que a coincidncia acaba a. Popper
centra suas preocupaes epistemolgicas no desenvolvimento e no aumento
do conhecimento cientfico e desenvolve o racionalismo crtico em oposio
aos critrios neopositivistas de busca da verdade na cincia.

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Em lugar da impossibilidade lgica de se chegar ao conhecimento


verdadeiro pela verificao de hipteses, Popper prope a falsabilidade como
opo. Como as incoerncias do princpio da induo e as diversas dificuldades
da lgica indutiva o que denominou problema da induo , eram
insuperveis, props a contrastao dedutiva de teorias ou mtodo dedutivo
de contrastao.
O mtodo de contrastar crticamente as hipteses e de escolher uma
entre elas parte da apresentao de hipteses provisrias. Uma vez
apresentada a ttulo provisrio uma nova idia ou hiptese, a contrastao
permite que se extraiam concluses provisrias sobre elas. Ou seja, o
conhecimento ser sempre provisrio, nunca definitivo nem verdadeiro. Dito
de outra maneira, Popper no exige que um sistema cientfico possa ser
selecionado de uma vez por todas, para sempre, em sentido positivo; mas
que seja suscetvel de seleo num sentido negativo por meio de contrastes
ou de provas empricas provisrias. Ou ainda, pela experincia, sempre ser
possvel refutar um sistema cientfico emprico, nunca afirm-lo em sentido
positivo.
Para Popper, a cincia nunca persegue a ilusria meta de que suas
respostas sejam definitivas. Seu avano o de descobrir incessantemente
problemas novos, mais profundos e mais gerais, e de submeter as respostas
(sempre provisrias) a contrastaes constantemente renovadas e cada vez
mais rigorosas. Para alcanar esse ideal, necessrio fugir da especializao
estreita e da f obscurantista na destreza singular dos especialistas, seus
conhecimentos e autoridades pessoais, to de acordo com a destruio da
prpria racionalidade.
A proposta de Popper tem importantes implicaes na produo do
conhecimento agrrio, baseado no mtodo indutivo e na experimentao
repetitiva como fonte de conhecimento vlido (em muitos casos, at hoje a
experimentao continua sendo o principal instrumento metodolgico na
produo do conhecimento). Pesquisadores formados dentro dessa tradio
metodolgica tm dificuldades em entender a provisoriedade do
conhecimento, pois foram treinados para que o conhecimento obtido
experimentalmente e submetido ao rigor dos testes estatsticos represente a
nica fonte de conhecimento vlido. Ou seja, resultados assim obtidos
constituem a verdade.
A dificuldade em adotar posturas epistemolgicas, como a do
falseamento de hipteses, permite afirmar que, em muitos casos, a produo
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do conhecimento agrrio ainda encontra-se numa etapa pr-popperiana: s


consegue trabalhar com a certeza, sendo incapaz de conviver com a dvida
ou com o provisrio.

A nova filosofia da cincia


A nova filosofia da cincia incorpora elementos histricos, contextuais
ou compreensivos na explicao da atividade cientfica, rechaando as teses
fundamentais do positivismo ou empirismo lgico: existncia de uma base
emprica tericamente neutra; a importncia exclusiva do contexto da
justificao, onde so manejados tcnicas e mtodos de pesquisa; e o carter
acumulativo do desenvolvimento cientfico. Os principais autores dessa
concepo compartem, mais ou menos, algumas teses que caracterizam o
que se pode chamar cincia ps-emprica ou ps-positivista:
A histria da cincia a principal fonte de informao para construir e
colocar prova os modelos sobre a cincia: frente anlise lgica, adquire
importncia o desenvolvimento histrico para a compreenso do conhecimento
cientfico.
No existe uma nica maneira de organizar, conceitualmente, a
experincia. Todos os fatos esto carregados de teoria.
As teorias cientficas so construdas e avaliadas sempre em marcos
conceituais mais amplos. Pressupostos e interesses definem os espaos para
a ao. Os paradigmas, programas de pesquisa, tradies de investigao,
domnios ou teorias globais, segundo diferentes autores, operam com
significados similares.
Os marcos conceituais mudam e, por isso, buscam-se marcos suficientemente
profundos e duradouros.
O desenvolvimento da cincia no linear nem acumulativo. A cincia
no uma atividade totalmente autnoma.
Os modelos de desenvolvimento cientfico no tm base neutra de
contrastao e a racionalidade cientfica no pode ser determinada a priori.
A nova filosofia da cincia estuda as propriedades dos paradigmas,
programas, tradies, domnios, etc. unidades de anlise superiores s teorias
cientficas , com a finalidade de explicar a evoluo do conhecimento
cientfico, cuja ocorrncia s tem sentido em contextos determinados;
definidos exatamente por, e no mbito, de tais unidades estveis de ordem
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superior, e que proporcionem a perspectiva conceitual necessria para determinar


as questes que devem ser pesquisadas, e qual o conjunto de respostas
aceitveis.
Ainda que possam ser mencionados autores como Imre Lakatos, Paul
Feyerabend e Larry Laudan o autor da Nova Filosofia da Cincia que causou
maior impacto e comoo foi, sem dvidas, Thomas Kuhn.
Kuhn apresenta uma viso da atividade cientfica, referindo-se,
principalmente, a sua evoluo histrica, bastante diferente das concepes
empiristas e racionalistas. Desmonta a idia de neutralidade na cincia e o
carter fictcio dos processos verificacionistas ou falsacionistas, assim como o
conjunto de regras sobre o qual estava assentada a racionalidade cientfica e
a concepo de progresso da cincia como atividade essencialmente
acumulativa (a cincia varia de uma poca para outra).
O consenso necessrio para que a atividade cientfica tenha xito est
baseado em trs tipos de elementos:
1. Problema a ser resolvido, o tipo de resposta vlida e o mtodo
admitido como efetivo.
2. A existncia desse acordo e o pensamento dele derivado so o que
Kuhn denomina paradigma.
3. Quando apreende um paradigma, o cientista adquire ao mesmo
tempo teoria, mtodos e normas, quase sempre numa mescla
inseparvel.
Num determinado paradigma e tendo por base as firmes convices e
os fundamentos adquiridos e reconhecidos pela comunidade cientfica, a
cincia denominada cincia normal. Nela, os cientistas utilizam a maior
parte de seu tempo em atividades sob a suposio de que a comunidade
cientfica sabe como o mundo, defendendo suas suposies a altos custos,
inclusive com a supresso de inovaes fundamentais, para no colocar em
risco o status quo e os compromissos bsicos da categoria.
Em perodos de cincia normal, ocorre acumulao de conhecimentos,
mas no grandes inovaes cientficas ou descobrimento de novos fenmenos.
produzida uma ampliao de conhecimentos sobre fatos reveladores no
mbito do prprio paradigma. Esse ajuste paradigmtico, com freqncia,
ocupa os melhores talentos cientficos de toda uma gerao.
Quando de alguma maneira a natureza viola o quadro de expectativas
induzidas pelo paradigma, surge o que Kuhn denomina anomalia.
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A identificao de uma anomalia ocorre porque os cientistas conhecem, com


preciso, o que se pode esperar dentro do paradigma, ou seja, quanto mais
preciso um paradigma, tanto mais sensvel ser como indicador da anomalia
e, por conseguinte, de uma ocasio para mudana de paradigma.
Quando a situao anmala persiste, transforma-se em crise cientfica,
primeiro passo para o surgimento de uma revoluo cientfica. Dito de outra
maneira, a prpria cincia normal prepara o caminho para sua mudana, ou
uma crise no paradigma a indicao de que chegou a hora de redesenhar
as ferramentas ou mudar o rumo na atividade.
Kuhn considera como revolues cientficas os perodos quando no
ocorre acmulo de novos conhecimentos e que levam a que o antigo
paradigma seja substitudo completamente ou em parte, por outro novo e
incompatvel.
Nos perodos revolucionrios, ocorre mudana nos compromissos
profissionais, provocada pela presso de anomalias que subvertem a tradio
de prticas cientficas, dando incio a pesquisas extraordinrias que conduzem
adoo de um novo marco referencial para a atividade cientfica, com
reestruturao nos acordos de grupo da parcela da comunidade que segue o
novo caminho.
O incio da revoluo cientfica ocorre a partir da dissidncia de um
segmento da comunidade cientfica, s vezes pequeno, que compreende
que o paradigma j no suficiente para a elucidao de todos os temas que
o prprio paradigma havia indicado.
A situao revolucionria no consensual. S percebida como tal,
por aqueles que sentem seus paradigmas afetados por ela. Para os observadores
externos, pode parecer apenas que o processo de desenvolvimento cientfico
segue, normalmente, seu curso.
At aqui, realizamos uma espcie de desconstruo epistemolgica da
cincia convencional, preparando o caminho para apontar as bases
epistemolgicas da agroecologia. Por se tratar de uma tarefa no acabada,
neste texto apresenta-se um recorte do discurso de autores contemporneos
que tm tratado do assunto, alguns com mais especificidade.
Na construo da epistemologia da agroecologia, tem lugar alguns
aportes isolados, provenientes da epistemologia e da cincia convencional.
Isso significa que a agroecologia ainda no pode ser considerada como um
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novo paradigma, como algo puro e acabado, que represente uma ruptura e
que oriente a produo e a circulao do conhecimento na agricultura.
O que est acontecendo e pode ser notado facilmente a exploso
de anomalias no interior do paradigma convencional. A consolidao da
agroecologia como novo paradigma poder vir a ocorrer, mas depende de
esforo intelectual, prtica poltica, ajustes institucionais, entre outras coisas.
Assim mesmo, espera-se que este texto possa contribuir na tarefa dessa
construo.

Debates contemporneos sobre a cincia


Os debates contemporneos sobre a cincia representam um esforo
de muitos cientistas na crtica da cincia convencional; na construo de
alternativas para a prpria cincia; e uma nova forma de orientar sua relao
com a sociedade, tornando-a mais democrtica e menos excludente. Como
essas propostas esto na fonte de inspirao da agroecologia, aqui so postas
a favor da construo da sua base epistemolgica.

Contextos da pesquisa e pluralidade na cincia


A anlise da cincia no deve permanecer restrita ao campo das idias
e dos interesses, externos cincia (contexto da descoberta) ou aos fatores
internos cincia (contexto da justificao epistemolgica). A cincia
tambm, uma atividade prtica, de interveno e de transformao do mundo.
Por isso, na prtica cientfica necessrio considerar, pelo menos, quatro
contextos:
Contexto do ensino da cincia Ainda que no participe da atividade
cientfica, todo ser humano, em sua fase de formao, confrontado a
uma representao pr-constituda sobre a cincia. Nesse contexto, ocorrem
duas aes bsicas: ensino e aprendizagem, com domnio absoluto da
cincia normal. O que importa a comunicabilidade, a publicidade e o
cosmopolitismo.
Contexto da inovao Onde tem lugar a produo do conhecimento
terico, emprico e tcnico, mas tambm a construo de artefatos de uso
prtico, como resultado da aplicao da cincia. Nesse contexto, diluda a
separao entre cincia bsica e aplicada. Os critrios que importam na
inovao so generalidade, coerncia, consistncia e validez.
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Contexto da avaliao cientfica Onde ocorre a aplicao dos


mtodos e do instrumental analtico, e a contrastao com outros membros
da comunidade cientfica. nesse contexto que ocorre o trnsito entre o
experimento e o congresso. So critrios: a evoluo do processo cientfico
(mas no s) tambm importa como poderia ter sido o que pode suscitar
uma crise tica e de valores nos cientistas.
Contexto da aplicao da cincia Onde aparecem a utilidade social
e a eficincia econmica, geridas pelas polticas pblicas de C&T e os juzos
da sociedade, em geral.
A contradio entre conceitos e finalidades contrapostos deve remeter,
tambm, para a anlise da contradio entre a eqidade e a justia social, e
a produtividade e o lucro, por exemplo. Esse um problema que a cincia
convencional eliminava por meio de pressupostos falsos, como os da
neutralidade e da objetividade da cincia.

Nova aliana entre homem e natureza


A nova aliana entre o homem e a natureza proposta por Prigogine e
Stengers (1994), para a construo de um novo dilogo experimental que
substitua o cientificismo triunfante, a busca da verdade absoluta, e que permita
o ressurgimento da dvida e da incerteza. Para isso, seria necessria uma
nova interrogao cientfica com a redescoberta da complexidade, que
permitisse passar do determinismo ao pluralismo cientfico, da cultura cientfica
clssica ao humanismo como referente.
So considerados traos dessa nova aliana a reabilitao da desordem
e do acaso; a fuga do bvio para a reflexo sobre o que dado como certo
e natural, mas que na verdade pode ocultar coisas que ignoramos ou
desconhecemos (ou seja, preciso ir alm da aparncia, para penetrar na
essncia das coisas e dos fenmenos).
Alm disso, a cincia no pode ser vlida somente dentro da comunidade
que comparte os critrios de validez, assim como a objetividade da cincia
no independente do observador que a produz. Qualquer coisa que destrua
ou limite a aceitao e a compreenso da diversidade, desde a presuno da
posse da verdade at a certeza ideolgica, destri ou limita o fenmeno
social, inclusive o cientfico, que no ocorre sem a aceitao dialgica e
dialtica do outro e da diferena.
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Agroecologia: Princpios e Tcnicas para uma Agricultura Orgnica Sustentvel

Portanto, essa necessidade de repensar todos os tipos de relaes,


inclusive no campo da produo do conhecimento cientfico, acaba levando
introduo de novos valores, como a tica e a histria no cotidiano dos
cientistas. A esse novo quadro referencial Maturana e Varela (1996)
denominam de o conhecimento do conhecimento. O conhecimento sobre
o conhecimento o que nos obriga a manter atitude de viglia contra a
tentao da certeza, pois ao saber que sabemos no podemos ignorar nem
negar o que sabemos.

Pertinncia de um paradigma
mais flexvel na cincia
Este um tema que tem merecido a ateno de muitos autores. Neste
texto, esto referenciados os que tm trabalhado o tema de forma mais
aproximada ou mais tangvel ao que interessa para o campo da agroecologia,
entre eles Miguel Martnez Miguelez, Boaventura de Sousa Santos, Fritjof
Capra e Francisco Garrido.
As caractersticas do novo paradigma
Para Miguelez (1988, 1993), o ponto central no novo paradigma a
superao das cinco antinomias fundamentais (contradies inerentes a um
conceito) dominantes na cincia ocidental:
Sujeito/Objeto No processo cientfico, no se pode isolar o processo
da observao do observador e do observado.
Linguagem/Realidade muito difcil expressar novas idias a partir
de velhos esquemas ou sistemas conceituais.
Partes/Todo A cincia convencional est fundada, principalmente,
no estudo das partes, ignorando que o todo sempre maior que a soma
delas.
Filosofia/Cincia Os cientistas convencionais so avessos ao exerccio
filosfico, mas quando um cientista no filosofa explicitamente, o faz
implicitamente, e a o faz mal.
Liberdade/Necessidade mais cmodo alojar-se em compartimentos
conceituas aceitos, fugindo da incerteza cognitiva ou da dvida sistemtica.
86

Bases Epistemolgicas da Agroecologia

Os postulados fundamentais para mudar a estrutura e o processo


cientfico tradicional so quatro:
1. Tendncia ordem nos sistemas abertos Modelo de compreenso
da realidade que explica a tenso na transformao. Hoje, as teorias
da bifurcao e das estruturas dissipativas so utilizadas em vrios
campos, como no estudo do caos do trnsito.
2. Metacomunicao da linguagem impossvel captar a realidade
a partir de uma abordagem nica. s vezes, a expresso no-verbal
explica o inexplicvel.
3. Princpio da complementariedade No explicar nada a partir de
preconceitos ou de uma nica viso de mundo. O sujeito deve assumir
protagonismo em sua dimenso histrica.
4. A superao do sentido restrito da comprovao emprica O
procedimento rigoroso, sistemtico e crtico permite compreender
um mundo em transio. Para Martinez Miguelez, academia
compete indicar como viver na incerteza, sem cair na paralisao ou
no imobilismo da dvida. Os ambientes acadmicos no podem ficar
entre a confuso epistemolgica e a feliz ingenuidade.
Transio para uma cincia ps-moderna
Santos (1995a, 1995b) critica a separao entre sujeito epistmico e
sujeito emprico, propondo a segunda ruptura epistemolgica. Para ele, so
quatro as caractersticas dessa ruptura, que por seus efeitos representaria,
tambm, uma transio na cincia.
Caracterstica 1 Deixou de ter sentido a distino entre cincias
sociais e cincias naturais, todo o conhecimento cientfico natural cientfico
social.
Caracterstica 2 Todo o conhecimento local e total; constitui-se a
partir da pluralidade metodolgica; e sua pauta temtica em vez de
disciplinar.
Caracterstica 3 Todo o conhecimento tambm auto-conhecimento.
necessrio conhecer para saber viver e no s para sobreviver.
Caracterstica 4 Todo o conhecimento cientfico deve constituir-se
em conhecimento comum, dialogando com outras formas de saber e
deixando-se interpenetrar por elas. A dupla ruptura epistemolgica proposta
87

Agroecologia: Princpios e Tcnicas para uma Agricultura Orgnica Sustentvel

por Santos prope uma cincia prudente e um sentido comum esclarecido,


dando lugar a outra forma de conhecimento e a uma nova configurao
para o saber, que sendo prtico no deixa de ser esclarecido e que sendo
sbio no deixa de ser democraticamente distribudo. Ou seja: inclui a relao
entre a cincia e a sociedade como um componente da atividade cientfica,
ainda que complexa.2
Paradigma ecolgico
O conceito de paradigma ecolgico, proposto por Capra (1992), vai
alm dos conceitos sistmico ou holista, que podem ser aplicados, por
exemplo, a uma bicicleta. O paradigma ecolgico enfatiza a vida, o mundo
em que vivemos e as relaes que nele existem. Implica uma viso alm do
mero ambientalismo, transcende a estrutura cientfica e requer nova base
filosfica e tica.
Capra amplia o conceito de paradigma de Khun, da cincia para o
mbito da sociedade, passando a representar um conjunto de valores,
conceitos, percepes e prticas compartidas socialmente e determinando a
prpria forma de organizao da sociedade. Para esse autor, se a cincia
fosse mais democrtica, refletiria melhor a necessidade e a vontade da
sociedade, implicando, por exemplo, em mais recursos para a ecologia e
menos para a biologia molecular e a engenharia gentica.
Segundo Capra, os critrios do Novo Paradigma, devem contemplar:
Da parte ao todo As propriedades das partes s podem ser
compreendidas a partir da dinmica do conjunto.
Da estrutura ao processo Cada estrutura considerada como
manifestao de um processo subjacente, no sendo a interao entre as
estruturas, o que gera os processos.
Da cincia objetiva cincia epistemolgica A observao
dependente do observador, portanto as descries cientficas no so
objetivas, independentes do processo de conhecimento.
Do pontual rede O conhecimento deve ser representado como
uma rede de relaes sem hierarquia, e no como construo de leis e
princpios explicados individualmente.
2

Vale lembrar que, para Thomas Khun, a verdade na cincia deveria dizer respeito somente
comunidade cientfica.

88

Bases Epistemolgicas da Agroecologia

Da verdade ao conhecimento aproximado Os cientistas devem


substituir a busca da verdade absoluta e da certeza por descries aproximadas
e limitadas da realidade (nesse ponto, Capra revela aproximao
epistemologia proposta por Popper).
Para Garrido Pea (1996), o novo paradigma antitotalitrio, ao abdicar
do exclusivismo e da hegemonia, pluralista; dialgico, ao pretender
recuperar o dilogo como reconhecimento da diferena; termodinmico,
ao aceitar as relaes entre ordem e desordem, entre o caos e o erro. Supe
cosmoviso pluralista, difusa, dinmica, gradualista e no-linear da natureza
e do real.
Alm disso, ps-tecnolgico, onde o essencial no modo tcnico o
modo e no a tcnica em si. Isso significa recuperar a essncia da tcnica,
liberando o modo da servido tecnocrtica. Longe de ser antitcnico, o
paradigma ecolgico um modo emancipatrio da evoluo da racionalidade
tcnico-instrumental para uma racionalidade baseada no ser humano (o que
representa a prpria humanizao da tcnica, tema abordado, tambm, por
Habermas (1994).

A articulao entre conhecimento


cientfico e cotidiano
Epistemologia natural
Na discusso sobre a pertinncia de um paradigma mais flexvel na
cincia, um tema que tem merecido ateno crescente a articulao dos
conhecimentos cientficos com os saberes cotidianos. Nesse campo, a
importncia da estrutura dos conhecimentos tradicionais, levando em conta
a relao do homem com a natureza, sem promover degradao ambiental,
e a validez desses conhecimentos na construo de programas de
desenvolvimento sustentvel so vistas como alternativas importantes e
inclusive como base de sustentao para a pesquisa em agroecologia.
Entretanto, a articulao de conhecimentos oriundos de bases
epistemolgicas diferentes no assim uma coisa to fcil, ainda que s vezes
parea demasiadamente bvia. Em primeiro lugar, necessrio caracterizar a
diferena entre o conhecimento letrado e o conhecimento cotidiano,
lembrando que o conhecimento letrado um produto do que se caracteriza
como atividade cientfica, obtido geralmente com o experimento e que circula
por meio de um texto.
89

Agroecologia: Princpios e Tcnicas para uma Agricultura Orgnica Sustentvel

J o conhecimento cotidiano produto tanto da acumulao pessoal,


como do acmulo das sucessivas geraes, e sua circulao depende
diretamente, da memria e da sabedoria. Iturra (1993) define essa forma de
produo e de circulao de conhecimentos como epistemologia natural, o
que significa que esses conhecimentos ou saberes cotidianos so dotados de
valor epistmico e de grande importncia para a prpria produo de
conhecimento cientfico. Assim, pode-se afirmar que, na cincia, predomina
o saber; na sabedoria, o conhecer.
Na agricultura familiar, o conhecimento tradicional depende de
reproduo em dois sentidos: do surgimento de novas pessoas e do
aprendizado sobre o modo de reproduo que as caracteriza. Ou seja, sua
circulao depende do contato direto entre os atores sociais, num contexto
histrico e cultural.
Fenmenos como xodo ou dispora, quando ocorrem, provocam
tambm uma ruptura, ao interromper o ciclo. Isso tambm o que tem
ocorrido nos processos de invaso cultural e de lavagem cerebral, impostos
pela ideologia da civilizao urbana industrial, baseada em duas premissas
falsas: superioridade dos tcnicos e pesquisadores sobre a cultura rural
(atrasada) e a idia de que a cincia representa a nica forma de conhecimento
vlido, transformada em ideologia e em mecanismo de dominao.
A utilizao do conhecimento, proveniente da epistemologia natural,
explicada por Toledo (1992, 1993) por meio dos conceitos de corpus,
ou repertrio de smbolos, conceitos e percepes sobre a natureza, e
praxis, conjunto de operaes prticas utilizadas na apropriao material da
natureza. Assim, o corpus est contido tanto na memria de um agricultor,
individualmente, como na memria de uma gerao, e circula por acmulo
histrico.
J a praxis a prtica cotidiana que tem permitido aos agricultores,
como grupo social, sobreviver ao longo do tempo. Portanto, a epistemologia
natural constituda de corpus e de praxis (da sabedoria dos agricultores).
Epistemologia evolucionista
O conceito de coevoluo indica que os sistemas naturais evoluem em
resposta s presses culturais e tendendo a refletir valores, viso de mundo e
organizao social das populaes de um determinado local. Por sua vez, o
sistema social evolui na seleo de possibilidades, respeitando o ecossistema
e refletindo estabilidade no manejo das opes oferecidas pelo sistema natural.
90

Bases Epistemolgicas da Agroecologia

Esse conceito foi formulado por Norgaard (1995), que tambm props, talvez
pela primeira vez, as premissas epistemolgicas para a agroecologia.
Para ele, so seis essas premissas:
Os sistemas sociais e ecolgicos tm potencial agrcola.
Esse potencial foi captado pelos agricultores tradicionais, por um
processo de prova e erro, seleo natural e aprendizagem cultural.
Os sistemas sociais e ecolgicos coevolucionaram cada um mantendo
dependncia e semelhana com relao ao outro, o que gera uma
dependncia estrutural. O conhecimento incorporado nas culturas
tradicionais estimula e regula a retroalimentao do sistema social
para o ecossistema.
A natureza do potencial dos sistemas sociais e biolgicos pode ser
melhor compreendida usando-se o atual estoque de conhecimentos
cientficos, o que permite compreender como as culturas agrcolas
tradicionais captaram e utilizaram esse potencial.
O conhecimento cientfico objetivo, o conhecimento desenvolvido
nos sistemas tradicionais, o conhecimento e algumas inovaes
desenvolvidos pela cincia agrcola moderna e as experincias e
tecnologias geradas por instituies agrcolas convencionais podem
ser combinados para melhorar significativamente ambos ecossistemas,
o tradicional e o moderno.
O desenvolvimento agrcola por meio da agroecologia manter mais
opes ecolgicas e culturais para o futuro e trar menores efeitos
perniciosos para a cultura e o meio ambiente do que a tecnologia
agrcola moderna por si s.

Participao dos atores sociais implicados


Epistemologia poltica
A constatao de que a cincia normal, no sentido de Thomas Khun,
no resolveu os problemas da modernidade (ao contrrio, em alguns casos,
justamente esse modelo de cincia que est na base dos problemas), levou
a Funtowicz e Ravetz (1993, 1996) a desenvolverem o conceito de cincia
ps-normal. A cincia ps-normal no pretende neutralidade tica nem ignora
as conseqncias polticas do uso da cincia na sociedade moderna, como
defendem empiristas, racionalistas e positivistas. Simplesmente pretende um
tipo de ciencia con la gente.
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Agroecologia: Princpios e Tcnicas para uma Agricultura Orgnica Sustentvel

Na resoluo de problemas complexos, no basta superar as incertezas


cognitivas. A elas somam-se as incertezas ticas derivadas dos valores
conflitivos da sociedade. O manejo da incerteza pode tomar o caminho
da incerteza tcnica, que pode ser resolvida pela cincia normal, ou cincia
aplicada, da incerteza metodolgica, quando se introduzem aspectos de
valor e depois se trabalha tcnicamente, como por exemplo nas consultorias
de profissionais especializados; e da incerteza epistemolgica, quando a
incerteza essencialmente ignorncia: pensamos que as coisas so assim, ou
aceitamos acriticamente que sejam assim, mas podem ser completamente
diferentes.
Este o campo da cincia ps-normal. Nele, necessrio, sobretudo,
evitar a falsa certeza, como no caso dos agrotxicos, onde se supunha que
seguir as indicaes tcnicas do fabricante era suficiente para o uso seguro.
Agora, muito tempo depois, foram descobertos os feitos colaterais, lentos
mas letais.
A cincia ps-normal recomendada para sair do reducionismo
dominante nas comunidades restringidas de pares, levando a tomada
de deciso para o mbito das comunidades estendidas de pares, por meio
do debate mais amplo com toda a sociedade. Ou seja, promovendo
democratizao na produo e na circulao do conhecimento, exatamente
como proposto na agroecologia.
Epistemologia da participao
Um dos temas defendidos no mbito da transio paradigmtica, e
que pode ser includo no espectro da base epistemolgica da agroecologia,
a participao dos atores sociais implicados. Sinteticamente, a partir de
Campos (1990), pode-se afirmar que:
A oposio entre conhecimentos cientfico e tradicional e participao
falaciosa. O problema reside em esclarecer as condies epistmicometodolgicas, que permitam a integrao de saberes de forma no
subordinada.
A incorporao de modos de conhecimento baseados na experincia,
no considerados de forma passiva, permite superar problemas
metodolgicos, tericos e tcnicos, provocados pela mediao racional
cientfica, que normalmente tende a filtrar ou adaptar os outros
conhecimentos a seus esquemas, empobrecendo-os.
92

Bases Epistemolgicas da Agroecologia

A participao no somente um mtodo, ainda que seja verdade


que seus mais srios problemas ocorram no plano epistemolgico.
Teorizar e ir para a prtica so coisas inseparveis.
Os diversos tipos de conhecimentos no tm atributos especficos que
os tornem superiores ou inferiores uns aos outros. Todos os conhecimentos
esto inseridos na realidade complexa, contraditria e diversa,
constantemente sob interveno do ser humano.
A tomada de posio frente realidade estudada inseparvel da
prtica cientfica, portanto, a neutralidade axiolgica uma falcia.
O desafio na cincia no negar ou eliminar posies comprometidas,
mas manter vigilncia para evitar que as posies individuais interfiram
impropriamente no processo do conhecimento.
A articulao crtica entre o conhecimento cientfico e os saberes
populares, historicamente cindidos e s vezes antagnicos, implica
em enfrentar a alienao e a ignorncia que se alojam na cultura
popular e as distorses e reducionismo do conhecimento cientfico.
No se pode admitir nem o conhecimento cientfico como instrumento
de dominao nem a valorizao condescendente e paternalista do
saber popular.
A articulao entre teoria e prtica deve ocorrer sem que a primeira
conduza retilnea e mecanicamente segunda, nem que a segunda
represente um critrio mecanicista de verdade. Toda a teoria deve ser
o aspecto consciente da prtica e toda prtica deve ser objeto de
elaborao crtica.

O pluralismo epistemolgico
na agroecologia
A partir da reconstruo crtica de algumas concepes tericas sobre
o conhecimento, resgatam-se alguns elementos que permitem fundamentar
a proposta de um pluralismo metodolgico para a produo do conhecimento
agrrio, como parte da base epistemolgica da agroecologia. A referncia
ao mtodo, pelo uso do adjetivo metodolgico, tem um sentido amplo, no
s relativo s tcnicas de pesquisa, ainda que tambm a elas nos referimos.
O pluralismo que se prope para o mtodo tambm aponta em vrias direes

93

Agroecologia: Princpios e Tcnicas para uma Agricultura Orgnica Sustentvel

e no s a uma. Com a expresso pluralismo metodolgico, nos referimos


aos seguintes aspectos:
Pluralidade de contextos e solues para a produo e a circulao
do conhecimento agrrio.
Abertura aos conhecimentos e tcnicas agrcolas tradicionais como
fonte de conhecimentos e prticas vlidas.
Implicao do contexto social e suas demandas na produo e na
circulao do conhecimento agrrio.
Combinao de tcnicas de pesquisa variadas, quantitativas e qualitativas,
numa perspectiva interdisciplinar.
Para a tentativa de construo de um marco geral para o pluralismo
metodolgico e epistemolgico, destacam-se alguns elementos e concepes
tericas. Algumas esto diretamente relacionadas com as questes sociais,
ambientais, econmicas, tcnicas ou metodolgicas que envolvem a produo
e a circulao do conhecimento agrrio ou a convivncia e a relao entre o
ser humano e a natureza. Outras so de contedo mais terico. Sem dvida,
para quem exerce atividades no campo da cincia e tecnologia, no ser
difcil estabelecer a conexo com suas prprias prticas, ainda que alguns se
situem, pela prpria influncia do paradigma dominante, distanciados da
reflexo terica.
Heisenberg e Bachelard j haviam apontado a ao especfica que o
observador exerce sobre o objeto de sua observao. Na cincia contempornea,
esta ganha corpo: Habermas (1994), prope sair da pretendida relao
assptica entre o sujeito da observao (o pesquisador) e o objeto investigado,
para uma relao intersubjetiva, entre sujeitos que dialogam no processo da
produo do conhecimento, trazendo a cincia para esse mundo em que as
coisas acontecem: o mundo da vida dos homens, onde a relao entre iguais
deveria ser fundamentada pela ao comunicativa entre os sujeitos. E, como
no existe o conhecimento desinteressado, necessrio situar o observadorpesquisador dentro e em relao com a sociedade, explicitando qual seu
papel como ator social.
Assim, as contribuies de Kuhn, ainda que de grande interesse para a
compreenso da organizao da prtica cientfica e para a explicao do
desenvolvimento da cincia, so limitadas por no terem mencionado o papel
dos cientistas na organizao da sociedade. Diversos autores enfatizam a
atividade dos cientistas e o papel que desempenham como atores em papis
94

Bases Epistemolgicas da Agroecologia

relevantes para as mudanas sociais ou para a manuteno da ordem


dominante. Atualmente, impossvel desconsiderar que saber poder e que
a cincia uma categoria que tanto pode estar a servio da construo de
sujeitos sociais como da sua excluso.
No paradigma em construo, necessrio esquecer a busca da
objetividade e da neutralidade como pretenderam os positivistas, em seus
diferentes matizes. Sob a influncia do positivismo, os socilogos e os tericos
da cincia tm debatido a questo da objetividade do conhecimento a partir
do modelo das cincias naturais, que exige observao quantitativa dos
fenmenos e privilegia a induo na construo das teorias. Nessa perspectiva,
o momento da investigao no problematizado em sua dimenso social,
sendo considerado como simples registro dos dados e garantia da neutra
objetividade.
Contra essa iluso, oportuno destacar que os mtodos e tcnicas
de investigao, junto com os conceitos e teorias, so os instrumentos
de produo do conhecimento concreto, e a eleio de um determinado
conjunto de instrumentos ou mtodos que assegura, de antemo,
os resultados a serem obtidos. Ou seja, no mesmo marco geral da
crise da cincia e da sociedade modernas est inserida a crise dos fundamentos
da moderna cincia. No s objetividade, coerncia lgica e neutralidade
so criticadas epistemologicamente. A relao da cincia com outras
formas de conhecimento e a seletividade na apropriao dos resultados
cientficos e tecnolgicos so temas que tm merecido a ateno de muitos
cientistas.
A cada dia, est mais difcil o acesso aos resultados de pesquisa, com
mais conseqncias prticas, de forma democrtica, dado o interesse
econmico por trs das demandas, por um lado, e a vigncia de uma ordem
poltico-institucional que redundou no encapsulamento burocrtico das
instituies por outro. Ento a mudana de paradigma deve caminhar na
direo da abertura para a democracia participativa como forma de superar
a assimetria social entre includos e excludos, ensejando oportunidade para
a reconstruo de sujeitos sociais, onde tenses e conflitos podem coexistir
com a participao e com a diversidade.
Entretanto, como aponta Bachelard (1977, 1996), se no h pergunta no
h conhecimento, ou seja, perguntas no feitas e podem permanecer, para
sempre, sem resposta. Portanto, se uns tm a prerrogativa de perguntar e
95

Agroecologia: Princpios e Tcnicas para uma Agricultura Orgnica Sustentvel

outros no, as respostas produzidas no processo de gerao de conhecimento


para eles estaro dirigidas. Santos afirma: Assumir epistemolgicamente a
verdade social da cincia significa submet-la crtica dentro e fora da comunidade
cientfica, evitando que os resultados sejam apropriados somente pelos
detentores do poder.
Portanto, a considerao do social e do humano na cincia e na
produo do conhecimento no pode ficar como mera abstrao. Significa
falar de pessoas que vivem e sofrem todas as conseqncias dos processos
que tm sido motivo de crtica por diferentes autores ao longo deste texto.
Contudo, no s falar de relaes sociais e ambientais excludentes, mas
preciso tentar mudar a situao de maneira a produzir cincia no mundo da
vida com e para a comunidade estendida de pares (viabilizando a
participao da sociedade, de forma ampla), o que tambm requer introduzir
a questo da tica nas pautas das instituies para que seu comportamento
no permanea como o das torres de marfim, comandadas por comunidades
restringidas de pares (o reduzido grupo que decide o que e o como, uns
validando o que fazer dos outros), impregnadas de discursos do tipo a
tecnologia que serve para o grande tambm serve para o pequeno, ou
tcnica e poltica so coisas independentes.
Feitas essas consideraes, possvel caracterizar as linhas gerais para
o pluralismo na cincia, na metodologia ou na epistemologia, que ajudam a
indicar o caminho para a construo das bases epistemolgicas na produo
e circulao do conhecimento na agroecologia.
Com a pluralidade de perspectivas epistemolgicas e metodolgicas,
no se pretende a supremacia de categorias sociais ou formas de
conhecimento. No se busca abolir os especialistas e a cincia rigorosa; nem
idealiza o popular como fonte de toda a bondade e sabedoria.
Uma proposta plural deve caminhar para pautas temticas em lugar
das disciplinares, reconhecendo que existem alternativas tericas na produo
do conhecimento e a opo por uma delas no determinao de critrios
internos prpria cincia, mas opo dos pesquisadores.
O pluralismo no representa anarquismo ou ecletismo metodolgico.
Sua inteno a de introduzir objetivos sociais na reflexo epistemolgica e
metodolgica, e objetivos tericos na reflexo social e poltica. O pluralismo
na cincia compatvel com uma perspectiva mais humanista e democrtica,
contemplando a possibilidade da coexistncia de matrizes epistmicas dentro
das mesmas coordenadas sociais e histricas.
96

Bases Epistemolgicas da Agroecologia

Em resumo, os caminhos tericos at agora traados indicam que o


pluralismo na produo do conhecimento, como base epistemolgica para a
agroecologia, deve contribuir para superar a idia de supremacia das cincias
naturais sobre as cincias sociais proposta no fisicalismo e o caminho da
especializao, como nica forma capaz de promover o desenvolvimento na
cincia. necessrio adotar no s aes do tipo interdisciplinar ou
transdisciplinares como tambm promover o dilogo de saberes, articulando
os conhecimentos cientfico e tradicional. Ou seja, preciso superar a
concepo de cincia como fonte nica do conhecimento vlido; os
conhecimentos produzidos pela epistemologia natural tambm representam
importante alternativa na recuperao e na manuteno dos recursos naturais
ou na construo da sustentabilidade, em suas vrias dimenses. Em lugar
do conhecimento que permita o domnio da natureza, deve ser introduzida a
de cooperao (ou de novo dilogo), entre cientistas, cidados e natureza.
A produo do conhecimento deve ser considerada mais como domnio
de reflexo do que de prtica, ajudando a superar o reducionismo ainda
dominante, a idia da assptica, mas inexistente neutralidade dos pesquisadores
e a falsa concepo de objetividade na cincia. Alm disso, a idia de que a
aplicao rigorosa do mtodo, por si s, garante o xito da atividade cientfica,
falsa. No existe esse tal conjunto de regras infalveis: o bom pesquisador
qualifica o mtodo e no o contrrio. Tambm preciso ir alm da prtica da
cincia normal, na qual energia e tempo so gastos na pesquisa do que j
sabemos. necessrio pesquisar o desconhecido, ainda que isso implique
mudanas paradigmticas (no sentido de Kuhn).
As concepes dominantes na cincia tradicional tambm devem ser
superadas com a adoo e a consolidao de novas posturas tericoconceituais-metodolgicas, relacionadas com as mudanas que esto
ocorrendo na cincia e na sociedade. A tendncia captao viciada e seletiva
da realidade, condicionada por verdades que trazemos com nossas tradies
sociais, culturais, ideolgicas, institucionais ou cientficas, incompatvel com
a prtica pluralista e com a democratizao de conhecimentos.
preciso evitar tanto o otimismo tecnolgico como o catastrofismo e
propor alternativas que contemplem a eqidade e a justia social, alm da
sustentabilidade. importante admitir que todo conhecimento, como
construo social, interessado e est impregnado por questes ticas e
ideolgicas. Em lugar de consenso cientfico excludente, preciso abrir-se e
conviver com o conflito e com a diversidade como fatores que contribuem
para a consolidao de processos participativos e democrticos.
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Agroecologia: Princpios e Tcnicas para uma Agricultura Orgnica Sustentvel

A base epistemolgica da agroecologia no deve ser apoiada nem no


simples rechao, nem na ingnua adorao da cincia: rechao do
cientificismo e instrumento para promover uma cincia comprometida com
a sociedade e com suas necessidades. Essa base, construda a partir do
pluralismo metodolgico e epistemolgico, no significa abolir o procedimento
rigoroso, sistemtico e crtico nem muito menos a produo de conhecimento
de segunda categoria; as mudanas na cincia, conforme delineadas neste
texto, so dependentes de especialistas e de instrumentos de pesquisa
sofisticados. Isso, entretanto, no supe a liberdade absoluta do pesquisador.
Como outras atividades, a cincia deve ser submetida a algum tipo de controle
pela sociedade.

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