Anda di halaman 1dari 26

LA FIN DE L'HISTOIRE DU TEMPS PRSENT TELLE QUE NOUS

L'AVONS CONNUE
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit? de Rennes 2 - Haute Bretagne - - 84.191.7.147 - 24/03/2015 21h52. Presses de Sciences Po (P.F.N.S.P.)

Emmanuel Droit et Franz Reichherzer


Presses de Sciences Po (P.F.N.S.P.) | Vingtime Sicle. Revue d'histoire
2013/2 - N 118
pages 121 145

ISSN 0294-1759

Article disponible en ligne l'adresse:

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/revue-vingtieme-siecle-revue-d-histoire-2013-2-page-121.htm

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Droit Emmanuel et Reichherzer Franz, La fin de l'histoire du temps prsent telle que nous l'avons connue Plaidoyer
franco-allemand pour l'abandon d'une singularit historiographique,
Vingtime Sicle. Revue d'histoire, 2013/2 N 118, p. 121-145. DOI : 10.3917/ving.118.0121

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Distribution lectronique Cairn.info pour Presses de Sciences Po (P.F.N.S.P.).


Presses de Sciences Po (P.F.N.S.P.). Tous droits rservs pour tous pays.

La reproduction ou reprsentation de cet article, notamment par photocopie, n'est autorise que dans les limites des
conditions gnrales d'utilisation du site ou, le cas chant, des conditions gnrales de la licence souscrite par votre
tablissement. Toute autre reproduction ou reprsentation, en tout ou partie, sous quelque forme et de quelque manire que
ce soit, est interdite sauf accord pralable et crit de l'diteur, en dehors des cas prvus par la lgislation en vigueur en
France. Il est prcis que son stockage dans une base de donnes est galement interdit.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit? de Rennes 2 - Haute Bretagne - - 84.191.7.147 - 24/03/2015 21h52. Presses de Sciences Po (P.F.N.S.P.)

Plaidoyer franco-allemand pour l'abandon d'une singularit historiographique

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit? de Rennes 2 - Haute Bretagne - - 84.191.7.147 - 24/03/2015 21h52. Presses de Sciences Po (P.F.N.S.P.)

La fin de lhistoire du temps


prsent telle que nous lavons connue
Plaidoyer franco-allemand pour labandon
dune singularit historiographique
Emmanuel Droit et Franz Reichherzer

Comme je descendais des Fleuves impassibles


Je ne me sentais plus guid par les haleurs1
Arthur Rimbaud
Lhistoire du temps prsent ne peut et ne devrait pas tre construite
et produite lcart de la discipline historique gnrale2.
Gerhard Schulz

Soixante ans aprs la publication de larticle


fondateur de Hans Rothfels en Allemagne
de lOuest3, trente-cinq ans aprs la
fondation de lInstitut dhistoire du temps
prsent (IHTP) en France, cet article
programmatique crit dans une perspective
comparatiste et croise franco-allemande,
revient sur la place accorde lhistoire du
temps prsent de part et dautre du Rhin4.
Le dbat est lanc : est-il ncessaire de
maintenir la singularit et lautonomie de
ce champ historiographique?

(1) Arthur Rimbaud, Le Bateau ivre (1871).


(2) Premier directeur du sminaire dhistoire du temps prsent au doyen de la facult de philosophie de lUniversit de
Tbingen, Wolfgang Mohr, 14 mars 1962. Lettre cite par
Anselm Doering-Manteuffel, Die Anfnge der Zeitgeschichtsforschung in Tbingen : zum Gedenken an Gerhard
Schulz, den Grndungsdirektor des Seminars fr Zeitgeschichte , discours prononc lUniversit de Tbingen le
21octobre 2004.

VINGTIME SICLE. REVUE DHISTOIRE, 118, AVRIL-JUIN 2013, p.121-145

En 2001, tienne Franois se rjouissait de


lmergence de nouvelles gnrations dhistoriens franais et allemands vritablement binationaux de par leurs formations et leurs expriences de recherche dans les deux systmes
universitaires. Lune des vertus du bilatral5
se traduit par labandon du seul niveau national
comme cadre de rfrence au profit dune plus
grande attention porte lhistoire compare,

(3) Hans Rothfels, Zeitgeschichte als Aufgabe, Viertel


jahrshefte fr Zeitgeschichte, 1, 1953, p.1-8.
(4) Son titre est un clin dil au livre du sociologue amricain Immanuel Wallerstein, The End of the World as We
Know it : Social Science for the Twenty-First Century, Minneapolis, University of Minnesota Press, 2001. Au moment o le
prsent article a t rdig, le dernier livre dHenry Rousso
ntait pas encore paru (Henry Rousso, La Dernire Catastrophe: lhistoire, le prsent, le contemporain, Paris, Gallimard, Nrf
Essais, 2012).
(5) tienne Franois, Les vertus du bilatral, Vingtime
Sicle. Revue dhistoire, 71, juillet-septembre 2001, p. 91-95,
p.92.

121

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit? de Rennes 2 - Haute Bretagne - - 84.191.7.147 - 24/03/2015 21h52. Presses de Sciences Po (P.F.N.S.P.)

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit? de Rennes 2 - Haute Bretagne - - 84.191.7.147 - 24/03/2015 21h52. Presses de Sciences Po (P.F.N.S.P.)

croise et transnationale1. Nos propres pratiques, expriences de recherche et rflexions


tout la fois diffrentes et partages (notamment autour des dfis de lcriture de lhistoire
du temps prsent pour le 21esicle) nous ont
conduit mobiliser cette culture hybride binationale dans cet article. Notre ambition nest
pas de proposer un nouveau plaidoyer sur
la ncessit dcrire une histoire transnationale
europenne du temps prsent2, mais dinitier
un dbat sur le maintien ou non de la singularit, de lautonomie dune production historiographique relevant du temps prsent3.
cole la fois de distanciation et de perspicacit4 , lapproche compare de lhistoire
du temps prsent en France et en Allemagne
est triplement utile. Elle permet, dans un premier temps, de dresser le bilan critique de ce
domaine historiographique de part et dautre
du Rhin en vitant le biais du regard nationalo-centr forcment rducteur5. Elle nous
(1) Michael Werner et Bndicte Zimmermann, Penser
lhistoire croise: entre empirie et rflexivit, Annales: histoire, sciences sociales, 58, 2003, p. 7-36 ; Gunilla Budde, Oliver Janz et Sebastian Conrad (dir.), Transnationale Geschichte:
Themen, Tendenzen und Theorien, Gttingen, Vandenhoeck
&Ruprecht, 2006.
(2) Lhistorienne britannique Kristina Spohr Readman sest
rcemment livre un dlicat exercice dhistoire compare
anglo-germano-franais de lhistoire du temps prsent. Elle
plaide en conclusion pour une histoire europenne transnationale sans prciser les modalits concrtes dune telle opration
historiographique : Kristina Spohr Readman, Contemporary History in Europe: From Mastering National Pasts to the
Future of Writing the World, Journal of Contemporary History, 46(3), 2011, p.506-530. Voir aussi Robert Frank, Une
histoire problmatique, une histoire du temps prsent, Vingtime Sicle. Revue dhistoire, 71, 2001, p.79-89.
(3) Pour une mise au point rcente de lhistoire du temps
prsent comme champ dtudes historiques relativement
autonome, outre le dernier livre de Henry Rousso (op.cit.),
voir Patrick Garcia, Histoire du temps prsent , dans
Christian Delacroix, Franois Dosse, Patrick Garcia et Nicolas Offenstadt (dir.), Historiographies I: concepts et dbats, Paris,
Gallimard, 2010, p.282-293.
(4) tienne Franois, op.cit., p.93.
(5) Ce point de vue national rducteur se retrouve par
exemple dans ce volume collectif o lhistoire du temps prsent lchelle europenne est vue uniquement travers les
yeux dhistoriens allemands : Alexander Ntzenadel et Wolfgang Schieder (dir.), Zeitgeschichte als Problem : nationale

122

conduit rappeler avec force que lhistoire du


temps prsent est un produit de l ge des
extrmes (Eric Hobsbawm) et que sa valeur
ajoute a t principalement de rintgrer le
prsent dans le champ dtudes de lhistorien6.
Au-del des traditions nationales diffrentes, le
processus dautonomisation de cette sous-discipline a repos sur des stratgies de lgitimation similaires, portes essentiellement par les
trois premires gnrations dhistoriens franais et allemands qui ont russi, en lespace de
quelques dcennies, faire merger lhistoire
du temps prsent dabord dans un cadre extrauniversitaire puis lenraciner plus ou moins
rapidement avec succs dans les champs acadmique, ditorial et mdiatique. Nous distinguons la gnration des pionniers incarne
notamment par Hans Rothfels, Henri Michel,
celle des promoteurs institutionnels reprsents par Ren Rmond, Franois Bdarida,
Gerhard Schulz, Martin Broszat, Karl-Dietrich
Bracher ns durant lentre-deux-guerres, enfin
la gnration des hritiers ne pendant et
juste aprs la Seconde Guerre mondiale et dont
font partie des historiens comme Jean-Pierre
Rioux, Robert Frank, Denis Peschanski, Henry
Rousso, Annette Wieviorka, Anselm DoeringManteuffel, Andreas Wirsching, Hans Gnter
Hockerts, Axel Schildt, Ulrich Herbert, Martin
Sabrow, Lutz Raphael.
Dans un deuxime temps, notre analyse
franco-allemande conduit observer un phnomne de stagnation de ce champ historioTraditionen und Perspektiven der Forschung in Europa, Gttingen, Vandenhoeck &Ruprecht, 2004.
(6) Lutz Raphael, Geschichtswissenschaft im Zeitalter der
Extreme : Theorien, Methoden, Tendenzen von 1900 bis zur
Gegenwart, Munich, C.H.Beck, 2003. Voir galement Sebastian Conrad, Auf der Suche nach der verlorenen Nation : Geschichtsschreibung in Westdeutschland und Japan, 1945-1960,
Gttingen, Vandenhoeck & Ruprecht, 1999, chap. 3 Die
Erfindung der Zeitgeschichte. Cet ouvrage a t traduit en
anglais sous le titre The Quest for the Lost Nation: Writing History in Germany and Japan in the American Century, trad. de
lall. par Alan Nothnagle, Berkeley, California Press University, 2010.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit? de Rennes 2 - Haute Bretagne - - 84.191.7.147 - 24/03/2015 21h52. Presses de Sciences Po (P.F.N.S.P.)

EMMANUEL DROIT ET FRANZ REICHHERZER

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit? de Rennes 2 - Haute Bretagne - - 84.191.7.147 - 24/03/2015 21h52. Presses de Sciences Po (P.F.N.S.P.)

graphique depuis 1989. En dpit de ses succs


incontestables1, tel un bateau ivre, lhistoire
du temps prsent donne limpression de flotter
sur le mme fleuve (ses champs de recherche
restent globalement les mmes) tout en dcouvrant rgulirement de nouvelles les
explorer (comme de nouvelles csures linstar
des annes 1970 ou de nouvelles faons dapprhender les objets historiques classiques du
temps prsent comme le nazisme ou les violences de guerre).
Une fois ce constat dress, nous proposons,
dans une troisime et dernire partie, labandon de la notion dhistoire du temps prsent
et la rintgration de cette production historiographique dans le grand ocan de lhistoire. Arrive depuis quelques annes lge
de la maturit, lhistoire du temps prsent na
plus besoin de se singulariser : elle est per se
de lhistoire tout court pour reprendre une
expression dAntoine Prost qui, ds 2007, avait
dj appel renoncer ce pseudo-concept
sans contenu vritable2. force de revendiquer une forme de statut spcifique, elle a peuttre eu tendance oublier (davantage en Allemagne quen France) quelle sarticulait un
ensemble chronologique plus large. Cet appel
plaide pour une histoire-problme ouverte
sur tous les passs et o la profondeur historique dpend de lobjet tudi ne vise pas transformer lhistoire du temps prsent en histoire
de longue dure. Ce champ historiographique
doit regarder derrire lui mais aussi autour de
lui : en appelant partager avec dautres disciplines charges dtudier le prsent une certaine conception du mtier de chercheur en
(1) Nicolas Roussellier, Lhistoire du temps prsent: succs et interrogations , Vingtime Sicle. Revue dhistoire, 37,
1993, p.139-141.
(2) Antoine Prost, Lhistoire du temps prsent: une histoire comme les autres , Cahiers dhistoire immdiate, 30-31,
2007, p.20-28; Gabriele Metzler, Zeitgeschichte: BegriffDisziplin-Problem, in Frank Bsch et Jrgen Danyel (dir.),
Zeitgeschichte Konzepte und Methoden, Gttingen, Vandenhoeck& Ruprecht, 2012, p.22-46.

sciences sociales, nous entendons in fine largir


la notion dhistoire du temps prsent et ne plus
la circonscrire un domaine historiographique
particulier, celui de lre des tmoins3 ou
des violences du sicle de fer4.
Une invention russie en Allemagne
et en France
Lhistoire du temps prsent,
enfant des guerres du 20esicle
En dpit des gnalogies inventes par les promoteurs de lhistoire du temps prsent dans les
annes 1980 et 1990 pour lgitimer la discipline dans la longue dure, lhistoire du temps
prsent est dabord et avant tout un produit de
lge des extrmes. Elle est troitement lie
chacune des grandes csures gopolitiques du
20esicle, ces trois brches ouvertes dans le
continuum spatio-temporel par les conflits
mondiaux dont lpicentre a t lAllemagne
(1918, 1945, 1989). Les deux guerres mondiales
(la Premire autant que la Seconde) et la guerre
froide ont eu un impact trs fort sur lhistoire
du temps prsent, dabord en Allemagne qui
joua un rle de pionnier en Europe, puis plus
ou moins rapidement, dans dautres pays ouesteuropens comme lItalie ou la France avant de
devenir une notion historiographique en voie
quasi complte duniversalisation (du Brsil la
Chine en passant par le Japon et lAustralie).
Plus de trente ans avant la cration en 1949
de lInstitut fr Zeitgeschichte Munich5, la
(3) Annette Wieviorka, Lre du tmoin, Paris, Hachette,
1998 et le livre dentretien publi avec Sverine Nickel,
LHeure dexactitude: histoire, mmoire, tmoignage, Paris, Albin
Michel, 2011. Du ct allemand, Martin Sabrow et Norbert
Frei (d.), Die Geburt des Zeitzeugen nach 1945, Gttingen,
Wallstein, 2012.
(4) Ren Rmond, Regard sur le sicle, Paris, Presses de
Sciences Po, 2000, 2007.
(5) lorigine, il avait pris le nom dInstitut allemand pour
lhistoire de lpoque national-socialiste (Deutsches Institut
fr die Geschichte der nationalsozialistischen Zeit). Cest en
1952 quil devint lInstitut fr Zeitgeschichte.

123

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit? de Rennes 2 - Haute Bretagne - - 84.191.7.147 - 24/03/2015 21h52. Presses de Sciences Po (P.F.N.S.P.)

La fin de lhistoire du temps prsent

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit? de Rennes 2 - Haute Bretagne - - 84.191.7.147 - 24/03/2015 21h52. Presses de Sciences Po (P.F.N.S.P.)

notion allemande de temps prsent (Zeitgeschichte) est apparue au cours de la Premire


Guerre mondiale dans le manuel dun historien allemand aujourdhui tomb dans loubli,
Justus Hashagen (1877-1961). Ce dernier,
enseignant lUniversit de Bonn, nationaliste
affirm et engag au cours du conflit comme
expert auprs du commandement-adjoint de
ltat-major Coblence, dfinissait le temps
prsent comme la prhistoire immdiate
des conditions prsentes1. partir de 19181919, dans le contexte de rejet du Diktat de
Versailles et de la prtendue responsabilit
allemande dans le dclenchement de la guerre
(Kriegsschuldfrage), un centre pour la recherche des origines de la guerre (Zentralstelle fr
die Erforschung der Kriegsursachen) fut cr
en 1921 et commena au sein du ministre
des Affaires trangres un travail ddition de
sources diplomatiques rcentes visant disculper lAllemagne2. Le lien troit entre lhistoire
du temps prsent et la Premire Guerre mondiale sexprima galement de faon trs forte
au sein des archives du Reich. En prenant le
relais des historiens-militaires de ltatmajor de larme allemande, cette institution
civile (mais au sein de laquelle travaillaient
danciens officiers historiens de larme impriale) donna une impulsion trs importante
la recherche sur le pass proche : ct de
la production dune monumentale histoire de
la guerre publie sous la forme de quatorze
volumes entre 1925 et 19563, elle contribua
moderniser lcriture traditionnelle de lhistoire, en introduisant notamment de nouvelles
mthodes comme lutilisation de sources orales
( partir de grilles dentretien) et de documents
(1) Justus Hashagen, Das Studium der Zeitgeschichte, Bonn,
Verlag von Friedrich Cohen, 1915, p.19.
(2) Auswrtiges Amt (dir.), Die deutschen Dokumente zum
Kriegsausbruch 1914, Berlin, Charlottenburg Deutsche Gesell
schaft fr Politik und Geschichte, 1919-1927.
(3) Reichsarchiv (dir.), Der Weltkrieg, 1914-1918, Berlin,
Mittler& Sohn, 1925-1956.

124

photographiques4. En dpit de labsence de la


notion dhistoire du temps prsent, cet enracinement institutionnel en lien avec la Grande
Guerre se retrouve galement en France travers la naissance de la Bibliothque-Muse de
la guerre qui prit en 1934 le nom de Bibliothque de documentation internationale contemporaine (BDIC). Cre en 1918 afin de comprendre les causes de la Premire Guerre
mondiale, elle eut, ds lorigine, vocation
rassembler tous les matriaux pouvant servir
crire cette histoire immdiate. Par ailleurs,
des commissions constitues autour du ministre des Affaires trangres ont assur la publication de documents diplomatiques relatifs aux
guerres de 1870-1871 et de 1914-1918, respectivement partir de 1910 et 19295.
La Seconde Guerre mondiale contribua
enraciner encore davantage cette forme dcriture de lhistoire tant en France quen Allemagne, toujours hors du champ universitaire,
dans des institutions ou des associations spcialises dans lhistoire du Troisime Reich
(lInstitut fr Zeitgeschichte de Munich, le
Centre de recherche pour lhistoire du national-socialisme fond Hambourg en 1960)
ou des dplacs allemands dEurope centrale et orientale (Dokumentation der Vertreibung der Deutschen aus Ost-Mitteleuropa)6.
Dans le cas franais, le Comit franais dhistoire de la Seconde Guerre mondiale, cr en
1951, fut directement rattach au gouvernement. Cette forme dinstitutionnalisation, que
(4) Markus Phlmann, Kriegsgeschichte und Geschichtspolitik:
der Erste Weltkrieg. Die amtliche deutsche Militrgeschichtsschreibung, 1914-1956, Paderborn, Ferdinand Schningh, 2002.
(5) Recueil de documents relatifs aux origines de la guerre de
1870, Paris, Imprimerie nationale, 1910-1932, 29 vol.; Documents diplomatiques franais relatifs aux origines de la guerre de
1914, Paris, Imprimerie nationale, 1929-1959, premire srie,
1871-1900, 16 vol., deuxime srie, 1901-1911, 14 vol., troisime srie, 1911-1914, 11 vol.
(6) Mathias Beer, Im Spannungsfeld von Politik und
Zeitgeschichte: das Groforschungsprojekt Dokumentation
der Vertreibung der Deutschen aus Ost-Mitteleuropa, Vierteljahrsheft fr Zeitgeschichte, 46, 1998, p.345-389.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit? de Rennes 2 - Haute Bretagne - - 84.191.7.147 - 24/03/2015 21h52. Presses de Sciences Po (P.F.N.S.P.)

EMMANUEL DROIT ET FRANZ REICHHERZER

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit? de Rennes 2 - Haute Bretagne - - 84.191.7.147 - 24/03/2015 21h52. Presses de Sciences Po (P.F.N.S.P.)

lon retrouve dans dautres pays dEurope de


lOuest comme les Pays-Bas1 ou lItalie2, nest
pas toujours prsente. Au Japon par exemple,
le dveloppement de ce type dhistoire seffectua sans quun institut dhistoire du temps prsent ait vu le jour3. partir des annes 1960
vint le temps de lenracinement lintrieur
des universits avec une prcocit ouest-allemande dans le contexte danamnse produit
par le procs tenu Ulm contre des membres
des Einsatzgruppen en 1958, linscription de
croix gammes sur la synagogue de Cologne
en 1959 et le procs Eichmann en 1961. Cest
dans cet environnement mmoriel que le premier sminaire dhistoire du temps prsent fut
inaugur en 1962 sous la direction de Gerhard
Schulz4 lUniversit de Tbingen. Celui-ci
demeure encore aujourdhui lune des places
fortes du champ en Allemagne. En France, le
temps prsent resta longtemps le parent pauvre de lhistoriographie franaise, relativement dlaiss par lUniversit, mme si le travail dAnnie Kriegel sur lHistoire du mouvement
ouvrier (1914-1920) peut tre considr rtrospectivement comme lune des premires thses dhistoire du temps prsent5. En 1978-1979
seulement, le CNRS se dcida crer un laboratoire de recherche ddi, lInstitut dhistoire
(1) Pieter Lagrou, Historiographie de guerre et historiographie du temps prsent : cadres institutionnels en Europe
occidentale (1945-2000) , Bulletin du Comit dhistoire de la
Deuxime Guerre mondiale, 30/31, 2000, p.191-215.
(2) Valeria Galimi, Lhistoire du temps prsent en Italie, La Revue pour lhistoire du CNRS, 9, 2003, http://histoire-cnrs.revues.org/563.
(3) Martin Broszat, Zeitgeschichte in Japan, Vierteljahrsheft fr Zeitgeschichte, 22, 1974, p.287-298.
(4) N en 1924, cet historien a fait ses tudes au lendemain
de la Seconde Guerre mondiale Leipzig avant de quitter la
RDA pour Berlin-Ouest en 1950. Il ralisa une thse de doctorat sur le Sozialdemokratische Partei Deutschlands (SPD)
aprs la Premire Guerre mondiale sous la direction de lhistorien Hans Herzfeld. Il a consacr sa thse dhabilitation la
rpublique de Weimar.
(5) Annie Kriegel, LHistoire du mouvement ouvrier franais
(1914-1920) : aux origines du communisme franais, Paris, d.
Mouton, 1964.

du temps prsent (IHTP), officiellement inaugur en 1980. En dehors de lIHTP, ltude de


ce pass proche tait assure la Sorbonne avec
Pierre Renouvin et Jean-Baptiste Duroselle,
Sciences Po et lUniversit Paris-X avec Ren
Rmond, Toulouse avec Jean-Franois Soulet (qui prfrait parler dhistoire immdiate)
et lcole des hautes tudes en sciences sociales (EHESS) avec Pierre Nora, lu directeur
dtudes en 1976 sur la thmatique histoire
du prsent.
partir de 1989, la fin de la guerre froide
et plus gnralement la fin du sicle de fer
ont offert des potentialits de renouvellement
et dinternationalisation lhistoire du temps
prsent6 qui largit son influence non seulement lEurope centrale et orientale, mais
galement lAfrique (comme au Burundi et au
Sngal) ou encore lAmrique latine7 dans
un contexte de transition dmocratique et de
traitement des passs traumatiques lis aux dictatures militaires. Au Brsil, lhistria do tempo
presente8 est en plein essor, de mme quen
Argentine et au Chili o lhistoria del presente
sancre dans le champ universitaire. Mais le lien
entre histoire du temps prsent et dmocratisation ou mmoires douloureuses nest pas
automatique comme le montrent deux exemples extra-europens. En Chine, lhistoire du
temps prsent correspond ltude de la Rpublique populaire depuis sa fondation en 1949.
Sa forme institutionnelle, lInstitut des tudes
contemporaines chinoises, a vu le jour au dbut
des annes 1990 sous lgide de lAcadmie
(6) On a pu en voir un reflet dans le colloque international
organis en mars 2011 Paris par lIHTP Temps prsent et
contemporanit et qui faisait suite un sminaire de recherche organis en 2010 sur les criture de lhistoire contemporaine aujourdhui.
(7) Luc Capdevila et Frdrique Langue (dir.), Entre mmoire
collective et histoire officielle: lhistoire du temps prsent en Amrique latine, Rennes, Presses universitaires de Rennes, 2009.
(8) Eduardo Meinberg de Albuquerque Maranho Filho,
Para uma Histria do Tempo Presente: o ensaio de ns mesmos, Fronteiras, 17, 2009, p.137-151.

125

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit? de Rennes 2 - Haute Bretagne - - 84.191.7.147 - 24/03/2015 21h52. Presses de Sciences Po (P.F.N.S.P.)

La fin de lhistoire du temps prsent

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit? de Rennes 2 - Haute Bretagne - - 84.191.7.147 - 24/03/2015 21h52. Presses de Sciences Po (P.F.N.S.P.)

chinoise des sciences sociales cre en 19771.


Plus rcemment, en juin 2012, lUniversit
Deakin de Geelong en Australie, un groupe
de recherches dhistoire du temps prsent sest
constitu et entreprend dtudier ce pass qui
est encore avec nous ( the past that is still
with us). Seuls les tats-Unis, en raison dun
dcoupage de lhistoire universitaire davantage thmatique et gographique (en fonction daires culturelles) que chronologique,
sont rfractaires la notion de temps prsent
en dpit de lexistence de centres de recherches
spcifiques comme lInstitut du temps prsent
de lUniversit dOhio, fond en 1987 par lun
des grands historiens amricains de la guerre
froide, John Lewis Gaddis. Il existe un lien trs
troit entre la faon dont sest construite et a
volu la discipline (notamment avec la monte en puissance des historiens progressistes au dbut du 20esicle) et les enjeux politiques successifs, comme la montr lhistorien
amricain Peter Novick dans un ouvrage peu
connu, et non traduit en France, sur lhistoriographie amricaine2.
Mais la banalisation quasi globale de lhistoire du temps prsent ne doit pas interdire
de jeunes historiens ns dans les annes 1970
dexercer un droit dinventaire et de porter
un regard critique sur la stratgie de lgitimation (ce quAntoine Prost qualifiait de lgendaire de lgitimation en parlant de lcole des
Annales) mise en uvre par les pionniers, les
promoteurs de lhistoire du temps prsent et
leurs hritiers.
Le lgendaire de lgitimation
Comme toute discipline mergente dont lambition est de sinstaller durablement dans
(1) Li Liang-yu, A Few Problems in the Study of Chinese
Contemporary History, Journal of Jiangsu University (Social
Science Edition), 2, 2007, p.29-36.
(2) Peter Novick, That Noble Dream: The Objectivity Question and the American Historical Profession, NewYork, Cambridge University Press, 1998.

126

le paysage scientifique, lhistoire du temps


prsent a produit un discours hroque
justifiant sa singularit et sa valeur ajoute.
Au dbut des annes 1990, les historiens qui
ont port ce modle historiographique sur les
fonts baptismaux et ont contribu son enracinement taient fiers de souligner les combats
mens pour lgitimer son autonomie et rappeler tout la fois ses champs dinvestigation
divers et varis, ses mthodes et son rle social
de plus en plus visible3. En 1992, Ren Rmond
proclamait que la bataille [sous-entendue
pour la reconnaissance de lhistoire du temps
prsent] tait dsormais gagne4 . En Allemagne, Martin Sabrow, spcialiste de lhistoriographie est-allemande5, actuel directeur du
Centre de recherches en histoire du temps prsent de Potsdam, rappelait au dbut des annes
2000 que lhistoire du temps prsent faisait
leffet dun corps tranger au sein de la discipline historique rtablie aprs 1945, mais que
cette perception tait dsormais rvolue6. Telle
Cendrillon, lhistoire du temps prsent est ainsi
passe, en quelques dcennies selon lhistorien
belge Pieter Lagrou, du statut de sous-discipline mprise, exerce en marge du paysage
acadmique7 un domaine historiographique
central, solidement ancr dans les champs universitaires, scolaires, ditoriaux et mdiatiques
allemands et franais. Daprs Pierre Nora, elle
(3) Henry Rousso, Lhistoire du temps prsent, vingt ans
aprs, La Revue pour lhistoire du CNRS, 9, 2003, http://histoire-cnrs.revues.org/563; Grard Noiriel, Les Origines rpublicaines de Vichy, Paris, Hachette, 1999.
(4) Ren Rmond, Quelques questions de porte gnrale en guise dintroduction, in Institut dhistoire du temps
prsent, crire lhistoire du temps prsent, Paris, CNRS ditions,
1993, p.29.
(5) Martin Sabrow, Das Diktat des Konsenses: Geschichtswissenschaft in der DDR, 1949-1969, Munich, Oldenburg, 2001.
(6) Martin Sabrow, Ralph Jessen et Klaus Groe Kracht,
Einleitung, in Martin Sabrow, Ralph Jessen, Klaus Groe
Kracht (dir.), op.cit., p.9.
(7) Pieter Lagrou, Ou comment se constitue et se dveloppe un nouveau champ disciplinaire, La Revue pour lhistoire
du CNRS, 9, 2003, http://histoire-cnrs.revues.org/563.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit? de Rennes 2 - Haute Bretagne - - 84.191.7.147 - 24/03/2015 21h52. Presses de Sciences Po (P.F.N.S.P.)

EMMANUEL DROIT ET FRANZ REICHHERZER

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit? de Rennes 2 - Haute Bretagne - - 84.191.7.147 - 24/03/2015 21h52. Presses de Sciences Po (P.F.N.S.P.)

serait mme devenue hgmonique, prenant


le relais de lhistoire mdivale et moderne et
passant progressivement aux commandes de
la discipline historique tout entire1.
Alors que son poids est beaucoup plus
important en Allemagne2 quen France3 (que
lon songe aux multiples chaires dhistoire du
temps prsent dans les universits allemandes
ainsi quaux nombreux centres de recherche
extra-universitaires prcdemment cits), lhistoire du temps prsent a mobilis peu ou prou
dans les deux pays un rpertoire semblable de
rfrences, darguments, de dfinitions thoriques relevant dune mme stratgie de lgitimation et de distinction. De part et dautre
du Rhin, elle sest construite une galerie danctres lointains et prestigieux (Thucydide,
Xnophon et Polybe), a transform les pres
fondateurs et les pionniers (Hans Rothfels,
Gerhard Schulz, Martin Broszat en Allemagne,
Ren Rmond, Franois Bdarida, mais aussi
sa manire Pierre Nora en France) en figures
charismatiques et exemplaires, et dvelopp
des revues spcialises de rfrence, salues
pour leur qualit ditoriale (Vierteljahrshefte fr
Zeitgeschichte, Zeithistorische Forschungen, Vingtime Sicle. Revue dhistoire). Le rpertoire de
lgitimation mobilise sans surprise les mmes
arguments : compenser le manque de recul
temporel par la mise distance scientifique de
lobjet, cest--dire en utilisant la mthode traditionnelle danalyse critique externe et interne
des sources ; contourner laccs restreint aux
(1) Pierre Nora, De lhistoire contemporaine au prsent
historique , in Pierre Nora, Prsent, nation, mmoire, Paris,
Gallimard, 2011, p.82.
(2) Olaf Blaschke, Der Markt fr Zeitgeschichtsforschung: ein Pldoyer fr mehr Empirie, Zeithistorische Forschungen, 6, 2009, p.441-448.
(3) Il est vident que lhistoire du temps prsent ne peut se
rsumer en France au seul IHTP. Que lon songe au Centre
dhistoire de Sciences Po, mais aussi au groupe de recherche
en histoire immdiate Toulouse, au Centre dhistoire sociale
de lUniversit Paris-I ou des chercheurs dans des universits
de province comme Luc Capdevila Rennes. Voir Jean-Franois Soulet, LHistoire immdiate, Paris, PUF, 1989.

archives officielles en mobilisant la presse, les


images et en coproduisant des sources orales. Certains historiens comme Henry Rousso
ont soulign que la particularit de lhistoire
du temps prsent tait de travailler avec des
vivants. Alors que les historiens coutent les
morts avec les yeux4, ceux du temps prsent
coutent les vivants et travaillent avec eux, parfois sous leur contrle.
Tant en France quen Allemagne, les principaux reprsentants de ce champ historiographique ont rappel la ncessaire rintgration
du prsent dans le champ dtudes de lhistorien. la suite de Marc Bloch (qui a partiellement fait lobjet dune rcupration en France
travers son tmoignage citoyen sur ltrange
dfaite), les historiens du temps prsent ont
martel que la limite entre lactuel et linactuel est loin de se rgler ncessairement sur
la mesure mathmatique dun intervalle de
temps5 . En France, au dbut des annes
2000, lhistorien Franois Bdarida6 associa sa
logique argumentative un double rglement
de compte: dune part avec lcole mthodique
(et donc indirectement lcole historiciste allemande), coupable davoir fond lhistoire scientifique sur la coupure radicale entre le pass et
le prsent et davoir vacu lhistoire contemporaine; dautre part avec lcole des Annales
( travers les figures de Lucien Febvre et de
Fernand Braudel), accuse davoir reconduit
cette exclusion en dniant tout intrt lhistoire politique et vnementielle. Enfin, les
effets vertueux produits par la discipline sont
souligns de faon quasi identique en France
et en Allemagne : lhistoire du temps prsent
(4) Nous empruntons cette formule Roger Chartier qui
lui-mme la emprunt un pote espagnol du 17esicle, Francisco Quevedo (escuchar a los muertos con los ojos).
(5) Marc Bloch, Apologie pour lhistoire ou mtier dhistorien,
Paris, Armand Colin, 1949, 1993, p.59.
(6) Franois Bdarida, Le temps prsent et lhistoriographie contemporaine , Vingtime Sicle. Revue dhistoire, 69,
janvier-mars 2001, p.153-160.

127

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit? de Rennes 2 - Haute Bretagne - - 84.191.7.147 - 24/03/2015 21h52. Presses de Sciences Po (P.F.N.S.P.)

La fin de lhistoire du temps prsent

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit? de Rennes 2 - Haute Bretagne - - 84.191.7.147 - 24/03/2015 21h52. Presses de Sciences Po (P.F.N.S.P.)

aurait contribu la dmocratisation de la


socit en participant aux dbats sur les questions dhistoire et de mmoire relatives aux
dictatures, la Seconde Guerre mondiale1 et
aux guerres coloniales2. Ses historiens la prsentent en Allemagne comme une forme dimpratif catgorique et en France comme un
devoir dintelligence3 pour reprendre lexpression de Jean-Pierre Rioux. Au-del dune
stratgie discursive de lgitimation trs proche
dans les deux cadres nationaux, lhistoire du
temps prsent est aussi fille de son temps.
lre du prsentisme et de lhypermnsie
Lenracinement de lhistoire du temps prsent
dans le champ acadmique franais et allemand
a bnfici dun double contexte favorable :
celui de la monte en puissance du prsentisme4
et de la mmoire. Comme lont diagnostiqu
Pierre Nora ou Franois Hartog, le prsent est
devenu la catgorie imprative de notre comprhension de nous-mmes depuis que lavenir collectif sest obscurci et que lacclration
du temps5 a rendu notre pass lointain, trange
(1) Jean-Pierre Rioux (dir.), La Mmoire des Franais: quarante ans de commmorations de la Seconde Guerre mondiale, Paris,
CNRS ditions, 1986.
(2) Raphalle Branche, La Torture et larme pendant la guerre
dAlgrie, 1954-1962, Paris, Gallimard, 2001.
(3) Jean-Pierre Rioux, Devoir de mmoire, devoir dintelligence, Vingtime Sicle. Revue dhistoire, 73, 2002, p.157-167.
Sur une possible histoire du devoir de mmoire, voir Sbastien Ledoux, crire une histoire du devoir de mmoire, et
Jean-Pierre Rioux, Les avatars du devoir de mmoire, Le
Dbat, 168, 2012, p.175-185 et p.186-192.
(4) La notion de prsentisme chez Franois Hartog na rien
avoir avec le sens que lui donnait lhistorien britannique Herbert Butterfield. Celui qui peut tre considr comme le pre
spirituel de lcole dhistoire intellectuelle de Cambridge aprs
1945 dfinissait le prsentisme comme la tendance interprter le pass en fonction des enjeux du prsent. Voir Franois
Hartog, Rgimes dhistoricit: prsentisme et expriences du temps,
Paris, d. du Seuil, 2002. Depuis 2007, ce livre a t traduit
en hongrois, en italien, en bulgare, en espagnol, en japonais,
en arabe et en grec, mais il na toujours pas t traduit (et donc
rellement reu) en Allemagne.
(5) Hartmut Rosa, Beschleunigung: die Vernderung der Zeit
strukturen in der Moderne, Francfort-sur-le-Main, Suhrkamp,
2005 ; trad. fr., id., Acclration : une critique sociale du temps,
Paris, La Dcouverte, Thorie critique, 2010.

128

et donc in fine quasi opaque. Dans cette nouvelle faon de percevoir le temps, dans le cadre
de ce nouveau rgime dhistoricit, le prsent
a cras le futur, annulant mme lide davenir en tant que projet collectif. Tant en France
quen Allemagne, des philosophes et des politistes dnoncent lattaque du prsent sur le
reste du temps (Alexander Kluge), le sacre
du prsent6, le triomphe de limmdiatet qui
dbouche sur linstauration dune dictature de
linstant, du rgne de squences mdiatiques
associes un fait transform en vnement
et qui fait la une pendant quelques jours,
quelques semaines voire quelques mois. Franois Bdarida avait lui aussi observ cette monte en puissance du prsentisme et lavait explique entre autres par le tournant culturel de
1968, la fin de la croissance conomique et le
dclin des philosophies du futur7. Au final, ce
nouveau rgime dhistoricit a indniablement
servi les promoteurs de lhistoire du temps prsent, car il tait vu comme une preuve supplmentaire du bien fond de cette sous-discipline
historique (re)naissante.
Mais ce champ historiographique a galement d son succs au dveloppement, depuis
les annes 1970 dans le monde occidental,
dune conjoncture de la mmoire8 . Le
second boom mmoriel a pris un double
visage: dune part, il y a eu un processus duniversalisation de la mmoire de la Shoah la fois
comme signature du 20e sicle9 et impratif catgorique moral et, dautre part, on a
pu observer une fragmentation de la mmoire
(6) Zaki Ladi, Le Sacre du prsent, Paris, Flammarion, 2000.
(7) Franois Bdarida, op.cit., p.153-154.
(8) tienne Franois, Die Konjunktur des Gedchtnisses, in Ernst Peter Fischer et Klaus Wiegandt (dir.), Dimensionen der Zeit: die Entstehung unseres Lebens, Francfort-sur-leMain, Fischer, 2012, p.163-181.
(9) Emmanuel Droit, Le Goulag contre la Shoah :
mmoires officielles et cultures mmorielles dans lEurope
largie, Vingtime Sicle. Revue dhistoire, 94, avril-juin 2007,
p. 101-120 ; Claus Leggewie, Der Kampf um die europische
Erinnerung, Munich, C.H.Beck, 2011.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit? de Rennes 2 - Haute Bretagne - - 84.191.7.147 - 24/03/2015 21h52. Presses de Sciences Po (P.F.N.S.P.)

EMMANUEL DROIT ET FRANZ REICHHERZER

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit? de Rennes 2 - Haute Bretagne - - 84.191.7.147 - 24/03/2015 21h52. Presses de Sciences Po (P.F.N.S.P.)

historique nationale en de multiples mmoires collectives portes par diffrents groupes


sociaux. En prenant le relais des cultures historiques mmorielles hroques forges aprs
1945, ce tournant mmoriel a assur lhistoire du temps prsent une importante reconnaissance mdiatique partir des annes 1980
et plus encore au cours de la dcennie suivante.
Dans ce contexte, lhistoire du temps prsent
ntait plus seulement une sous-discipline universitaire : elle proposait galement un diagnostic scientifique sur les passs qui ne passent pas (Ernst Nolte)1, sur ces mmoires
chaudes (Charles S. Maier) qui sont rgulirement mobilises par des entrepreneurs
de mmoires (groupes politiques, ethniques,
etc.) dans lespace public des fins de reconnaissance. Bref, elle offrait des rponses des
traumatismes. La rencontre entre le contexte
de tyrannie de la mmoire et la monte en
puissance de cette forme dcriture de lhistoire a donn naissance, tant en France quen
Allemagne, des polmiques parfois violentes, principalement autour des squelles de
la Seconde Guerre mondiale. Les annes 1990
furent ainsi jalonnes de controverses autour
de lexposition sur les crimes de la Wehrmacht,
du livre de Daniel Goldhagen sur les bourreaux volontaires de Hitler ou des dbats sur
le rle des sciences (et tout particulirement
des sciences historiques) dans la politique de
conqute nazie en Allemagne2, ou encore en
(1) Ernst Nolte, Vergangenheit, die nicht vergehen will:
eine Rede, die geschrieben, aber nicht gehalten werden konnte,
Frankfurter Allgemeine Zeitung, 6juin 1986. Cest avec cet article
quErnst Nolte dclencha la querelle des historiens.
(2) Christian Hartmann, Johannes Hrter et Ulrike Jureit
(dir.), Verbrechen der Wehrmacht-Bilanz einer Debatte, Munich,
C.H.Beck, 2005; Winfried Schulze et Otto Gerhard Oexle
(dir.), Deutsche Historiker im Nationalsozialismus, Francfortsur-le-Main, Fischer, 1999; Daniel Goldhagen, Les Bourreaux
volontaires de Hitler : les Allemands ordinaires et lHolocauste,
Paris, d. du Seuil, 1997. Sur la polmique en Allemagne,
voir Norbert Frei, Goldhagen, die Deutschen und die Historiker: ber die Reprsentation des Holocaust im Zeitalter
der Visualisierung, in Martin Sabrow, Ralph Jessen et Klaus

France de dbats sur la Rsistance (autour des


figures de Jean Moulin, de Raymond et Lucie
Aubrac), sur la collaboration loccasion des
derniers procs de Vichy (de Klaus Barbie
Maurice Papon). Il faudrait ajouter, dans le cas
franais, les controverses autour du Livre noir
du communisme3 et surtout, partir de la fin des
annes 1990, autour de la question de la colonisation et la mmoire de la guerre dAlgrie4.
Si ce type de polmiques tend sessouffler
en France depuis le dbat sur le rle positif
de la colonisation en 2005 et se concentrer autour de la question du bien-fond ou non
de lois mmorielles5, il reste particulirement vif en Allemagne comme en tmoigne la
dernire querelle des historiens allemands
autour du livre Das Amt6, une enqute historique commande en 2005 par lancien ministre
vert Joschka Fischer, publie en 2010 et portant
sur laction du ministre des Affaires trangres
durant le nazisme et notamment sur son rle
dans la Shoah7. Dans ce contexte, la mdiatisation du temps prsent a eu en retour des rpercussions sur le champ universitaire.
Groe Kracht, Zeitgeschichte als Streitgeschichte: groe Kontroversen nach 1945, Munich, C.H.Beck, 2003, p.138-151.
(3) Stphane Courtois (dir.), Le Livre noir du communisme:
crimes, terreur, rpression, Paris, Robert Laffont, 1997. En
rponse, dans une volont de ne pas rduire le communisme
une proprit fondamentale, voir Michel Dreyfus, Bruno
Groppo, Claudio Ingerflow, Roland Lew, Claude Pennetier,
Bernard Pudal et Serge Wolikow (dir.), Le Sicle des communismes, Paris, LAtelier, 2000.
(4) ct des ouvrages en franais de Benjamin Stora,
citons le livre de lhistorien allemand Frank Renken, Frank
reich im Schatten des Algerienkrieges: die Fnfte Republik und die
Erinnerung an den letzten groen Kolonialkonflikt, Gttingen,
Vandenhoeck &Ruprecht, 2006.
(5) Ce dernire polmique en date concerne ladoption en
dcembre 2011 par lAssemble nationale du projet de loi sur
la Rpression de la contestation de lexistence des gnocides
reconnus par la loi, loi juge contraire la Constitution par
le Conseil constitutionnel en fvrier 2012.
(6) Eckart Conze, Norbert Frei, Peter Hayes et Moshe
Zimmermann, Das Amt und die Vergangenheit: deutsche Diplomaten im Dritten Reich und in der Bundesrepublik, Munich,
Blessing, 2010.
(7) Gilbert Merlio, Le dbat autour de Das Amt: suite et
fin des querelles dhistoriens en Allemagne, Le Dbat, 168,
2012, p.91-105.

129

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit? de Rennes 2 - Haute Bretagne - - 84.191.7.147 - 24/03/2015 21h52. Presses de Sciences Po (P.F.N.S.P.)

La fin de lhistoire du temps prsent

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit? de Rennes 2 - Haute Bretagne - - 84.191.7.147 - 24/03/2015 21h52. Presses de Sciences Po (P.F.N.S.P.)

Les ravages de lultra-contemporain lUniversit


Le succs du temps prsent a des rpercussions lintrieur des dpartements dhistoire des universits franaises et allemandes,
notamment sur les comportements de nos tudiants. Pendant longtemps, les autres priodes de lhistoire furent considres comme
plus nobles1 que lhistoire contemporaine
ou du temps prsent, et le changement a produit des dsquilibres qui irritent certains,
plus ou moins ouvertement. la diffrence de
lAllemagne, la tradition de lhistoire contemporaine en France a certes permis de maintenir une forme despace de dialogue entre spcialistes du 19e et du 20e sicle2, voire avec la
priode moderne comme le prouve lexistence
de lInstitut dhistoire moderne et contemporaine (IHMC) cr en 1978 ou la Revue dhistoire moderne et contemporaine. Lirritation nest
pas lie un dsquilibre en termes de postes
denseignants-chercheurs (40% des historiens
universitaires franais taient des contemporanistes en 2005) ou une hgmonie outrancire dans les livrets des enseignements dhistoire. Le succs acquis et reconnu de lhistoire
du temps prsent se traduit par un attrait croissant des tudiants pour le trs, voire lultra-contemporain. Cette tendance a des consquences concrtes sur les effectifs des sminaires de
recherche et la production des mmoires. Ce
constat repose en partie sur nos expriences
locales duniversitaires3 et nous avons cherch
(1) Cette noblesse renvoie une conception disciplinaire positiviste fonde sur la distance temporelle avec lobjet
tudi, lutilisation darchives et donc le maniement de sciences auxiliaires inhrentes comme la palographie qui fondent
le mtier dhistorien, alors que le temps prsent relevait davantage du magistre civique (Pierre Nora, Les trois ples de la
conscience historique contemporaine, op.cit., p.11).
(2) titre dexemple, on citera le livre dit en commun
par Jean LeBihan et Marc Bergre, Fonctionnaires dans la tourmente: purations administratives et transitions politiques lpoque contemporaine, Chne-Bourg, Georg, 2009.
(3) lchelle du dpartement dhistoire de lUniversit
Rennes-II, sur 76 mmoires de matrise/master recenss et
soutenus entre 2000 et 2010, lhistoire mdivale reprsente

130

ltayer, pour le seul versant franais, partir


dune tude des mmoires de recherche produits au niveau du master. Pour ce faire, nous
avons effectu un sondage dans les universits de Paris-I, de Paris-IV et de Rennes-II, en
mobilisant la toute nouvelle base de donnes
bibliographiques 19M4. Au cours des annes
1990, 323 mmoires de matrise ont t soutenus lUniversit Rennes-II sur lhistoire du
19esicle. Depuis 2002, le nombre de masters
portant sur cette priode recule trs nettement
(176 mmoires pour la priode 2000-2010). Le
dcrochage est tout aussi sensible dans les deux
universits parisiennes tudies o le nombre de mmoires soutenus chute de prs de
50 % (respectivement 310 mmoires soutenus dans les annes 1990 contre 147 pour les
annes 2000-2010 lUniversit Paris-I et 111
mmoires contre 30 lUniversit Paris-IV).
Ces comptages, bien que sommaires et incomplets, permettent de mettre en lumire un
net dcrochage en termes de production de
mmoires portant sur lhistoire du 19e sicle
depuis le dbut des annes 2000.
Plus gnralement, il est frappant dobserver les ravages du prsentisme chez beaucoup dtudiants en histoire aux yeux desquels
le pass lointain , cest--dire tout ce qui
est antrieur 1914, est opaque, et qui sintressent ce prsent historique, celui des
moins de 8% des travaux (7,9%), lhistoire moderne un peu
plus du quart (27,6 % et lhistoire contemporaine prs des
deux tiers des mmoires (64,6 %). Il est noter que sur ces
64,5%, la part du temps prsent (depuis 1945) slve 39%
des mmoires de recherche en contemporaine et 25% de lensemble des travaux toutes priodes confondues. Ce sondage a
t ralis partir de la base de donnes Memorable (http://
services.univ-rennes2.fr/memorable).
(4) Cr linitiative de Jean LeBihan, matre de confrences en histoire contemporaine lUniversit Rennes-II, 19M
est une base de donnes qui cherche recenser les travaux de
niveau matrise/master faits en histoire sur lhistoire du 19esicle (1800-1914) soutenus et dposs en France mtropolitaine
et outre-mer. Aujourdhui, bien quencore incomplte, la base
rfrence a plus de neuf mille cinq cents documents dposs
dans plus de cent cinquante lieux diffrents (http://services.
univ-rennes2.fr/memo19).

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit? de Rennes 2 - Haute Bretagne - - 84.191.7.147 - 24/03/2015 21h52. Presses de Sciences Po (P.F.N.S.P.)

EMMANUEL DROIT ET FRANZ REICHHERZER

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit? de Rennes 2 - Haute Bretagne - - 84.191.7.147 - 24/03/2015 21h52. Presses de Sciences Po (P.F.N.S.P.)

vnements 1 fabriqus par les mdias de


masse. Ce constat, qui vaut tant pour la France
que lAllemagne, nest pas spcifique ces deux
pays. Il fut galement dress aux tats-Unis
au dbut des annes 2000 par lhistorienne
Lynn Hunt. En 2002, alors que celle-ci tait
prsidente de lAssociation historique amricaine, elle avait tir la sonnette dalarme dans
une tribune adresse ses collgues et intitule Contre le prsentisme. Elle plaidait
pour que le 20e sicle relve naturellement
du champ dtudes de la science historique
et de lenseignement mais sans supplanter les
autres priodes2. Elle craignait le triomphe
de cette histoire court terme dfinie par
les enjeux identitaires du prsent (histoire des
femmes, des gays et des lesbiennes, des AfroAmricains, des Latinos, etc.) et dfendait une
approche de lhistoire centre non sur la qute
de lidentit, mais sur la connaissance de laltrit dans lespace (via par exemple la World History) mais surtout dans le temps.
Et pourtant, lhistoire du temps prsent a
deux faiblesses qui contribuent produire une
impression de stagnation historiographique3:
elle reste essentiellement nationalo-centre et
surtout, depuis la fin de la guerre froide, elle
demeure globalement incapable de sortir du
sillage laiss par le court 20esicle, cest-dire les violences de guerre. Force est de
constater que lactuelle conjoncture mmorielle tyrannique a constitu et constitue toujours un frein une vritable europanisation des histoires nationales du temps prsent,
retardant le dbat sur leur devenir et les nouvelles orientations prendre.
(1) Pascale Goetschel et Christophe Granger (dir.), Faire
lvnement, Socits et Reprsentations, 32, 2012.
(2) Lynn Hunt, Against Presentism, Perspectives: Newsletter oft he American Historical Association, 40 (5), mai 2002,
http://www.historians.org/perspectives/issues/2002/0205/.
(3) Ce constat est partag par lhistorien allemand Christian Wenkel dans le numro spcial de la revue Francia quil a
dirig, Deutsche Zeitgeschichte nach 1945: Stand der Forschung aus westeuropischer Sicht, 38, 2011.

Le bateau ivre du temps prsent


Sortir de la tyrannie du national
En France, doctobre 2012 2015, les ditions du Seuil publient une Histoire de la France
contemporaine place sous la direction de Johann
Chapoutot et dont les trois derniers volumes
relvent du temps prsent. Cette collection,
destine actualiser la clbre srie dite
par Michel Winock partir de 1972, a naturellement toute sa raison dtre politique et historiographique. Nous ne cherchons nullement
remettre en cause la ncessit de revisiter lhistoire nationale et nous nappelons pas la dissolution dune criture nationale de lhistoire
lre de lhistoire globale et connecte. Toutefois, on ne peut que dplorer cette focalisation sur le cadre national pour penser la question de lidentit. Nous pensons que celle-ci
est une question fondamentale (que lon songe
aux polmiques produites sous la prsidence de
Nicolas Sarkozy en France ou celles suscites
en Allemagne en 2010 par louvrage de lancien
membre du directoire de la Bundesbank Thilo
Sarrazin4), mais que son traitement historique exige une autre chelle. Lhistoire ne peut
se rduire, notamment sur le march ditorial, la recherche de racines identitaires individuelles ou collectives lchelle nationale.
Pour comprendre lidentit franaise, lhistoire doit aussi parler daltrit, de diffrence.
En ce sens, nous ne pouvons que dplorer labsence dune collection quivalente relative
une histoire de lEurope contemporaine dans
le paysage ditorial franais. En Allemagne, il
existe une grande collection intitule Histoires europennes au 20esicle publie aux ditions C.H.Beck Munich. Dirige par lhistorien Ulrich Herbert, spcialiste du travail forc
des trangers sous le Troisime Reich et auteur
dune biographie remarqu du haut-fonction(4) Thilo Sarrazin, Deutschland schafft sich ab: wie wir unser
Land aufs Spiel setzen, Munich, DVA, 2010.

131

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit? de Rennes 2 - Haute Bretagne - - 84.191.7.147 - 24/03/2015 21h52. Presses de Sciences Po (P.F.N.S.P.)

La fin de lhistoire du temps prsent

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit? de Rennes 2 - Haute Bretagne - - 84.191.7.147 - 24/03/2015 21h52. Presses de Sciences Po (P.F.N.S.P.)

1. Origine gographique des articles publis dans Vingtime Sicle. Revue dhistoire entre 1984 et 2012.
(Source: portails de revues scientifiques Cairn.info et Persee.fr.)

naire nazi Werner Best1, elle propose une dition soigne dhistoires qui demeurent pourtant
prisonnires elles aussi du cadre national. Paralllement, dans une moindre mesure, les ditions
C. H. Beck soutiennent lcriture transnationale de lEurope produite par Hartmut Kaelble,
grand historien allemand du social, spcialiste
reconnu de lhistoire compare2.
Nanmoins, si le march ditorial franais
reste trs marqu par une approche nationale,
le constat mrite dtre nuanc lchelle des
revues scientifiques. Une revue dhistoire de
rfrence comme Vingtime Sicle a considrablement internationalis son contenu depuis
(1) Ulrich Herbert, Fremdarbeiter : Politik und Praxis des
Auslnder-Einsatzes in der Kriegswirtschaft des Deutschen Reiches, Bonn, Dietz, 1985 ; id., Best : biographische Studien ber
Radikalismus. Weltanschauung und Vernunft, 1903-1989, Bonn,
Dietz, 1996.
(2) Hartmut Kaelble, Kalter Krieg und Wohlfahrstaat,
Munich, C.H.Beck, 2011.

132

2008. En tmoigne le dpouillement des articles publis entre 1984 et 20123 pour lequel
nous avons distingu, dune part, les contributions portant sur lhistoire de France et de
lAllemagne (en comprenant lhistoire de leurs
diplomaties et de leurs possessions coloniales)
et, dautre part, tout ce qui relve dune histoire internationale (hors France et hors Allemagne) (voir graphique1)4.
Compare Vingtime Sicle. Revue dhistoire,
la revue de rfrence de lhistoire du temps
prsent allemand, Vierteljahrshefte fr Zeitgeschichte, est reste enferme dans une histoire
(3) Ont t dpouilles les contributions publies en tant
quarticle, enjeu ou point de vue. Pour lanne 2012,
aussi bien du ct allemand que du ct franais, nous navons
pu prendre en compte que les trois premiers numros.
(4) Nous avons considr que les articles relevant dune histoire diplomatique franaise ou allemande avec un autre pays
relevait du traitement national de la politique extrieure de la
France ou de lAllemagne. Le plus souvent, ces tudes sappuient uniquement sur un matriel archivistique national.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit? de Rennes 2 - Haute Bretagne - - 84.191.7.147 - 24/03/2015 21h52. Presses de Sciences Po (P.F.N.S.P.)

EMMANUEL DROIT ET FRANZ REICHHERZER

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit? de Rennes 2 - Haute Bretagne - - 84.191.7.147 - 24/03/2015 21h52. Presses de Sciences Po (P.F.N.S.P.)

2. Origine gographique des publications dans la revue Vierteljahrshefte fr Zeitgeschichte entre 1984 et 2012.
(Source: base de donnes de lInstitut dhistoire du temps prsent de Munich.)

trs nationalo-centre. De fait, elle nest pas


encore rellement sortie du tunnel temporel
du national-socialisme (voir graphique2).
Ainsi 75% des articles de cette revue publis
depuis 1984 sont consacrs lhistoire rcente
de lAllemagne, et plus spcifiquement au Troisime Reich. Sil existe une internationalisation
de lhistoriographie allemande du temps prsent, elle se situe davantage au niveau des rfrences des collgues allemands qui mobilisent,
plus que les historiens franais, la production
historiographique anglo-amricaine. Mais le
plaidoyer initial dun des pionniers de la Zeitgeschichte allemande, Hans Rothfels, en faveur dun
traitement ncessaire dans un cadre international1 a t peu pris en compte par les institutions et les revues spcialises. Dans lensemble, les rsultats demeurent modestes et on
peut se demander si le boom des recherches
sur la nation et le nationalisme depuis le dbut
(1) Hans Rothfels, op.cit., p.7.

des annes 19802 na pas galement contribu


freiner linternationalisation des recherches en
histoire du temps prsent3. Le caractre nationalo-centr de lhistoire du temps prsent ne
se reflte pas uniquement dans le champ ditorial. Sur le plan historiographique, il conduit
tout la fois des formes de renouvellement et
de stagnation scientifique.
Sortir de lhistoire des violences de guerre
Le bouleversement gopolitique et socio-conomique induit par la brche de 1989 a consi(2) Que lon songe linfluence de deux livres parus en 1983:
Benedict Anderson, Imagined Communities : Reflections on the
Origin and Spread of Nationalism, Londres, Verso, 1983, trad. fr.,
id., LImaginaire national: rflexions sur lorigine et lessor du nationalisme, trad. de langl. par Pierre-Emmanuel Dauzat, Paris,
La Dcouverte, 1996; et Eric Hobsbawm et Terence Ranger
(dir.), The Invention of Tradition, Cambridge, Cambridge University Press, 1983, trad. fr., id., LInvention de la tradition, trad.
de langl. par Christine Vivier, Paris, d. Amsterdam, 2006.
(3) Henry Rousso (dir.), Stalinisme et nazisme : histoire et
mmoires compares, Bruxelles, d. Complexe, Histoire du
temps prsent, 1999.

133

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit? de Rennes 2 - Haute Bretagne - - 84.191.7.147 - 24/03/2015 21h52. Presses de Sciences Po (P.F.N.S.P.)

La fin de lhistoire du temps prsent

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit? de Rennes 2 - Haute Bretagne - - 84.191.7.147 - 24/03/2015 21h52. Presses de Sciences Po (P.F.N.S.P.)

drablement modifi le systme de rfrence de lhistorien du temps prsent en


Allemagne, dabord et surtout au bnfice dun
objet traditionnel de recherche de la Zeitgeschichte, savoir le national-socialisme, et dun
champ plus rcent, le communisme est-allemand1. Aprs 1990, dans la foule de la querelle des historiens du milieu des annes
1980, on observe un processus de normalisation, de dpolitisation et de renouvellement de
lhistoire du national-socialisme. Ltude des
structures du pouvoir dictatorial et la querelle
entre intentionnalistes et fonctionnalistes est
progressivement dlaisse au profit dune perspective par le bas centre sur les acteurs, bourreaux comme victimes, dont les pratiques sont
rinscrites dans le contexte de socits extrmement violentes2. En sappuyant sur des archives restes jusqu la fin des annes 1980 sous
ltroit contrle des dictatures communistes et
rendues progressivement accessibles dans les
pays postsocialistes dEurope centrale et orientale3, de nombreux chercheurs allemands ont
ainsi contribu renouveler lhistoriographie
du nazisme, et tout particulirement des pratiques de collaboration et de massacres pendant
la Seconde Guerre mondiale4. Laissant de ct
la question de la responsabilit directe de Hitler
dans le processus de dcision conduisant la
Solution finale5, une nouvelle gnration
(1) Jrgen Kocka, Das stliche Mitteleuropa als Herausforderung fr eine vergleichende Geschichte Europas, Zeitschrift fr Ostmitteleuropa-Forschung, 49(2), 2000, p.159-174.
(2) Christian Gerlach, Extremely Violent Societies: Mass Violence in the Twentieth-Century World, Cambridge, Cambridge
University Press, 2010.
(3) Sonia Combe (dir.), Archives et criture de lhistoire dans les
socits post-communistes, Paris, La Dcouverte, 2009.
(4) Pour Michael Wildt, Die Epochenzsur 1989/90 und
die NS-Historiographie, Zeithistorische Forschungen/Studies in
Contemporary History, Online-Ausgabe, 5(3), 2008, http://www.
zeithistorische-forschungen.de/16126041-Wildt-3-2008.

ct des historiens allemands, il ne faut pas oublier les travaux


de lactuel directeur de lIHTP: Christian Ingrao, Les Chasseurs
noirs: essai sur la Sondereinheit Dirlewanger, Paris, Perrin, 2006.
(5) Au sujet de la confrence de Wannsee, voir le livre de
Florent Brayard, Auschwitz, enqute sur un complot nazi, Paris,
d. du Seuil, 2012.

134

dhistoriens allemands a analys le processus gnocidaire sur le terrain en interrogeant


lautonomie des acteurs. Cest ainsi que Christian Gerlach, aujourdhui professeur lUniversit de Berne, a dcrit avec une prcision
anatomique les politiques dextermination
lchelle de la Bilorussie en montant le lien
troit entre la conjoncture conomique locale
et lextermination de masse des communauts juives et des prisonniers de guerre sovitiques6. Dans le sillage des travaux de Christopher Browning, ce type dapproche a donn
naissance une historiographie des bourreaux,
la Tterforschung (membres des bataillons
de police, des Einsatzgruppen, de larme) et
des architectes de lextermination7. Paralllement, leffondrement de lEmpire sovitique et la runification de lAllemagne ont
conduit une explosion des recherches sur
la RDA en lien avec la rvolution archivistique (tienne Franois) et lexprience du
traitement du national-socialisme antrieure
1989. Rapidement, une fois pass ltonnant retour du totalitarisme8 comme modle
interprtatif, une partie des historiens a dvelopp une perspective fonde sur ltude des
pratiques sociales de la domination politique9.
Au dbut des annes 2000, Jrgen Kocka mettait pourtant en garde les historiens de la RDA
contre le danger de lisolement et les incitait
jeter un regard au-dessus du rebord de

(6) Christian Gerlach, Kalkulierte Morde: die deutsche Wirtschafts- und Vernichtungspolitik in Weiruland 1941 bis 1944,
Hambourg, Hamburger Edition, 1999.
(7) Gtz Aly et Susanne Heim, Vordenker der Vernichtung:
Auschwitz und die deutschen Plne fr eine europische Ordnung,
Hambourg, Hoffmann& Campe, 1995; trad. fr., id., Les Architectes de lextermination: Auschwitz et la logique de lanantissement, prf. de Georges Bensoussan, trad. de langl. par Claire
Darmon, Paris, Calmann-Lvy, 2005.
(8) Jay Rowell, Ltonnant retour du totalitarisme :
rflexions sur le tournant de 1989 et lhistoriographie de la
RDA, Politix, 47, 1999, p.131-150.
(9) Thomas Lindenberger (dir.), Herrschaft und Eigen-Sinn
in der Diktatur : Studien zur Gesellschaftsgeschichte der DDR,
Weimar, Bhlau, 1999.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit? de Rennes 2 - Haute Bretagne - - 84.191.7.147 - 24/03/2015 21h52. Presses de Sciences Po (P.F.N.S.P.)

EMMANUEL DROIT ET FRANZ REICHHERZER

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit? de Rennes 2 - Haute Bretagne - - 84.191.7.147 - 24/03/2015 21h52. Presses de Sciences Po (P.F.N.S.P.)

lassiette1 , appel qui reste jusqu prsent


relativement peu entendu.
Du ct franais, si lon regarde la production rcente de lIHTP ou du Centre dhistoire
de Science Po, le constat reste globalement le
mme. La stagnation est particulirement prononce en histoire politique. Celle-ci demeure
nationalo-centre, associant le plus souvent la
parole dhistoriens et de grands tmoins .
En dpit de son ouverture lhistoire culturelle
depuis les annes 1990 (via ltude des cultures
politiques), elle nous semble avoir bien du mal
se renouveler2. Lorsquelle nest pas nationalo-centre, lhistoire du temps prsent franaise reste focalise sur les questions de violence de guerre (relatives la Seconde Guerre
mondiale ou aux espaces coloniaux). lappel
de Christian Ingrao, elle entend mme regarder en face les violences du 20esicle. Pour
rsumer, elle semble prouver du mal sortir
des ornires du national ou des violences de
guerre, quelques exceptions prs.
Sans forcment invoquer un lien de cause
effet, il convient de remarquer que cette histoire souffre de surcrot dun manque de dialogue3, non seulement lchelle bilatrale
franco-allemande, mais plus gnralement
lchelle europenne en dpit de la cration
dans les annes 2000 du rseau EURHIST
XX. Certes, certaines institutions comme
lInstitut historique allemand de Paris (IHA)
(1) Jrgen Kocka, Der Blick ber den Tellerrand fehlt:
DDR-Forschung weitgehend isoliert und zumeist um sich
selbst kreisend, Deutschland Archiv, 36(8), 2003, p.764-769.
(2) En ce sens, nous rejoignons compltement la position de
Jean-Franois Sirinelli qui appelle lhistoire politique franaise
suivre le transnational turn et mieux prendre en compte
les diffrentes paisseurs temporelles (Jean-Franois Sirinelli,
Lhistoire politique lheure du transnational turn: lagora,
la Cit, le monde et le temps, Revue historique, 658, avril
2011, p.391-408).
(3) Dans la revue Vierteljahrshefte fur Zeitgeschichte, nous
avons trouv une seule notice sur lhistoire du temps prsent
en France : Jean-Pierre Rioux, Das Institut dHistoire du
temps prsent in Paris, Vierteljahrshefte fur Zeitgeschichte, 30,
1982, p.361-365.

et quelques historiens assurent la fonction


de passeurs entre les cultures historiographiques franaise et allemande linstar de Peter
Schttler (chercheur lIHTP), Rainer Hudemann (rcemment lu professeur lUniversit Paris-IV) ou encore Norbert Frei, auteur
dune tude remarque sur le traitement
mmoriel du nazisme sous le chancelier Konrad Adenauer4, et qui convia Henry Rousso
donner une srie de confrences sur lhistoire et la mmoire de Vichy en 2009 dans le
cadre du Centre dhistoire du 20esicle de Ina
quil dirige depuis sa cration en 20065. cela
sajoute le projet ditorial de lInstitut historique allemand de Paris, codirig par Michael
Werner et Gudrun Gersmann et qui prvoit
dici 2013-2014 la publication dune histoire
franco-allemande en onze volumes, de lan 800
nos jours. Les onzime et douzime volumes,
crits respectivement par Hlne Miard-Delacroix et par Corine Defrance et Ulrich Pfeil,
abordent la priode postrieure la Seconde
Guerre mondiale6. Reste que dans lensemble,
lhistoire du temps prsent franaise et allemande dialoguent et collaborent peu, notamment dun point de vue mthodologique ou
pistmologique7.

(4) Norbert Frei, Vergangenheitspolitik : die Anfnge der


Bundesrepublik und die NS-Vergangenheit, Munich, C.H.Beck,
1996. Un seul livre de Norbert Frei a t traduit en franais:
Ltat hitlrien et la socit allemande, 1933-1945, prf. dHenry
Rousso, trad. de lall. par Jeanne tor, Paris, d. du Seuil,
1999.
(5) Henry Rousso, Frankreich und die dunklen Jahre :
das Regime von Vichy in Geschichte und Gegenwart, Gttingen,
Wallstein, 2010.
(6) Hlne Miard-Delacroix, Le Dfi europen, de 1963
nos jours, Villeneuve-dAscq, Presses universitaire du Septentrion, 2011 ; Corine Defrance et Ulrich Pfeil, Entre guerre
froide et intgration europenne: reconstruction et rapprochement,
1945-1963, Villeneuve-dAscq, Presses universitaire du Septentrion, 2012.
(7) Cest l toute lambition du Programme-Formation-Recherche du Centre interdisciplinaire dtudes et de recherches
sur lAllemagne (CIERA) que nous conduisons avec Hlne
Miard-Delacroix pour la priode 2012-2014: Les dfis de
lcriture de lhistoire du temps prsent au 21esicle.

135

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit? de Rennes 2 - Haute Bretagne - - 84.191.7.147 - 24/03/2015 21h52. Presses de Sciences Po (P.F.N.S.P.)

La fin de lhistoire du temps prsent

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit? de Rennes 2 - Haute Bretagne - - 84.191.7.147 - 24/03/2015 21h52. Presses de Sciences Po (P.F.N.S.P.)

Sortir de la qute de la dernire


catastrophe en date
Les premires gnrations dhistoriens du
temps prsent ont t directement ou indirectement marques par lre des catastrophes
et ses effets moyen terme. Leur exprience
du temps prsent est notamment marque
par le nazisme ou la Seconde Guerre mondiale comme vnement matriciel. En Allemagne, Hans Rothfels et son collgue mdiviste
Hermann Heimpel avaient postul au dbut
des annes 1950 que le prsent commenait avec la dernire catastrophe en date1 ,
allusion 1917 et la rvolution bolchevique.
Aujourdhui, ce sont les annes 1933-1945,
considres par lhistorien Dan Diner comme
une rupture de civilisation2, qui marquent
le terminus a quo de ce champ historiographique. En France, les historiens Franois Bdarida et Jean-Pierre Azma avaient introduit
la notion de matrice3. Celle-ci impliquait
tout la fois la puissance de la csure historique
et lmergence dun ordre nouveau qui rgenterait encore notre prsent et qui allait de pair
avec lexistence dune communaut de tmoins
vivants. Henry Rousso, qui dfend par ailleurs
une dfinition thmatique de lhistoire du
temps prsent autour de quatre lments cls
(le tmoin, la mmoire, la demande sociale,
lvnement), considre quun certain nombre de faits justifient le choix de lanne 1945
comme matrice du temps prsent4 : ltablissement de ltat providence, lmancipation
(1) Hermann Heimpel, Der Mensch in seiner Gegenwart,
Die Sammlung, VI, 1951, p.489-511.
(2) Dan Diner, Zivilisationsbruch : Denken nach Auschwitz,
Francfort-sur-le-Main, Fischer Taschenbuch, 1988.
(3) Franois Bdarida, Penser la Seconde Guerre mondiale, in Andr Versaille (dir.), Penser le xxesicle, Bruxelles,
d. Complexe, 1990, p. 115-138 ; Jean-Pierre Azma, La
Seconde Guerre mondiale matrice du temps prsent, in Institut dhistoire du temps prsent, op.cit., p.147-152
(4) Michelle Zancarini-Fournel et Christian Delacroix, La
France du temps prsent, Paris, Belin, 2010.

136

des femmes, les transformations radicales du


systme des relations internationales5. En
Allemagne, lide de matrice (jamais mobilise), les historiens du temps prsent prfrent
le terme de csure.
Mais les historiens franais et allemands du
temps prsent sont confronts au mme problme ds lors quil sagit de dfinir les bornes
du temps prsent: cette histoire est a priori une
historia sui temporis, puisque les csures historiques encadrant cette priode sont par nature
mobiles du fait de la prise en compte de lexistence de tmoins vivants (incarnant cette exprience de la contemporanit)6. Or, si cette
question est apprhende de manire diffrente
de part et dautre du Rhin, son traitement produit un effet plus ou moins fort de stagnation.
En France, alors que lexistence de deux balises mobiles lies la dure dune vie humaine
avait t acte au dbut des annes 19907, la
dfinition chronologique du temps prsent
fut complte par une dfinition thmatique
dfendue notamment par Henry Rousso. Au
dbut des annes 2000, ce dernier considra
que la mobilit permanente des bornes de lhistoire du temps prsent tait au final une ide
absurde et quil fallait mieux sattacher dfinir
autrement la singularit de lhistoire du temps
prsent8. Rompant avec la dmarche chronologique, il plaidait pour lenvisager comme un
domaine historiographique part entire dont
la particularit tait la prsence de tmoins
vivants.

(5) Henry Rousso, Lhistoire du temps prsent, vingt ans


aprs , Bulletin de lIHTP, 75, 2000, p. 23-40. Notons que,
pour les tats-Unis, 1945 ne peut tre considre comme une
csure marquante.
(6) Christoph Klessmann, Zeitgeschichte als wissen
schaftliche Aufklrung , in Martin Sabrow, Ralph Jessen et
Klaus Groe Kracht (dir.), op.cit., p.245.
(7) Denis Peschanski, Michael Pollack et Henry Rousso
(dir.), Histoire politique et sciences sociales, Bruxelles, d. Complexe, 1991.
(8) Henry Rousso, Lhistoire du temps prsent ,
op.cit.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit? de Rennes 2 - Haute Bretagne - - 84.191.7.147 - 24/03/2015 21h52. Presses de Sciences Po (P.F.N.S.P.)

EMMANUEL DROIT ET FRANZ REICHHERZER

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit? de Rennes 2 - Haute Bretagne - - 84.191.7.147 - 24/03/2015 21h52. Presses de Sciences Po (P.F.N.S.P.)

En Allemagne, la dfinition chronologique du temps prsent suscite globalement


un consensus. Cest dailleurs cette approche mobile du temps prsent qui constitue la
base de certaines novations en termes dcriture de cette histoire travers des programmes de recherche et des publications. Dans un
champ intellectuel hautement concurrentiel du
fait du faible nombre de chaires, les historiens
allemands du temps prsent cherchent faire
avancer le front pionnier du temps prsent en
fixant de nouvelles frontires. Ds les annes
1980, lhistorien Anselm Doering-Manteuffel rdigea une thse de doctorat sur lattitude
des catholiques ouest-allemands face la question du rarmement1 avant de lancer dans les
annes 1990 un projet autour de loccidentalisation de la RFA (Westernisierung)2. Hambourg, Axel Schildt et ses collgues du centre
de recherche pour le temps prsent ont initi au milieu des annes 1990 les premiers travaux dhistoire sociale et culturelle sur la RFA
des annes 1950-19603. Depuis le milieu des
annes 1980, les bornes chronologiques du
temps prsent constituent pratiquement une
forme denjeu symbolique entre les historiens
allemands. La discussion fut inaugure en 1986
par lhistorien Karl-Dietrich Bracher, spcialiste de la rpublique de Weimar et du nazisme,
dfenseur dune interprtation intentionnaliste
du Troisime Reich. Ce dernier plaidait pour
une double histoire du temps prsent, distinguant une priode ancienne (1917-1945) et
(1)
Anselm Doering-Manteuffel, Katholizismus und
Wiederbewaffnung : die Haltung der deutschen Katholiken
gegenber der Wehrfrage, 1948-1955, Mayence, Matthias
Grnewald, 1981.
(2) Anselm Doering-Manteuffel, Wie westlich sind die Deutschen? Amerikanisierung und Westernisierung im 20.Jahrhundert,
Gttingen, Vandenhoeck &Ruprecht, 1999.
(3) Axel Schildt et Arnold Sywottek (dir.), Modernisierung im
Wiederaufbau: die westdeutsche Gesellschaft der 50erJahre, Bonn,
Dietz, 1998; Axel Schildt, Detlef Siegfried et Karl Christian
Lammers, Dynamische Zeiten: die 60erJahre in den beiden deutschen Gesellschaften, Hambourg, Christians, 2003.

une priode rcente (depuis 1945)4. Dans le


prolongement du tournant de 1989, lhistorien de Munich Hans Gnter Hockerts, qui
produit depuis prs de trente ans une rflexion
thorique et mthodologique faisant autorit
en Allemagne, proposa quant lui le modle
dune triple histoire du temps prsent5 dans
laquelle chaque sous-priode historique (19171945, 1945-1989, 1989-) tait articule lune
lautre. Le dbat a t prolong au dbut des
annes 2000 par le biographe de Konrad Adenauer, Hans-Peter Schwarz. Celui-ci considrait quune nouvelle histoire du temps prsent commenait avec leffondrement du
communisme dobdience sovitique 6.
Lide de distinguer des priodes du temps
prsent est parfois rejete au nom dune redfinition chronologique du temps prsent luimme. Ainsi, en 2008, les historiens Anselm
Doering-Manteuffel et Lutz Raphael, spcialiste allemand de lhistoriographie franaise
au cours de la seconde moiti du 20e sicle7,
plaidrent pour lactualisation de la dfinition temporelle de lhistoire du temps prsent
autour de la csure des annes 1970, consacre par lexpression emblmatique aprs le
boom. Dsormais, plus encore que 19688, la
fin des Trente Glorieuses apparaissait, en raison dun intrt accru pour les processus conomiques et sociaux, comme le point de dpart
(4) Karl-Dietrich Bracher, Doppelte Zeitgeschichte im
Spannungsfeld politischer Generationen , in Bernd Hey et
Peter Steinbach (dir.), Zeitgeschichte und politisches Bewutsein,
Cologne, Wissenschaft &Politik, 1986, p.53-71.
(5) Hans Gnter Hockerts, Zeitgeschichte in Deutschland: Begriff, Methoden, Themenfelder, Historisches Jahrbuch, 113, 1993, p.98-127.
(6) Hans-Peter Schwarz, Die neueste Zeitgeschichte,
Vierteljahrshefte fr Zeitgeschichte, 1, 51, janvier 2003, p.5-28,
p.8.
(7) Lutz Raphael, Die Erben von Bloch und Febvre: AnnalesHistoriographie und nouvelle histoire in Frankreich, 1945-1980,
Stuttgart, Klett-Cotta, 1994.
(8) Ingrid Gilcher-Holter, Die 68er Bewegung: Deutschland,
Westeuropa, USA, Munich, C.H.Beck, 2008; Wolfgang Kraushaar, 1968 als Mythos, Chiffre und Zsur, Hambourg, Hamburger Edition, 2000.

137

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit? de Rennes 2 - Haute Bretagne - - 84.191.7.147 - 24/03/2015 21h52. Presses de Sciences Po (P.F.N.S.P.)

La fin de lhistoire du temps prsent

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit? de Rennes 2 - Haute Bretagne - - 84.191.7.147 - 24/03/2015 21h52. Presses de Sciences Po (P.F.N.S.P.)

du temps prsent, cette dcennie inaugurant


selon eux une rupture par rapport une re de
la haute modernit1 qui aurait commenc
avec la seconde rvolution industrielle et qui
se serait acheve avec la fin du miracle conomique des annes 1950 et 19602. En Allemagne, la mobilit des bornes chronologiques
contribue faire des annes 1970-1980 le nouveau champ de recherche mergent et dynamique de lhistoire du temps prsent3.
Ce glissement chronologique permet de
renouveler rgulirement le potentiel dinnovation de lhistoire du temps prsent, de relativiser certaines csures traumatiques ou emblmatiques4, de proposer de nouveaux clairages
sur un certain nombre de questions comme le
terrorisme5 ou la presse6. Mais il ne faut pas
non plus tre victime dune illusion historiographique lie cette rflexion dynamique. Ces dbats permanents en Allemagne
renvoient trs concrtement une spcificit
nationale. Les querelles autour de la dfinition du temps prsent et de ses limites chronologiques ne refltent le plus souvent quun
jeu de concurrence rhtorique entre historiens au cours duquel chacun essaie de se
(1) James C.Scott, Seeing like a State: How Certain Schemes
to Improve the Human Condition Have Failed, NewHaven, Yale
University Press, 1998.
(2) Anselm Doering-Manteuffel et Lutz Raphael, Nach dem
Boom: Perspektiven auf die Zeitgeschichte seit 1970, Gttingen,
Vandenhoeck &Ruprecht, 2008.
(3) Le festival international du film dhistoire de Pessac
a consacr sa vingt-troisime dition, en novembre 2012, au
grand tournant des annes 1970. Aux tats-Unis, lhistorien Daniel T.Rogers dfinit la dcennie 1970 comme The Age
of Fracture, Cambridge, Harvard University Press, 2011.
(4) Konrad Jarausch, Demokratie in der Globalisierung:
Zeitgeschichte als Historisierung der Gegenwart , Francia,
38, 2011, p.311-320.
(5) Voir ce sujet lapproche performative de lhistoire du
terrorisme dveloppe par Gabriele Metzler, Konfrontation
und Kommunikation: demokratischer Staat und linke Gewalt
in der Bundesrepublik und den USA in den 1970er Jahren,
Vierteljahrshefte fr Zeitgeschichte, 2, 2012, p.249-278.
(6) Frank Bsch, Das Nahe so fern : der Boom der
Zeitgeschichtsforschung und ihre Blindstellen cours inaugural prononc le 21juin 2010 au Muse dhistoire rgionale
du Brandebourg Potsdam.

138

positionner dans le champ. Elles ont rarement des effets rels en termes institutionnels
(comme la cration de nouveaux instituts de
recherche ou de nouvelles chaires).
En dpit de cette effervescence, notamment autour des annes 1970, les historiens du
temps prsent allemands semblent in fine prisonniers de cette mobilit temporelle. Ils lacceptent comme une donne naturelle, ce qui
contribue produire tout la fois une impression de dynamique scientifique et dimpasse
intellectuelle, comme si le temps prsent avait
cess dtre une brche pour devenir une nasse.
Parler de nasse revient voquer une histoire
referme sur elle-mme, replie sur le temps
prsent, ne se souciant pas dune articulation
avec les priodes historiques plus anciennes.
Cest des filets de ce pige que nous souhaitons sortir en plaidant pour la dissolution
du temps prsent comme champ historiographique singulier et pour sa rintgration dans
lhistoire du pass-prsent chre Marc
Bloch. Cet appel ne vise pas chasser le prsent du territoire de lhistorien. Au contraire,
en abandonnant la singularit du temps prsent
tel quelle fut dfinie ses origines, nous appelons lmergence dune histoire-science
sociale du prsent.
De lhistoire du temps prsent
lhistoire-science sociale du prsent
Abandonner la singularit du temps prsent
Tant en France quen Allemagne, la dfinition
du temps prsent a amen privilgier une
dfinition mdiane du prsent, fonde sur la
moyenne dure et mettant distance tout la
fois la longue dure de lcole des Annales et
limmdiatet associe au temps du journaliste.
La notion de temps prsent renvoie aussi
bien chez Hans Rothfels que chez Franois
Bdarida au temps de lexprience vcue7
(7) Franois Bdarida, op.cit., p.157.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit? de Rennes 2 - Haute Bretagne - - 84.191.7.147 - 24/03/2015 21h52. Presses de Sciences Po (P.F.N.S.P.)

EMMANUEL DROIT ET FRANZ REICHHERZER

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit? de Rennes 2 - Haute Bretagne - - 84.191.7.147 - 24/03/2015 21h52. Presses de Sciences Po (P.F.N.S.P.)

et implique la prsence de tmoins vivants


porteurs dune mmoire. Cette dfinition nous
semble problmatique dans la mesure o cet
argument relve davantage de la stratgie de
lgitimation que dune vritable ncessit pistmologique. Plusieurs objections mritent
cet endroit dtre soulignes.
voquons dabord le double paradoxe franais de mettre le tmoin au centre de la dfinition normative du temps prsent tout en refusant
la mobilit temporelle de cette sous-discipline
historique et en relativisant depuis quelques
annes limportance de lhistoire orale, quelques exceptions prs comme lhistorien de la
Rsistance Laurent Douzou, aprs le fcond travail mthodologique entrepris par lIHTP dans
les annes 19801. La pratique historienne du
temps prsent saccorde pour dire que lon peut
faire de lhistoire du temps prsent sans avoir
recours des tmoins2. Si lon considre la lettre lide selon laquelle lhistoire du temps prsent concide avec lre des tmoins, cela signifie que la Premire Guerre mondiale relevait
du champ dtudes de lhistoire du temps prsent jusquen mai 2011, date laquelle le dernier vtran de la Premire Guerre mondiale,
le Britannique Claude Choules, sest teint
lge de 111ans. Si la guerre de 1914-1918 peut
tre juste titre considre comme la matrice
du 20esicle (les historiens allemands ont repris
la clbre expression du diplomate amricain
George F. Kennan qui parle de catastrophe
originelle pour la dsigner3), on peut discuter de lintrt inclure encore ce conflit dans
le temps prsent4. Certes, mme en senfonant
(1) La bouche de la Vrit? La recherche historique et
les sources orales, Cahiers de lIHTP, numro spcial sous la
direction de Danile Voldman, 21, novembre 1992.
(2) Patrick Garcia, Essor et enjeux de lhistoire du temps
prsent au CNRS, La Revue pour lhistoire du CNRS, 9, 2003,
http://histoire-cnrs.revues.org/562.
(3) Wolfgang Mommsen, Die Urkatastrophe Deutschlands:
der Erste Weltkrieg, 1914-1918, Stuttgart, Klett-Cotta, 2002.
(4) Dans leur rapport intitul Situation et projets davenir
pour lIHTP (2005), Fabrice dAlmeida et Christian Ingrao

de manire mcanique dans le pass, un vnement traumatique comme la Premire Guerre


mondiale peut (re)devenir prsent. Ce fut le cas
dans les annes 1990, ce le sera aussi certainement en 2014 mme si cela relve avant tout
dusages politiques du pass.
ct du tmoin, la mmoire est souvent
prsente comme un lment cl du temps prsent qui justifierait une singularit historiographique. De fait, et en lien avec la question du
tmoin, lhistorien du temps prsent franais est
moins intress par travailler avec la mmoire,
et donc la coproduction de sources orales, que
de travailler sur les mmoires chaudes ,
quelles soient historiques, communicatives ou
culturelles. Or le danger, que Grard Noiriel
soulignait dj au dbut des annes 2000, est le
suivant: lhistoire du temps prsent, en accordant une importance centrale lhistoire de la
mmoire, privilgie, consciemment ou non, des
questions qui intressent des mmoires collectives dans le prsent et qui ne sont par dfinition jamais neutres. Selon Grard Noiriel, ce
tropisme aurait conduit des historiens du temps
prsent (sur)valoriser le rle social de lhistorien au dtriment dune dmarche explicative,
productrice dintelligibilit, mme sil faut parfois reconnatre que le savoir social (Marc
Bloch) nest gure loign du devoir dhistoire dfendu par Franois Bdarida ou JeanPierre Rioux. Plaider pour une dissolution de
la singularit du temps prsent permettrait de
sortir de la mle et de redevenir matre du
choix de ses objets de recherche en rinsrant
le prsent au sein dune tude plurielle des temporalits. Cest ce que nous appelons une histoire-perspective ouverte ou une histoire du
pass-prsent pour reprendre une expression quaffectionnait Marc Bloch5.
proposent une dfinition largie du temps prsent en la faisant
remonter la Belle poque.
(5) Nous rejoignons ici la position dfendue par Grard
Noiriel il y a une dizaine dannes. Au-del de la rfrence
Marc Bloch, lhistorien rhabilite la posture hermneuti-

139

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit? de Rennes 2 - Haute Bretagne - - 84.191.7.147 - 24/03/2015 21h52. Presses de Sciences Po (P.F.N.S.P.)

La fin de lhistoire du temps prsent

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit? de Rennes 2 - Haute Bretagne - - 84.191.7.147 - 24/03/2015 21h52. Presses de Sciences Po (P.F.N.S.P.)

Cette rorientation nous invite mobiliser


la notion dhistoire-problme que lhistorien allemand Hans Gnter Hockerts a rintroduit en Allemagne en rfrence Marc Bloch1.
Cette approche nentend pas interroger la prsence du pass dans le prsent via lanalyse des
cultures mmorielles. Le temps prsent est
considr comme un pass proche, une prhistoire de tendances actuelles2. Mais il parat
intressant de prolonger cette perspective en
considrant le temps prsent comme libr des
chanes des csures chronologiques arbitraires. Lhistoire du temps prsent redevient une
perspective ouverte dans le temps dont la profondeur historique est dfinie par le problme
pos par lobjet tudi3. Lhistorien du temps
prsent serait en quelque sorte le spcialiste
de la profondeur historique du prsent. Une
telle position lui permet dentretenir des liens
troits aussi bien avec les spcialistes des autres
sciences sociales portes vers ltude du prsent quavec les historiens des autres priodes.
Lhistoire comme science sociale du prsent
Si lon part dune conception tripartite du
temps partag entre pass, prsent et futur,
on peut estimer que la rpartition des champs
daction tait clairement dfinie depuis lmergence de la conception scientifique de lhistoire et le processus de professionnalisation et
de distinction des diffrentes sciences sociales
au dbut du 20e sicle. Laissant le prsent en
jachre, rserv par voie de consquence aux
que constitutive de la science historique depuis Wilhelm von
Humboldt.
(1) Pour une rflexion de lhistoire comme histoireproblme en Allemagne, voir Gerhard Otto Oexle (dir.),
Das Problem der Problemgeschichte, 1880-1932, Gttingen,
Wallstein, 2001.
(2) Hans Gnter Hockerts, op.cit., p.125.
(3) Une position assez similaire tait dj dfendue dans les
annes 1960 par lhistorien anglais Geoffrey Barraclough dans
Introduction to Contemporary History, Londres, Penguin Books,
1964, 1967, p.9-42.

140

autres disciplines notamment la sociologie, la


majorit des historiens occupaient le territoire
du pass, dfini arbitrairement par une certaine
distance temporelle ncessaire lanalyse historique dun objet et fixe juridiquement par la
rglementation en vigueur relative laccs aux
archives dtat. Ds le 15janvier 1929, les fondateurs des Annales appelaient dans lditorial
du premier numro un dialogue, impliquant
dabord lhistoire et la sociologie, entre deux
classes de travailleurs faites pour se comprendre et qui, lordinaire, se ctoient sans se
connatre4.
Avec lmergence et lenracinement de lhistoire du temps prsent dans le paysage des sciences sociales, le prsent est devenu un champ hautement concurrentiel, puisquil est tout la fois
le terrain dtudes des ethnologues, des sociologues, des conomistes (devenus aujourdhui
les experts du prsent dans les mdias de masse
en raison de la prdominance des enjeux conomiques), des politistes, des gographes, des
philosophes, des spcialistes de littrature,
etc. La diffrence tient videmment au regard
jet sur ce prsent, la faon de laborder, de
le saisir et de lexpliquer. Pour reprendre une
image emprunte Reinhart Koselleck, chaque science sociale exprime un regard particulier, possde une faon singulire de saisir un
objet limage des diffrentes lentilles dun
appareil photographique5. Malgr le processus
denracinement dun systme moderne de disciplines scientifiques dans le champ universitaire qui tend mettre en avant les spcificits

(4) Annales dhistoire conomique et sociale, 1, 15janvier 1929,


p.1-2.
(5) Nous empruntons cette image Reinhart Koselleck : Forschung ist in gewisser Weise ein Blicken durch die
Linse einer Kamera (dune certaine faon, la recherche est
en regard travers lobjectif dun appareil photographique)
(Reinhart Koselleck, Hinweise auf die temporalen Strukturen, in Hans Erich Bdeker (dir.), Begriffsgeschichte, Diskursgeschichte, Metapherngeschichte, Gttingen, Wallstein, 2002,
p.29-47, p.33).

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit? de Rennes 2 - Haute Bretagne - - 84.191.7.147 - 24/03/2015 21h52. Presses de Sciences Po (P.F.N.S.P.)

EMMANUEL DROIT ET FRANZ REICHHERZER

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit? de Rennes 2 - Haute Bretagne - - 84.191.7.147 - 24/03/2015 21h52. Presses de Sciences Po (P.F.N.S.P.)

de chaque communaut1, des liaisons parfois


orageuses, parfois fructueuses ont vu le jour
entre histoire, sociologie et science politique. Depuis la querelle de 1903 entre Franois
Simiand et Charles Seignobos, et celle de 1958
entre Georges Gurvitch et Fernand Braudel2,
la gographie des disciplines a volu, les frontires sont devenues plus permables notamment depuis le tournant critique des Annales en 1989 et le tournant historique de la
science politique3. En 1990, Bernard Lepetit,
alors secrtaire de rdaction des Annales, plaidait toutefois pour une interdisciplinarit limite, rappelant avec pragmatisme et un soupon dironie quil ntait pas certain dtre
un bon historien, mais quil tait sr de ne
pas tre un bon conomiste4. Dans le prolongement de ce rapprochement prudent, mergea un courant labellis socio-histoire sappuyant entre autres sur la revue Genses5 et sur
une collection dirige depuis 1996 par Grard
Noiriel et Michel Offerl aux ditions Belin.
Ce mouvement intellectuel incarne lunion
de lhistoire et des sciences sociales autour de
lide quune rflexion critique sur la socit
contemporaine qui ne prendrait pas en compte
son histoire est sans valeur6. La socio-histoire, encore peu revendique comme telle
par les historiens7, a produit une rvolution
(1) Rudolf Stichweh, Zur Entstehung des modernen Systems
wissenschaftlicher Disziplinen - Physik in Deutschland, 1740-1890,
Francfort-sur-le-Main, Suhrkamp, 1984.
(2) Alain Maillard, Les temps de lhistorien et du sociologue: retour sur la dispute Braudel-Gurvitch, Cahiers internationaux de sociologie, 19, 2005, p.197-222.
(3) Annie Collovald, Les liaisons dangereuses: histoire,
sociologie, science politique, Politix, 6, 1989; Yves Dloye et
Bernard Voutat (dir.), Faire de la science politique: pour une sociohistoire du politique, Paris, Belin, 2002.
(4) Bernard Lepetit, Propositions pour une pratique restreinte de linterdisciplinarit , Revue de synthse, 111 (3),
juillet-septembre 1990, p.335.
(5) Grard Noiriel, Introduction la socio-histoire, Paris, La
Dcouverte, Repres, 2006.
(6) Manifeste: sciences sociales et histoire, Genses, 1,
1990, p.2-3.
(7) Franois Buton, Portrait du politiste en socio-historien: la socio-histoire dans les sciences politiques, in Fran-

intellectuelle intressante dans la mesure o


des sociologues, comme Christian Topalov
et Bndicte Zimmermann, et des politistes,
comme Michel Offerl, Yves Dloye, Nicolas
Mariot, Olivier Ihl et Franois Buton, ont
dvelopp partir dune tude sur archives
une vritable ambition historienne, produisant
dexcellents travaux historiques. Cette dmarche mobilisant un terrain dtude historique,
une conceptualisation sociologique et un corpus de sources, dfend une conception unitaire
des sciences sociales lre dun savoir fragment et hyperspcialis. Lapproche socio-historique est bien plus novatrice que la rvolution intellectuelle initie par lcole de
Bielefeld dans les annes 1970 en Allemagne de lOuest. Autour dhistoriens comme
Jrgen Kocka, lhistoire entendait saffirmer
pleinement comme une science sociale et cette
mutation passait par lutilisation des autres disciplines comme dune bote outils ou dune
rserve de modles explicatifs. Actuellement,
on ne trouve pas en Allemagne lquivalent
dune socio-histoire la franaise, sensible
une dmarche unitaire des sciences sociales.
Les liens entre histoire, sociologie et science
politique restent plutt tnus outre-Rhin.
Cest dans ce contexte dpassionn et apais,
dans lentrelacs de ce dialogue (mme sil se
rsume le plus souvent considrer la sociologie et la science politique comme une bote
outils pour chercher des cls dinterprtation
du rel8) que nous souhaitons poser de nouveau
la question du rapport de lhistoire du temps
prsent aux autres sciences sociales. Dans ce
champ interprtatif hautement concurrentiel
quest le prsent, le rle social de lhistorien du
temps prsent doit-il se rduire produire une
expertise sur les mmoires? Pour relancer
ois Buton et Nicolas Mariot (dir.), Pratiques et mthodes de la
socio-histoire, Paris, PUF, 2009, p.23-44.
(8) Michel Offerl et Henry Rousso (dir.), La Fabrique interdisciplinaire, Rennes, Presses universitaires de Rennes, 2008.

141

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit? de Rennes 2 - Haute Bretagne - - 84.191.7.147 - 24/03/2015 21h52. Presses de Sciences Po (P.F.N.S.P.)

La fin de lhistoire du temps prsent

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit? de Rennes 2 - Haute Bretagne - - 84.191.7.147 - 24/03/2015 21h52. Presses de Sciences Po (P.F.N.S.P.)

la question du dialogue avec les reprsentants


des autres sciences sociales, nous nous appuyons
sur un dbat ouvert en Allemagne par deux jeunes historiens. Dans un rcent article intitul
Le temps prsent dans le monde des sciences
sociales, Rdiger Graf et Kim Priemel posent
une question centrale ladresse de leurs collgues allemands: Quel est le savoir-faire spcifique de lhistorien du temps prsent1 ?
Cette interrogation implique de se demander
quelle est la valeur ajoute du regard de lhistorien du temps prsent par rapport un sociologue ou un politiste. Rdiger Graf et Kim
Priemel plaident pour la fin du dilemme cornlien entre ce quils appellent la capitulation
de lhistoire devant les autres sciences sociales,
qui consiste se contenter dcrire une histoire
factuelle, descriptive, positiviste, sans recourir des thories explicatives issues des sciences sociales, et la rcapitulation, autrement dit
lutilisation non critique des modles et des
concepts issus des sciences sociales. Au milieu
des annes 1990, Pierre Bourdieu parlait dj
deffet Canada Dry2 pour dnoncer cette
attitude de rcapitulation. Pour sortir de cette
impasse, les deux historiens allemands proposent dutiliser les thories des sciences sociales dabord et surtout comme des sources en
faisant leffort de les recontextualiser dans leur
champ dorigine. Mais cette solution reste insatisfaisante dans la mesure o lon peine distinguer encore le vritable apport du regard
de lhistorien du temps prsent. Cette analyse
de la tension entre mobilisation des catgories
(1) Rdiger Graf et Kim Priemel, Zeitgeschichte in der
Welt der Sozialwissenschaften : Legitimitt und Originalitt einer Disziplin, Vierteljahrshefte fr Zeitgeschichte, 59(4),
2011, p. 479-508, p. 480 ; la rponse de Bernhard Dietz et
Christopher Neumaier, Vom Nutzen der Sozialwissenschaften fr die Zeitgeschichte : Werte und Wertewandel als
Gegenstand historischer Forschung , Vierteljahrshefte fr
Zeitgeschichte, 60(4), 2012, p.293-304.
(2) Pierre Bourdieu, Sur les rapports entre la sociologie et
lhistoire en Allemagne et en France, Actes de la recherche en
sciences sociales, 106-107, mars 1995, p.108-122.

142

indignes et critique des catgories savantes


employes par lhistorien du temps prsent
correspond la mthode historique de critique
des sources3, sans correspondre vraiment une
singularit du temps prsent comme champ
historiographique. Nanmoins, la rflexion de
nos collgues allemands constitue selon nous
une solide base de rflexion quil faut simplement prolonger en nous interrogeant sur les
conditions ncessaires pour faire de lhistoire
une science sociale du prsent.
Grce lhistoire du temps prsent, lhistorien peut partager avec les reprsentants des
autres sciences sociales un terrain denqute, le
prsent. Mais nous pensons quil peut apporter
une vritable valeur ajoute la connaissance
des socits humaines, par la faon dont il travaille et sa capacit penser le temps prsent
non seulement comme une chronologie historique (le temps comme continuum, comme
dure) mais bien comme le point de convergence de multiples temps sociaux, technologiques, conomiques, etc. Nous voulons cet
endroit souligner limportance fondamentale
des catgories de temps et de temporalit
dans les sciences sociales4. En dpit des effets
de mode reprsents par la valse (bien davantage allemande que franaise) des turns (linguistic, cultural, spatial, iconic, performative turns)5,
nous pensons que le temps reste le sujet srieux,
ultime des sciences sociales, dautant plus quil
ne spare plus les objets des uns et des autres.
Nous navons nullement lintention, cinquante
(3) Franois Buton et Nicolas Mariot, Socio-histoire,
Dictionnaire des ides, Paris, Encyclopaedia Universalis, 2006,
vol.2, p.731-733.
(4) Rdiger Graf, Zeit und Zeitkonzeptionen in der
Zeitgeschichte , Docupedia-Zeitgeschichte, https://docupedia.
de/zg/Zeit_und_Zeitkonzeptionen?oldid=80719 (26 septembre 2011).
(5) Doris Bachmann-Medick, Cultural Turns: Neuorientierungen in den Kulturwissenschaften, Hambourg, Rowohlt, 2006.
Le numro 117(3) de la revue American Historical Review propose en outre une analyse critique de ces turns historiographiques.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit? de Rennes 2 - Haute Bretagne - - 84.191.7.147 - 24/03/2015 21h52. Presses de Sciences Po (P.F.N.S.P.)

EMMANUEL DROIT ET FRANZ REICHHERZER

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit? de Rennes 2 - Haute Bretagne - - 84.191.7.147 - 24/03/2015 21h52. Presses de Sciences Po (P.F.N.S.P.)

ans dintervalle, de relancer un projet imprialiste dunification des sciences sociales


sous lgide de lhistoire1. Nous entendons, au
contraire, profiter de ce contexte apais pour
montrer tout lintrt de penser le temps prsent comme un champ fructueux des sciences
sociales dans lequel lhistoire a toute sa place.
Le temps historique nest pas une hypostase,
mais un objet complexe compos de multiples
couches de temporalits sdimentes. Fernand
Braudel crivait dj que nous vivions tout
la fois dans le temps court et le temps long2.
Le temps prsent constitue un moment privilgi pour tudier la cohabitation entre diffrentes temporalits, la discontinuit temporelle
existant entre diffrents segments de socit.
Cette approche nous conduit donc relativiser une histoire du temps prsent axe sur les
notions dvnement ou de moment3.
Les premires gnrations dhistoriens du
temps prsent en France ont mis laccent sur
le retour de lvnement pour lgitimer
la sous-discipline (re)naissante. Loin dtre le
nez sur lcume, des historiens comme Pierre
Nora, Franois Bdarida et Henry Rousso ont
insist sur la profondeur historique que lon
pouvait donner cette nouvelle histoire vnementielle. Si on peut nourrir des doutes sur la
pertinence de considrer le 20e sicle comme
un sicle vnementiel (Henry Rousso),
lun des apports de lhistoire du temps prsent
depuis les annes 1970 consiste en ltude de
lvnement comme un moment dot dune
paisseur temporelle, analys la fois en
amont et en aval4. Mais dans la perspective de
(1) Fernand Braudel, Histoire et sciences sociales: la longue dure, Annales: conomies, socits, civilisations, 13(4), octobre-dcembre 1958, Dbats et combats, p.725-753, rd.
dans id., crits sur lhistoire, Paris, Flammarion, 1969, p.41-96.
(2) Fernand Braudel, Civilisation matrielle, conomie et capitalisme, xve-xviiiesicle, Paris, Armand Colin, 1979, t.III, p.68.
(3) Michle Zancarini-Fournel, Le Moment 68: une histoire
conteste, Paris, d. du Seuil, 2008.
(4) Franois Dosse, Renaissance de lvnement. Un dfi pour
lhistorien: entre sphinx et phnix, Paris, PUF, 2010.

labandon du temps prsent comme champ historiographique singulier, il nous semble important dabandonner le paradigme vnementiel,
trop troitement li aux catastrophes historiques et la tyrannie des mmoires, et daccorder plus dattention non seulement la profondeur historique, mais aussi la simultanit
de diffrentes temporalits passes. Davantage quun appel prendre en compte la longue dure, dpasser la csure entre pass et
prsent au profit dune histoire des profondeurs5, nous prfrons insister sur la ncessit darriver penser ces couches de pass qui
sentrelacent dans le prsent. En ce sens, les
travaux de Karl Schlgel semblent offrir une
source dinspiration pertinente6.
Cet appel travailler un temps pluriel
conduit enfin essayer de repenser le rle
social de lhistorien. Pris par son souci dobjectivit et la volont de ne pas se laisser instrumentaliser, lhistorien du temps prsent lutte
pour se soustraire la demande sociale. En
montrant que son approche des temps lui permet une comprhension plus dense du social,
lhistorien doit pouvoir continuer jouer un
rle dexpert du prsent7 dans le champ des
mdias, sans tre cantonn au rle de spcialiste de la mmoire ou des usages sociaux et
politiques du pass. Il peut produire au service
de la collectivit de lintelligibilit, cest--dire
clairer les diffrents passs prsents dans le
prsent. Il doit expliquer car par malheur,
force de juger, on finit presque fatalement
par perdre jusquau got dexpliquer8 . Ce
got pour lexplication permet ensuite de servir des fins dutilit publique dans la mesure o
(5) Yves Dloye, Sociologie historique du politique, Paris, La
Dcouverte, 1997.
(6) Par exemple, Karl Schlgel, Im Raum lesen wir die Zeit:
ber Zivilisationsgeschichte und Geopolitik, Munich, Carl Hanser, 2003.
(7) Martin Sabrow, Ralph Jessen et Karl Groe Kracht
(dir.), op.cit.
(8) Marc Bloch, op.cit. p.157.

143

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit? de Rennes 2 - Haute Bretagne - - 84.191.7.147 - 24/03/2015 21h52. Presses de Sciences Po (P.F.N.S.P.)

La fin de lhistoire du temps prsent

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit? de Rennes 2 - Haute Bretagne - - 84.191.7.147 - 24/03/2015 21h52. Presses de Sciences Po (P.F.N.S.P.)

lhistorien claire lhistoricit dune pratique,


dune institution, dun groupe dacteurs.
Fille de son temps, lhistoire du temps prsent
sest enracine dans la double conjoncture du
prsentisme et de la tyrannie de la mmoire.
Son succs ninterdit pas de chercher poser
aujourdhui la question de sa pertinence. Plaider
pour labandon du concept, comme nous lavons
fait dans cet article, ne signifie pas remettre en
cause la lgitimit dinstitutions existantes ou
expulser le prsent du territoire de lhistorien. Il
sagit, au contraire, de prner le retour de cette
sous-discipline dans le giron de lhistoire. Il
semble que le moment histoire du temps prsent, qui a consist thoriser et justifier une
forme dcriture singulire de lhistoire, appartient au pass. lappui dune dmarche compare franco-allemande, nous appelons donc
non seulement tourner la page dune histoire
nationalo-centre traumatique, trop porte sur
les pages sombres, mais surtout favoriser
louverture temporelle de ce champ historiographique. Adopter une telle posture engage de
relativiser la perspective dominante de lhistoire
politique et de lhistoire de la violence sans pour
autant abandonner le politique comme champ
dtude. Cela implique de sortir de la conception du temps prsent dfini comme un temps
de moyenne dure pour penser lhistoire comme
la science des hommes insrs dans des couches
multiples de passs prsents dans le prsent.
Cette perspective offre la possibilit de dialoguer et dchanger de nouveau avec des historiens mdivistes, modernistes, comme le font
dj certains historiens du temps prsent. Une
chelle comme le transnational prsente par
exemple un point dancrage pour un travail de
rflexion fcond avec les mdivistes1.
(1) Michael Borgolte et Matthias M.Tischler (dir.), Transkulturelle Verflechtungen im mittelalterlichen Jahrtausend: Europa,
Ostasien und Afrika, Darmstadt, Wissenschaftliche Buchgesell
schaft, 2011.

144

En outre, une approche ouverte de lhistoire


du temps prsent permet de dpasser les logiques propres chaque discipline au profit dune
conception unitaire des sciences sociales, soucieuses dhistoriciser et dinterprter des objets
dans un cadre temporel et thorique gographie variable. Chaque objet dtude a une profondeur historique qui lui est propre, non dfinie pralablement par le carton darchive pour
reprendre une expression de Michel Offerl.
Cet article a pour vocation dinitier un dbat
entre historiens franais et allemands, voire audel. Nous esprons notamment que les historiens du temps prsent attachs dfendre une
certaine singularit de ce champ historiographique rpondront cet appel dbattre et que
nous engagerons collectivement une rflexion
plus large autour de la faon de faire de lhistoire et des sciences sociales au 21esicle2!
Emmanuel Droit,
Universit Rennes-II, Centre de recherches
historiques de lOuest (CERHIO),
CNRS, 35043, Rennes cedex, France.
Frank Reichherzer,
Humboldt Universitt,
Institut fr Geschichtswissenschaften,
10099, Berlin, Allemagne.

(2) Ce texte a bnfici des regards critiques dtienne


Franois et de Gabriele Metzler. Il sest enrichi des changes
avec Perry Anderson, Safa Sarafoglu, Ibrahima Thioub. Nous
tenons galement remercier tous les participants du sminaire dhistoire de lEurope occidentale et des relations trans
atlantiques de lUniversit Humboldt de Berlin au cours du
semestre dhiver 2011. La richesse des discussions a indniablement jou un rle moteur dans lcriture de cet article dont
une version allemande devrait tre publie dans le courant de
lanne 2013.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit? de Rennes 2 - Haute Bretagne - - 84.191.7.147 - 24/03/2015 21h52. Presses de Sciences Po (P.F.N.S.P.)

EMMANUEL DROIT ET FRANZ REICHHERZER

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit? de Rennes 2 - Haute Bretagne - - 84.191.7.147 - 24/03/2015 21h52. Presses de Sciences Po (P.F.N.S.P.)

Emmanuel Droit est matre de confrences lUniversit


Rennes-II et membre du Centre de recherches historiques de
lOuest (CERHIO). Il est actuellement rsident-chercheur
lInstitut des tudes avances de Nantes (IEA) et travaille
une histoire transnationale du bloc de lEst partir de ltude
des polices politiques communistes. Il a codirig, avec Sandrine Kott, Die ostdeutsche Gesellschaft : eine transtionale
Perspektive (Links Verlag, 2006) et publi Vers un homme nouveau? Lducation en RDA (Presses universitaires de Rennes,
2009) et La Stasi lcole: surveiller pour duquer en RDA (Nouveau Monde, 2009) (emmanuel.droit@uhb.fr)

Frank Reichherzer est charg de recherche lUniversit Humboldt de Berlin, rattach la chaire dhistoire de
lEurope occidentale et des relations transatlantiques. Il travaille actuellement une histoire des transformations de
lOccident depuis les annes 1970 partir de ltude des commissions trilatrales tats-Unis, Communaut conomique
europenne, Japon. Il vient de publier un livre issu de sa thse
de doctorat sur la polmologie allemande entre 1914 et les
dbuts de la guerre froide, Alles ist Front! Wehrwissenschaften und die Bellifizierung der Gesellschaft im Zeitalter der
Weltkriege (Ferdinand Schningh, 2012). (frank.reichherzer@
geschichte.hu-berlin.de)

145

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit? de Rennes 2 - Haute Bretagne - - 84.191.7.147 - 24/03/2015 21h52. Presses de Sciences Po (P.F.N.S.P.)

La fin de lhistoire du temps prsent