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Introduccin a la Economa

Lunes 7 de septiembre del 2015

Resumen del Captulo 1 de Mankiw: los 10 principios de la Economa

Introduccin
La economa es la base del funcionamiento de una sociedad, pues su raz
etimolgica del griego oikonomos lo confirma: el que administra una casa. El
conocimiento de la economa resulta fundamental para la vida de las personas y sus
hogares en el momento de tomar decisiones. Una de dichas decisiones es vital: el
manejo o administracin de los recursos. Se dice que la economa es, en fin, el estudio
de esa administracin de los recursos que tenemos a mano, que son distribuidos por
las diversas acciones de todos los hogares, empresas y personas que conforman una
sociedad. Cabe recalcar que en algunas sociedades, dichos recursos son asignados
por un dictador. El problema fundamental se halla en que los recursos que tenemos
disponibles, son limitados o escasos, al contrario de los deseos y necesidades de la
sociedad, los cuales son infinitos y cada vez ms grandes. Dentro del estudio de la
economa estn tambin, por ejemplo, la fijacin del precio de un bien por parte de los
compradores y vendedores, la tasa de desempleo que hay en una sociedad, el
aumento de precios o inflacin, el tipo de cambio de una moneda con la de otro pas,
entre otros. Para entender y poder estudiar a dichos fenmenos econmicos, se los ha
englobado en los llamados diez principios de la economa. Es importante, tambin,
recalcar que, describir Cmo las personas toman decisiones, Cmo interactan las

personas y Cmo funciona la economa a travs de los diez principios ayudar


sustancialmente a entender la esencia del estudio de la economa.

Cmo las personas toman decisiones


La economa no es nada ms que un grupo de personas interactuando con
otras. En los cinco primeros principios se ver cmo afecta la toma de decisiones por
parte de los individuos y grupos en sus vidas y en la economa. Una mala decisin
puede traer psimas consecuencias, de igual manera que una decisin acertada puede
traer mucho bienestar y tranquilidad.

Principio 1: Las personas enfrentan disyuntivas


Las personas enfrentan el reto de tomar una decisin muchas veces, todos los
das. Lo ms importante de esto es considerar qu es lo que se deja de lado al
momento de decidir una cosa. Por ejemplo, una familia decide invertir el dinero en la
educacin de sus hijos en una institucin muy costosa, por haber tomado dicha
decisin, la familia no podr viajar en las vacaciones. Pensar en lo que se deja de
hacer cuando se decide algo puede dar otra perspectiva de las oportunidades que se
tiene al frente y permitir tomar una mejor decisin. Aqu se destaca la importancia de la
eficiencia y equidad al momento de administrar los recursos escasos. La eficiencia es
obtener el mayor beneficio y aprovechamiento de los recursos, mientras que la equidad
se refiere a la distribucin igualitaria de los mismos.

Principio 2: El costo de una cosa es aquello a lo que se renuncia para obtenerla

La comparacin de costos y beneficios en el momento de realizar una eleccin


no siempre resulta fcil. Pues muchas veces existen detalles que al final repercuten en
la decisin final, y no siempre son tomados en cuenta. Aqu se define al costo de
oportunidad de una cosa como lo que se renuncia para conseguir dicha cosa u
objetivo. Un objetivo antes de tomar una decisin debe ser tener el menor costo de
oportunidad posible.

Principio 3: Las personas racionales piensan en trminos marginales


Se dice que una persona racional hace todo lo que est a su alcance para lograr
sus objetivos. Tambin es importante resaltar el hecho de que casi nunca existen dos
opciones, la mayora de veces hay una amplia gama de opciones por elegir, lo cual
requiere un mayor tino y cuidado al momento de tomar una decisin final. Un cambio
marginal es un ligero desvo en el plan original, pero sin salirse de los lmites de la idea
ni del objetivo inicial. El costo marginal de un objetivo se refiere a los costos requeridos
para llegar a una meta, generalmente resultan en temas logsticos.

Principio 4: Las personas responden a los incentivos


Para comprender el concepto de un incentivo, hay que pensar en una recompensa o en
un castigo. Los incentivos juegan un papel esencial en la economa, pues se dice que
las personas racionales nicamente responden a incentivos, nada ms. Una palabra
muy importante que se menciona al estudiar los incentivos es impuesto, un impuesto
creado estratgicamente por el gobierno, por ejemplo, puede regular los precios de un
bien especfico, como puede ser el caso de la gasolina o alimentos, entre otros. Los

incentivos deben ser tomados en cuenta al momento de realizar un estudio de costobeneficio.

Cmo Interactan las personas


En esta seccin se analiza el modo en el que los individuos en una sociedad se
relacionan para poder formar un sistema econmico, el cual pretende satisfacer las
necesidades de su poblacin de la mejor manera. De esta forma se lleva a cabo planes
y estrategias que van de acuerdo con las distintas filosofas y principios de una
comunidad. A travs de los siguientes principios se puede lograr una comprensin
general de lo antes descrito:

Principio 5: El comercio puede mejorar el bienestar de todos


Este principio menciona la importancia que tiene el intercambio de bienes y
servicios entre las personas, puesto que esto permite un mayor desarrollo de las
sociedades. Las personas siempre se encuentran en un constante estado de
competencia ya sea por conseguir un empleo o por conseguir los mejores productos y
precios en un supermercado, sin embargo, hay un gran beneficio cuando estos
comercian unos con otros. Ya que una persona o una familia por s sola no podra
producir todo lo que demanda, cada uno tiene que enfocarse en la actividad que mejor
realiza, para posteriormente intercambiar con los beneficios que otras de personas
tienen para ofrecer. Este sistema favorece a la especializacin generando as una
mayor variedad de bienes y servicios a los cuales los individuos tienen acceso. Del

mismo modo funciona el comercio entre pases, sin una competencia en el cual hay un
ganador y un perdedor, sino que ambos se benefician.

Principio 6: Los mercados normalmente son un buen mecanismo para organizar


la actividad econmica
En la dcada de los 80s se dio la cada de comunismo en la Unin Sovitica y
Europa del Este, este sistema se basaba en la idea de que el gobierno era el ms apto
para repartir los recursos escasos de la economa, es decir la toma de decisiones se
daba de una manera centralizada. Hoy en da la mayora de pases con este tipo de
economa estn tratando de implementar una economa de mercado en sus polticas.
En la economa de mercado las decisiones se toman de manera descentralizada, es
decir las empresas y familias tienen un importante papel en la organizacin de la
actividad econmica, interactuando de manera activa para favorecer sus intereses
personales. A primera instancia, que nadie se preocupe por el bienestar econmico de
la sociedad en su conjunto parece desconcertante, sin embargo, este tipo de economa
ha demostrado promover el bienestar general de la sociedad. Este fenmeno se genera
por una mano invisible, como lo denomin Adam Smith en su libro Una investigacin
sobre la naturaleza y las causas de la riqueza de las naciones. Smith tambin afirma
que cuando el gobierno no permite que los precios se ajusten de manera natural a la
oferta y la demanda, impide el correcto funcionamiento del poder de la mano invisible.

Principio 7: El gobierno puede mejorar algunas veces los resultados del mercado
Este principio trata de la importancia de un gobierno en el mbito econmico,
puesto que a pesar que la mano invisible funciona de manera muy eficaz, esta tambin

necesita ciertas condiciones tales como un ente que haga cumplir las reglas y
mantenga las instituciones. Es aqu donde el gobierno toma un papel en la economa,
sobretodo haciendo valer los derechos de propiedad para que las personas tengan un
control sobre los recursos escasos. La otra razn por la que se necesita un gobierno es
para promover la eficiencia y la equidad ya que la mano invisible no es omnipotente. En
ciertos casos se pueden dar fallas en el mercado causadas por externalidades o ciertas
empresas pueden llegar a tener un mayor poder de mercado y es ah donde los
gobiernos toman accin.
El gobierno algunas veces puede mejorar al mercado de un sociedad, aun as su
ayuda es muy importante. La sociedad aunque se encuentre guiada por la mano
invisible y tenga actividad econmica, necesita leyes que promuevan el respeto,
equidad y eficacia. El derecho a la propiedad privada promueve el respeto hacia los
bienes y servicios de cada persona con el fin de alcanzar el bienestar comn de todos
ya que brinda seguridad y respaldo a las personas para continuar con su negocio,
manteniendo un mercado seguro.
La mano invisible no puede interferir cuando est presente el poder de mercado
un ejemplo en nuestro pas son las empresas telefnicas como Claro y Movistar por el
alta demanda a este servicio generaban influencia por si solos en los precios para su
beneficio propio, ah es cuando necesitamos al gobierno para que regule el precio de
este servicio con el fin de tener beneficio a toda la sociedad.

Principio 8: El nivel de vida de un pas depende de la capacidad que tenga para


producir bienes y servicios
El bienestar econmico para una sociedad es muy difcil de alcanzar en su
totalidad, ya que si no existen los recursos y servicios necesarios no se puede
satisfacer las necesidades de cada ciudadano. Una de las soluciones que da el
gobierno es la equidad quitando los bienes y servicios a las personas con mejor
bienestar econmico.
Un pas que sea productivo y sepa aprovechar todos sus recursos tendr un
buen nivel de vida, sus salarios son altos pueden satisfacer sus necesidades y pagar
por buenos servicios. Los pases productivos van a la mano con una sociedad racional
que toma bien sus decisiones y se centran en cumplir sus expectativas.

Principio 9: Cuando el gobierno imprime demasiado dinero los precios se


incrementan
La inflacin es uno de los problemas ms grande para un pas porque llega al lmite
produciendo dinero y un efecto ante eso son los precios demasiado altos a los bienes y
servicios que brindan cada uno de ellos.

Principio 10: La sociedad enfrenta a corto plazo una disyuntiva entre inflacin y
desempleo

Al momento que un pas tiene un aumento de dinero se puede ver como algo
positivo que puede mejorar el bienestar econmico, hay ms trabajo ya que existe una
demanda alta de bienes y servicios el cual hace que sea el pas ms productivo y
disminuyendo el desempleo.
Nos damos cuenta que se da una inflacin grande ya que las empresas
aumentan el costo de sus servicios al igual que los bienes, mientras ms dinero tiene el
pas con el pasar del tiempo va disminuyendo como ocurri en Alemania. La demanda
aumenta modificando el precio de los bienes y servicios a largo plazo generando la
inflacin y los que deben interferir son las polticas econmicas.

Comentario de grupo
Sabemos que las cosas que realizamos tienen un costo, no solo econmico, tambin
de oportunidad y tiempo. Por esta razn creemos que se debe tomar decisiones
comprendiendo todas nuestras opciones, teniendo en cuenta que para obtener algo
debemos estar conscientes que se deben dejar algo ms, esas son las disyuntivas que
se presentan a lo largo de nuestra vida que en si lo tomamos como una forma de
aprendizaje para as llegar a ser personas racionales que cumplen con su objetivo.

Nos dimos cuenta que el ser productivos cumplir con las responsabilidades, aprovechar
todos los recursos, hace que nuestro pas crezca enormemente y tenga un buen

mercado donde la competencia por el bienestar econmico en nuestra sociedad crea


personas que trabajen por ser mejores cumpliendo sus deseos.

Conclusiones
La economa abarca un campo muy amplio de estudio, puesto que el comportamiento
econmico de una sociedad es muy complejo y engloba muchas variables, sin
embargo, mediante los 10 principios mencionados se puede llegar a tener una mejor
perspectiva acerca de este campo de estudio. Estos principios se enfocan en tres
categoras: Cmo las personas toman decisiones?, Cmo interactan las personas?,
Cmo funciona la economa?

Una persona siempre est inmersa en la toma de decisiones y al hacerlo tiene que
enfrentar disyuntivas, renunciando a unas cosas para poder obtener otras, por lo que
es de suma importancia tomar en cuenta el costo de oportunidad de las acciones. Para
facilitar esta toma de decisiones se puede utilizar incentivos sobre las personas ya que
as se reducira el costo de oportunidad y se aumentara el beneficio, sin embargo, esto
se debe realizar un detallado anlisis o los incentivos podran resultar en contra del
objetivo. Por otro lado se concluy que para un sano desarrollo econmico debe haber
cierta libertad en cuanto al manejo del comercio ya que se ha comprobado que el
mercado se regula de forma natural, dejando al gobierno el papel de mediador para
hacer cumplir las leyes y haciendo valer los derechos de propiedad. Por ltimo se
puede afirmar que el nivel de vida se mejora cuando se mejora la productividad, es
decir mientras ms bienes y servicios un pas sea capaz de producir ms riqueza

tendr, por el contrario mientras ms se gaste y se imprima ms dinero se tendr ms


devaluacin y pobreza

Referencias Bibliogrficas
Mankiw, N. G. (2012). Principios de economa. Sexta edicin. Mxico D.F.: Cengage
Learning.