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La iluminacin

Se denomina iluminacin a la forma de proporcionar a un espacio determinado


(calles, locales, habitaciones) las condiciones necesarias para que la visin quede
favorecida por las fuentes de luz, as como su distribucin y orientacin. Los ejemplos
ms conocidos de estas fuentes artificiales de luz son las ampolletas incandescentes
ubicadas en luminarias de diversos tipos.
Adems de conseguir niveles recomendables de luz, una buena iluminacin debe tender a
equilibrar adecuadamente estos niveles con el entorno de acomodacin ocular al cambiar de
ambiente.
Para conseguir estos resultados se combinan factores tales como el tipo de lmparas,
luminarias, cantidad, distribucin, mtodo utilizado para iluminar respecto del rea de trabajo,
etc.
En esta unidad se describirn los principales tipos de luminarias, lmparas, sistemas de
iluminacin, como asimismo, algunas unidades de medida fundamentales. Con este propsito,
es necesario definir previamente el concepto de luz y sealar las unidades de medidas bsicas
que se emplean en este campo.
Luz: la Luz visible es una radiacin capaz de estimular o excitar el rgano de la vista. No todas
las radiaciones electromagnticas son visibles para el ojo. Ello depende de las caractersticas
de las radiaciones y de la sensibilidad visual del receptor. As, entre las no visibles tenemos, por
ejemplo, los rayos X, los ultra violetas y los infrarrojos, que solo detectamos por sus efectos. En
cambio, la luz blanca est compuesta de varis rangos de radiacin que actan
simultneamente sobre nuestro sistema ptico.
Las fuentes luminosas o lmparas ms comunes en la actualidad utilizan distintas vas, como
descargar en gases, filtros, pinturas, polvos fluorescentes, etc., para limitar la banda de
radiacin y emitir luz de un solo color. Todas estas innovaciones tecnolgicas permiten, por
medio de una disposicin estudiada, contar con la imaginacin ms apropiada para cada
ambiente, combinado comodidad y economa con una adecuada presentacin.

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Magnitudes y unidades
a) Flujo luminoso: es la cantidad total de luz emitida o radiada en un segundo en todas
las direcciones. Se representa pro la letra griega (fi) y su unidad de mediad es el
lumen.
b) Intensidad luminosa: es el flujo luminoso emitido en una direccin determinada por
unidad de Angulo slido. Se representa por la letra I y su unidad de mediada es la
candela.
c) Nivel de iluminacin: es el flujo luminoso incidente por unidad de superficie de un
metro cuadrado incide un flujo luminoso de 1 lumen, se tiene un nivel de iluminacin
de lux se representa con la letra E y su unidad de medida es el lux.
d) Rendimiento luminoso: es la relacin entre el flujo luminoso y la potencia elctrica
absorbida por la lmpara. Se expresa en lmenes/whatt.

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Luminarias
Son elementos que distribuyen, filtran o transforman la luz emitida por una o varias lmparas,
y que contienen todos los accesorios necesarios para fijar y sostener estas lmparas y
conectarlas al circuito de alimentacin. Las luminarias deben poseer una serie de
caractersticas que satisfagan las necesidades requeridas para una determinada instalacin son
pticas, mecnicas, elctricas y estticas.

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Las caractersticas pticas corresponden al rendimiento luminoso, distribucin luminosa de


acuerdo con la funcin que deben desempear y valores reducidos de luminancia (brillo) para
determinadas direcciones.
Las caractersticas mecnicas y elctricas deben ser: solidez, confeccin en material adecuado
a las condiciones de trabajo previstas( como temperatura, humedad ambiente y otros agentes
atmosfricos) y facilidad para efectuar las mantenciones correspondientes.

Desde el punto de vista esttico, es importante que las luminarias no desentonen en el medio
arquitectnico o ambiente en que estn emplazadas, aunque se encuentren sin funcionar.

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Las luminarias pueden ser clasificadas tambin segn la direccin de la emisin del
flujo luminoso en:

- Directas
- Semidirectas
- Directa-indirecta
General difusa
Semidirecta
Indirecta

La ltima clasificacin de las luminarias puede hacerse por las formas en que se utilizan las
propiedades de la luz, esto es: difusin, reflexin y refraccin.
-

Los difusores proporcionan una mayor superficie radiante y con ello, eliminan brillo,
reduciendo los efectos del deslumbramiento.
Los reflectores concentran el haz luminoso y lo envan en una direccin determinada.
Los refractores, al ser atravesados por el flujo luminoso, cambian la direccin de este y
producen un efecto decorativo.

Para el alumbrado de interiores y de acuerdo a la ubicacin de las luminarias en el recinto, los


sistemas de alumbrado pueden ser generales, generales localizados y localizados.
-

Alumbrado general: pertenece a este tipo toda luminaria que, por su altura de
montaje y distribucin, arroja una iluminacin uniforme sobre toda la zona. La ventaja
de este sistema es que los puntos de trabajo pueden ser modificados en la forma que
se desee.
Alumbrado general localizado: consiste en instalar las luminarias de forma tal que,
adems de proporcionar una iluminacin general uniforme, permitan aumentar el

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nivel de las zonas que lo requieran. Su inconveniente es que no pueden modificarse


las zonas de trabajo sin cambiar la instalacin.
- Alumbrado localizado: Se utiliza cuando se requiere de un alto nivel de
iluminacin en puntos de trabajo especficos. Al elegir este tipo de alumbrado debe
cuidarse el alumbrado general para evitar las molestias de continuas y fuertes
adaptaciones visuales que puedan producirse.

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Lamparas incandescentes
Las lmparas incandescentes fueron la primera forma de generar luz a partir de la
energa elctrica. Desde que fueran inventadas, la tecnologa ha cambiado mucho
producindose sustanciosos avances en la cantidad de luz producida, el consumo y la
duracin de las lmparas. Su principio de funcionamiento es simple, se pasa una
corriente elctrica por un filamento hasta que este alcanza una temperatura tan alta
que emite radiaciones visibles por el ojo humano.
La incandescencia
Todos los cuerpos calientes emiten energa en forma de radiacin electromagntica. Mientras
ms alta sea su temperatura mayor ser la energa emitida y la porcin del espectro
electromagntico ocupado por las radiaciones emitidas. Si el cuerpo pasa la temperatura de
incandescencia una buena parte de estas radiaciones caern en la zona visible del espectro y
obtendremos luz.

La incandescencia se puede obtener de dos maneras. La primera es por combustin de alguna


sustancia, ya sea slida como una antorcha de madera, lquida como en una lmpara de aceite
o gaseosa como en las lmparas de gas. La segunda es pasando una corriente elctrica a travs
de un hilo conductor muy delgado como ocurre en las bombillas corrientes. Tanto de una
forma como de otra, obtenemos luz y calor (ya sea calentando las molculas de aire o por
radiaciones infrarrojas). En general los rendimientos de este tipo de lmparas son bajos debido
a que la mayor parte de la energa consumida se convierte en calor.

Rendimiento de una lmpara incandescente


La produccin de luz mediante la incandescencia tiene una ventaja adicional, y es que la luz
emitida contiene todas las longitudes de onda que forman la luz visible o dicho de otra
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manera, su espectro de emisiones es continuo. De esta manera se garantiza una


buena reproduccin de los colores de los objetos iluminados.
Caractersticas de una lmpara incandescente
Entre los parmetros que sirven para definir una lmpara tenemos las caractersticas
fotomtricas: la intensidad luminosa, el flujo luminoso y elrendimiento o eficiencia.
Adems de estas, existen otros que nos informan sobre la calidad de la reproduccin de los
colores y los parmetros de duracin de las lmparas.
Caractersticas cromticas
Los colores que vemos con nuestros ojos dependen en gran medida de las caractersticas
cromticas de las fuentes de luz. Por poner un ejemplo, no se ve igual una calle de noche a la
luz de las farolas iluminadas por lmparas de luz blanca que con lmparas de luz amarilla.
A la hora de describir las cualidades cromticas de las fuentes de luz hemos de considerar dos
aspectos. El primero trata sobre el color que presenta la fuente. Y el segundo describe cmo
son reproducidos los colores de los objetos iluminados por esta. Para evaluarlos se utilizan dos
parmetros: la temperatura de color y el rendimiento de color que se mide con el IRC.
La temperatura de color hace referencia al color de la fuente luminosa. Su valor coincide con
la temperatura a la que un cuerpo negro tiene una apariencia de color similar a la de la fuente
considerada. Esto se debe a que sus espectros electromagnticos respectivos tienen una
distribucin espectral similar. Conviene aclarar que los conceptos temperatura de color y
temperatura de filamento son diferentes y no tienen porque coincidir sus valores.
El rendimiento en color, por contra, hace referencia a cmo se ven los colores de los objetos
iluminados. Nuestra experiencia nos indica que los objetos iluminados por un fluorescente no
se ven del mismo tono que aquellos iluminados por bombillas. En el primer caso destacan ms
los tonos azules mientras que en el segundo lo hacen los rojos. Esto se debe a que la luz
emitida por cada una de estas lmparas tiene un alto porcentaje de radiaciones
monocromticas de color azul o rojo.

Fuente de luz blanca.


Fuente de luz monocromtica.
Efecto del color de la fuente sobre el color de los objetos
Para establecer el rendimiento en color se utiliza el ndice de rendimiento de color (IRC o
Ra) que compara la reproduccin de una muestra de colores normalizada iluminada con
nuestra fuente con la reproduccin de la misma muestra iluminada con una fuente patrn de
referencia.

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Caractersticas de duracin
La duracin de una lmpara viene determinada bsicamente por la temperatura de
trabajo del filamento. Mientras ms alta sea esta, mayor ser el flujo luminoso pero
tambin la velocidad de evaporacin del material que forma el filamento. Las
partculas evaporadas, cuando entren en contacto con las paredes se depositarn
sobre estas, ennegreciendo la ampolla. De esta manera se ver reducido el flujo
luminoso por ensuciamiento de la ampolla. Pero, adems, el filamento se habr vuelto ms
delgado por la evaporacin del tungsteno que lo forma y se reducir, en consecuencia, la
corriente elctrica que pasa por l, la temperatura de trabajo y el flujo luminoso. Esto seguir
ocurriendo hasta que finalmente se rompa el filamento. A este proceso se le conoce como
depreciacin luminosa.
Para determinar la vida de una lmpara disponemos de diferentes parmetros segn las
condiciones de uso definidas.

La vida individual es el tiempo transcurrido en horas hasta que una lmpara se


estropea, trabajando en unas condiciones determinadas.
La vida promedio es el tiempo transcurrido hasta que se produce el fallo de la mitad
de las lmparas de un lote representativo de una instalacin, trabajando en unas
condiciones determinadas.
La vida til es el tiempo estimado en horas tras el cual es preferible sustituir un
conjunto de lmparas de una instalacin a mantenerlas. Esto se hace por motivos
econmicos y para evitar una disminucin excesiva en los niveles de iluminacin en la
instalacin debido a la depreciacin que sufre el flujo luminoso con el tiempo. Este
valor sirve para establecer los periodos de reposicin de las lmparas de una
instalacin.
La vida media es el tiempo medio que resulta tras el anlisis y ensayo de un lote de
lmparas trabajando en unas condiciones determinadas.

La duracin de las lmparas incandescentes est normalizada; siendo de unas 1000 horas para
las normales, para las halgenas es de 2000 horas para aplicaciones generales y de 4000 horas
para las especiales.
Factores externos que influyen en el funcionamiento de las lmparas
Los factores externos que afectan al funcionamiento de las lmparas son la temperatura del
entorno dnde est situada la lmpara y las desviaciones en la tensin nominal en los bornes.
La temperatura ambiente no es un factor que influya demasiado en el funcionamiento de las
lmparas incandescentes, pero s se ha de tener en cuenta para evitar deterioros en los
materiales empleados en su fabricacin. En las lmparas normales hay que tener cuidado de
que la temperatura de funcionamiento no exceda de los 200 C para el casquillo y los 370 C
para el bulbo en el alumbrado general. Esto ser de especial atencin si la lmpara est alojada
en luminarias con mala ventilacin. En el caso de las lmparas halgenas es necesario una
temperatura de funcionamiento mnima en el bulbo de 260 C para garantizar el ciclo
regenerador del wolframio. En este caso la mxima temperatura admisible en la ampolla es de
520 C para ampollas de vidrio duro y 900 C para el cuarzo.
Las variaciones de la tensin se producen cuando aplicamos a la lmpara una tensin
diferente de la tensin nominal para la que ha sido diseada. Cuando aumentamos la tensin
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aplicada se produce un incremento de la potencia consumida y del flujo emitido por la


lmpara pero se reduce la duracin de la lmpara. Anlogamente, al reducir la tensin
se produce el efecto contrario.

Efecto
de
las
variaciones
de
tensin
de funcionamiento de las lmparas incandescentes

(%)

sobre

las

caractersticas

Partes de una lmpara


Las lmparas incandescentes estn formadas por un hilo de wolframio que se calienta por
efecto Joule alcanzando temperaturas tan elevadas que empieza a emitir luz visible. Para
evitar que el filamento se queme en contacto con el aire, se rodea con una ampolla de vidrio a
la que se le ha hecho el vaco o se ha rellenado con un gas. El conjunto se completa con unos
elementos con funciones de soporte y conduccin de la corriente elctrica y un casquillo
normalizado que sirve para conectar la lmpara a la luminaria.

Ampolla | Filamento | Soporte | Gas


Vstago | Hilos conductores | Casquillo

de

relleno

Tipos de lmparas
Existen dos tipos de lmparas incandescentes: las que contienen un gas halgeno en su
interior y las que no lo contienen:

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Lmparas no halgenas
Entre las lmparas incandescentes no halgenas podemos distinguir las que se han
rellenado con un gas inerte de aquellas en que se ha hecho el vaco en su interior. La
presencia del gas supone un notable incremento de la eficacia luminosa de la lmpara
dificultando la evaporacin del material del filamento y permitiendo el aumento de la
temperatura de trabajo del filamento. Las lmparas incandescentes tienen una
duracin normalizada de 1000 horas, una potencia entre 25 y 2000 W y unas eficacias entre
7.5 y 11 lm/W para las lmparas de vaco y entre 10 y 20 para las rellenas de gas inerte. En la
actualidad predomina el uso de las lmparas con gas, reducindose el uso de las de vaco a
aplicaciones ocasionales en alumbrado general con potencias de hasta 40 W.
Lmparas con gas

Lmparas
vaco

2500 C

2100 C

10-20 lm/W

7.5-11 lm/W

Duracin

1000 horas

1000 horas

Prdidas de calor

Conveccin
radiacin

Temperatura
filamento

del

Eficacia
luminosa
lalmpara

de

de

Radiacin

Lmparas halgenas de alta y baja tensin


En las lmparas incandescentes normales, con el paso del tiempo, se produce una disminucin
significativa del flujo luminoso. Esto se debe, en parte, al ennegrecimiento de la ampolla por
culpa de la evaporacin de partculas de wolframio del filamento y su posterior condensacin
sobre la ampolla.
Agregando una pequea cantidad de un compuesto gaseoso con halgenos (cloro, bromo o
yodo), normalmente se usa el CH2Br2, al gas de relleno se consigue establecer un ciclo de
regeneracin del halgeno que evita el ennegrecimiento. Cuando el tungsteno (W) se evapora
se une al bromo formando el bromuro de wolframio (WBr2). Como las paredes de la ampolla
estn muy calientes (ms de 260 C) no se deposita sobre estas y permanece en estado
gaseoso. Cuando el bromuro de wolframio entra en contacto con el filamento, que est muy
caliente, se descompone en W que se deposita sobre el filamento y Br que pasa al gas de
relleno. Y as, el ciclo vuelve a empezar.

Ciclo del halgeno

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LMPARAS DE INDUCCIN ELECTROMAGNTICA

El funcionamiento de este tipo de lmparas requiere de temperaturas muy altas para


que pueda realizarse el ciclo del halgeno. Por eso, son ms pequeas y compactas
que las lmparas normales y la ampolla se fabrica con un cristal especial de cuarzo
que impide manipularla con los dedos para evitar su deterioro.
Tienen una eficacia luminosa de 22 lm/W con una amplia gama de potencias de trabajo (150 a
2000W) segn el uso al que estn destinadas. Las lmparas halgenas se utilizan normalmente
en alumbrado por proyeccin y cada vez ms en iluminacin domstica.
LED

El LED es un diodo emisor de luz, es decir, un dispositivo semiconductor que emite luz cuando
circula por la corriente elctrica; es un proyector electroluminiscente que emite luz mediante
la recombinacin de los pares de portadores de carga de un semiconductor.

Led deviene de las siglas en ingls Light Emitting Diode: Diodo Emisor de Luz. La luz no se
genera a travs de un filamento incandescente sino por electroluminiscencia. Esto significa que
se liberan fotones (luz) debido a electrones que cambian de nivel de energa durante su
desplazamiento por el material semiconductor (diodo).

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La lmpara de induccin, introduce un concepto nuevo en la


generacin de la luz. Basada en el principio de descarga de gas a
baja presin, la principal caracterstica del sistema de la lmpara
nuevo, es que prescinde de la necesidad de los electrodos de
originar la ionizacin. En cambio utiliza una antena interna, cuya
potencia proviene de un generador externo de alta frecuencia para
crear un campo electromagntico dentro del recipiente de
descarga, y esto es lo que induce la corriente elctrica en el gas a
originar su ionizacin. La ventaja principal que ofrece este avance
es el enorme aumento en la vida til de la lmpara.
apariencia
de
temperatura
de
reproduccin
vida util: 60000 h

color:
color:
de

diferentes
blancos
2700
4000
K
color:
Ra
80

Ventajas:
-

Elevada resistencia fsica: elementos 100% slidos, resisten golpes y vibraciones


mucho mejor que lmparas convencionales.
Mayor duracin, por no depender de que el filamento se queme
Elevada eficiencia de conversin de la electricidad entrante hacia la energa luminosa:
mientras el rendimiento energtico de una bombilla de tungsteno es del 10%, los
diodos LED aprovechan hasta el 90%.
Con el equivalente a una bombilla de tungsteno se pueden construir
aproximadamente 10 LEDs.
Si algn LED se rompe es posible reemplazarlo
Baratos y fciles de fabricar
Larga vida til: Hasta 100.000 horas de vida til comparado con 8000 horas de una
lmpara convencional.
Pueden emitir hasta 16 millones de colores distintos.
No emiten radiaciones infrarrojas y/ o ultravioletas. Muy importante para la
iluminacin de obras de arte, donde habitualmente la radiacin deteriora el objeto a
iluminar.
No explotan
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No contaminan ni poseen elementos contaminantes


No emiten calor, por lo que son muy adecuados iluminar objetos inflamables
y ahorrar energa necesaria para regular la temperatura ambiental.
Resisten bien las variaciones en temperatura por lo cual son adecuados para
iluminacin de exteriores.
Reducido tamao: pocos milmetros cbicos.
Elevado tiempo de respuesta: su velocidad de transmisin permite utilizarlos
en los displays alfanumricos o en aplicaciones de telecomunicacin por aire o
por fibra ptica.
Funcionan con corriente continua, por lo que se reducen los riesgos de manipulacin y
electrocucin por descuido.
Muy adecuado para aplicaciones en zonas con elevada afluencia de pblico: centros
comerciales, discotecas, teatros, discotecas, etc.
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