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Agricultura molecular

La agricultura molecular consiste en la modificacin de genes de plantas con la


finalidad de que stos sean capaces de producir ciertas protenas determinadas
que podrn ser empleadas como medicinas o vacunas. Adems, dichas
protenas son conocidas como frmacos producidos por plantas, PMPs por sus
siglas en ingls( Plant-made pharmaceuticals). La agricultura molecular puede
permitirle a compaas farmacuticas la produccin de medicinas o frmacos a
gran escala y a un costo bajo.
Antecedentes
Herbert Boyer(1936-) y Stanley Cohen(1935-) desarrollaron el proceso de
tecnologa de ADN recombinante alrededor de 1970. Este proceso es el que
permite a los cientficos de hoy en da insertar el material gentico en un
organismo en el material de otro. Lo cual hace posible la agricultura molecular.
Alrededor de 1980, se obtuvieron los primeros cultivos genticamente
modificados.
Bases cientficas
Naturalmente las plantas no producen medicinas o vacunas, para ello, stas
son modificadas genticamente con el fin de adquirir estos rasgos. Todas las
plantas, al igual que los animales y humanos contienen ADN, es decir, la
secuencia de doble cadena localizada en el ncleo de las clulas, la cual
contiene la informacin gentica de cada organismo vivo. Los segmentos de
ADN, llamados genes proporcionan las instrucciones necesarias para la
produccin de ciertas protenas.
Mediante la adicin y cambio de genes en el ADN vegetal, los cientficos son
capaces de controlar las protenas que la planta podra llegar a producir.
Modificar genticamente una planta significa tomar un gen de otro organismo
(usualmente de humanos) e insertarlo dentro del material gentico de la
planta. Gracias a los avances tecnolgicos, los cientficos han aprendido a
identificar genes que codifiquen para determinada protena(s) que mantengan
relacin con una enfermedad determinada o el combate contra sta.
As mismo es posible remover el gen deseado de la cadena de ADN humano y
transferirlo a clulas de la plata. Las plantas obtenidas a partir de genes
transportadores o transferencia de genes, son conocidas como plantas
genticamente modificadas y sus productos reciben el nombre de protenas
recombinantes.
Ventajas

Usar a las plantas como fabricas productoras de protenas recombinantes tiene


varias ventajas en comparacin con la fermentacin clsica de bacterias,
hongos, levaduras, clulas animales y de insecto. Por ejemplo:

Bajo costo de produccin


Produccin a gran escala
Uso eficiente de la energa
Sistema de produccin amigable con el ambiente
Menor riesgo de exposicin a patgenos humanos/animales
Aplicaciones[editar editar fuente]
La obtencin de protenas recombinantes en plantas se ha centrado en 4 tipos
de productos: anticuerpos, vacunas comestibles, biofrmacos y protenas
humanas (Twyman et al., 2003). Las plantas han probado ser sistemas
verstiles de produccin para anticuerpos (llamados planticuerpos), como la
expresin y ensamblado de las cadenas ligera y pesada de la inmunoglobulina
(Ig) que forma anticuerpos funcionales en tabaco. Actualmente muchos
anticuerpos han sido obtenidos en sistemas vegetales como papa, alfalfa, soya,
arroz, trigo y maz. Tales sistemas poseen gran potencial para convertirse en
una fuente ilimitada y barata de anticuerpos monoclonales para uso
teraputico en humanos y animales (Danielle et al., 2001, Stoger et al., 2000).
Con la produccin de protenas recombinantes en plantas y en frutos vegetales
se abord la idea de poder desarrollar vacunas comestibles, que a travs de la
absorcin en mucosas de las protenas recombinantes active el sistema
inmunolgico. Este concepto fue probado al expresar protenas virales y
bacterianas en plantas.
La administracin oral de las vacunas es una atractiva alternativa a las
inyecciones debido a su potencial para disminuir costos en la cadena de fro
(conservacin), facilidad de administracin y distribucin. 1