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Descripcin de la Cadena Alimenticia

CADENA ALIMENTICIA: En la naturaleza los seres vivos se encuentran ntimamente


correlacionados en lo referente a la bsqueda de alimentos, proteccin y reproduccin. En
los animales existe competencia por el alimento y muchos deben cuidarse de no ser
devorados. En cambio las plantas solo necesitan de agua, luz, suelo rico en minerales y aire.
Es por eso que el equilibrio existente en el medio ambiente est en las relaciones
alimenticias. Los alimentos pasan de un ser a otro en una serie de actividades reiteradas
de comer y ser comido. Lo cual es en sntesis la cadena alimenticia que tiene como
mximo cuatro o cinco eslabones.

Equilibrio Natural
El equilibrio natural es la interdependencia total de los seres vivos entre s y con el medio
que los rodea. El hombre forma parte de este equilibrio y no puede independizarse de este.
La cadena alimenticia es el continuo proceso del paso de alimentos de un ser a otro al
comer y ser comido.
La base de la cadena es el mundo inorgnico constituido por: suelo, agua, aire y energa
solar.

Eslabones de la Cadena Alimenticia

Primer Eslabn: Lo constituyen las plantas verdes que producen alimentos


mediante la fotosntesis. Generan en el alimento principal que pasar luego a travs
de toda la cadena. Las plantas reciben el nombre de PRODUCTORES. Por ejemplo:
frutas, vegetales, hiervas, etc.

Segundo Eslabn: Lo constituyen los animales herbvoros llamados consumidores


de primer orden. Estos dependen de los productores porque se alimentan de plantas,
toman la energa solar acumulada en forma de celulosa, azcar, almidn, etc. Por
ejemplo: conejo, vaca, venado, pez, paloma, canario, jirafa, elefante, etc.

Tercer Eslabn: Lo conforman los Carnvoros, llamados consumidores de segundo


orden, que utilizan a los herbvoros como alimento, obteniendo la energa solar de
tercera mano. Entre los carnvoros estn: lobo marino, puma, zorro, boa, lobo,
tiburn, etc. Cualquier animal que consume carne es un carnvoro, an los ms
pequeos como la liblula, la araa y el alacrn. Los carnvoros reciben tambin el
nombre de depredadores y los animales de los que se alimentan se denominan su
presa. El puma es depredador de venados que son sus presas.

Cuarto Eslabn: Lo conforman los Carroeros tambin se les consideran


Consumidores de tercer orden que se alimentan de animales muertos y el de los
carnvoros que se alimentan de otros carnvoros as el gallinazo y el cndor son
carroeros. El puma se puede alimentar de herbvoros pero tambin puede cazar
zorros; alimentndose en ste caso de un carnvoro, el zorro puede alimentarse de
herbvoros (ratones) o de carnvoros (culebras y lagartijas) otros seres como el
hombre, el cerdo se alimentan de plantas y carnes a estos se les denomina
Omnvoros.

Organismos Desintegradores o Descomponedores: Lo constituyen los Saprofitos


(hongos y bacterias) encargados de sintetizar las sustancias orgnicas muertas de
origen vegetal o animal. Absorben ciertos productos y liberan el resto que se
incorporan al medio ambiente para ser tomado por los organismos productores.
Ejemplo: el fitoplancton (productor) mediante la fotosntesis transforma la energa
radiante de la luz solar en energa qumica, estos sirven de alimento al zooplancton
(consumidor de primer orden) que a su vez es devorado por la anchoveta
(consumidor de tercer orden) al morir dichas aves, los organismos desintegradores
regresan al mar los elementos necesarios que han de servir como nutrimento al
fitoplancton.

Cadena Alimenticia

EL NEXO ALIMENTICIO: Las cadenas alimenticias no son series aisladas sino que
estn conectadas entre s. Veamos un ejemplo, una cadena simple sera lo siguiente.
Hierba -> Ratn -> Zorro -> Gallinazo.
Sin embargo el ratn no se alimenta de una sola planta, ni el zorro solo de ratones, tampoco
la planta solo es consumida por ratones sino tambin por orugas de mariposas, vicuas,
alpacas, vacas, caballos, etc. Al conectar todos estos datos entre s ya no obtenemos una
cadena, sino una red alimenticia o nexo alimenticio.

La Energa en la Cadena Alimenticia


En cada traspaso de los alimentos de un eslabn a otro de la cadena, se pierde una gran
proporcin de energa en forma de calor (del 80% al 90%). Por lo tanto el nmero de
eslabones es limitado. Cuanto ms corta sea la cadena de alimentos (es decir cuanto ms
cerca est el organismo del principio de la cadena) tanto mayor es la energa disponible.
Existe un continuo fluir de energa capturada por las plantas hacia los consumidores del
primer y segundo orden, se establece as una relacin de dependencia entre las plantas y los
animales.
Por Ejemplo:
La energa radiante del sol capturada por las planteas con clorofila y transformada en
energa qumica de alimento es tomada por los animales herbvoros y stos sirven de presa
a los depredadores o carnvoros y stos a otros depredadores. Al morir sus restos alimentan
a los carroeros y finalmente los organismos desintegradores descomponen las molculas
orgnicas, se alimentan de una parte y liberan el resto al medio ambiente. En cada uno de
estos niveles el flujo de energa de un organismo a otro es cada vez menor por que se

pierde durante la respiracin y en forma de calor. Este flujo se realiza en un solo sentido.
Este flujo de energa debe existir un equilibrio entre los organismos productores y
consumidores por ejemplo s aumentan los carnvoros destruyen a los herbvoros lo que
puede ocasionar la muerte de los carnvoros por falta de alimentos. Si por el contrario se
destruye a los carnvoros, los animales herbvoros aumentan pero destruyen la vegetacin,
lo que tambin puede ocasionar su extincin.