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Costo, gasto o prdida?

Conceptualmente no siempre resulta fcil diferenciar entre un costo, un gasto y una


prdida, conceptos que si bien significan erogaciones, tienen una naturaleza y una
connotacin bien diferentes.
El costo hace referencia al conjunto de erogaciones en que se incurre para producir
un bien o servicio, como es la materia prima, insumos y mano de obra.
El costo est ntimamente ligado con la actividad econmica, es decir, con asignar
recursos limitados, a usos alternativos con un propsito definido
Tambin est estrechamente relacionado con el costo de oportunidad, es decir,
elegir una entre varias alternativas, dejar de hacer algo por hacer otra cosa. Para
que exista costo de oportunidad se deben dar 2 condiciones: que el recurso sea
limitado y susceptible de usos alternativos.
El gasto, en cambio, es el conjunto de erogaciones destinadas a la distribucin o
venta del producto, y a la administracin.
Se detalla aqu una gran diferencia:
El costo es la erogacin en que se incurre para fabricar un producto.
El gasto es la erogacin en que se incurre para distribuirlo y para administrar los
procesos relacionados con la gestin, comercializacin y venta de los productos,
para operar la empresa o negocio.
Por ejemplo, supongamos una empresa que fabrica tornillos. Cada tornillo requerir
de cierta cantidad de hierro, as como la mano de obra para poderlo fabricar.
Necesitar tambin cierta cantidad de energa elctrica para operar la maquinaria
que lo produce. Tambin requerir material para ser empacado. Hasta aqu todas
las erogaciones se pueden considerar como costo. Ahora ya el tornillo est
fabricado, empacado y almacenado listo para ser comercializado.
Una vez el tornillo terminado se encuentra en la bodega, toda erogacin en que se
incurra en adelante, se constituir en un gasto.
Para vender esos tornillos habr que pagar transporte, almacenamiento, telfono,
pagarle al vendedor, a la recepcionista, al gerente, al contador pblico y al
abogado, etc. Todas esas erogaciones se consideran como gastos.
Esto, por supuesto, de una forma simplificada y elemental, ya que un costeo
preciso requiere considerar muchos aspectos adicionales.
De aqu podemos advertir otra diferencia.
Los elementos que constituyen costo, generalmente estn presentes en el producto
terminado: en cada tornillo hay una cantidad de hierro, una cantidad de minutos de
trabajo, y unos cuantos vatios de energa. Todos cuantificables e identificables.
Mientras que el sueldo del vendedor, de la secretaria o del gerente, no se puede
identificar en el tornillo, por cuanto no estn, ya que fueron posteriores a su
fabricacin, o estas personas no realizaron ninguna actividad que se pueda imputar
de forma directa en la fabricacin del tornillo.

Una diferencia ms terica nos dice que el gasto es la erogacin de la que no


esperamos obtener un ingreso futuro, y el costo es una erogacin de la que s se
espera un ingreso futuro.
El concepto de prdida se aplica a cualquier perjuicio econmico derivado de la
ocurrencia de sucesos no deseados, como los desechos derivados de la produccin
o la inundacin de un depsito de materias primas. En este sentido, se distinguen
dos tipos de prdidas:
a) Normales: cuando se producen dentro de los mrgenes previstos o controlados,
como los productos que se daan durante el proceso normal de produccin o que
son rechazados por el control de calidad, en cuyo caso se incorporan al costo de
produccin.
b) Anormales: se deben a causas imprevistas o anormales, tales como
inundaciones, incendios u otras causas.
Sntesis: Costo, gasto y prdida
Costo: produce beneficios directos.
Gastos: produce beneficios indirectos.
Prdida: no produce ningn beneficio.