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Cuadernos

tcnicos
de conservacin
fotogrfica
1 Una nueva disciplina: Ia conservacin-restauracin
Anne Cartier-Bresson

7 Conservacin de fotografa
LuisPavo

Ministrio da Cultura do Brasil


Fundao Nacional de Arte Funarte
Rio de Janeiro, 1997

- 10 esencial

de Ia fotografa

Presidente de Ia Repblica
Fernando Henrique Cardoso
Ministro de Cultura
Francisco Weffort
Secretario de Intercmbio e
!rojetos Especiais
Eric Nepomuceno
Presidente de Ia Fundao
Nacional

de Arte

- Funarte

Mrcio Souza
Directora dei Departamento de Artes
Solange Sette Garcia de Zfliga

Centro de Conservao e
Preservao Fotogrfica
Eridan Leo

Edicin
Eridan Leo
Sandra Baruki
Revisin tcnica
Sandra Baruki
Vivian Spoliansky
Revisin de texto
Vivian Spoliansky
Ftima Pires dis Santos
Colaboracin
Elizabeth Carvalho Macedo
Vera Medina Coe li

T6cnlco. de
ICuadarno.
Con..rvacl6n Fotogr6flce
EI Centro de Conservao e Preservao
Fotogrfica, como nico centro tcnico
de este gnero en Amrica Latina, se
caracteriza por ser un ncleo de
investigacin y, sobre todo, de
difusin de informacin acerca de los
procedimientos ideales de conservacin
y preservacin de los materiales
fotogrficos. Su vocacin natural es Ia
de ser um centro de capacitacin y su
meta principal es Ia amplia divulgacin,
enescala nacional y latinoamericana,
dei conocimiento en su campo de
actuacin.
Dentro de esta perspectiva nacieron los
Cuadernos tcnicos de conservacin
fotoarfica. presentados bajo Ia forma
simple y econmica de fasclculos, para
facilitar Ia diversidad de Ias
publicaciones, 10cual serIa imposible si
hubisemos optado por los formatos
ms caros

- y de produccin

- como libros o revistas.

ms lenta

Para atender

instituciones de palses
latinoamericanos vecinos, que realizan
consultas ai Centro o solicitan Ia
capacitacin de personal especializado,
todos los textos en portugus de los
Cadernos tcnicos de conservao
fotoQrfica sern lanzados
paralelamente en espanol.
Nuestra intencin es Ia de dar
continuidad a Ias publicaciones,
divulgando siempre nuevos trabajos de
profesionales brasilenos y extranjeros,
que actan en el rea de Ia
conservacin fotogrfica, con Ia
esperanza de poder contribuir
efectivamente para mejorar Ias
condiciones de los acervos fotogrficos
latinoamericanos.

~u.v

~~

Una nueva disciplina: Ia conservacinrestauracin de Ia fotografia


Publicado, originalmente, en francs en
La Recherche Photoaraohiaue,
nll 3,
diciembre de 1987, ParIs, Maison
Europene de Ia Photographie, bajo el titulo
"Une nouvelle discioline: Ia conservation-,!3Iion das ohotooraohies".Agradecemos
a Ia autora y a Ia Revista La Recherche
Photoaraohiaue el permiso para traducir y
publicar este artIculo.

Solange SeUe Gareia de Ziiiga


Directora dei Departamento

de Artes

Conservacin

de fotografIa

10 esencial

Publicado originalmente en portugus


en el Boletim nll3. de Ia "Associao para
Desenvolvimento
da Conservao e
Restauro", Usboa, Portugal, noviembre de
1995, bajo el tItulo Conservao de
fotografia - o essencial. Agradecemos ai
autor el permiso para traducir y publicar
este artculo.

I
Direcci6n
Funarte - Centro de Conservao e
Preservao Fotogrfica
Rua Monte Alegre 255 Santa Teresa
20240-190 Rio de Janeiro RJ Brasil
tel. (5521) 297-6116 ramais 248 e 249.
telefax (5521) 242-5429

Cuadernos tcnicos de conservacin


fotogrfica, 31 Centro de
Conservao
e Preservao
Fotogrfica da Funarte. 2. ed. Rio de Janeiro: Funarte, 1997.

12 p.
Contedo: v. 3. Una nueva disciplina: Ia conservacin-restauracin
de Ia fotografIa 1Anne Cartier-Bresson. - Conservacin de fotogratra:
10esenciall LuIs Pavo.
1. Fotografia. 2. Conservao fotogrfica. 3. Preservao
fotogrfica. I. Funarte. Centro de Preservao Fotogrfica~

Una nueva disciplina:


Ia conservacin-restauracin

de Ia fotografia'

Anne Cartier-Bresson
realiz estudios en conservacin y restauracin de obras de arte,
Licenciada en Historia y Arqueologia,
especializndose
en Ias tcnicas de restauracin de fotografias en Francia, Canad y los Estados Unidos.
Directora dei Atelier de Restauration de Photographies
de Ia Ville de Paris, escribi Les caciers salsaltration et restauration
des cremieres chotograchies
sur cacier, editado en 1984 por Ia Direction des
Affaires Culturelles de Ia Ville de Paris junto ai Paris Audiovisuel.
Traduccin

ai espanol Helena Ferreira

La historia de Ia conservacin V de Ia
restauracin est vinculada a Ia de Ias formas de
considerar Ias obras, V a los intentos de
prolongarles Ias calidades a 10largo dei tiempo.
Las concepciones V Ias prcticas de Ia
restauracin han evolucionado a 10largo de Ia
historia de Ia fotografa. La restauracin no es
solamente una operacin tcnica. Ella suele
orientar Ia mirada que se echa a Ias imgenes,
dndoles un cierto estatuto V reconocindoles un
valor concreto.

,. Los archivos de Ia memoria


Ms ali de Ias polmicas que rodean aios
comienzos de Ia fotografa, existe una perspectiva
consensual de que slo a ella - preservndose a
s misma -Ie cabe prolongar Ia apariencia de Ias
cosas, difundir los conocimientos V conservar Ia
memoria. Las excepcionales ventajas informativas
V didcticas de Ia fotografa dieron paso a Ias
nuevas perspectivas documentales e
iconogrficas, va esbozadas por los fotgrafos
que recorrieron el mundo frecuentemente con
avuda de los poderes pblicos2.
La fotografa, que logr conquistar rpida mente
un espacio V recoger los rasgos de Ia historia
privada V pblica, no siempre estuvo en
condiciones de conserva rios de manera segura V,
por 10tanto, de dar una respuesta ai problema de
Ia durabilidad. Sin embargo, su utilidad orctica
no tiene otro valor si no fuera por su inscripcin
en el espacio V en el tiempo. Si el soporte
metlico convirti ai daguerrotipo en una imagen
frgil, aunque relativamente durable, su
imposibilidad de reproduccin limit su difusin.
A partir de 1840, el sistema negativo-positivo,
a Ia inversa, va a permitir Ia multiplicacin de Ias
imgenes sobre papel. Pero Ia inestabilidad
qumica que amenaza con hacerlas desaparecer
va a incapacitarias de preservar el instante3.
Sus inventores, en general qumicos empricos,
sensibles ai descrdito que vena sufriendo Ia

fotografa4, procuraron mejorar Ia estabilidad de


Ias imgenes V darles un valor intrnsec05. En el
siglo XIX, Ias investigaciones se orientaban
simultneamente en dos direcciones: com prender
los mecanismos V Ias causas de Ia alteracin de
Ias copias en base de sales de plata, con miras a
mejorar su produccin, as como buscar nuevos
procesos inalterables que no utilicen dichas
sales. A mediados de 1850, Ia Socit Franaise
de Photographie V Ia Roval Photographic Societv
de Londres fomentaron esa labor. En los diez
anos subsiguientes, los principales factores de
deterioro de Ias imgenes a base de sales de
plata fueron correctamente identificados V
circunscriptos6.
En ese contexto de experimentaciones tcnicas,
en que Ia durabilidad de los productos es una
condicin dei desarrollo de Ia profesin, los
fotgrafos hicieron intervenciones qumicas en
sus imgenes. Talbot refuerza sus calotipos
desvanecidos, mientras Humbert de Moladr, Le
Gravo Davanne divulgan oaliativos V mtodos de
revivificacin de Ias tiradas alteradas7. Otros
tantos tratamientos intentan esconder o atenuar
Ias imperfecciones que ellos mismos producen.
Si Ias sales de plata suscitaron dudas V
desconfianzas, el carbn, fila ms fija V Ia ms
inalterable de Ias materiasfl, fue presentado, a
partir de 1855, como Ia solucin ai problema de Ia
conservacin indefinida de Ias copiasB. Esa lucha
contra 10efmero motiv Ia elaboracin de otros
procesos lIamados oermanentes - el platino o,
ms tarde, el paladi09 - V Ia implementacin de
tcnicas fotomecnicas - el heliograbado, Ia
fototipia etc. -, los cuales, mediante un negativo
fotogrfico, producen copias en tinta de imprenta.
Fciles de reproducir, indestructibles V baratas,
esas copias lIamaron Ia atencin dei jurado de Ia
Exposicin Universal de 1855, de Ernest Lacan e
incluso de Charles Negre, a punto de hacerlos
considerar a Ia fotografa propiamente dicha como
un proceso transitorio.

Cuadernos

Las imperfecciones tcnicas de Ia fotografa


obligaron, por 10tanto, a sus mismos autores a
enfrentarse con el problema de Ia preservacin de
sus imgenes, 10que permiti un considerable
mejoramiento dei material de Ias copias. Esa
actitud es contempornea de una produccin de
altsimo nivel esttico.

2. Frenos a Ia idea de conservacin


Desde 1880 en adelante, el impulso tcnico de
esos procesos va a estimular el desarrollo de Ia
industria fotogrfica, a marcar el fin de los
pioneros Va abrir paso hacia una generacin ms
numerosa de practicantes. Por ser de manejo ms
fcil, Ia prctica fotogrfica empieza a
extenderse. Y en el registro de los gneros Ia
fotografa utilitaria logra un xito sin
precedentes: Ia publicidad, Ia moda, Ias fotos de
familia etc.
Esa facilidad en cuanto ai manejo vala
multiplicacin consecutiva de Ias imgenes
contribuveron para trivializar Ia fotografa, 10que
le vali un poco de indiferencia o le trajo un
cierto inters solamente volcado a sus aspectos
didcticos e informativos. Durante largo tiempo,
Ias fotografas han sido consideradas simples
documentos, suplementos ilustrativos. Pero ese
tipo de desinters - bastante evidente en Ias
colecciones pblicas francesas - rompe con el
perodo anterior Vcontrasta con algunas
iniciativas privadas: Ia de Gabriel Cromer, por
ejemplo, cuva coleccin constituve hoV Ia riqueza
dei Museo George Eastman en Rochester1o.
La fotografa, siempre presente en innumerables
instituciones desde fines dei siglo XIX, lIevar
mucho tiempo hasta ser reconocida por los
conservadores Vatraer su atencin.
3. La restauracin empirica
La prioridad atribuda ai valor de uso de Ias
imgenes fotogrficas increment el desarrollo de
una prctica emprica de Ia restauracin VIa
publicacin, an recientemente, de numerosas
recetas milagrosas no controladas. Ciertas obras
de historia de Ia fotografa, desde Ias ms serias
bajo otros aspectos, no vacilan en divulgar
frmulas de restauracin hoV rechazadas por su
nocividad a largo plazo". Fotgrafos V
coleccionistas utilizaron ampliamente esas
frmulas; muchos daguerrotipos oxidados han
sido tratados en soluciones qumicas, sin
discernimiento. Tales intervenciones, ai privilegiar
el resultado esttico inmediato o Ia simple
restitucin de una informacin, engendraron
problemas de alteracin especficos Vnuevos.
Si desde Ia dcada de 1920, los laboratorios de
investigacin de Ias industrias fotogrficas vienen

tcnicos

de conservacin

fotogrfica

compitiendo de manera decisiva para Ia


comprensin de los fenmenos complejos de Ia
alteracin12, fue con miras a resolver Ias
dificultades de aplicacin de los productos de Ias
empresas a Ias cuales estaban vinculados13. Sus
tratamientos, concebidos para materiales
modernos, Vempleados imprudentemente en
originales histricos, han producido, a veces,
resultados catastrficos14.Las experimentaciones
sobre fotografas originales han sido realizadas
con an menos moderacin, va que estas ltimas
eran ms numerosas vtenan un bajo valor
comercial.
Se trata dei mismo desconocimiento de
naturaleza histrica Vfsica de un original que
lIeva a algunas personas a confundir, an hoV,
reproduccin con restauracin de los originales15.
4. Reinsercin de Ia fotografia en el campo
histrico
Los puntos de vista respecto ai papel cultural e
histrico de Ia fotografa empiezan a desarrollarse

entre los alios '60 V'70, primero en los Estados


Unidos V despus en Francia. Pero muchas
imgenes va haban desaparecido
a causa de
negligencia o alteracin natural. Ese inters

renovado por Ias tiradas fotogrficas antiguas, as


como Ia conciencia de que su desaparicin era
progresiva, contribuveron para aumentar su valor
simblico Vcomercial. Ese movimiento, que se
extender a Ia fotografa moderna V
contempornea,
dar origen a un mercado

especializad016 Vcompetir por definir Ias


distintas

especies

de copias (tirada original, tirada

de poca, reimpresin etc.), as como sus


respectivas calidades (aspecto formal Vtcnico,
estudio de conservacin
etc.).
Paralelamente a Ia evolucin de ese mercado,
Ias instituciones redescubrieron a los maestros de
Ia fotografa dei siglo XIX: se constituven17
algunas colecciones especializadas,
se
reorganizan otras, cuva riqueza suele ser

impresionante V,Ia mavora de Ias veces, bajo Ia


presin de Ias expectativas dei pblico.

Por su parte, los estudios VIas investigaciones


sobre Ia fotografa van desarrollndose:
sencilla de Ias tcnicas

se enriquece

Ia historia

con Ia toma

de conciencia de Ias dimensiones esttica,


cultural Vdidctica de Ias imgenes18.
Se hace una reflexin sobre los vnculos entre
Ia materia histrica Vel contenido formal de Ias
obras, sobre Ias metamorfosis a que se somete
"Ia forma ai pasar de una determinada
materia a
otra"19, sobre Ias relaciones entre Ia eleccin
tcnica V Ia esttica particular de Ias imgenes2O.
Esa toma de conciencia en cuanto a Ia materia de
Ia imagen V no simplemente
a sus calidades

ICuadernos

tcnicos de conservacin

fotogrfica

descriptivas, presupone una consulta constante a


Ias tiradas originales.
Desde esa perspectiva, Ia alteracin de Ias
copias se convierte en una cuestin esencial para
los investigadores y amateurs, que se enfrentan
con un objeto cada vez ms raramente visible en
su estado original, a punto de impedir su
apreciacin justa. Son Ias bases mismas de esa
manera de reflexionar sobre Ia historia de Ia
fotografa Ias que son afectadas por Ias
transformaciones progresivas o brutales de Ias
imgenes dei siglo pasado. EIejemplo bien
conocido dei amarillamiento de Ias copias
albuminadas indica cmo, despus de menos de
un siglo, podemos tener una idea totalmente falsa
de su apariencia originaF'.
Pero Ia apreciacin de Ias alteraciones es
frecuentemente subjetiva. Si algunas parecen
afectar 10esencial de Ia imagen, otras se
consideran aceptables y hasta portadoras de
belleza plstica. La forma y Ia naturaleza de esa
huella dei tiempo van a determinar el juicio
crtico: desfiguracin22 o Dtina dei tiemp023.
Desafortunadamente, el deterioro de Ias
imgenes puede redundar en Ia prdida total de
su belleza e incluso de toda Ia informacin que
ellas conllevan. La toma de conciencia de esos
problemas y Ia atencin prestada a Ia
preservacin de Ias colecciones pblicas hicieron
surgir un nuevo concepto respecto de Ia
conservacin de Ias fotografas. Ella exige una
especializacin y se inscribe en un cuadro ms
abarcativo de Ia conservacin de Ias obras y de
los bienes culturales en general.
5. Una nueva concepcin de restauracin
La manera de conservar evolucion, por 10
tanto, tras Ia aparicin de un mercado de Ia
fotografa, con Ias reflexiones e investigaciones
sobre Ias imgenes y su historia, as como
tambin con los cambios que afectaron Ias
concepciones mismas de Ia restauracin.
Despus de Ia Segunda Guerra Mundial, empieza
a bosquejarse, en el mbito de Ia restauracin,
una vertiente crtica que presta una nueva
atencin a Ia historia dei arte y a Ia esttica24.
Desde esa perspectiva, el objetivo de Ia
restauracin no es ms recuperar ni reformar
objetos para adaptarlos ai gusto dei momento, ni
tampoco restituirles un valor de uso; sino ai
contrario, si Ia materia es inseparable de Ia
significacin de Ia obra, se trata, de aqu en
adelante, de respetar su integridad. La
restauracin crtica ya no obedece slo a criterios
tcnicos, sino que tiene en cuenta Ia totalidad dei
objeto: su historia25, su contexto cultural, su
esttica y su evolucin temporal26.

Hace casi veinte anos, otras consideraciones,


esencialmente oriundas de los pases anglosajones, plantearon una prioridad respecto a Ia
conservacin ai converti ria en uno de los
componentes de Ia restauracin27. Tener en
cuenta Ias evoluciones dei juicio crtico y evitar
Ias prcticas abusivas, o demasiado subjetivas,
induce a limitar Ia restauracin a Ia proteccin de
Ia entidad fsica de Ia obra, a su preservacin a
largo plaz028.Esas intervenciones mnimas"cuanto menos mejor", que podra ser el nuevo
lema de Ia restauracin - deben ser reversibles y
cientficamente controladas29.
Todo ello presupone un acercamiento
interdisciplinario a los problemas, una utilizacin
circunstanciada de los instrumentos cientficos y
una formacin especializada en cada una de Ias
reas implicadas.
6. De Ia estabilidad de los productos a Ia
conservacin de Ias obras
Esas nuevas concepciones de Ia restauracin se
extendieron progresivamente a Ia fotografa3O.
EI reconocimiento de Ia especificidad material e
histrica de Ias imgenes fotogrficas es
reciente: desde hace unos diez anos, y adviene
de un movimiento nacido en el mbito de
instituciones pblicas especializadas de
Norteamrica antes de conquistar Europa3'.
Ese movimiento, animado por profesionales de
Ia conservacin especializados en el tratamiento
de los materiales fotogrficos, se apoya en una
estrecha colaboracin entre industriales,
cientficos, restauradores y conservadores, que
suelen reunirse regularmente en congresos o en
equipos de investigacin, nacionales o
internacionales32.
Esos intercambios de informaciones y
experiencias son tanto ms necesarios cuanto
ms diversificados son los materiales
fotogrficos, los cuales representan una fuente
de riqueza plstica y, sin embargo, hacen que Ia
prctica de Ia restauracin resulte
extremadamente ms compleja. Adems dei
conocimiento de Ias reacciones propias de cada
tipo de material, Ia restauracin exige, tambin,
una cultura fotogrfica indispensable para Ia
identificacin y Ia comprensin de Ias
imgenes33. Si Ia restauracin de Ias fotografas
puede ejercerse, en general, a travs de medios
ordinarios de un centro de tratamiento, Ia verdad
es que, a veces, ella exige mtodos ms
adelantados de anlisis de laboratorio de
investigacin34.
Movidas por un principio cientfico y crtico, Ias
intervenciones de restauracin35 van a intentar
restablecer Ia integridad fsica y qumica de Ia

Cuadernos

imagen a travs de diferentes tratamientos de


consolidacin mecnica o de Ia eliminacin de Ias
manchas qumicas36. Se prefieren Ias
intervenciones mnimas, en tanto Ias otras, que
son ms exhaustivas, slo se realizarn con
prudencia despus de que a largo plazo se
detecten los efectos sobre Ia imagen y su
soporte37. Ante los tratamientos demasiado
complicados en una coleccin, ser preferible
implementar una poltica de conservacin que
elimine Ias causas de Ias alteraciones y acte
directamente sobre Ia imagen y su ambiente38.
EItratamiento individual de los negativos o de
Ias tiradas de una coleccin no se practicar ms
que dentro de Ias normas generales de
preservacin ya definidas en funcin dei pasado,
dei presente y de Ia utilizacin futura de Ias obras.
Y como Ia manipulacin es uno de los primeros
factores de alteracin, los tratamientos y Ias
inspecciones peridicas de los acervos debern
complementarse a travs de medidas preventivas:
Ia duplicacin de los negativos y Ia reproduccin
de Ias obras que proporcionarn aios contratipos
los recursos para Ia consulta usual39.
A pesar de Ias dificultades y los atrasos, Ia
conservacin-restauracin
de Ias fotografas logr
grandes adelantos a partir dei momento en que
ella pas a ser reconocida como una especialidad
en el campo de Ia conservacin. No cabe ninguna
duda de que ciertas prcticas empricas se
aplican an aios originales de una manera cada
vez ms marginal, 10cual, sin embargo, hace
recordar con demasiada frecuencia ellugar
secunda rio reservado a Ia fotografa en Ia
jerarqua de los valores culturales. La situacin de
esa nueva disciplina todava inconsistente en
Europa y su inexistencia en diversos pases dei
mundo atestiguan los obstculos que se oponen
ai pleno reconocimiento oficial de Ia fotografa.
Sin embargo, el entusiasmo y Ia intensa
utilizacin de que hoy es objeto, Ia amenazan
tanto como Ia indiferencia o desinters dei cual
fue vctima ayer. Y eso es vlido, en especial,
para Ias copias dei siglo pasado. Satisfacer Ia
nueva pasin por Ia fotografa y proteger Ias
obras contra sus efectos destructivos es Ia razn
primordial de Ia conservacin y de Ia
restauracin.
Notas
,
Publicado originalmente en La Recherche
PhotograDhiaue. n23, diciembre de 1987, Pars, Maison
Europene de Ia Photographie. Esta traduccin fue
realizada a partir dei texto en portugus, traducido dei
francs por Jos Laurenio de Meio, para 105Cadernos
tcnicos de conservao fotogrfica de Ia Funarte.

tcnicos de conservacin

fotogrfica

Agradecemos a Ia autora ya Ia Revista La Recherche


PhotoaraDhiaue el permiso para traducir y publicar este
artculo.
2

Pocos meses despus de Ia divulgacin dei

daguerrotipo, el gobierno francs financia una expedicin


'daguerriana' a Ias costas africanas. Vase E. Ostroff,
"Hershel and Talbot: photographic research", The Journal
of Photographic Science, vol. 27, 1979.
3

"Una de Ias aplicaciones ms interesantes de Ia

fotografa es Ia reproduccin fiel e incontestable de 105


monumentos y documentos histricos o artsticos que el
tiempo y Ias revoluciones siempre acaban por destruir lu.];
para que Ia fotografa pueda realizar 105grandes deseos
que tuvo respecto a eso, es necesario, ante todo, que se
est seguro de Ia conservacin indefinida de Ias copias".
"Rapport relatif au prix fond par M. le duc de Luynes",
Bulletin de Ia Socit Franaise de PhotograDhie, Pars,
1856, pp. 214-218.
4
"Una de Ias crticas ms frecuentes a Ia fotografa es
Ia inestabilidad de sus productos. Muchas veces lu.] esas
bellas planchas 1m] se alteran poco a poco causa de 105
efectos de Ia luz y acaban por desaparecer. Ese resultado
deplorable desacredita Ia fotografa y desagrada ai
pblico". Acta dei jurado de Ia Exposicin de 1855.
Gustave le Gray, ~hotographie. trait nouveau
thoriaue et practiaue, Pars, 1852. Le Gray afirma que si
"una copia es bella, completa y durable, se convierte en
un valor intrnseco".
. "Primer informe de Ia comisin indicada para estudiar
Ia cuestin dei desvanecimiento de Ia imgenes
fotogrficas positivas sobre papel", The Journal of the
PhotograDhic Societv. 36, Londres, 28 de noviembre de
1856; A. Davanne y J. Girard, "Note sur les causes qui
amenent I'altration des images photographiques positives
et sur un moyen de les revivifier", Comptes rendus
hebdomadaires
de I'Acadmie des Sciences. Pars, 22 de
octubre de 1855.

Vanse A. Davanne y J. Girard, op. cit.; Gustave Le

Gray, "Procds nouveaux pour obtenir des preuves


positives sur papier d'une coloration tres varie et d'une
fixit plus complete que par les anciens procds", La
Lumiere, n2 8, Pars, 14 de febrero de 1852.
"Rapport relatif au prix fond par M. le duc de
Luynes", op. cit.
o
J. M. Eder, History of photonaDhv, Nueva York: Dover,
1978, reed.
'0 G. Romer, "Some notes on the past, present and
future of photographic conservation", Image, vol. 27, nQ
4, Rochester, diciembre de 1984.
R. Taft, Photoaraphy and the american scene, Nueva
"
York, Macmillan, 1938; C. B. Newhall, The daaerrotype in
America, 1961, Nueva York: Dover, 1976, reed.
'2 EI primero, cronolgicamente, el de Eastman Kodak, se
hizo cargo dei "estudio de 105principios cientficos de Ia
fotografa, dei desarrollo de 105materiales fotogrficos
nuevos y dei descubrimiento de nuevas aplicaciones a Ia
fotografa". K. Mess, "The Kodak Research Laboratories",
The Photographic Society of America Journal, vol. 15,
1949.
'3 J. I. Crabtree, "Les tches des clichs et des preuves
photographiques,
leurs causes, comment les viter,

ICuadernos

tcnicos

de conservacin

fotogrfica

comment

les faire disparaitre",


La Revue Franaise de
Photoaraphie,
Pars, 12 de mayo de 1921.

restauration",
publicada por el Sector francs dei
Internationallnstitute
for Conservation (IIC).
3.
I. Moor, "The conservation and restoration of
photographic images", Institute for the Conservation

14
A. Swan, "Conservation
of photographic
print
collections",
Library Trends, vol. 30, n2 2, 1981.
,.
Se hallan an en Ia imprenta anuncios relacionados
con "restauraciones"
de fotografas que son en efecto
reproducciones,
Ias cuales restituyen, a travs de mtodos
pticos, informaciones falseadas en el original alterado.
,.
G. Barriare, "Les photographies, que valent-elles?",
Connaissance
des arts, n2 293, 1976.
J. C. Lemagny, "Des annes soixante aux annes

3' K. Hendrix, D. Hess Norris y J. Reilly, "Photograph


conservation:
the state of the art", A. I. C. PreDrints,
Chicago, 21-25 de mayo de 1986.

soixante-dix: I'expansion de Ia culture photographique",


Histoire de Ia Dhotographie,
Pars, Bordas, 1986.
,.
J. F. Chevrier, "La photographie
dans les muses", Art
Press, Pars, noviembre de 1986.
,.
H. Focillon, "Les formes dans Ia matiare", Vie des
formes. Pars, PUF, 1981, 7!l ed.
20A. James y E. Parry Janis, The art of french calotype,

Drints, Eastman Kodak Company,

17

Princeton University Press, 1986. Ciertos libros


subrayaron recientemente ese aspecto de Ia historia de Ia
fotografa. AI evocar el estatuto superior que Ias primeras
imgenes sobre papel adquirieron en Francia, A. James y
E. Parry Janis serialan: "Nuestro inters por esas
fotografas proviene de una atraccin por su belleza
definida, en cierta medida, por Ia manera cmo el mundo
deja su huella en Ia qumica y en el material de que
aquellas son hechas".
J. Reilly, N. Kennedy, D. Black y J. Van Dam, "Image
structure and deterioration in albumen prints",
PhotoQraphic Science and Enaineering,
vol. 28, n2 4,
21

22

H. Focillon, op. cit.


23
J. Guillerme, l'atelier du temps: essais sur I'altration
des peintures, Pars, Herman, 1964.
C. Brandi, Teoria dei restauro, Turn, Einaudi, 1977,
reed.; G. Carbonara, "Philosophie de Ia restauration",
24

25

historiaues,

n2 149, enero-febrero

de 1987.

R. H. Marijnissen, Dgradation. conservation et

"No se puede permitir que Ia conservacin quede

2.

n2 6, Londres,

de su mejor compatibilidad

con el objeto y de
de Ia evolucin de Ia

su estabilidad en el tiempo. Acausa


restauracin y de los adelantos tcnicos futuros, los
tratamientos realizados obedecen 10ms posible ai
principio de Ia reversibilidad. Su accin deber permitir
tratamientos
futuros y el acceso a Ia informacin
de estudios cientficos",
Charte franaise de Ia

Symposium:

"The stability

and

preservation ofphotographic
images", Ottawa, 1982,
1985: "Pioneers of photographic
science and technology",
Rochester, 1986.
33J. Reilly, Care and identification
of 19th century
&

1986.

34

A. Cartier-Bresson, "Techniques d'analyse appliques


aux photographies d'Eugane Atget conserves dans les
collections de Ia Ville de Paris". Asamblea trienal dei
Comit dellCOM para Ia Conservacin, Sidney, 1987.
35
A. Cartier-Bresson, "Les divers niveaux d'intervention
en restauration des photographies",
Conservation et
restauration du Datrimoine photoaraphique,
Direction
des Affaires Culturelles de Ia Ville de Paris, Pars, Paris
Audiovisuel,
1985.
3.
S. Rempel, "The care of black and white photographic
collections: cleaning and stabilization",
Canadian
Conservation
Institute Technical Bulletin, n29, 1980; K.
Hendrix, B. Tom, C. Sergeant, C. Evans, J. Melnick, P.

solutions", Asamblea trienal dei Comit dellCOM


Conservacin, Copenhague, 1984.
37

los

a travs

of

para Ia

A. Cartier-Bresson, "Les papiers sals: altration et

restauration

des premiares photographies

sur papier",

Conservation et restauration du Datrimoine


Dhotographiaue.
Direction des Affaires Culturelles
Ville de Paris, Pars, Paris Audiovisuel,
1984.

de Ia

M. Gillet, C. Garnier y J. Flieder, "Influence de

I'environnement
photographiques

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ISO, permite mantenerse

ai da con Ias

recomendaciones en materia de archivamiento o de


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de los valores de preservacin, de Ia evidencia de Ia
naturaleza original de los objetos histricos, implica
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Conservacin

de fotografa

10 esencial'

Luis Pavo
Master en Fotografia, Museum Science,
Conservador dei Arquivo Fotogrfico da
Calouste Gulbenkian en Ia conservacin
conservacin y de procesos alternativos
Traduccin

por el Rochester Institute of Technology, Estados Unidos.


Cmara Municipal de Lisboa, Portugal. Colabora con Ia Fundao
y duplicacin de negativos dei Arquivo de Arte. Profesor de
de fotografia.

ai espanol Chiara Mazzoni

1. Introduccin
Podemos decir que slo recientemente surgi
en Portugal algn inters por Ia conservacin de
acervos fotogrficos. Museos, archivos,
bibliotecas y organismos regionales revelan una
actitud ms dinmica e interesada en Ia
valorizacin y preservacin de sus colecciones.
Algunas instituciones modernizan Ias
instalaciones de sus archivos, instalando Ias
colecciones en salas climatizadas e
infrmatizando su consulta. Algunas escuelas de
conservacin de objetos de arte incluyen (an
tmidamente) una u otra mate ria sobre
conservacin de fotografa en sus programas.
Podemos notar una participacin creciente de
portugueses en Ias acciones de capacitacin,
tanto en Portugal como en el extranjero. De un
modo general, los responsables por los acervos
fotogrficos muestran el deseo de preservar Ias
colecciones a su cargo. Este deseo tambin se
extiende aios coleccionistas de fotografas y a
los fotgrafos que consideran que sus archivos
tienen un valor histrico.
A pesar de estos progresos, muchas
colecciones son por el momento poco
'utilizadas', y no tienen cuidados de preservacin.
Otras, en estado precario, se encuentran
desorganizadas y cerradas a Ia consulta, sin Ias
condiciones necesarias para su preservacin.
Colecciones importantes, algunas que cuentan
tambin con equipamientos e instalaciones
histricas, se encuentran hace muchos anos
apartadas dei pblico sin promover su consulta,
esperando una reorganizacin. Legados de
fotgrafos portugueses importantes permanecen
olvidados. Este estado de marasmo dificulta Ia
obtencin de recursos financieros y no despierta
el deseo de cambio. Para conservar una coleccin
se necesitan recursos financieros. Para obtenerlos
debemos mostrary promocionar Ia coleccin. No
podemos esperar que todo est tratado y
organizado para comenzar a exponer. Algunas
instituciones, que organizaron y promovieron sus
colecciones, pueden ver el reconocimiento de su
esfuerzo por el pblico y por Ia utilizacin

creciente de sus imgenes en publicaciones. Si se


diera ms atencin y divulgacin a los acervos
fotogrficos portugueses, ellos ciertamente
podran adquirir un valor histrico y artstico de
dimensin europea.
La preservacin de un acervo fotogrfico no es
una tarea diablica, realizable apenas por algunos
iluminados, requiriendo equipamientos
sofisticados, recursos financieros astronmicos o
ayudas de peritos internacionales. La
preservacin de un acervo de pequena y mediana
dimensin est ai alcance de una pequena
institucin como un archivo, un museo o un
municipio. Se necesita un orientador con
experiencia y un equipo pequeno de trabajo. Lo
esencial es contar con una sala y aparatos de
climatizacin. La dedicacin, sensibilidad e
inters son necesarios. Si uno sabe 10que desea,
con alguna tenacidad podremos conseguir
recursos financieros, materiales y colaboradores
para su ejecucin.
Hay que romper con el aislamiento que existe
entre los que tratan con acervos fotogrficos:
promover acciones de formacin y el contacto
entre los que tienen acervos fotogrficos a su
cargo, relatar experiencias y Ias soluciones
encontradas para problemas especficos, mostrar
los progresos conseguidos y el camino que
todava falta recorrer, stas son Ias acciones ms
adecuadas para promover Ia preservacin de Ia
fotografa portuguesa en este momento. Tenemos
que intercambiar experiencias y mostrar
abiertamente nuestras dificultades. Para todos
nosotros Ias dudas son mucho ms grandes que
Ias certidumbres.

2. lQu es Ia conservacin fotogrfica?


lSer posible resumir en un pequeno artculo 10
esencial de Ia conservacin fotogrfica?
Vamos a intentarlo. Los ocho puntos bsicos en Ia
conservacin de un acervo fotogrfico son los
siguientes:
a. Observacin y descripcin
b. Control ambiental
c. Organizacin

Cuadernos tcnicos de conservacin

d. Acondicionamiento
e. Control de Ias condiciones de uso
f. Reproduccin y duplicacin
g. Reparacin de Ias piezas damnificadas
h. Capacitacin de los tcnicos

a. Observacin y descripcin
La observacin y Ia descripcin son los
primeros pasos cuando enfrentamos un acervo
fotogrfico que debemos tratar. Queremos
conocer su contenido, su forma fsica, su
temtica, sus cantidades y sus carencias. EI
primer contacto debe limitarse a Ia observacin
general, sin intervencin. De esta primera
observacin resulta un informe, el pre-inventario,
en el cual apuntamos Ias cantidades, formatos y
procesos fotogrficos existentes, fechas
aproximadas, forma de organizacin original,
temtica general, recurrencia de piezas inestables
o deterioradas, principales carencias en cuanto ai
acondicionamiento, tratamientos que deben ser
realizados, reproduccin o duplicacin necesarias.
EI pre-inventario nos permite trazar un plan de
trabajo y tratamiento; esto incluye Ia previsin de
los plazos de Ia ejecucin de los trabajos, nmero
de colaboradores necesarios, costos de
materiales etc.
En una fase posterior a Ia observacin, Ias
piezas son examinadas individual y
minuciosamente. En Ia ficha de inventario Ias
piezas son descritas, individualmente o en
grupos. Se debe indicarel.formato, proceso
fotogrfico, embalaje existente, formas de
deterioro incluyendo extensin y localizacin,
tratamientos necesarios, localizacin en el
archivo. Se atribuye un nmero a cada pieza. Se
puede hacer, en esta etapa, Ia limpieza,
numeracin e instalacin en nuevos embalajes.
Para que Ia descripcin sea sucinta hay que
definir una lista de palabras claves de los procesos
fotogrficos y de Ias formas de deterioro. Esta lista
incluye Ias formas de deterioro de Ia imagen de
plata (amarillamiento, abrillantamiento de Ia plata,
desvanecimiento), de Ia imagen en colores
(alteracin dei equilibrio cromtico,
desvanecimiento, mancha amarilla), dei media
ligante (abrasin, adherencias, prdidas) y dei
soporte en papel (rasgones, suciedad, dobleces,
fragilidad), en el vidrio (quebrado, astillado,
deteriorado), y en Ia pelcula (olor de vinagre,
ondulacin, amarillamiento). Deben ser apuntadas
Ias necesidades de reparaciones y Ia recurrencia
de piezas inestables o inflamables para separarias.
Vestigios de insectos o roedores justifican una
inspeccin cuidadosa y una evaluacin de Ia
extensin de Ia infestacin. En este caso se
justifica una intervencin inmediata.

fotogrfica

b. Control ambiental
EIcontrol ambiental dei archivo es Ia primera y,
sin duda, Ia medida ms importante de
preservacin. Si una pieza no es excesivamente
usada o manipulada, son Ias condiciones
ambientales dei archivo Ias que determinan su
tiempo de vida. Las condiciones ambientales
afectan a todos los elementos de un acervo
simultnea y permanentemente. Sus estragos son
generalmente irreversibles. En un archivo con un
ambiente saludable, todos los otros factores de
deterioro (inestabilidad de los materiales,
embalajes incorrectos, presencia de
microorganismos) son atenuados.
EI control de Ias condiciones ambientales
implica el control de Ia humedad relativa, de Ia
temperatura, de Ia exposicin a Ia luz y de Ia
polucin. Las condiciones generales
recomendadas para el archivo de colecciones de
fotografas en blanco y negro son una humedad
relativa de 35%, con fluctuaciones inferiores a
5%, una temperatura de 18C, con fluctuaciones
inferiores a 1C, y Ia filtracin dei aire.
EI control de Ia humedad relativa (HR) merece
una doble atencin. La humedad es causante de
los mayores estragos. Una HR superior a 50%
Ileva ai amarillamiento y abrillantamiento de Ia
plata, ai amarillamiento yfragilidad dei papel,
acidificacin de Ias pelculas de acetato de
celulosa, y hace que Ia gelatina se ablande y se
pegue ai embalaje. Con ms de 60% de HR
proliferan los hongos. Una HR inferior a 20%
provoca contraccin y desprendimiento de Ia
gelatina y el arqueo de Ias fotografas en papel.
Las fluctuaciones de Ia HR causan tensiones en
los materiales laminados, desprendimiento de
emulsiones y rajaduras en Ia superficie. Dei da a
Ia noche y dei verano ai invierno pueden existir
variaciones grandes, dei orden dei 40%.
Otro factor que debe ser controlado es Ia
temperatura dei archivo. EIcalor acelera todas Ias
reacciones qumicas. Las temperaturas elevadas
afectan sobretodo a Ias imgenes en color y los
soportes plsticos inestables (pelculas de nitrato
y acetato de celulosa).
EI control de estos dos factores debe ser
encarado simultneamente. Controlar apenas uno
de stos (por ejemplo, bajar Ia temperatura)
acarrea necesariamente Ia degradacin dei otro
(aumento de Ia HR). En Ia sala de archivo debe
haber un aparato para registrar temperatura y
humedad que funcione permanentemente
(termohigrgrafo). En su ausencia, podemos
hacer lecturas dia rias de estos factores. Son
estas lecturas Ias que nos dicen qu debemos
hacer. Generalmente el mayor problema es Ia
humedad relativa elevada, que puede ser reducida

ICuadernos

tcnicos de conservacin

fotogrfica

mediante deshumectadores. EIaparato


deshumectador ms eficiente funciona por
absorcin qumica y remueve Ia humedad con
eficacia, inclusive a bajas temperaturas. Es capaz
de alcanzar los niveles deseados durante todas
Ias estaciones dei ano. Un deshumectador por
refrigeracin, aunque no sea eficiente, contribuye
significativamente a Ia mejora de Ias condiciones
ambientales, por un precio moderado. La inversin
en Ia climatizacin es Ia ms rentable que puede
hacerse para Ia preservacin dei acervo. La
climatizacin dei rea de guarda es siempre
necesaria, y debe ser mantenida en
funcionamiento noche y da, y durante los
feriados y fines de semana.
Las imgenes fotogrficas en color, sean
fotografas en papel, negativos o diapositivas,
requieren de un archivo fro. Los colorantes que
constituyen Ia imagen son inestables, y su
velocidad de deterioro se debe a Ia temperatura
ambiente. Un aumento de soC en Ia temperatura
dei archivo reduce su vida a Ia mitad. Los grandes
acervos fotogrficos y de cine en todo el mundo,
y algunos en Portugal (Gulbenkian, Arquivo
Fotogrfico CML y ANIM), optaron por cofres de
fro con humedad controlada para el depsito de
sus colecciones en color. Estos incluyen el
aislamientotrmico, enfriamientoy
deshumectacin, equipamientos caros y de
manutencin dispendiosa, inaccesibles para una
pequena institucin. Existen otras soluciones ms
econmicas, ai alcance de acervos de menor
dimensin. Una de ellas es Ia utilizacin de bolsas
a prueba de humedad en un frigorfico o un
refrigerador domstico. Otra solucin econmica
es el refrigerador no frost:su compartimiento
inferior mantiene Ia temperatura prxima aios
soC y Ia humedad relativa cerca de los 30%.
Los gases contaminantes son un problema
se rio, que tiende a empeorarse y que debemos
enfrentar. Es en el centro de Ias grandes
ciudades, en Ias zonas ms poludas, en donde se
encuentran Ia mayor parte de los acervos. La
polucin es fuente de acidificacin en general,
produce Ia reaccin de Ia oxidacin de Ia plata y
Ia destruccin de los colorantes. Su accin se
desarrolla inclusive en Ia presencia de nfimas
cantidades de un contaminante. EIcontrol de Ia
polucin implica el aislamiento de Ia sala exterior,
Ia instalacin de filtros en los conductos de aire
acondicionado. Los gases ms perjudiciales son el
ozono, el dixido de zoe y los perxidos, todos
ellos oxidantes de Ia plata.
Otras fuentes de polucin son Ias propias
piezas archivadas (pelculas en nitrato yacetato
de celulosa que se descomponen) y materiales de
archivo incorrectos (papeles y cartones de mala

calidad, madera y algunos plsticos). En el prime r


caso, es esencialla renovacin peridica dei aire
en el rea de guarda y Ia seleccin de embalajes
no hermticos para Ias piezas inestables.
c. Organizacin
La forma de organizacin de un acervo puede
tener un papel importante en Ia preservacin. Si
el acervo est bien arreglado y numerado,
reducimos ai mnimo Ia manipulacin yevitamos
danos fsicos en Ias piezas.
La forma de organizacin debe tomar en cuenta
Ias caractersticas fsicas de Ias piezas. Es
elemental separar Ias colecciones por tipos de
material: los negativos deben constituir un grupo,
Ias fotografas en papel otro, y Ias diapositivas y
transparencias otro. EIsistema de numeracin
debe permitir encontrar fcil mente el negativo de
una fotografa en papel y viceversa. La
organizacin debe tambin separar los diversos
materiales, separar los negativos de vidrio de los
negativos flexibles, Ias fotografas en papel
montadas en cartn de Ias que no 10estn.
La disposicin por formatos es tambin
ventajosa. Nos permite economizar espacio
instalar Ias piezas en cajas a medida. De esta
forma, no corremos el riesgo de doblarlas o
plegarlas con Ia manipulacin. Organizando los
negativos de vidrio por formatos, evitamos Ia
rotura de los negativos ms grandes por Ia
presin de los ms pequenos.
Un elemento fundamental en Ia organizacin es
Ia atribucin de un nmero. Mediante el nmero
Ias piezas son ordenadas y se encuentran
fcil mente. EInmero de pieza puede indicarnos a
qu grupo o coleccin pertenece cada imagen y
su disposicin en el archivo, de que tipo de pieza
se trata etc.
d. Acondicionamiento
Otro aspecto importante de Ia conservacin es
escoger el material para confeccionar los
embalajes y su diseno. Un embalaje debe
adecuarse a Ia pieza que protege, ai tipo de
utilizacin y a su estado fsico. EI embalaje no
puede interferir con Ia pieza acondicionada y
debe ser de material qumicamente neutro. Su
manipulacin no puede provocar danos fsicos o
desgaste de Ia pieza.
Podemos distinguirtres niveles de proteccin:
Los embalajes individuales son el primer nivel
de proteccin. Protegen dei polvo, de Ia
manipulacin y de Ias fluctuaciones ambientales
bruscas. Permiten uniformarformatos, numerar e
indexar. Son el elemento ms delicado debido a
su contacto directo con Ias piezas. Pueden ser de
papel, plstico o cartn.
. Las cajas, gavetas o ficheros son el nivel dos
de proteccin. Nos permiten mantener en grupo

Cuadernos

piezas semejantes, evitar exceso de peso y son


auxiliares en Ia organizacin y cuando buscamos
piezas. Son de cartn o metal.
Un tercer nivel de proteccin son los arma rios
y estantes. Son de acero laqueado, aluminio o
acero inoxidable. No se recomienda Ia madera.
EI papel de buena calidad es excelente para
embalajes. Permite el intercambio gaseoso con el
exterior, funciona como filtro de polvo, no es
abrasivo, no crea electricidad esttica y su precio
es moderado. EI papel puede damnificar
seriamente Ia pieza si no es de buena calidad. Los
papeles de pH neutro o prximos ai neutro, libres
de lignina y sin colorantes son los nicos
aceptables para el embalaje de fotografas. Slo
el papel de trapo o de pasta de madera purificada
responde a estas caractersticas. Hay que evitar
papeles de pasta mecnica, texturados o
fuertemente tenidos. Los sobres ms adecuados
son confeccionados mediante dobleces, como los
de 4 lados (en cruz), o 3 lados; stos no
requieren adhesivos.
Los plsticos tienen Ia ventaja de ser
transparentes y permiten Ia consulta dei objeto
sin removerlo dei embalaje. Son adecuados para
fotografas en papel y diapositivas. Son ms
caros que el papel, atraen el polvo que es
retenido en Ia superficie causando rayas, sobre
todo cuando colocamos o retiramos Ias piezas.
Entre los plsticos, citamos el polister
(melinex), el de mejor calidad, con ms
transparencia y estabilidad. Es importante evitar
plsticos como PVC (cloreto de polivinil) de olor
fuerte, que se descompone e interacciona con Ias
piezas. Embalajes de plstico en manga (abierta
en Ias dos puntas) y en cartucho (sellado en tres
lados) son adecuados para fotos en papel y
diapositivas, y se encuentran fcil mente en el
mercado. Pueden ser reforzados con una hoja de
cartn en su interior, 10cual evita el arqueo de Ia
fotografa.
EIcartn nos permite confeccionar embalajes
rgidos, que ofrecen proteccin a Ias piezas
fsicamente frgiles o que sufrieron danos.
Cuando escogemos, debemos considerar Ia
materia prima de Ia fabricacin dei cartn: slo el
de trapo o el de pasta de madera purificada son
adecuados. Es mejor optar por cartones
especficos para conservacin y elegir los que
tienen referencia explcita, que no tengan lignina,
que tengan pH neutro o ligeramente alcalino,
blancos y sin colas cidas. Con dos hojas de
cartn confeccionamos los clsicos embalajes
passepartoutpara archivo y exhibicin. Otros
embalajes lIamados encapsulamiento son una
combinacin de cartn y polister sellados con
calor o con cinta adhesiva doble faz. Estos

10

tcnicos de conservacin

fotogrfica

ofrecen una excelente proteccin, son


econmicos y son confeccionados rpidamente.
e. Control de Ias condiciones de uso
EIcontrol de Ia forma en que Ias fotografas son
usadas puede evitar muchos danos.
Muchas fotografas se damnifican debido a Ia
accin de Ia luz durante Ias exposiciones.
Diapositivas olvidadas sobre mesas con luces
encendidas o proyectadas frecuentemente se
desvanecen rpidamente. Las fotografas en papel
expuestas ai sol se desvanecen y se deforman
fsicamente.
La exposicin de imgenes frgiles o que son
fcilmente afectadas por Ia luz debe ser realizada
slo bajo ciertas condiciones, o evitada. Entre Ias
ms sensibles, citamos Ias fotografas en papel
de albmina y los procesos contemporneos en
color. Su utilizacin slo debe ser realizada a
travs de duplicados. Exponga una copia de
buena calidad y preserve su original en un lugar
oscuro. Ilumine Ias exposiciones apenas con luz
incandescente de baja intensidad. Establezca 100
lux como lmite mximo para fotografas en
blanco y negro actuales, y 50 lux para Ias
fotografas dei siglo XIX o fotos que sufrieron
danos. La luz de lmparas de cuarzo-halgeno es
tambin aceptable en tanto sea filtrada. Estas
lmparas emitem radiaciones ultravioletas. La luz
fluorescente y Ia luz dei sol (inclusive indirecta)
son inadecuadas.
La manipulacin descuidada da origen a
rasgones, dobleces, huellas digitales, manchas y
rayas en fotografas en papel y negativos
fotogrficos. Inscripciones en tinta, marcas dei
xido de los clips, sellos de museos sobre Ia
imagen, huellas digitales, as como gotas de
saliva son apenas algunos de los muchos y
frecuentes ejemplos de negligencia que
encontramos. Las fotografas nos registran para
siempre. Todos los que Ias utilizan deben ser
instrudos para evitar descuidos.
Las regias de manipulacin para todos los que
utilizan el archivo, incluyendo los tcnicos, son
como mnimo estas:
. Usar guantes siempre que se tocan Ias fotos en
papel o negativos

.Tomar Ias fotografas

con Ias dos manos,

especialmente Ias de gran formato y Ias montadas


en cartones frgiles
No circular con negativos de vidrio en Ia mano;
trabajar sobre una mesa

.
.Usar una mesa de luz para Ia observacin de
negativos de vidrio; no levantarlos para observarlos
.No escribir en Ias fotografas; usar el embalaje

para enumerar e indexar. Cuando sea imprescindible


escribir en Iafotografa, hacerlo en el reverso, con
lpiz y suavemente.

ICuadernos

tcnicos de conservacin

fotogrfica

f. Reproduccin y duolicacin
La reproduccin y duplicacin fotogrficas son
herramientas importantes en Ia conservacin de
Ias fotog rafas. l Qu es reprod uccin y
duplicacin?
Una reproduccin es Ia copia de un original
opaco, una fotografa o un diseno. Una fotografa
en papel sin negativo es reproducida para hacer
el negativo de Ia copia. De l se imprimen copias
de segunda generacin, de calidad inferior ai
original.
Una duplicacin es Ia reproduccin de un
original transparente, un negativo o una
diapositiva. Un negativo es duplicado dando
primero un interpositivo transparente, que es
duplicado dando un negativo duplicado. Una
diapositiva es duplicada dando una diapositiva
duplicada. En ambos casos, Ia calidad dei
duplicado es muy prxima a Ia dei original.
Estas operaciones son muy practicadas en Ia
conservacin fotogrfica por tres razones:
Para proteger los originales en caso de danos
potenciales. Es el caso de diapositivas originales
que deben ser reproducidas en catlogos y que
no queremos enviar a Ia imprenta. Es el caso de
fotografas frgiles a Ia luz que no deben incluirse
en Ias exposiciones (exponemos una
reproduccin dei original).
Para salvar piezas inestables que estn
condenadas, tarde o temprano, a Ia
autodestruccin. Es el caso de los negativos con
soporte de nitrato de celulosa. Es el caso de
negativos en acetato de celulosa cuando
comienzan a deteriorarse. Estos son duplicados
en soportes de polister, mucho ms estable.
. Para recuperar piezas deterioradas,
manchadas o con rasgones. Una fotografa
manchada puede ser reproducida y Ia mancha ser
eliminada total o parcialmente en Ia reproduccin.
Es el caso dei abrillantamiento de plata de Ias
fotografas en papel. Es el caso de diapositivas
con el color ligeramente alterado, en que Ia
duplicacin permite corregir los desvos de los
colores hasta cierto punto. Es el caso de
fotografas que perdieron el contraste y que
pueden ser reproducidas haciendo una correccin
dei mismo.
La duplicacin de fotografas mediante el uso
de Ia computadora aumenta Ias posibilidades de
Ia correccin de Ia imagen a niveles hasta ahora
imprevistos (y en algunos casos niveles que
asustan).
g. Reoaraciones de oiezas damnificadas
La restauracin no tiene tanta importancia en Ia
fotografa como en otros sectores de Ia
conservacin. Las formas de deterioro que
ocurren en Ias fotografas son, en general,

irreversibles debido a Ias agresiones dei medio


ambiente. No podemos hacer retroceder el
amarillamiento o desvanecimiento de Ia imagen
de plata, Ia alteracin dei color, Ia formacin dei
abrillantamiento de plata (espejo de plata), a
menos que se recurra a Ia duplicacin ya Ia
reproduccin. Los materiales que sufrieron maios
tratos fsicos deben ser reparados, y Ias marcas
de stos van a ser visibles. Encaramos estos
tratamientos como una forma de estabilizacin y
no como operaciones cosmticas. Entre Ias
posibilidades de reparaciones destacamos: pegar
los negativos de vidrio partidos, estabilizar los
. 11
negativos con Ia emulsin despegada, consolidar
el soporte de papel rasgado y limpiar manchas de
cinta adhesiva. Los adhesivos utilizados deben ser
neutros y fcilmente reversibles. En Ias
consolidaciones de papel usamos colas de
almidn, y en Ias de vidrio usamos Ia gelatina.
Cuando resolvemos un problema generalmente
creamos otro. Por ejemplo, un soporte de papel
consolidado nos conduce a una estructura ms
compleja que ms tarde va a arquearse u
ondularse. Las colas son higroscpicas y en Ia
zona donde son aplicadas promueven Ia oxidacin
de Ia plata. Otro ejemplo: si pegamos un negativo
de vidrio se resuelve el problema de los pedazos
de vidrio dispersos, que se pueden rayar
mutuamente o perder, pero se crea una
estructura tan frgil que requiere ms cuidados
durante su manipulacin. Si elegimos hacer un
sandwich entre dos vidrios, creamos una
espesura complementaria, con un aumento de
peso y volumen. La zona quebrada permanece
visible en Ia impresin dei negativo. No slo no
quiero estimular Ia realizacin sistemtica de
estas reparaciones, sino tambin mostrar que sus
efectos no son milagrosos. Nuestra intervencin
debe ser apenas Ia necesaria para Ia
estabi lizacin.
h. La caoacitacin de los tcnicos
Las personas que tienen a su cargo los trabajos
referidos deben tener una formacin general en el
campo de Ia conservacin y una especfica en el
campo de Ia conservacin fotogrfica'lQu es 10
que ellos necesitan saber?
En primer lugar, deben tener nociones de
cmo se realiza el proceso fotogrfico en blanco
y negro. Deben eventualmente tener alguna
prctica en copiado de negativos y
procesamiento manual de papel y pelcula.
Deben tener una idea de Ia evolucin tcnica
de Ia fotografa a 10 largo de sus 150 anos, los
procesos iniciales, sus limitaciones y evolucin
hasta nuestros das
Despus deben tomar contacto con piezas
fotogrficas de varios procesos y pocas,

Cuadernos

aprender a identifica rios visualmente y reconocer


Ias formas de deterioro ms corrientes.
Deben tambin tener nociones generales dei
comportamiento de los diversos componentes
presentes en Ias fotografias, sus formas de
deterioro y relacionarias con sus causas.
Deben conocer bien Ias normas de
manipulacin de Ias piezas y sus cuidados. Las
acciones ms elementales, como enumerar
sobres de archivo, deben ser aprendidas con
mtodo.
Deben tener una nocin exacta de Ias
condiciones de archivo recomendadas y ser
capaces de reconocer los desvios de Ias
condiciones ambientales deseadas: Ia presencia
de insectos y microorganismos, de agua yolores
contaminantes en Ia sala dei archivo. Entre otras
cosas, deben saber leer un registro
termohigromtrico.
Deben tener una idea clara de cmo est
organizada Ia coleccin que trabajan, su forma de
numeracin y conocer su distribucin en Ia sala
dei archivo.
Deben practicar, bajo control, tratamientos
elementales, como remocin de sobres originales,
limpieza bsica, separacin de negativos en
soporte de nitrato, y detectar el deterioro de Ia
pelcula de seguridad (safetyfilm).
En caso de que Ia coleccin est
informatizada, los tcnicos deben conocer 10
suficiente el software como para consultar e
introducir datos en Ia computadora.
Deben saber sobre todo 10que nunca deben
hacer, los productos que no deben ser
empleados, los tratamientos que no pueden ser
experimentados y sus peligros.
Este aprendizaje es terico y prctico. Las
lecturas de textos tienen que ser
complementadas con ejercicios, utilizando piezas
sin valor, bajo el control dei orientador. Es
saludable Ia realizacin frecuente de cursos de
actualizacin.

.
.

12

.
.

.
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in black and white and color. Rochester,
Nueva York, Eastman Kodak Company, 1984,
publicacin M-1.
BURGI, Srgio BARUKI,Sandra Cristina Serra.
Introduo Dreservao e conservao de
acervos fotogrficos. Rio de Janeiro,
Funarte, 1988.
Nota
,

Este texto fue publicado en portugus en el Boletim n2


~, de Ia Associao para Desenvolvimento da Conservao
e Restauro, Lisboa, Portugal, en noviembre de 1995.
Agradecemos ai autor el permiso para traducir y publicar
este artculo.

I Cemro de Conurv891o
Pr88erv891o

FotognHIC8

Un acuerdo de cooperacin tcnica


firmado entre Ia Fundao Nacional de
Arte - Funarte y Ia antigua Fundao
Pr-Memria cre, en 1985, el Centro
de Conservao e Preservao
Fotogrfica, parte integrante dei
Programa Nacional de Preservao e
Pesquisa da Fotografia, con Ia finalidad
de proporcionar apoyo tcnico a Ias
actividades dei programa. Este programa
estaba orientado hacia Ia bsqueda de
soluciones de los problemas de
preservacin y conservacin de Ia
imagen fotogrfica antigua o
contempornea en nuestro pas.
Apoyado por agencias de financiacin
nacionales como Ia Finep, el CNPq, Ia
Vitae, e internacionales dei porte de Ia
OEA y Unesco, el Centro cuenta con un
equipo tcnico compuesto por
conservadores, fotgrafos, qumicos y
tcnicos de laboratorio, adoptando los
siguientes mecanismos de accin:
Desarrollo de tcnicas, procesos y
sistemas dirigidos a Ia creacin de
embalajes y mobilia rios adecuados para
materiales fotogrficos; soluciones de
climatizacin y control ambiental;
reproduccin y duplicacin de
originales; rutinas para el control de
calidad necesario en el procesamiento
fotogrfico para Ia mxima
permanencia y para el tratamiento de
conservacin y restauracin de
originales; y tambin, el estudio de
tcnicas y procesos fotogrficos
histricos.
Pefeccionamiento y formacin de
recursos humanos, a travs de Ia
realizacin ele cursos, pasantas,
seminarios, encuentros, y
asesoramientos tcnicos a Ias
instituciones interesadas en el
desarrollo de proyectos orientados a Ia
organizacin y preservacin fotogrfica.
Este asesoramiento incluye Ias diversas
etapas dei proyecto: identificacin dei
material, seleccin dei lugar adecuado
para Ia guarda, instalacin de talleres y
laboratorios, tratamiento de originales,
acondicionamiento y acompaiiamiento
dei proyecto.
Los Cuadernos tcnicos de
conservacin fotoarfica son Ia
respuesta a una propuesta de
divulgacin de Ia informacin, que es
tambin un mecanismo de actuacin
dei Centro, mediante Ia publicacin de
manuales, libros, textos, catlogos o
videos.

Impreso en Ia publlCadora digital


Docutech por Ia Imprlnta Express,
con papel alcalino tapa en Fillset
Verger 180g y cuerpo em FiII8et 80g.
Proyecto gr6flco de Quadretlm8
(&&21)&37-13&7 (&&21)&38-0238

E".~~~
Jef dei Centro de Conservao
Preservao fotogrfica

~.~

Cuad8m08
nll1

publlc8do8

8ft

101

Entrenamiento
par Ia conservacin fotogrfica:
Ia orientacin dei Centro de Conservao e Preservao
Sandra Baruki yNazareth Coury

Fotogrfica

de Ia Funarte

Guin dei video ~egativos de vidrio -conservacin


Sandra Baruki, Nazareth Coury y Joo Carlos Horta
nll2

- mtodos bsicos para salvaguardar

Preservacin fotogrfica

Pet,er Mustardo y, Norat<ennedy

sus acervos

Normas para Ia exposicin de fotografas


Nora Kennedy

La preservacin de Ia fotografa en Ia era electrnica


Peter Mustardo

Reproduccin fotogrfica
y preservacin
.
Francisco Costa
nll3

Una nueva disciplina: Ia conservacin-restauracin

de Ia fotografEa

Anne Cartier-Bresson

Conservacin de fotografEa -10 esencial


Luis Pavio
nll4

Almacenamiento y manipulacin de materiales fotogrficos


Klau~.. Hendriks
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MINISTRIO
DA CULTURA

Esta publiacin fu realizada con el apoyo de


.:(VITAE

- Apoio

Cultura, Educao

e Promoo

Social