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Medicina forense

La autopsia (1890) de Enrique Simonet.

La medicina forense, tambin llamada medicina legal, jurisprudencia mdica o medicina


judicial, es la rama de la medicina que aplica todos los conocimientos mdicos
y biolgicos necesarios para la resolucin de los problemas que plantea el derecho. El mdico
forense auxilia a jueces y tribunales en la administracin de justicia, determinando el origen de las
lesiones sufridas por un herido o la causa de la muerte mediante el examen de uncadver. Estudia
los aspectos mdicos derivados de la prctica diaria de los tribunales de justicia, donde actan
como peritos. Se vincula estrechamente con el derecho mdico. El mdico especialista en el rea
recibe el nombre de mdico legista o mdico forense.
ndice
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1 Terminologa

2 mbito de actuacin

3 Metodologa

4 Subdisciplinas

5 Historia
o

5.1 Antecedentes

5.2 Siglos XIX y XX

5.3 Mundo hispanohablante

6 La medicina legal y forense en Espaa

7 Vase tambin

8 Referencias

9 Bibliografa

10 Enlaces externos

Terminologa[editar]
Comnmente llamada medicina forense (de foro: por ser en la antigedad en los foros o tribunales
donde se desempeaba esta disciplina), actualmente se distinguen dos escuelas: la escuela latina,
en donde son formados los mdicos legistas, y la escuela anglosajona, en donde se forman
mdicos forenses.

mbito de actuacin[editar]
Los mdicos legistas estn capacitados para realizar mltiples diligencias entre las que destacan:

Dictaminacin sobre responsabilidad profesional, es decir, determinar si sus colegas


mdicos actuaron o no con la responsabilidad debida.

Determinacin de las causas, mecanismo y manera de la muerte, cuando stas son de


origen violento.

Coayudan en la procuracin de la justicia, auxiliando al juez a resolver dudas derivadas de


la actuacin de los fenmenos mdico-biolgicos - cuando estn presentes - cuando se comete
algn presunto hecho delictivo.

En la investigacin criminal, la actuacin del mdico forense es esencial. Acude - junto, o no - con el
Juez de Guardia y Ministerio Fiscal cuando se procede al levantamiento del cadver despus de
una muerte sospechosa de criminalidad o violenta; examina y recoge signos externos del lugar de
los hechos, determina la hora probable de la muerte y realiza la necropsia del cadver; examina de
forma macroscpica las tres cavidades (craneal, torcica y abdominal) y toma muestras para su
remisin a centros especializados en ciencias forenses, laboratorios.

Metodologa[editar]
Es una ciencia basada en la evidencia, ensea y aplica el mtodo galileico, utiliza el mtodo
cartesiano, con los cuales se conforma el llamado mtodo pericial, que recomienda: no admitir
como verdad lo que no sea evidencial o probado, ordenndolo de lo sencillo a lo complejo, y
enumerando sin omitir nada. Todo con independencia respecto al problema sometido a estudio y
anlisis.1

Subdisciplinas[editar]
La medicina legal engloba las siguientes subdisciplinas, planteado ello desde un punto de vista
meramente descriptivo (pues nada le es ajeno a la medicina legal y todo ayuda y contribuye a sus
fines):

Antropologa forense

Odontologa forense

Toxicologa forense

Psicologa forense

Gentica forense

Biologa forense

Tanatologa

Balstica

Derecho mdico

Necropapiloscopa

Medicina legal de las enfermedades somticas

Medicina legal psiquitrica

Valoracin del dao corporal

Valoracin mdico-legal

Fotografa forense

Laboratorio forense

Historia[editar]
Antecedentes[editar]
La primera definicin clsica de los signos del fallecimiento se debe a Hipcrates en su libro De
morbis, donde describe las modificaciones de la cara en el inmediato perodo post mortem: facies
hipocrtica.
La medicina legal aparece por primera vez en Alemania en el siglo XVI: la Lex Carolina promulgada
por Carlos V en 1532 obliga a expertos en medicina (esencialmente barberos-cirujanos de la poca)
a intervenir sobre los cadveres en caso de homicidio voluntario o involuntario, imponindose una
pena proporcional a las lesiones. En 1536,Francisco I de Francia redacta para el duque de
Bretaa una ordenanza organizando el inicio de la medicina legal. 2
Jean Jacques Bruhier realiz en 1742 los primeros trabajos sobre inhumaciones prematuras,
recogiendo 189 supuestos casos de enterramientos en vida. Como consecuencia, hacia 1793 se
crearon en Alemania e Italia las cmaras mortuorias de espera. En este mismo siglo el cientfico
alemn Georg Christoph Lichtenberg describi las figuras de Lichtenberg, un importante hallazgo
que posteriormente tendra relevancia como signo de fulguracin en el estudio de cadveres.
Adems, Xavier Bichat hizo interesantes descripciones sobre el proceso de la muerte y elabor el
que luego sera conocido como trpode de Bichat de las funciones vitales: la circulacin, la
respiracin y la funcin nerviosa. Asimismo, Pierre Hubert Nysten enunci las leyes de la rigidez
cadavrica que llevan su nombre. Jean-Jacques Belloc3 es considerado el creador de la medicina
legal en Francia.

Siglos XIX y XX[editar]


El siglo XIX revolucion las ciencias forenses, debido a los numerosos avances que se produjeron.
En Europa, el pionero de la medicina legal es cientfico menorqun Mateo Orfila, conocido como el
padre de la toxicologa, que public destacablemente un Tratado de las exhumaciones
jurdicas en 1830 y un Tratado de medicina legal en 1847.4 Entre las figuras destacadas en medicina
legal y acontecimientos sucedidos en esta poca se encuentran:

Jean Zulma Amussat (1796-1856), cirujano urlogo francs, describi el signo que lleva su
nombre.

Los asesinatos de Burke y Hare en 1828 revolucionaron a la prensa y la opinin pblica de


la poca. Los forenses de la poca tuvieron un importante desafo que superar.

Gabriel Tourdes (1810-1900), defini el perodo de incertidumbre que rodea a la muerte del
sujeto, que lleva su nombre.

Pedro Mata Fontanet (1811-1877), creador de la medicina forense o legal en Espaa.

Victor-Auguste-Franois Morel-Lavalle (1811-1865) describi el derrame seroso que lleva


su nombre. Ha dejado numerosas publicaciones en el terreno de la traumatologa.

Eugne Bouchut (1818-1891), mdico y pediatra francs, describi la auscultacin directa


en la paralizacin cardaca.

Jean Pierre Mgnin (1828-1905), veterinario y entomlogo mdico-legal, entre otros trabajos
describi casos de rpida momificacin.

Henri Legrand du Saulle (1830-1886) psiquiatra, desarroll su trabajo en Pars. Durante su


juventud trabaj para Bndict Morel. Realiz un esquema para diferenciar lesiones vitales y
postmrtem.

Cesare Lombrosso (1835-1909), profesor de medicina legal italiano.

Paul Brouardel (1837-1906) sugiri que el SMSL era en muchos casos debido a espasmos
de la laringe o una bronquitis capilar.

En 1871 John Brendon Curgenven describe el primer caso de muerte simultnea en


gemelos.

Alexandre Lacassagne (1843-1924), mdico legista y profesor de la Facultad de Medicina


de Lyon. Describi el rigor mortis.

John Glaister (1856-1932), mdico forense escocs, enunci la frmula que recibe su
nombre.

Richard Paltauf (1858-1924), anatomopatlogo y bacterilogo austriaco, implic el timo en


las muertes sbitas del lactante en lo que denomin status thymo-lymphaticus. Describi la

dilucin de las equimosis en los muertos por sumersin, ms claras con los bordes
diseminados.

El italiano Pompeo Rivalta crea la prueba de Rivalta (1895).

Robert Williams Wood (1868-1955), fsico e inventor del cristal de Wood.

Hippolyte Morestin (1869-1919), profesor de anatoma y cirujano francs.

Stefan Jellinek (1871-1968), mdico del trabajo austro-britnico, se especializ en


accidentes elctricos, describiendo la lesin electroespecfica.

Camille Lopold Simonin (1891-1961), director del instituto de medicina legal de


Estrasburgo.

Albert Ponsold (1900-1983), anatomopatlogo alemn, describi la hidremia compensadora.

En Francia, la medicina legal en el sentido actual del trmino nace a finales del siglo XIX de la mano
de mdicos como Lon Thoinot, Victor Balthazar, Paul Brouardel, Alexandre Lacassagne o Auguste
Ambroise Tardieu.5 La medicina legal entra en el mbito universitario en 1877 con la eleccin de
Tardieu en el puesto de encargado de conferencias de medicina legal prctica en la Facultad de
medicina de Pars.6

Mundo hispanohablante[editar]
En el siglo XX en el mundo hispanohablante destacan, entre otras, las siguientes figuras:

Antonio Piga y Pascual (1879-1952), mdico forense y miembro de la Real Academia de


Medicina, describi la radioscopia en la paralizacin cardaca, as como el signo del salto
traumtico y el de la cudruple fractura.

Juan Antonio Gisbert Calabuig (1922-2000), catedrtico de medicina legal y toxicologa


(1960-1987), describi el principio de incertidumbre y las cuatro fases de la muerte.

Eduardo Vargas Alvarado (1931-), profesor de medicina legal costarricense, ha publicado


importantes trabajos de medicina legal, as como ha descrito el signo que lleva su nombre, la
hemorragia del etmoides hallada en los ahogados.

La medicina legal y forense en Espaa[editar]


Artculo principal: Medicina forense en Espaa

En Espaa, la medicina legal se desarrolla en dos mbitos:

La medicina forense propiamente dicha, cuyo ejercicio depende y se desarrolla


directamente en la administracin de justicia.

Otros mbitos, que incluyen las ctedras universitarias de medicina legal y el ejercicio
privado (principalmente como profesional autnomo o para una compaa de seguros).

Vase tambin[editar]

Historia de la medicina legal en Venezuela

Polica cientfica

Proteccin civil

Referencias[editar]
1.

Volver arriba Guido Berro Rovira, Lecciones de medicina legal. Carlos lvarez, ed. 2005,
Montevideo, Uruguay.

2.

Volver arriba Professeur Dominique Lecomte, directeur de lInstitut Mdico-Lgal de Paris,


La mdecine lgale, mission Avec ou sans rendez-vous par Olivier Lyon-Caen sur France
Culture 20 mars 2012

3.

Volver arriba Cours de mdecine lgale judiciaire, thorique et pratique ( Plantilla:2e dition
de 1811)

4.

Volver arriba La Police scientifique

5.

Volver arriba Denis Darya Vassigh (1999). Les experts judiciaires face la parole de
l'enfant maltrait. Le cas des mdecins lgistes de la fin du XIXe sicle. Revue dhistoire de
lenfance irrgulire . p. 97-111.

6.

Volver arriba Chauvaud, Frdric (2010). Le thtre de la preuve. Les mdecins lgistes
dans les prtoires (1880-1940). Revue d'Histoire des Sciences Humaines (en francs) 22 (1).
p. 79.doi:10.3917/rhsh.022.0079.

Bibliografa[editar]

Gisbert Calabuig, Juan Antonio (1991). Medicina Legal y Toxicologa (4 edicin).


Salvat. ISBN 84-345-2058-3.

Manuel Sancho Lobo, Jos Antonio Garca Andrade, Manuel Sancho Ruiz, Fabriciano
Jimnez Cubero, Mara Concepcin Caballero Ochoa (1981). Medicina Forense. Academia N
Politcnica, Madrid. Depsito Legal M-41675-1981.