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DESARROLLO DE LA TABLA PERIODICA

Los elementos con configuraciones atmicas externas similares se comportan de manera parecida
en muchos aspectos. Estos hechos ayudan a agrupar a los elementos de acuerdo con la posicin
que ahora ocupan en la tabla peridica. Pero esta no es la forma original en que se construy la
tabla peridica en el siglo XIX. Los qumicos de ese tiempo solo tenan una idea vaga de los tomos
y las molculas y no conocan la existencia de electrones y protones. Construyeron la tabla peridica
utilizando sus conocimientos de las masas atmicas. Ya se haban hecho mediciones exactas de las
masas atmicas de muchos elementos.
En 1864 el qumico ingls John Newlands observo que cuando los elementos conocidos se
ordenaban de acuerdo con sus masas atmicas, cada octavo elemento tena propiedades similares.
Newlands se refiri a esta peculiar relacin como la ley de las octavas, esta ley resulto ser
inadecuada para elementos ms all del calcio, y el trabajo de Newlands no fue aceptado por la
comunidad cientfica.
En 1869 el qumico ruso Dmitri Mendeleev y el qumico alemn Lothar Meyer propusieron cada uno
por su cuenta una tabulacin ms amplia de los elementos basada en la recurrencia peridica y
regular de las propiedades.
La clasificacin de Mendeleev supero grandemente a la de Newlands sobre todo en dos aspectos.
Primero, agrupo juntos a los elementos en forma ms exacta de acuerdo con sus propiedades. De
igual importancia fue el hecho de que hizo posible la prediccin de las propiedades de varios
elementos que an no haban sido descubiertos.
Cuando el galileo fue descubierto cuatro aos ms tarde, se encontr que las propiedades predichas
para el eka-aluminio coincidan notablemente con las observadas en el galio.
Sin embargo, las primeras versiones de la tabla peridica tuvieron algunas notables incongruencias.
Rutherford fue capaz de estimar el nmero de cargas positivas en el ncleo de algunos elementos.
En 1913 un joven fsico ingls, Henry Moseley fue capaz de proporcionar las mediciones necesarias.
Moseley encontr que el orden de incremento del nmero atmico es el orden de aumento de la
masa atmica.
En la tabla peridica moderna el nmero atmico se anota junto con el del smbolo del elemento, el
nmero atmico tambin indica el nmero de electrones en los tomos de un elemento.
La importancia y utilidad de la tabla peridica radican en el hecho de que se la puede utilizar para
entender las propiedades generales y tendencias dentro de un grupo o un periodo para predecir con
una exactitud considerable las propiedades de cualquier elemento, aun cuando el elemento no sea
familiar.