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2.

Dielctricos
Flix Redondo Quintela y Roberto C. Redondo Melchor
Universidad de Salamanca

Introduccin
En el captulo primero se ha estudiado el campo elctrico en el vaco. A partir
de esta leccin se comienza su estudio en cuerpos. Comenzaremos creando el
concepto de dipolo, que servir para describir una clase de cuerpos llamados
dielctricos.

Dipolo elctrico
Definicin.- Dipolo elctrico es cada conjunto de dos cargas puntuales opuestas
separadas.

-q

Fig. 1.- Dipolo elctrico

Brazo de un dipolo es el vector d de origen el punto que ocupa -q y extremo el que ocupa
q. El vector

p = qd
se llama momento del dipolo o momento dipolar. Se ve que su unidad es C m (culombio
metro).

Dipolo puntual
Con origen de potenciales en el infinito, el potencial que un dipolo crea en un
punto P es (Fig. 2)

V=

q R1 R2
q 1
1
=

4 0 R2 R1 4 0 R1R2
P

R1
R

-q

R2
q

Fig. 2.- Dipolo puntual es el dipolo en el que R es mucho mayor que d.

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v1.5

Flix Redondo Quintela y Roberto C. Redondo Melchor

Si el mdulo d del brazo del dipolo es despreciable frente a los mdulos de R1


y R2 , la diferencia R1 R2 de la frmula anterior es aproximadamente la proyeccin
de d sobre R1 . Y como R1 tiende entonces a R resulta
R1 R2  dcos = d

R
R

Se ha utilizado que la proyeccin de un vector sobre la direccin de otro, d sobre R en


este caso, es el producto escalar de d por el vector unitario R R en la direccin de R1.
Sustituyendo en la frmula del potencial queda:
V

q d cos
qd R
1
1
=
=
p
2
3
R
4 0 R
4 0
4 0R

(1)

Se ha utilizado que p = qd y que R R 3 = (1 R ) .


Un dipolo en el que se hace esa aproximacin se llama dipolo puntual. R es
entonces el vector con origen en el dipolo y extremo en el punto ( x, y, z ) en que se
halla el potencial2.

R
P

r'
r
O
Fig. 3.- Dipolo puntual en el punto r = x i + y j + z k .

Si

( x , y , z )

son las coordenadas del punto que ocupa el dipolo (Fig. 3),

entonces

R = (x x )i + (y y )j + (z z )k
por lo que

1
1
=
R
(x x) 2 + (y y) 2 + (z z) 2
es funcin de x, y, z, x', y', z'. El gradiente de 1 R , que hemos escrito (1 R ) , es el
vector cuyas componentes son las derivadas parciales de 1 R respecto a las variables

Un vector unitario en la direccin de R es el cociente entre el vector R y su mdulo R.

El origen de R puede ser el centro del brazo del dipolo. As se ha dibujado en la figura.
Pero tambin podra ser, por ejemplo, un extremo, pues la diferencia no influye en los problemas
macroscpicos. Esto es, precisamente, lo que significa 'dipolo puntual': que la longitud de su brazo es
despreciable comparada con las longitudes que se consideran en los problemas, de forma que se puede
hablar del 'punto que ocupa el dipolo'.
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2. Dielctricos

x, y, z. La expresin (1 R ) significa hallar el gradiente de 1 R respecto a las


variables son x', y', z'. Si se hallan los dos gradientes se ve que

1
1
1
=
=
R
R
(x x )2 + (y y )2 + (z z )2

con lo que
V

1
1
p
R
4 0

(2)

Esta ser la frmula del potencial de un dipolo que utilizaremos en lo que sigue.

Conductores y dielctricos
Sea v el volumen limitado por la superficie cerrada S. Si la posicin de una
partcula en v no cambia respecto a la superficie S, se llama partcula fija o partcula
ligada. Si v v , y una partcula no puede abandonar el volumen v , se llama partcula
confinada en v , y v se llama volumen de confinamiento de esa partcula. Una partcula
cuyo volumen de confinamiento es todo v, se llama partcula libre en el volumen v,
pues se puede mover por todo v.
Una partcula fija con carga se llama carga fija o carga ligada; y una partcula
libre con carga se llama carga libre.
Cada tomo de un slido vibra confinado en un pequeo volumen del slido.
Pero, como ese volumen suele ser pequeo comparado con el volumen total del
slido, los tomos de los slidos se consideran partculas fijas.
Entre los tomos de los cuerpos hay grandes espacios vacos. El vaco entre las
estrellas es imagen del vaco entre los tomos. De forma parecida a como alrededor de
cada estrella giran sus planetas, alrededor del ncleo de cada tomo giran sus
electrones3. Pero, aumentando su energa, algunos electrones de la ltima capa
pueden abandonar el tomo al que pertenecen y convertirse en electrones libres, que
vagan en el vaco que existe entre los tomos como algunos cuerpos celestes se
mueven por el espacio, sin permanecer girando alrededor de ninguna estrella4. En los

3
Esta imagen pretende llamar la atencin sobre lo "esencialmente vacos" que estn los
cuerpos. Por ejemplo, los centros de dos ncleos de muchos tomos adyacentes de cobre slido distan

0.36 109 m , una distancia que es ms de 36 103 veces el dimetro de cada ncleo, que es del orden
de 1014 m . Dicho de otra manera, entre dos de esos ncleos cabran 36000 ncleos de cobre colocados
en lnea recta. Hay pares de estrellas entre las que caben solo 5000 estrellas en lnea recta.
4
Los electrones libres se mueven en el espacio vaco que existe entre las rbitas ms
externas de tomos contiguos. Los electrones que giran en la ltima rbita se llaman electrones de
valencia. La imagen csmica sigue siendo til para representar tambin el paso de un electrn de
valencia a electrn libre: si a Plutn se le comunica energa por medio de un cohete que lo empuje hacia
fuera, puede abandonar su rbita alrededor del sol y vagar por el espacio como cuerpo libre. Esto
tambin podra ocurrirle a un planeta ms interno, por ejemplo a la Tierra; pero entonces la energa
necesaria sera mayor. Por eso es ms fcil liberar a los cuerpos ms alejado del Sol. Lo mismo ocurre

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Flix Redondo Quintela y Roberto C. Redondo Melchor

metales ya ocurre eso sin aporte de energa, pues a cualquier temperatura tienen
electrones libres.
Todas las molculas de los lquidos y gases, y los iones que pueda haber entre
ellas son partculas libres, pues se mueven por todo el volumen del fluido. Como los
iones tienen carga, son cargas libres. Por ejemplo, en una disolucin acuosa de una sal,
de un cido o de una base hay iones positivos y negativos, que son cargas libres. En la
atmsfera, junto a las molculas neutras de oxgeno, nitrgeno, etc. hay iones de estos
y otros cuerpos originados por los rayos csmicos5, por tormentas o por otras causas.
Esos iones son cargas libres.
Definicin.- Conductor es un volumen con cargas libres. Un slido y un lquido con
cargas libres son conductores. Los metales son conductores.
Definicin.- Aislantes son volmenes sin cargas libres. El vaco es, por tanto,
aislante. Los cuerpos que mantengan todos los electrones ligados a sus tomos son
aislantes. Sin embargo, a temperatura superior al cero absoluto hay electrones libres
en todos los cuerpos. Cuanto menor sea su concentracin ms parece el cuerpo un
aislante. Por eso, en la prctica, se habla de buenos o malos conductores y de buenos o
malos aislantes. Los metales son buenos conductores, pues tienen muchos electrones
libres. El cobre y el aluminio son los ms usados como conductores. El vidrio, la mica
y ciertos plsticos se encuentran entre los mejores aislantes. Los cuerpos aislantes se
llaman dielctricos.

Dielctricos como distribuciones de dipolos. Polarizacin


Los dielctricos son conjuntos de molculas. Cada molcula tiene cargas
positivas y negativas, que suman cero. Por eso las molculas se pueden imaginar
como conjuntos de pares de cargas puntuales opuestas separadas por pequeas
distancias. Es decir, describiremos cada molcula por un conjunto de dipolos. Esa ser
nuestra hiptesis de partida para estudiar los dielctricos: que cada una de sus
molculas es un conjunto de dipolos. La suma vectorial de los momentos dipolares de
todos los dipolos de una molcula se llama momento dipolar de esa molcula. Las
molculas cuyo momento dipolar no es cero se llaman molculas polares. Si el
momento dipolar es cero se llaman molculas apolares o no polares. Las molculas de
agua son polares. Las de dixido de carbono apolares. Como la distancia entre las
cargas de los dipolos de las molculas es microscpica, pueden considerarse dipolos
puntuales si las distancias que se consideran son mucho mayores que los brazos de los
dipolos moleculares. Por tanto, desde el punto de vista electrosttico, un dielctrico
puede describirse por un conjunto de dipolos puntuales en el volumen del dielctrico,

con los electrones: los primeros que se liberan y los nicos en la conduccin elctrica ordinaria son
algunos de los de valencia, los ms externos.
5
Se llaman rayos csmicos las partculas subatmicas que proceden de fuera de la
atmsfera, del espacio exterior, del cosmos.

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2. Dielctricos

lo que llamaremos distribucin volmica de dipolos puntuales6. La suma de los momentos


dipolares de los dipolos contenidos en un volumen se llama momento dipolar de ese volumen.
Definicin.- Sea una distribucin volmica de dipolos puntuales en un
volumen v. Polarizacin es una funcin vectorial P definida en v tal que el momento dipolar
p de cada volumen v contenido en v es
p =

v P dv

Si existe, coincide en cada punto con


p
v0 v

P = lim

donde el volumen v contiene a ese punto e p es el momento dipolar del volumen


v . Es decir, P es la densidad de momento dipolar en cada punto, o sea, el momento
dipolar por unidad de volumen en cada punto. Se ve que la unidad de P en el Sistema

Internacional de Unidades es el C m m 3 = C m 2 (culombio por metro cuadrado), la


de una densidad superficial de carga. Si P es una funcin continua de x , y , z , la
distribucin se llama distribucin continua de dipolos puntuales. Polarizacin de un
dielctrico es la polarizacin de la distribucin de sus dipolos moleculares.

Campo creado por una distribucin de dipolos puntuales


Sea P la polarizacin de una distribucin de dipolos puntuales. Si una parte dv
de su volumen es pequea, puede considerarse aproximadamente un dipolo puntual
de momento dipolar

dp = P dv
Segn la frmula (2), ese dipolo crea un potencial en un punto
dV =

1
1
P dv
R
4 0

R es el vector que va desde cada dv al punto en el que se quiere hallar el potencial. El


potencial que toda la distribucin crea en el punto considerado se obtiene integrando
en todo el volumen de la distribucin de dipolos puntuales:

V=

1
1
P dv

R
4 0
v

De la identidad

6
A partir de aqu se comienza a elaborar la teora de las distribuciones de dipolos
puntuales, que es una parte de la Electrosttica, pues se sigue utilizando como nico axioma la ley de
Coulomb, y el trabajo seguir siendo puramente matemtico. Lo que se deduzca ser vlido para una
distribucin volmica de dipolos puntuales, y aplicable a los dielctricos en la medida en que estos se
aproximen a tal distribucin. El comportamiento observado de muchos dielctricos coincide con los
resultados de la teora.

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1
1 1
P = P + P
R
R R
se obtiene
1
1 1
P = P P
R
R R
Sustituyendo en la frmula del potencial,

V=

1
1
1
1
P dv
P dv
R
4 0
4 0 R
v

Por el teorema de Gauss o de la divergencia,

R P dv =  R P dS
v

S es la superficie lmite del volumen v. Sustituyendo y ordenando,


V=

P
1
1
1
dv +
P dS

R
4 0
4 0 R
v

Si hacemos p = P y p = P n , donde n es el vector unitario en la direccin y


sentido del dS, es decir, normal a la superficie, queda:

V=

1
4 0

p
R

dv +

p
1
R dS
4 0 
S

Fig. 4.- Un dielctrico equivale a dos distribuciones simultneas de carga: una


volmica y otra superficial.

A la ltima frmula puede drsele una interpretacin muy ingeniosa: resulta


que el potencial que una distribucin de dipolos puntuales crea en un punto es el
mismo que si la distribucin fuera una distribucin volmica de carga de densidad
p = P y adems tuviera en su superficie lmite una densidad superficial de
carga p = P n 7. Esto significa que, para todos los efectos electrostticos, cada

Considerar a iP =

Px Py Pz
+
+
una densidad volmica de carga no es tan artificial, pues
x
y
z

su unidad es C m 3 , la de una densidad volmica de carga. (Recurdese que la unidad de polarizacin


es C m 2 ). Px , Py , Pz son las componentes de P . Es decir, P = Px i + Py j + Pz k . De la misma forma, la
unidad de Pin es C m 2 , la de una densidad superficial de carga, pues es la componente de P
perpendicular a la superficie que limita el volumen de la distribucin de dipolos puntuales. (Tambin,
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2. Dielctricos

distribucin volmica de dipolos puntuales equivale a una distribucin volmica de


carga con densidad p , con su superficie lmite cargada con densidad superficial de
carga p . p = P se llama densidad volmica de carga de polarizacin, y p = P n
densidad superficial de carga de polarizacin. Por tanto el campo elctrico que un
dielctrico o una distribucin de dipolos puntuales crea en un punto vale

E=

1
4 0

pdv
R

R+

pdS
1
R


4 0
R3
S

Si la polarizacin P es nula, las densidades volmica y superficial de carga de


polarizacin tambin lo son, y el campo que crea el dielctrico es cero. Aunque el
dielctrico sea polar, la polarizacin puede ser nula en todos sus puntos; basta que los
dipolos estn orientados de forma que la suma de sus momentos en cualquier
volumen sea cero. Este es el estado habitual de la mayor parte de los dielctricos, tanto
de los polares como de los no polares: que su polarizacin es cero en todos sus puntos.
Pero si la polarizacin no es cero, la distribucin equivale a dos distribuciones de
carga de densidades P en el volumen de la distribucin y P en la superficie que la
limita. Si en la distribucin hay otras cargas, la densidad que ha de considerarse en
cada punto a todos los efectos electrostticos es la total t = + p , donde es la
densidad volmica de cualquier otra carga distinta de la de polarizacin. Lo mismo si
hay otras cargas en la superficie: t = + p . Si no se ha incorporado carga adicional
la carga total del volumen de la distribucin de dipolos es cero, pues la carga positiva
de cada dipolo es igual a la negativa.

Carga latente de polarizacin


Definicin.- Se llama carga volmica de polarizacin de una distribucin de dipolos
puntuales a
qPv =

v pdv

donde v es el volumen de la distribucin. Se llama carga superficial de polarizacin de


una distribucin de dipolos puntuales a
qPS = 
p dS
S

donde S es la superficie cerrada que limita a v.


Ambas cargas son las que tendra la distribucin de carga que creara en cada
punto el mismo campo elctrico que crea la distribucin de dipolos o el dielctrico al
que describe (fig. 4). Se llaman tambin cargas latentes de polarizacin. La suma de las
dos,
qP = qPv + qPS
si un vector unitario se define como n = V V , su dimensin es la unidad. O sea, un vector unitario no
tiene unidades).
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se llama carga total de polarizacin o carga latente total de polarizacin.


Teorema.- La carga latente total de polarizacin de una distribucin de dipolos
puntuales es cero.
Demostracin.qP = qPv + qPS =

v pdv + S pdS = v ( div P ) dv + S P ndS =


= divP dv + div P dv = 0
v

Se ha aplicado el teorema de la divergencia, segn el cual

S P ndS = v div P dv
v es el volumen de la distribucin y S la superficie que lo limita. El resultado es
interesante, pues muestra que el campo creado por un dielctrico polarizado sin carga
adicional se debe a una redistribucin de su carga, que equivale a densidades de carga
en cada punto no nulas, aunque la carga total es siempre cero.

Ley de Gauss para dielctricos


Una vez establecida la equivalencia entre un dielctrico o distribucin de
dipolos y una distribucin de carga, pueden aplicarse al dielctrico las propiedades ya
conocidas. Solo hay que recordar que la densidad de carga en cada punto de un
dielctrico o de una distribucin de dipolos puntuales debe incluir, adems de otras
posibles, la carga de polarizacin. Entonces, si el campo E en cada punto de un
dielctrico est creado solo por cargas elctricas, incluidas las de polarizacin, la ley
de Gauss para cada punto de un dielctrico se escribe
E =

t + p P
=
=
0
0
0

(2)

p es la densidad volmica da carga de polarizacin y la densidad de carga debida


a otras cargas aadidas distintas de las de los dipolos. Llamaremos a densidad
volmica de carga adicional. t = + p es la densidad volmica de carga total. De (2),

(0 E + P ) =
El vector
D = 0E + P
se llama vector desplazamiento elctrico o, simplemente, vector desplazamiento. Tiene la
misma unidad que P: C/m 2 , la de densidad superficial de carga. Resulta

D =

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(3)

2. Dielctricos

que es una forma muy sencilla de la ley de Gauss, vlida con independencia de si el
medio es material o es el vaco. En este ltimo caso, como en el vaco no hay
molculas polarizadas ni no polarizadas, la polarizacin P vale cero, con lo que
D = 0E
y
D = 0 E=
o

E=

(4)

que es la relacin encontrada para el vaco. Ntese, por tanto, que (3) y (4) son
equivalentes. No es que la ley de Gauss para los dielctricos aada algo que la misma
ley para el vaco no contuviera, ya que se ha deducido de la ley para el vaco. Y,
recprocamente, de la ley de Gauss para los dielctricos acabamos de deducir la ley
para el vaco. Como a su vez la ley de Gauss para el vaco es equivalente a la ley de
Coulomb, resulta que tambin la ley de Gauss para los dielctricos es equivalente a la
ley de Coulomb: cualquiera de las tres puede tomarse como axioma, como punto de
partida para construir la Electrosttica.
A las mismas relaciones se habra llegado a partir de la forma integral de la ley
de Gauss en el vaco. En efecto, en cualquier superficie cerrada S de un dielctrico

 E dS = 0t = 0 ( + p ) dv = 0 dv 0 P dv =
q

1
1
dv  P dS

0
0
v

El volumen v en el que se calcula la integral es el limitado por la superficie cerrada. Se


ha utilizado el teorema de la divergencia. Comparando el primer miembro y el ltimo
se obtiene:

 (0 E + P ) dS = dv = q
S

D = 0E + P
es el desplazamiento y q la carga distinta de la carga de polarizacin en el volumen
considerado. Resulta:

 D dS = dv = q
S

que es la ley de Gauss en forma integral: el flujo de D a travs de cualquier superficie


cerrada es igual a la carga adicional que haya en el volumen limitado por esa superficie.
Ntese en la anterior igualdad que el flujo del vector desplazamiento a travs de una
superficie tiene dimensin de carga elctrica, o sea, se mide en C.
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10

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Susceptibilidad elctrica y constante dielctrica


Lo habitual es que la polarizacin de los dielctricos sea cero, incluso en los
dielctricos cuyas molculas son polares, que se llaman dielctricos polares, pues, en
ellos, los momentos dipolares de las molculas suelen estar orientados al azar, de
forma que la suma de los momentos dipolares de cada volumen macroscpico de
dielctrico es cero.

a)

b)

E
d

-F

-F

Fig. 5.- a) Un campo elctrico tiende a colocar el brazo de los dipolos de las
molculas polares en la direccin y sentido del campo elctrico. b) En las
molculas apolares el campo elctrico tiende a separar las cargas positivas de
las negativas y a originar as un momento dipolar no nulo en cada una.

Pero cuando existe un campo elctrico en un dielctrico, ejerce fuerzas en las


cargas de sus molculas. Si el dielctrico es polar, estas fuerzas tienden a orientar los
dipolos de sus molculas en la direccin del campo, es decir, a poner paralelos los
momentos dipolares con el campo (Fig. 5a). Tambin tienden a aumentar la
separacin de las cargas positivas de las negativas. Si el dielctrico es apolar, el campo
tiende a separar las cargas y a originar en cada molcula un momento dipolar no nulo
(fig. 5b). Estas acciones aumentan los momentos dipolares de las molculas. En
muchos dielctricos solo as se consigue una polarizacin no nula: por aplicacin de
campo elctrico. Y en muchos de ellos, a los que llamaremos dielctricos istropos, esa
polarizacin tiene siempre la direccin y el sentido del campo elctrico en cada punto.
En esos casos la relacin entre la polarizacin y el campo elctrico en cada punto se
expresa as:
P = 0 E

se llama susceptibilidad elctrica del material, y es nmero real positivo


adimensional8. Cuanto mayor sea mayor polarizacin se consigue con el mismo
campo elctrico. Por tanto es una caracterstica de cada dielctrico istropo, y mide
lo susceptible que es de ser polarizado. = 0 significa que el dielctrico es
impolarizable. El vaco es impolarizable, pues no hay molculas que polarizar. Si
no depende del mdulo del campo elctrico se dice del dielctrico que es lineal. En
caso contrario se dice que es no lineal. Muchos materiales tiles se comportan
aproximadamente como dielctricos istropos. Llevando la ltima frmula a la
definicin de D, en ellos se cumple que
D = 0 E + P= 0 E + 0 E= 0 (1 + )E= 0 r E= E
8
La frmula P = 0 E con positiva es una manera de expresar que la polarizacin
tiene la misma direccin y sentido que el campo. Los dielctricos en los que eso ocurre se llaman
dielctricos istropos, de cuya teora esa frmula es el punto de partida. En la medida en que los
dielctricos reales la cumplan, tienen las propiedades que se deduzcan de esa teora. Que P y E tengan
la misma direccin poda haberse expresado as: P=sE, con un solo coeficiente de E. Se prefiere hacer
s = 0 porque as resulta adimensional.

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2. Dielctricos

11

r = 1 +

(5)

Se llama constante dielctrica o coeficiente dielctrico del material, y es siempre un


nmero real mayor o igual que 1, pues 0 .

= 0 r
es un nmero real tambin positivo igual o mayor que 0 , que se llama permitividad
del material, y tiene las mismas dimensiones que 0 . Como

r =

r se llama tambin permitividad relativa del material respecto al vaco9. De (5) se


deduce que si r = 1 , = 0 , y = 0 , con lo que la polarizacin del dielctrico es nula
aunque exista campo elctrico. Para el vaco r = 1 , = 0 y = 0 . Tambin para el
aire.

Fig. 6.- Un campo elctrico tiende a orientar los momentos dipolares de las
molculas de los materiales istropos en la direccin y sentido del campo.

Sin embargo no en todos los dielctricos la relacin entre el campo elctrico y la


polarizacin es P = 0 E . En algunos de ellos, aunque el campo elctrico se anule, la
polarizacin sigue siendo distinta de cero. El valor de la polarizacin cuando el campo
elctrico es nulo se llama entonces polarizacin remanente10. Los materiales en que esto
ocurre se llaman materiales ferroelctricos, y la propiedad de que haya polarizacin
aunque no haya campo elctrico que la cree se llama ferroelectricidad. El prefijo 'ferro'
no se debe a ninguna relacin de estos materiales con el hierro, sino por la semejanza
de este fenmeno con el ferromagnetismo, que s tiene que ver con el hierro: en los
materiales ferromagnticos queda una induccin magntica B no nula aunque se
anule la intensidad del campo H que la crea. Este valor de B se llama induccin
remanente o magnetismo remanente, y la propiedad que consiste en que haya
induccin magntica B aunque no haya intensidad de campo H que la cree, se llama
ferromagnetismo porque esta propiedad la tienen los elementos del grupo del hierro y
aleaciones hechas con ellos. Esta semejanza de comportamiento es la que ha dado
lugar al nombre materiales ferroelctricos para calificar a los materiales en los que puede
existir polarizacin remanente.
En otros dielctricos la polarizacin no tiene necesariamente la direccin del
campo elctrico. Son los dielctricos anistropos. En algunos de ellos la relacin entre
el campo y la polarizacin puede expresarse por medio de la frmula tensorial:
9

El valor de r es solo de algunas unidades. Para la mica, por ejemplo, es prximo a 6.

10

Remanente significa lo que queda de algo.


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j

Pi = 0 i E j

que da para componente del vector desplazamiento


j

Di = i E j

La anisotropa se presenta principalmente en materiales cristalinos. Aqu solo


nos ocuparemos de los dielctricos istropos.

Rigidez dielctrica
Si el campo que se aplica a un aislante es suficientemente elevado, puede
arrancar electrones de sus molculas, ionizndolas, y originando cargas libres que
hacen perder al material sus propiedades de aislante. El mayor mdulo de campo elctrico
que se puede aplicar a un aislante sin que ionice sus molculas se llama rigidez dielctrica del
aislante, y los campos elctricos de mdulo superior a la rigidez dielctrica de un aislante se
llaman campos elctricos ionizantes para ese aislante. Los de mdulo menor se llaman
campos elctricos no ionizantes. Los campos elctricos que polarizan un dielctrico han
de ser no ionizantes, o sea, de mdulos menores que la rigidez dielctrica del
dielctrico, nica forma de que polarice sus molculas sin ionizarlas.
La rigidez dielctrica de los aislantes depende de diversas variables, como de
su humedad y de su temperatura. La rigidez dielctrica del aire es prxima a
30 kV/cm.

Ley de Coulomb en dielctricos


Puede obtenerse una expresin de la ley de Coulomb para cargas puntuales
situadas en dielctricos istropos. En efecto, si una sola carga puntual q est situada en
un dielctrico, aplicando la ley de Gauss a una superficie esfrica de radio R y centro
en la carga, como, por simetra, D es perpendicular a la superficie esfrica, se tiene:

4R 2D = q
D=

1 q
4 R 2

E=

1 q
4 R 2

Y como D = E ,

D
R
q
Fig. 7.- Campo de una carga en un medio dielctrico.

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2. Dielctricos

13

Es decir, la frmula del campo que crea una carga puntual situada en un
dielctrico es la misma que en el vaco excepto que la permitividad es la del
dielctrico. Por tanto la fuerza entre dos cargas puntuales situadas en un dielctrico es
F12 =

1 q1q2
R12
3
4 R12

(6)

que es la ley de Coulomb en medios dielctricos, que incluye la ley de Coulomb en el


vaco, pues en el vaco = 0 . De nuevo hay que decir que ambas leyes, la del vaco y
la de los dielctricos son equivalentes, pues de una se obtiene la otra. Pero la frmula
(6) tiene un valor prctico considerable, pues indica que las frmulas para un medio
dielctrico istropo son las mismas que para el vaco, excepto que hay que sustituir en
todas la permitividad del vaco por la del medio. Ntese que la permitividad del
dielctrico resume todo el efecto de la fuerza que las cargas latentes de polarizacin
ejercen sobre las cargas puntuales.
La (6) tambin puede escribirse as:
F12 =

k qq
F
1 q1q2
R12 = 0 1 2 R12 = 120
3
3
r R12
r
4 r 0 R12

Que muestra que la fuerza entre dos cargas puntuales en un medio dielctrico es la
del vaco dividida por r . Como la permitividad relativa r es mayor o igual que uno
en todos los dielctricos istropos, resulta que la fuerza entre dos cargas puntuales
situadas en medios dielctricos istropos es siempre menor o igual que en el vaco.
F120 es la fuerza en el vaco. Por tanto, tambin el campo elctrico es menor o igual en
un punto si el medio es un dielctrico que si es el vaco.
De (6) se deduce que, si el medio sin lmites en el que se producen las acciones
entre cargas es un dielctrico istropo, lineal y homogneo, las frmulas deducidas
para el vaco son vlidas en el dielctrico si en los lugares donde aparece escrito 0 se
escribe , que es la permitividad del dielctrico11.

Condiciones en las fronteras


Definicin.- La superficie de separacin entre dos medios homogneos se llama
frontera.
Averiguaremos cmo vara el campo electrosttico al pasar de una parte a otra
de la frontera entre dos dielctricos de permitividades respectivas 1 y 2 . Para ello
suponemos una superficie cerrada cilndrica con dos bases de igual rea, dS, una a
cada lado de la frontera, paralelas a ella e infinitamente prximas entre s (fig. 8a).
11
Los adjetivos aislante y dielctrico aplicados a los cuerpos o materiales se consideran a
veces sinnimos. Pero, en la prctica, aunque se trate del mismo material, se utiliza el nombre aislante
cuando la propiedad que interesa es la de aislamiento, o sea, impedir el paso de carga a travs de l; as,
los hilos conductores se recubren con plsticos o barnices aislantes. Y se emplea dielctrico cuando las
propiedades que interesan son las que derivan de la polarizacin. Adems, el vaco es aislante y no es
dielctrico.

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Aplicando a esa superficie cerrada la ley de Gauss, y puesto que, por su dimensin
nula, el flujo a travs de la superficie lateral es cero, se tiene:
D1 dS 1+ D2 dS 2=D1 dS n1 + D2 dS n2 = dS

b)

a)
dS1 dS2

dl1 dl2

Fig. 8.- Fenmenos de frontera.

es la densidad de carga adicional (no de polarizacin) en la frontera. Si es n el


vector unitario normal a la frontera que va del medio 1 al 2,
n1 = n
n2 = n
Sustituyendo y simplificando,

( D2 D1 ) n =
O bien

( 2 E2 1E1 ) n =
Y
V2
V1

2 n + 1 n =

Consideremos ahora una lnea cerrada formada por dos segmentos de igual
longitud, dl, paralelos entre s y a la frontera, uno a cada lado de ella e infinitamente
prximos (fig. 8b). La circulacin de E en esa lnea vale
E2 dl E1 dl = 0
Es decir,
E1t = E2t
En resumen, para el campo elctrico
E1t = E2t ;

2E2n 1E1n =

(7)

O sea, la componente tangencial del campo electrosttico es siempre una funcin


continua de las coordenadas del espacio x, y, z, y tambin es continua, por tanto, la
derivada parcial del potencial en esa direccin V t = Et . Sin embargo, la
componente normal no es en general continua en la superficie de separacin, como
muestra (7). Tampoco lo es, por tanto, la derivada del potencial en la direccin
normal, o sea, la componente normal de campo electrosttico; pues, incluso si no
existe carga adicional en la superficie de separacin, o sea, si = 0 ,

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2. Dielctricos

15

E2n =

E1n = r1 E1n
2
r 2

que muestra que, si no hay ms carga superficial que la de polarizacin, la componente


normal del campo elctrico es mayor en la parte de la frontera con menor coeficiente dielctrico.
Como la componente tangencial es continua, el mdulo del campo crece en la parte de
menor permitividad debido al crecimiento de la componente normal. Eso hace que la
direccin del campo se acerque a la normal en la frontera al pasar hacia el dielctrico
de menor permitividad, pues
tg 1 =

Et
E
> t = tg 2
En1 En2

1 2 <1
E1
Et

E2

1
2
E1n

E2n

Fig. 9.- Refraccin de las lneas de fuerza del campo electrosttico.

El cambio de direccin del campo electrosttico en la frontera entre dos medios


se llama refraccin de las lneas de fuerza del campo electrosttico, por semejanza con
el cambio de direccin de la luz y, en general, de las ondas.
Como de (7)
E2n =

+ 1E1n
,
2

si el campo elctrico en un punto prximo a una parte de la frontera tal como la 1 es


cero y = 0 , tambin el campo es cero en un punto prximo de la otra parte. Pero si
E1 = 0 y 0 , el campo en un punto de la otra parte prximo a la frontera es
perpendicular a la frontera y vale

E2 =

El potencial es siempre una funcin continua de las coordenadas del espacio x, y, z,


pues es siempre derivable respecto a esas variables, ya que esas derivadas parciales
son las componentes del campo electrosttico, que existe en todos los puntos, aunque
sea cero.

Problemas
1.- Una carga puntual q = 3C est en el centro O de un hueco esfrico vaco
de 2 cm de radio practicado concntricamente en una esfera de dielctrico de 10 cm de
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radio y de coeficiente dielctrico r = 4 . Hallar el campo electrosttico en puntos que


disten 1, 9 y 15 cm del centro.

10cm
2cm
15cm
1cm
9cm
Fig. 1

Solucin:
Por simetra el campo y el desplazamiento tienen la direccin del radio. El flujo
de D a travs de una superficie esfrica de centro O y radio 1 cm es (ley de Gauss)

4r12D(1) = q
De donde
D(1) =

E(1) =

q
4r12

3 106
D(1)
1 q
=
 8.9875 109

0
4 0 r12
(1 102 )2

 2.69625 108 N /C = 269.625 MN /C


Para una superficie esfrica de centro O y radio 9 cm, que est en el dielctrico,

4r92D(9) = q
D(9) =

E(9) =

q
4r92

D(9)
1 q 8.9875 109 3 106
=



4
4 r92
(9 102 )2

 832176 N /C = 0.832176 MN /C
Para una superficie esfrica de radio 15 cm, que est en el vaco,
2
4r15
D(15) = q

D(15) =

q
2
4r15

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2. Dielctricos

E(15) =

17

3 106
D(15)
1 q
=
 8.9875 109

2
0
4 0 r15
(15 102 )2

 1.19833 106 N /C = 1.19833 MN /C


2.- Una varilla cilndrica de dimetro D = 1cm y longitud L = 1m tiene

polarizacin paralela al eje del cilindro de mdulo P = 5l 2 1 106 , donde l es la


distancia a un extremo O de la varilla. Hallar la densidad volmica de carga de
polarizacin en cada extremo y en el centro de la varilla, la densidad superficial de
carga de polarizacin en cada punto de su superficie, y comprobar que la carga total
de polarizacin es cero. Si r = 3 , hallar la susceptibilidad elctrica del material, y el
desplazamiento y el campo elctrico en el centro de la varilla. Hallar la densidad
volmica de carga adicional en cada punto, en los extremos, y en el centro de la
varilla.

=1cm
O

1m
Fig. 2

Solucin:
Haciendo coincidir el eje de la varilla con el eje x, la nica componente no nula
de la polarizacin es la de este eje. Por tanto

P = div P = -

Px Py Pz
P
== 105 l
x y z
l

En los extremos la densidad volmica de carga de polarizacin vale

P (0) = 105 0 = 0

P (1) = 105 1 = 105 C m 3 = 10 C/m 3


En el centro

P (0.5) = 105 0.5 = 5 106 C m 3 = 5 C/m 3


La densidad superficial en cada punto es la componente de P perpendicular a
la superficie y hacia fuera en ese punto. Como P es paralela al eje de la varilla la
componente perpendicular a la superficie lateral del cilindro es nula, por tanto en
cada punto de la superficie lateral del cilindro la densidad superficial de carga de
polarizacin es cero. En cada extremo la polarizacin es perpendicular a la superficie,
hacia dentro en la primera base del cilindro y hacia fuera en la segunda, por lo que la
densidad superficial de carga de polarizacin en cada punto de las dos superficies es

P (0) = P(0) = 1 106 C m 2 = 1C/m 2


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P (1) = P(1) = (5 12 1) 106 = 4 106 C m 2 = 4 C/m 2


Las cargas volmica y superficial de polarizacin valen

qPv

D2
105 D2
= P dv = 10 l
dl =
v
0
4
4
1

=
qPS =

l2
=
2 0

105 D2

= 109 C
8
8

S P dS =

D2
D2
D2

P (0) +
P (1) =
1 + 4 ) 106 = 109 C
(
4
4
4
8

Y la total

qP = qPv + qPS = 109 + 109 = 0


8
8

= r 1 = 3 1 = 2
E=

1
1
P
5l 2 1 106 i
12
0
2
8.8542 10

D = E= 0 r E 

3 2
5l 1 106 i
2

El mdulo en el centro,

E ( 0.5 ) =

(5 0.5 1)10
2

8.8542 1012 2

 14117.6 V / m  14.12 kV / m
D ( 0.5 ) = E ( 0.5 ) = 0 r E ( 0.5 ) =

3
5 0.5 2 1 106 = 3.75 107 C m 2
2

La densidad de carga adicional en el dielctrico es

= iD=

dD
= 15 106 l
dl

(0) = 0
(1) = 15 106 C/m 3 = 15 C/m 3

(0.5) = 15 106 0.5 = 7.5 106 C/m 3 = 7.5 C/m 3

3.- En el problema anterior hallar el campo y el desplazamiento elctricos en


puntos exteriores de la frontera de la varilla situados en cada base del cilindro y en su
centro, es decir en l=0, l=1 m y l=0.5 m. El medio que rodea a la varilla es el aire, de
permitividad relativa la unidad.

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2. Dielctricos

19

E2tl
E1tl

E2nb(0)

E2nb(1)

Fig. 3

Solucin:
La componente del campo elctrico tangencial a la frontera es continua:
E1t = E2t .
El medio 1 es la varilla y el 2 el aire. Como E es paralelo al eje de la varilla en
todos los puntos, coincide con la componente tangencial en la superficie lateral de la
varilla; es decir, en el aire, en puntos prximos a la superficie lateral de la varilla,

E2tl = E1tl 

(5l 1)10
2

8.8542 1012 2

En las dos bases del cilindro E1 es perpendicular a la frontera, por lo que

E1tb = 0 = E2tb
Para la componente normal

2E2n 1E1n =
Como = 0 ,
E2n =

E1n = r1 E1n
2
r 2

En la superficie lateral E1nl = 0 , por lo que tambin E2nl = 0 .


En las bases

E1nb 

(5l 1)10
2

8.8542 1012 2

Por lo que
E2nb =

r1
1
3
E 
5l 2 1 106
r 2 1nb 1 8.8542 1012 2

En la base primera

E2nb ( 0 ) = 3

1
8.8542 10

(5 0 1)10
2
2

12

 169411 V / m  169.4 kV / m
En la segunda

E2nb (1) = 3

(5 1 1)10
2

8.8542 1012 2

 677645 V / m  677.6 kV / m

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O sea, tambin en puntos inmediatamente exteriores al dielctrico el campo es


paralelo al eje de la varilla. En la superficie lateral el mdulo es el mismo en el interior
que en un punto inmediatamente exterior, y en las bases del cilindro el mdulo en el
exterior es r1 r 2 = 3 veces el mdulo en el interior.
En general, el campo elctrico es fcil de medir en el exterior de los cuerpos.
Los problemas anteriores muestran que midindolo adecuadamente en puntos de su
frontera, puede conocerse el campo en el interior de los dielctricos.

4.- Una esfera de dielctrico de 5 cm de dimetro y permitividad relativa 4,


rodeada de aire, tiene en su centro una carga esfrica de 10 C de radio despreciable.
Hallar el campo elctrico, la polarizacin y el desplazamiento en un punto que dista
2 cm del centro y en dos puntos inmediatamente prximos a la superficie que limita al
dielctrico, pero uno interior a ella y el otro exterior.

5cm
2cm

r=4

Fig. 4

Solucin:
Como el dielctrico es istropo y la carga es positiva, el campo elctrico, la
polarizacin y el desplazamiento tienen la direccin del radio y sentido hacia fuera de
la esfera.

E(2) =

k q
8.9875 109 10 106
1 q
= 0


4
4 R 2 r R 2
(2 102 )2

 5.6172 107 N /C = 56.172 MN /C

= r 1 = 4 1 = 3
P(2) = 0 E = 8.8542 1012 3 5.6172 107 
 1.49207 103 C /m 2 = 1.49207 mC/m 2
D(2) = E(2) = r 0E(2)  4 8.8542 1012 5.6172 107 
 1.9894 103 C /m 2 = 1.9894 mC /m 2

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2. Dielctricos

21

En un punto interior de la frontera las frmulas son las mismas que las
anteriores con R=5 cm y el campo tambin tiene la direccin del radio, es decir,
perpendicular a la frontera:

E(5) 

8.9875 109 10 106


 8.9875 106 N / C = 8.9875 MN / C
2 2
4
(5 10 )

P(5) = 8.8542 1012 3 8.9875 106 

 238.731 106 C /m 2 = 238.731 C/m 2


D(5)  4 8.8542 1012 8.9875 106 

 318.308 106 C /m 2 = 318.308 C /m 2


Como el campo elctrico del interior de la frontera no tiene componente
tangencial, que es continua, tampoco la tiene el campo del exterior de la frontera, por
lo que ese campo es normal a la frontera, es decir, tiene tambin la direccin del radio.
Utilizaremos las condiciones de contorno para hallarlo. Como en la frontera no hay
carga distinta de la de polarizacin, si ahora el medio 1 es la esfera y el 2 el exterior, se
tiene, en general
E2n =

r1
k q
k q
1 q
E1n = r1 0
 0
=
2
r 2
r 2 1 R
r 2 R 2 4 2 R 2

Es decir, el campo es el mismo que si solo existiera el medio 2: el medio 1 solo


modifica el campo en puntos de l mismo. Tambin, como r 2 = 1 ,

E2n = r1E1n  4 8.9875 106 = 35.95 106 N /C = 35.95 MN /C


Como en el exterior = 1 1 = 0 , la polarizacin es nula en todos los puntos.
El desplazamiento en los puntos exteriores de la frontera es

D2 = 0E2  8.8542 1012 35.95 106 


 318.308 106 C /m 2 = 318.308 C /m 2
Debido a la simetra, en el exterior de la esfera el campo sigue teniendo la
direccin del radio y sentido hacia fuera.

5.- Hallar la densidad volmica de carga de polarizacin de la esfera del


problema anterior.
Solucin:
En cada punto de la esfera que dista R del centro el mdulo del campo elctrico
vale

E=

q
1 q
1
=
4 R 2 4 r 0 R 2
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La polarizacin es radial y vale

P = 0 E =

q
4 r R 2

La densidad volmica de carga de polarizacin es

Pv = P
Como P solo depende de R, la divergencia de P en coordenadas esfricas vale

P =

( )

1
R2P
2 R
R

Por tanto

Pv = P = -

1 q
1 2 q
=R

=0
2 R
2
4 r R
R 2 R 4 r
R

La carga volmica de polarizacin vale


qPv =

v Pvdv = v 0dv = 0

Es decir, si la polarizacin de una esfera de dielctrico solo depende de la


distancia al centro de la esfera, la densidad volmica de carga de polarizacin es cero
en todos los puntos y tambin es cero, por tanto, la carga volmica de polarizacin.

6.- Hallar la carga superficial de polarizacin de la esfera de dielctrico del


problema anterior.
Solucin:
No se trata estrictamente de una esfera, pues, adems de la superficie de
separacin exterior, existe una superficie de separacin entre la pequea esfera
interior cargada, de radio despreciable, y el dielctrico. Para hallar la carga superficial
de polarizacin hay que tener en cuenta estas dos superficies. La polarizacin es
perpendicular a ambas y de sentido hacia fuera. Por tanto la densidad superficial de
carga en el superficie exterior es

Psext = P n = P =

4 r (R ext)2

En la interior,

Ps int = P n = P =

4 r (R int)2

La carga superficial de polarizacin total es


qPS = 4 ( R ext ) Ps ext + 4 ( R int ) Ps int =
2

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2. Dielctricos

23

= 4 ( R ext )

q
q

2
4 ( R int )
=0
2
4 r (R ext)
4 r (R int)2

Tambin cero, como la carga volmica de polarizacin. Debera esperarse, pues


la carga total, la volmica ms la superficial de polarizacin deben sumar cero.
Por tanto, el resultado de poner una carga en el centro de una esfera de
dielctrico es crear cargas opuestas de polarizacin en las superficies de separacin
externa e interna.
7.- La permitividad relativa del agua del mar es r = 70 . Hallar el mdulo del
campo elctrico que crea una carga puntual de 10 C en un punto a 5 m de ella.
Compararlo con el campo que creara esa carga en ese punto si el medio fuera el vaco.
Solucin

E1 =

q
10 106
1 q
1
1
=
=
= 1 283.93 V m
4 R 2 4 r 0 R 2 4 70 8.8542 1012
52

E2 =

10 106
1 q
1
=
= 89 875.4 V m
4 0 R 2 4 8.8542 1012
52

E2 89 875.4
=
= 70
E1 1 283.93
El mdulo del campo en el agua es 70 = r veces menor que en el vaco.

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