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Mdulo 1

Microeconoma.
Introduccin a
los estudios de
nivel
microeconmico

1. Microeconoma.
Introduccin a los
estudios de nivel
microeconmicos
Introduccin
El inters de la Economa se centra en explicar y predecir fenmenos
vinculados con el accionar de individuos, grupos de individuos y estructuras
organizadas y/o agregadas que diriman cuestiones vinculadas con la
escasez y la asignacin, en consecuencia, de recursos limitados para lograr
el mayor bienestar posible. El campo de estudio tradicional de la Economa
abarca los problemas relacionados con la determinacin del precio de las
cosas, con el anlisis de actividades que implican costes y que producen
beneficios medibles en dinero, con la produccin y distribucin de bienes y
servicios para la satisfaccin de necesidades humanas.

La Microeconoma es la rama de la economa que estudia


las decisiones y la manera en que las mismas son tomadas
por los agentes individuales.

Al referirnos a agentes individuales estamos haciendo referencia al rol de


consumidores, al momento en que ofrecemos servicios en el mercado
laboral, a las decisiones de produccin que realizan las empresas, a las
formas en que fijan el precio del producto, as como tambin a las maneras
que tales entidades individuales tienen de agruparse en unidades ms
complejas con otras de su tipo.

1.1 Qu es un mercado?
El mercado es el mbito, no siempre fsico, donde se realizan las
transacciones entre compradores y vendedores de un bien o de un servicio.
2

De alguna manera, esta institucin constituye el centro de atencin de la


actividad econmica.
Cada una de las partes integrantes de un mercado, los compradores o
demandantes, y los oferentes o vendedores, acuden al mercado con
intereses contrapuestos.
En el marco del mercado, de acuerdo con las caractersticas del mismo, se
establecern las condiciones de compra-venta (precio en particular), y se
definir la cantidad transada de bienes y servicios. El tipo de mercado de
que se trate, en trminos bien generales, si es competitivo o no
competitivo, determinar la forma en que tales condiciones se definan.
Los mercados pueden diferir en cuanto a sus lmites, en cuanto a lo
geogrfico especficamente. As, podemos mencionar el mercado local,
provincial o nacional, y a la variedad de bienes y servicios que se
comercializan en ellos, como el mercado de automviles, o de automviles
sedn, etctera.

1.2 Los elementos bsicos de la oferta y


de la demanda
Cuando se representan tanto la funcin de demanda como la funcin de
oferta, se suele utilizar un sistema de ejes cartesianos, en donde en el eje
de las ordenadas (eje vertical) se representa al precio del bien, mientras
que en el eje de las abscisas (eje horizontal) se representan las cantidades
del bien analizado. Ahora bien, dado que suponemos que las cantidades
demandadas u ofrecidas del bien dependern, en primera instancia, del
precio, entonces tendremos que la forma algebraica de la demanda como
de la oferta estn representadas en su versin ms simple por una
ecuacin lineal, en donde se expresar la cantidad (demandada u ofrecida)
del bien en funcin del precio del mismo.
Pero a partir de lo anterior podremos ver que la forma matemtica de la
demanda u oferta estar expresada de manera inversa a una ecuacin de
recta, donde siempre expresamos la variable que est en el eje de las
ordenadas en funcin de la variable que est representada en el eje de las
abscisas.
Ejemplo:
Ecuacin de demanda: Q = 10 -2P
Donde:
Q: cantidad del bien
P: precio del bien
3

Entonces, la abscisa al origen ser 10. Para expresar la ordenada al origen y


pendiente de esta recta se debe estimar lo que en Economa llamamos
ecuacin o funcin inversa de demanda, mediante una transformacin
que consiste en despejar P en funcin de Q:
P = 5 0,5Q
Entonces, la ordenada al origen de esta funcin ser 5 y la pendiente ser -5.
Del mismo modo se opera con la funcin de oferta, obteniendo su
respectiva inversa.

Equilibrio
Sin intervencin del Estado en el mercado, la interaccin de la oferta y la
demanda determina la cantidad y el precio de equilibrio. La manera
exacta en la que tal equilibrio se produzca depende de las caractersticas
que posean tanto la oferta como la demanda, que, en definitiva,
determinan la estructura del mercado del cual se trata.
La Figura 1 muestra cmo la interaccin de la oferta y la demanda,
representada en un sistema de coordenadas cartesianas, donde la
variable indicada en el eje de las abscisas es la cantidad y la variable
situada en el eje de las ordenadas es el precio del bien, determina el precio
y la cantidad de equilibrio.
Figura 1: Equilibrio de mercado.
P

P*

D
Q*

Fuente: Elaboracin propia.

Cada una de las funciones tiene su forma caracterstica. La oferta, que


representa las cantidades que los productores del bien o servicio estn
dispuestos a ofrecer en el mercado a cada precio posible, tiene pendiente
positiva. Esta forma indica cmo a medida que el precio del bien es ms
4

elevado, los productores estarn dispuestos a ofrecer una mayor cantidad


en el mercado. Esta relacin se denomina ley de la oferta. Por el
contrario, la forma de la demanda corresponde a una lnea con pendiente
negativa. En este caso, la forma responde a la Ley de la demanda, que
sugiere que la cantidad que los compradores estn dispuestos a comprar es
mayor cuando el precio del bien es menor. El punto donde ambas
decisiones se encuentran o coinciden, se denomina equilibrio y
corresponde a la situacin donde ambas partes del mercado estn
dispuestas a intercambiar la misma cantidad (cantidad de equilibrio) y
estn tambin de acuerdo con el precio unitario con el que se llevarn a
cabo tales transacciones (precio de equilibrio).
Figura 2: Exceso de oferta
P

Excedente
O

P1
P*

D
Q*

Fuente: Elaboracin propia.

El mecanismo de mercado consiste en la tendencia a retornar al nivel de


equilibrio en caso de encontrarse momentneamente por encima o por
debajo de tal valor, por la sola accin automtica de las fuerzas de
mercado. Las Figuras 2 y 3 muestran las situaciones de desequilibrio que
podran darse. En la Figura 2 vemos que si el precio fuera superior al de
equilibrio no coincidiran las decisiones de compra de los demandantes
con las intenciones de venta de los oferentes: la cantidad ofrecida por
estos ltimos, a ese precio tan atractivo para ellos, superara a la cantidad
demandada a ese precio tan elevado para los consumidores. Para tratar de
vaciar el mercado, algunos oferentes reducen el precio del bien o servicio
hasta colocar todos los bienes ofrecidos; otros productores se retiran de
este mercado a precios ms reducidos. As se retorna a la situacin de
equilibrio.
Algo similar ocurre cuando el precio es inferior al nivel de equilibrio. Como
muestra la Figura 4 , en este caso, los deseos de compra de los
demandantes superan a las intenciones de los oferentes a ese precio que
no les resulta atractivo. Debido a la escasez, algunos consumidores estn
dispuestos a pagar ms para poder obtener el bien o servicio, por lo que
5

paulatinamente van elevando el precio, hasta lograr ubicarse en el nivel de


equilibrio. En tal proceso, quedan fuera del mercado (es decir, no
consiguen el bien o servicio) algunos demandantes que no estn dispuestos
a pagar tanto por el bien.
Figura 3: Exceso de demanda.
Fuente: Elaboracin propia.

P
O

P*
P1
Escasez
Q*

D
Q

Fuente: Elaboracin propia.

Siempre que se est produciendo un cambio en el precio, se generarn, en


cada una de las funciones, cambios en las cantidades demandadas u
ofrecidas respectivamente. Por ejemplo, sobre la funcin de demanda,
cuando aumente el precio del bien se producir una disminucin en la
cantidad demandada.
En el caso de la funcin de oferta, cuando se produzca un aumento en el
precio, se observar un aumento en la cantidad ofrecida. En ambos casos,
nos referimos de esta manera (cambios en la cantidad demandada u
ofrecida) a los cambios que se registran sobre la misma curva.
No los denominamos cambios en la oferta o en la demanda, ya que
dejamos esta denominacin para cambios que impliquen el
desplazamiento de las respectivas curvas. Tales cambios se producirn
cuando se modifiquen otros determinantes de cada funcin diferentes del
precio del bien. En la siguiente figura se sintetizan los resultados de los
desplazamientos de las curvas de oferta y demanda.

Figura 4: Efectos sobre el precio y la cantidad de equilibrio de aumentos


en la oferta y la demanda.
Desplazamiento de la demanda
P

Desplazamiento de la oferta
P
O

P
P

D
D
Q

D
Q

Fuente: Elaboracin propia.

Cuando aumenta la demanda de un bien o servicio (desplazamiento a la


derecha de toda la funcin demanda), se produce un aumento del precio
de equilibrio y un aumento en la cantidad de equilibrio. Este tipo de
desplazamiento puede ser fruto, para ciertos bienes que estudiaremos a
continuacin del incremento del ingreso de los consumidores, del
aumento de la preferencia por el bien (porque se puso de moda, por
ejemplo), de un aumento en el precio de otros bienes sustitutos del
analizado o de la disminucin de bienes complementarios en el consumo,
entre las principales causas.

Se dice que dos bienes son sustitutos cuando satisfacen la


misma necesidad para el individuo; mientras, dos bienes son
complementarios cuando el individuo los consume de manera
conjunta.
Por el contrario, cuando la demanda del bien disminuye (se desplaza a la
izquierda), las causas tienen exactamente el signo opuesto: para ciertos
bienes (normales) se produjo una cada en el ingreso de los consumidores;
y para otros bienes (inferiores), se produjo un aumento del ingreso. Se
observ una cada en el precio de bienes sustitutos, o aument el precio de
algn bien complementario, o bien dej de usarse cierto producto por lo
cual los gustos lo desfavorecieron. Como resultado de la disminucin de la
demanda, el precio de equilibrio baja como tambin lo hace la cantidad de
equilibrio.

Figura 5: Efectos sobre el precio y la cantidad de equilibrio de


disminuciones en la oferta y la demanda
Desplazamiento de la Demanda

Desplazamiento de la Oferta

P
O

P
P

D
D
Q

D
Q

Fuente: Elaboracin propia.

En el caso de cambios en la oferta, podramos mencionar algunos


determinantes como los costos de produccin del bien o servicio, las
definiciones de impuestos y subsidios que definen las autoridades de
poltica econmica, los cambios en la productividad de los factores
productivos, entre otros. En el caso particular, de un aumento en la oferta
del bien o servicio, el mercado resultar con un precio de equilibrio menor
y una mayor cantidad de equilibrio. Si, por el contrario, la oferta disminuye
a cada precio posible (es decir, se traslada a la izquierda), tendremos un
precio de equilibrio ms elevado y una menor cantidad de equilibrio.

1.3 Elasticidades de la oferta y la


demanda
La elasticidad indica cun sensible es una funcin ante cambios en uno de
sus determinantes. Ms precisamente, mide la variacin porcentual en la
funcin cuando se modifica uno de sus determinantes en una magnitud
muy pequea, por ejemplo, ante un 1% de variacin de ste ltimo.
Para el caso de la demanda, tendremos medidas de la elasticidad ante
cada determinante:
Precio del bien o servicio.
Ingreso o renta de los consumidores.
Precios de otros bienes relacionados (complementarios o sustitutos).
8

Para el caso de la oferta, tambin podramos calcularla con respecto a


cualquiera de sus determinantes aunque nos concentraremos en este caso
en la elasticidad precio, es decir, aquella que se concentra en los cambios
en la demanda del bien.
A los fines del clculo, en todos los casos trabajaremos de la manera que
ilustramos a continuacin para la elasticidad precio de la demanda.
E p, dx = (%Qd x / % Px) = (Qd x /Px)*(Px /Qd x)
La elasticidad precio de la demanda normalmente tiene signo negativo
debido a la ley de la demanda. Pero para el anlisis de las caractersticas
del bien en funcin de su elasticidad precio se suele utilizar solo el valor
absoluto de la misma. Si el valor de la elasticidad precio resulta, en valor
absoluto, mayor a 1, entonces decimos que la demanda es elstica, esto
es, que ante un cambio porcentual en el precio del bien (por ejemplo, un
aumento del 1% en el precio), la cantidad demandada reacciona en una
medida mayor (disminuye ms del 1%). Si la elasticidad resulta igual a 1
(siempre en valor absoluto), entonces la variacin porcentual de la
cantidad demandada coincide con la variacin porcentual experimentada
en el precio, y decimos que la demanda tiene elasticidad unitaria. Si la
elasticidad resulta ser menor a 1, entonces decimos que es inelstica y
esta situacin expresa que la variacin porcentual en la cantidad
demandada fue inferior a la experimentada por el precio.
Los siguientes grficos (Figura 6) muestran los casos extremos de
elasticidad precio de la demanda. Como puede observarse en el grfico de
la demanda perfectamente elstica, la variacin porcentual de la
cantidad demandada es mxima an si se altera el precio en una
magnitud mnima. El otro caso extremo, correspondiente a la demanda
perfectamente inelstica, representa situaciones en las cuales la
demanda est dispuesta a pagar cualquier precio por la cantidad que
necesita.

Figura 6: Resumen de elasticidades de la demanda y oferta.


Demanda perfectamente elstica

Demanda perfectamente inelstica

P*

Q*

Fuente: Elaboracin propia.

Cuando calculamos la elasticidad en relacin con la variacin del ingreso, la


denominamos elasticidad-renta. Su frmula de clculo es la siguiente:
ER = (QX / R)* (R / QX)
Del uso de esta frmula pueden surgir dos situaciones posibles: que la
elasticidad- renta resulte positiva o que resulte negativa. En el primer caso,
se deduce que el bien analizado es un bien normal, es decir, cuando
aumenta el ingreso o renta de los consumidores, su cantidad demandada
aumenta tambin. En el caso que la elasticidad-renta sea menor que cero,
entonces el bien analizado es de tipo inferior, ya que un aumento de la
renta implica una disminucin de la cantidad demandada.
Cuando calculamos la elasticidad en relacin con la variacin en los precios
de otros bienes, nos referimos a la elasticidad cruzada, la cual se obtiene
con la siguiente frmula:
EX, Y = (QX / PY)* (PY / QX)
Cuando la elasticidad cruzada de la demanda resulta positiva, est
indicando que los bienes analizados son sustitutos, ya que al aumentar el
precio del bien Y, la cantidad demandada del bien aumenta. En el caso
opuesto, cuando la elasticidad cruzada resulta negativa, se trata de bienes
complementarios en el consumo.
En el caso de la funcin de oferta, podemos calcular su elasticidad precio de
manera anloga a la presentada para el clculo de la elasticidad precio de la
demanda. En este caso, el valor resultante ser positivo. La interpretacin
de sus coeficientes tambin es similar.

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Elasticidad en el corto y en el largo plazo


El resultado de la elasticidad depende en parte del tiempo que transcurre
entre el cambio en el respectivo determinante y el momento en que se
mide la variacin en la cantidad.
En muchos bienes, la demanda-precio es ms elstica en el largo que en el
corto plazo. Esto se da cuando se requiere que los consumidores cambien
sus hbitos de consumo, lo cual ocurre recin cuando pasa el tiempo, o
bien cuando no estn disponibles los sustitutos en cantidad suficiente.
Hay bienes para los cuales la elasticidad-precio es superior en el corto plazo. Por ejemplo,
cuando analizamos bienes duraderos, de los cuales los consumidores poseen una proporcin
muy elevada en relacin con la produccin.

En el caso de la elasticidad-renta, para la mayora de los bienes, la


demanda es ms elstica en el largo plazo.
La oferta suele presentar mayor elasticidad-precio en el largo plazo, ya
que las restricciones de capacidad instalada suelen dificultar los ajustes
rpidos en la cantidad ofrecida. Sin embargo, existen bienes cuya
elasticidad-precio de la oferta es superior en el corto plazo.

1.4 Ejercicios de aplicacin


Oferta y demanda
1) Dada la ecuacin de demanda
Qd = 100 - 2P
Se pide:
a)

Obtn la funcin inversa de demanda.

b)

Determina los parmetros de la curva.

2) Dada la ecuacin de demanda


Qd = 28 - 4P
Se pide:
a) Obtn la funcin inversa de demanda.
b) Determina los parmetros de la curva.

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3) Dada la ecuacin inversa de demanda


P = 250 2,5Qd
Se pide:
a) Obtn la funcin de demanda.
b) Determina los parmetros de la curva.

Equilibrio de oferta y demanda


1) Dadas las funciones:
Qd = 100 - 4P
Qs = 20 + 2P
Debers:
a) Encontrar el precio y la cantidad que vacan el mercado.
b) Si la demanda aumenta a Qd = 200 - 4P, encontrar el nuevo equilibrio.
c) Cul fue la variacin en el precio y las cantidades entre
ambas situaciones?

2) Dadas las funciones:


Qd = 200 - 3P
Qs = -50 + 2P
a) Encuentra el precio y la cantidad que vacan el mercado.
b) Si la demanda aumenta a Qd = 400 - 3P, encuentra el nuevo equilibrio
c) Cul fue la variacin en el precio y las cantidades entre ambas situaciones?

3)Dadas las funciones:


Qd = 100 - P
Qs = -30 + P

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Debers:
a) E ncontrar el precio y la cantidad que vacan el mercado.
b) Si la oferta se contrae a Qs = -40 + P, encontrar el nuevo equilibrio
c) Cul fue la variacin en el precio y las cantidades entre
ambas situaciones?

Desequilibrio de oferta y demanda


1) El mercado del bien X posee las siguientes funciones de demanda y
oferta
Qd = 40 4P
Qs = 20 + 2P
a) Estima el precio y cantidad de equilibrio del mercado.
b) Si el precio es de $5, estima la magnitud del desequilibrio indicando
adems si existe exceso de oferta o de demanda.
2) Dadas las funciones
Qd = 50 - 2P
Qs = 20 + P
a) Estima el desequilibrio que se produce para un precio de $20 indicando
si hay exceso de oferta o de demanda.
b) Para un precio de $5, calcula la magnitud del desequilibrio e indica si
hay exceso de oferta o de demanda.
3) Dadas las funciones
Qd = 200 - 3P
Qs = -50 + 2P
Estima el desequilibrio que se produce para un precio de $60 indicando si
hay exceso de oferta o de demanda.
4) Dadas las funciones
Qd = 100 - P
Qs = -30 + P
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Estima el desequilibrio que se produce para un precio de $50 indicando si


hay exceso de oferta o de demanda.

Elasticidad precio de la demanda


1) Cuando el precio del boleto de transporte es de $5, se consumen 20
viajes, y si el precio aumenta en $2, la cantidad de viajes disminuye en 4
unidades. Cul es la elasticidad precio de la demanda de transporte?
2) Si el precio de los televisores disminuye en $40, entonces su demanda
aumenta en 200 unidades. Cuando los televisores cuestan $1000, se
consumen 400 unidades. Calcula la elasticidad precio de la demanda de
televisores.
3) Para la funcin de demanda
Qd = 20 2P
Estima la elasticidad precio de la demanda para un
precio de $4.
4) Dada la ecuacin de demanda
Qd = 10 P
Estima la elasticidad precio de la demanda para un precio de $5.
5) Dada la ecuacin inversa de demanda de la forma
P = 30 5Q
Estima la elasticidad precio de la demanda para un precio de $5.
6) Dada la ecuacin de demanda:
Qd = 20 2P
Estima la elasticidad precio de la demanda para un precio de $5.

Elasticidad arco promedio de la demanda


1) Dada la funcin:
Qd = 100 4P

14

Encuentra la elasticidad arco promedio de la demanda entre los precios $2


y $4.

2) Dada la funcin:
Qd = 20 P
Encuentra la elasticidad arco promedio de la demanda entre los precios $1
y $2.

3) Dada la funcin inversa de demanda:


Pd = 20 2P
Encuentra la elasticidad arco promedio de la demanda entre las cantidades
de 5 y 8 unidades.

Elasticidad ingreso de la demanda


1) Cuando un individuo posee un ingreso de $500, demanda 20
unidades del bien X. Pero si su ingreso aumenta en $10, la cantidad
que demanda aumenta en 5 unidades. Calcula la elasticidad ingreso
de la demanda del bien X.
2) Si el ingreso de un individuo aumenta en $20, la cantidad consumida
de fideos disminuye en 2 unidades. Mientras, para un ingreso de $80,
el individuo consume 4 unidades de fideos. Estima la elasticidad
ingreso y define qu tipo de bien son los fideos para este consumidor.

Elasticidad cruzada
1) Si el precio del bien Y aumenta en $2, la demanda del bien X
aumenta en 5 unidades. Mientras, cuando el precio de Y es de $8, la
cantidad demandada de X es de 10 unidades. Estima la elasticidad
cruzada entre ambos bienes y determinar su relacin.
2) Cuando el precio de la manteca es de $20, la cantidad demandada
de pan es 100 kgs. Por otro lado, cuando el precio de la manteca
aumenta en $2, la demanda de pan disminuye en 5 kgs. Encuentra la
elasticidad cruzada entre ambos bienes, y determina su relacin.

15

Soluciones
Oferta y demanda
1) a) P = 50 0,5Q
b) ordenada al origen: 50; abscisa al origen: 100; pendiente: -0,5
2) a) P = 7 0,25Q
b) ordenada al origen: 7; abscisa al origen: 28; pendiente: -0,25
3) a) Q = 100 0,4P
b) ordenada al origen: 250; abscisa al origen: 100; pendiente: -2,5

Equilibrio de oferta y demanda


1) a) P = 13,33; Q = 46,66
b) P = 30; Q = 80
c) P = 16,67; Q = 33,34

2) a) P = 50; Q = 50
b) P = 90; Q = 130
c) P = 40; Q = 80

3) a) P = 65; Q = 35
b) P = 70; Q = 30
c) P = 5; Q = -5

Desequilibrio oferta y demanda


1) a) P = 3,33; Q = 26,68
b) para P = 5; Qd = 20; Qs = 30; exceso de oferta de 10
2) a) Para P = 20
Qd = 10; Qs = 40; exceso de oferta de 30
16

c) Para P = 5; Qd = 40; Qs = 25; exceso de demanda de 15


3) Para P = 60
Qd = 20; Qs = 70; exceso de oferta de 50
4) Para P = 50
Qd = 50; Qs = 20; exceso de demanda de 30

Elasticidad precio
1) La elasticidad precio de la demanda se define como:
(Q/P)*(P/Q)
El primer trmino representa el cambio en las cantidades cuando cambia el
precio y el segundo es un par ordenado que dice la cantidad que se
demandar para el precio elegido. Entonces reemplazando:
(-4/2)*(5/10) = -1
La elasticidad precio de la demanda de transporte es de -1.

2) Rta: la elasticidad precio de la demanda de televisores es -12,5.


3) En este caso, cuando se brinda una ecuacin de demanda, el primer
trmino de la frmula de la elasticidad viene dado por el parmetro
que acompaa a la variable P en dicha ecuacin. Por otro lado, para
tener la cantidad demandada para el precio dado se debe reemplazar el
valor del precio en la ecuacin y resolver,
Para P = $4
Q = 20 2*4
Q = 12
Entonces reemplazando en la frmula de elasticidad precio se obtiene
(-2)*(4/12) = -0,66
Por tanto, la elasticidad precio de la demanda ser igual a -0,66.

4) Rta: -1
5) Rta: -5
17

6) Rta: -1

Elasticidad arco promedio de la demanda


1) En primera instancia se deben calcular las cantidades demandadas para ambos
precios, por lo que
Qd = 100 4*2
Qd = 92
Qd = 100 4*4
Qd = 84
Luego se reemplazan dichos valores en la frmula
EA = (Q/P)*((P1 + P2) / (Q1 + Q2)
EA = (-4) * ((2 + 4) / (84 + 92))
EA = -0,068

2) Rta: -0,081
3) Rta: -0,538

Elasticidad ingreso de la demanda


1) La elasticidad ingreso se define como:
(Q/I)*(I/Q)
El primer trmino se refiere al comportamiento que tiene la demanda
cuando vara el ingreso, mientras que el segundo trmino se refiere al valor
inicial del ingreso y el consumo para dicho nivel de ingreso. Entonces
reemplazando en la frmula
EI = (5 / 10)*(500 / 20)
EI = 12,5 el bien es normal por el signo positivo.
2) Rta: -2. Por el signo negativo de la elasticidad ingreso se puede decir que el bien es
inferior para este consumidor.

18

Elasticidad cruzada
1)

La frmula que define la elasticidad cruzada entre dos bienes est definida por:
(QX/PY)*(PY/QX)
Entonces reemplazando se obtiene:
(5 / 2)*(8 / 10) = 2
Dado que la elasticidad cruzada es positiva, significa que ambos bienes son
sustitutos.
2) Rta: -0,5. Ambos bienes son complementarios porque la elasticidad cruzada es
negativa.

19

2. Las preferencias de
los consumidores
Para representar las elecciones de los consumidores, presentamos una
serie de herramientas analticas que permite describirlas. En primer lugar,
definimos la cesta de mercado como el conjunto de combinaciones de los
bienes que puede elegir el consumidor.

Figura 7: Curva de indiferencia


Vestimenta

10
5
3

10

15

Alimentos

Fuente: Elaboracin propia.


Fuente: Elaboracin propia.

Tendremos en cuenta una serie de supuestos para modelar las preferencias


del consumidor:
1) Las preferencias son completas. El consumidor puede ordenar todas las
cestas de consumo de acuerdo con la utilidad o el bienestar que le
proporcionan. Para cualquier par de cestas, debe poder jerarquizarlas
segn cul de ellas le proporciona ms utilidad, o al menos sealarlas como
indiferentes entre s.
2) Las preferencias son transitivas. Si para el consumidor analizado la
cesta A es preferida a la cesta B y, a su vez, la cesta B es preferida a una
cesta C, se debe dar que la cesta A sea preferida a la cesta C. Esta
propiedad permite analizarlas como un conjunto coherente.
3) Todos los bienes son buenos o deseables. Esta consideracin implica
que siempre, para cualquiera de los bienes, ms es preferible a menos.
20

El tercer ingrediente que introducimos corresponde a las curvas de


indiferencia (Figura 7 ). Una curva de indiferencia une todas las cestas de
consumo que le proporcionan el mismo nivel de satisfaccin o utilidad al
consumidor. Los puntos situados por encima de una curva de indiferencia
estn asociados con ms satisfaccin. Como puede observarse en la
grfica, la curva de indiferencia tiene pendiente negativa, ya que el
consumidor obtiene el mismo bienestar al reducir la cantidad consumida
de uno de los bienes slo si es posible aumentar la cantidad consumida del
otro bien. En cada curva de indiferencia se indica cul es el nivel de utilidad
que permite alcanzar.

Figura 8: Mapa de curvas de indiferencia


Vestimenta
III

II
Alimentos

Fuente: Elaboracin propia.

Las preferencias de una persona se describen a travs de un conjunto de


curvas de indiferencia (mapa) que indican todas las combinaciones que son
indiferentes. Cada curva que se encuentra por encima de las otras, le
permite lograr un mayor nivel de utilidad. Todo el espacio de cestas de
consumo en el cuadrante ilustrado de los bienes X e Y (Figuras 7 y 8) est
recorrido por curvas de indiferencia.
Otra caracterstica interesante es que las curvas de preferencia no se
pueden cortar. Para comprender esta idea, supongamos (Figura 9) que s
lo hacen. Entonces el punto en el que se cortan es indiferente a todas las
cestas de consumo identificadas por la curva de indiferencia U1. Pero
tambin lo es con las cestas que se encuentran en U2. Sin embargo, a la
derecha del punto de corte de ambas curvas, la curva U2 contiene cestas
con ms cantidades de ambos bienes. Las cuales no pueden ser
indiferentes a las que contienen menos de ambos bienes. Por lo tanto, para
no violar los supuestos de transitividad y de no saturacin (ms es
preferible a menos), dos curvas de indiferencia no pueden cortarse.

21

Figura 9: Propiedad transitiva.


Vestimenta

U2
U1

Alimentos
Fuente: Elaboracin propia.

La pendiente de una curva de indiferencia en cualquier punto (con signo


negativo) nos da informacin acerca de la relacin de intercambio que los
bienes analizados tienen para el consumidor, de manera de mantener su
utilidad constante.
RMS Y/X = - Y/X

La relacin marginal de sustitucin (RSM) del bien Y por


el bien X es la cantidad mxima del bien Y que una
persona est dispuesta a renunciar para tener una unidad
ms del bien X.
Si se tiene en cuenta lo anterior as como la forma de las curvas de
indiferencia, surge un nuevo supuesto que se adiciona a los tres anteriores.
4) El cuarto supuesto acerca de las preferencias se relaciona con la RMS:
las curvas de indiferencia son convexas respecto del origen, esto es debido
a que la RMS es decreciente a lo largo de las curvas de indiferencia. Por lo
tanto, debido a esta forma, para mantener constante la utilidad, el
consumidor renunciar cada vez a menos unidades del bien Y a cambio de
una unidad del bien X, a medida que ms unidades de X ha obtenido en esa
sustitucin.

22

Figura 10: Relacin Marginal de Sustitucin


Y

10
Y
5
3

10

15

X
Fuente: Elaboracin propia.

2.1 Las restricciones presupuestarias


El consumidor tendr un conjunto de posibilidades de consumo delimitadas por su
ingreso. Esta restriccin est representada por la recta presupuestaria.
Figura 11: Restriccin presupuestaria. Las posibilidades de consumo

Y
Conjunto de
oportunidades de
consumo

X
Fuente: Elaboracin propia.

Supondremos que el consumidor agota todo su ingreso en la compra de los dos bienes.
Dados los precios del bien X y del bien Y, la recta se representa a travs de la siguiente
ecuacin:
I = PXX + PYY

23

Nomenclatura utilizada en la restriccin:


I= Ingreso o renta
Px= Precio del bien X
Py= Precio del bien Y
X= Cantidad consumida del bien X
Y= Cantidad consumida del bien Y
Figura 12: Restriccin presupuestaria.

Y
I/PY
PX / P Y

I/PX

Fuente: Elaboracin propia.

Como puede observarse en la Figura 12, la ordenada al origen corresponde


a la asignacin completa del ingreso a la compra del bien Y, y la pendiente
al valor negativo de la razn de precios de ambos bienes
Si cambia el ingreso del consumidor (Figura 13), se produce un
desplazamiento de la recta presupuestaria. Las ampliaciones de las
posibilidades de consumo (debidas al incremento en el ingreso) se ilustran
trasladando paralelamente la recta presupuestaria a la derecha, en tanto
las disminuciones implican desplazamientos paralelos a la izquierda de la
funcin original.

24

Figura 13: Aumentos en la renta


Y

Fuente: Elaboracin propia.

Los cambios en el precio de los bienes se grafican modificando el punto de


corte respectivo del eje correspondiente a ese bien, y, en
consecuencia, tambin un cambio en la pendiente (por la modificacin
de la razn de precios relativos). La Figura 14 ilustra un aumento en el
precio del bien X, que implica que an, si el consumidor destina todo su
ingreso a la compra de este bien, sus posibilidades se reducen, y cmo
cambia e l precio relativo.

Figura 14: Aumento en el precio del bien X


Y

Fuente: Elaboracin propia.

25

2.1 La decisin de los consumidores


La decisin del consumidor consistir en tratar racionalmente de lograr la
mxima utilidad, teniendo en cuenta la restriccin presupuestaria que
enfrenta (su presupuesto limitado).

Figura 15: Decisin ptima del consumidor

Fuente: Elaboracin propia.

El punto de mxima utilidad que puede alcanzar corresponde a la situacin


donde hace tangencia la recta presupuestaria con la curva de indiferencia
ms elevada que la recta puede alcanzar.
En este punto se verifica:
RMSX,Y = PX / PY

En este punto, el beneficio marginal de consumir el bien X coincide con el


costo marginal de consumirlo.

26

2.3 El concepto de utilidad


El concepto de utilidad se encuentra implcito en el modelo de las curvas
de indiferencia. Si se sigue a Pindick y Ribienfeld (2001), puede brindarse la
siguiente definicin:

Utilidad: Puntuacin numrica que representa la satisfaccin


que obtiene un consumidor de una cesta de mercado dada
(p.75).
Los mismos autores tambin se refieren al concepto de Utilidad Marginal:

Utilidad marginal: satisfaccin adicional obtenida


consumiendo una unidad adicional de un bien (p.92).
Este concepto, tal como puedes advertir, ya ha sido utilizado para
determinar el punto de mxima utilidad para el consumidor. Te
recomendamos profundizar este concepto en el apartado correspondiente
del libro de Pindyck & Rubenstein (2001).

2.4 Ejercicios de aplicacin


Teora del consumidor
1) Un consumidor posee la siguiente funcin de utilidad:
U = 0,5xy
Si el ingreso que percibe dicho individuo es $1000 y los precios son Px= $2 y
Py = $4.
a)

Estima la cesta ptima que elegir el consumidor.

b)

Si el precio del bien X aumenta a Px = 4, estima la nueva cesta


ptima.

c)

Si para los precios de la situacin inicial, el ingreso disminuye a


$500, estima la nueva cesta ptima.

27

2) Un individuo posee la siguiente funcin de utilidad


U = min (2x, y)
a) Encuentra la cesta ptima que elegir el consumidor si los precios del
bien X y Y son Px = $4 y Py = $3 respectivamente, y el ingreso es de
$2000.
3) Dada la siguiente funcin:
U = ( x, 2y)
Con los precios Px= $6 y Py = $5, y un ingreso de $1000, se pide:
a) Determina la cesta ptima que elegir el consumidor.
b) Si el precio de X baja a $3, encuentra la nueva cesta ptima.
4) Si se sabe que un individuo consume, por cada unidad del bien X , 2
unidades del bien Y, encuentra la cesta ptima que elegir para Px = $1, Py =
$2 y una renta de $2400.
5) Si por cada 2 unidades del bien X un individuo consume 3 unidades del
bien Y , encuentra la cesta ptima para Px = $5, Py = $2,5 y una renta de
$2000.
6) Un consumidor posee la siguiente funcin de utilidad: U = 2xy
Si el ingreso que percibe dicho individuo es de $3000 y los precios son Px =
$1 y Py = $5.
a)

Estima la cesta ptima que elegir el consumidor.

b) Si el precio del bien Y disminuye a Py = 2, estima la nueva cesta ptima.

7) Un consumidor posee la siguiente funcin de utilidad:


U = 2/3 xy
Si el ingreso que percibe dicho individuo es de $1600, y los precios son Px =
$4 y Py = $3.
a) Estima la cesta ptima que elegir el consumidor.
b) Si el ingreso cambia a I = 2, estimar la nueva cesta ptima.

8) Un consumidor posee la siguiente funcin de utilidad: U = 2x + 4y


Si el ingreso que percibe dicho individuo es de $1000, y los precios son Px =
28

$2 y Py = $3. Estima la cesta ptima que elegir el consumidor.

9) Un consumidor posee la siguiente funcin de utilidad:


U = 4x + y
Si el ingreso que percibe dicho individuo es de $5000, y los precios son Px = $1 y Py
= $5.
a) Estima la cesta ptima que elegir el consumidor.
b) Si los precios cambian a Px = 5, Py = 1, calcular la nueva cesta elegida.

10)

Un consumidor posee la siguiente funcin de utilidad:


U = 3x + 4y

Si el ingreso que percibe dicho individuo es de $1000, y los precios son Px = $3 y Py


= $4. Estima la cesta ptima que elegir el consumidor.

11)

Un consumidor posee la siguiente funcin de utilidad:


U = 0,5x + 2y

Si el ingreso que percibe dicho individuo es de $3000, y los precios son Px = $3 y Py


= $3. Estima la cesta ptima que elegir el consumidor.

Soluciones
1) En la condicin maximizadora de la utilidad, dada la restriccin
presupuestaria, se debe cumplir que:
RMS = PX/ PY

Entonces, se calcula la RMS que es igual al cociente entre las utilidades marginales,
y las utilidades marginales son la derivada parcial de la funcin de utilidad con
respecto a cada bien,
UMgx = 0,5y
UMgy = 0,5x
Por lo tanto
RMS = UMgx / UMgy = 0,5y / 0,5x
29

Finalmente, en la condicin maximizadora


0,5y / 0,5x = 2/4
Simplificando queda
y/x =
Luego despejamos una variable en funcin de la otra
Y = x (1)
Por otro lado, se determina la restriccin presupuestaria
2x + 4y = 1000 (2)
Y se reemplaza la ecuacin (1) en (2)
2x + 4( x) = 1000
Despejando x se obtiene
4x = 1000
X = 250
Luego se reemplaza el valor obtenido de x en la ecuacin (1) y se resuelve para
obtener el consumo del bien y,
Y = *250
y = 125
Finalmente la cesta ptima ser (250, 125)
2)
Dada la forma que asume la funcin de utilidad se puede afirmar que
ambos bienes son complementarios perfectos, por lo que se consumen de manera
conjunta y en una proporcin determinada.
Si se sabe que cada 2 unidades del bien x el individuo consume una unidad del
bien y, entonces la relacin de proporcionalidad ser 2x = y, por lo que se debe
reemplazar dicha relacin en la restriccin presupuestaria y se resuelve:
PxX+ PyY = I
4x + 3Y = 2000
Reemplazando
4x + 3(2x) = 2000
10x = 2000 x = 200
Luego se reemplaza el valor obtenido de x en la ecuacin de y
Y =2*200 y = 400
La cesta ptima ser entonces (200, 400)

30

3) a) (137,93; 34,48)
b) (235,39; 58,82)

4) La cesta ptima ser (1200, 600)


5) La cesta ptima ser (200, 300)
6) a) (1500, 300).
b) (1500, 750).
7) a) (400; 533,33).
b) (200; 266,66).
8) Dada la forma aditiva de la funcin de utilidad, la misma est representada por
una recta, por lo que ambos bienes son perfectamente sustitutos. Por dicha
razn, se verificar una solucin de esquina, la cual estar determinada por
las diferencias entre las pendientes de la curva de indiferencia y la restriccin
presupuestaria.
Entonces calculamos primero la RMS, dada por el cociente entre las utilidades
marginales,
UMgx = 2; UMgy = 4
RMS = - 2 / 4 = - 1 / 2
Por otro lado, la pendiente de la restriccin presupuestaria es el precio
relativo:
Px / Py = - 2 / 3
Si se comparan ambas pendientes, se puede ver que la pendiente de la
restriccin presupuestaria es mayor que la RMS, lo cual significa que la curva
de indiferencia es ms horizontal que la restriccin presupuestaria.
2/3>1/2
Dadas las formas de ambas curvas, entonces habr una solucin de esquina,
en donde el consumidor elegir slo del bien Y y nada del bien X,
( 0, I / Py) = (0; 333,33)
9) a) (5000; 0)
b) (0; 5000)
10) Cuando se estima, por un lado, la RMS y, por otro, la pendiente de la
restriccin presupuestaria, se tiene que,
3/4=3/4
Entonces no se puede estimar una cesta exacta debido a que ambas curvas
poseen la misma pendiente, por lo que coinciden en todos sus puntos. Por
31

tal razn, la cesta elegida puede ser cualquiera que pertenezca a las curvas.
Entonces la solucin se expresa
(0 x I / Px; 0 y I / Py)

Reemplazando:
(0 x 333,33; 0 y 250)

11) Rta: (0; 1000).

Preguntas de repaso
El siguiente listado de cuestiones y preguntas permite verificar si has
comprendido los principales aspectos desarrollados en esta seccin. Si tienes
dudas, retorna a la lectura del tema en la bibliografa bsica y en esta lectura.

Pueden cortarse dos curvas de indiferencia?

Puede una curva de indiferencia tener pendiente positiva?

Qu forma tendrn las curvas de indiferencia de un consumidor si su


funcin de utilidad es U = 100 x0.4 y0.5, siendo x la cantidad del bien X e
y la cantidad del bien Y?

Qu forma tendrn las curvas de indiferencia de un consumidor si su


funcin de utilidad es U = 2x + 4y? De qu tipo de bienes se trata?

Qu forma tendrn las curvas de indiferencia de un consumidor si su


funcin de utilidad es U = min (2x,3y) ? De qu tipo de bienes se trata?

Un consumidor tiene un nivel de ingreso de $ 1000 y puede consumir


nicamente los bienes X e Y, cuyos precios son Px = 10 y Py = 5. Si su
funcin de utilidad es U = 10 x 0.5 y 0.5, siendo las utilidades marginales
UMx = 5 x0.5 y0.5 y UMy = 5 x0.5 y0.5,

Qu canasta elegir este consumidor? Si el precio del bien X se reduce


a Px = 5, en cunto variarn las cantidades demandadas de ambos
bienes?

Un consumidor tiene un nivel de ingreso de $1000 y puede consumir


nicamente los bienes X e Y, cuyos precios son Px = 10 y Py = 5. Si su
funcin de utilidad es U = 10x + 20y, qu canasta elegir este
consumidor?

32

Un consumidor tiene un nivel de ingreso de $1000 y puede consumir


nicamente los bienes X e Y, cuyos precios son Px = 10 y Py = 5. Si su
funcin de utilidad es U = min (5x,10y), qu canasta elegir este
consumidor? Si a un consumidor que gasta todo su ingreso en alimentos
y bebidas alcohlicas el Estado le otorga cupones que slo puede
cambiar por alimentos, es posible que estemos financiando con
nuestros impuestos un mayor consumo de bebidas alcohlicas?

33

3. La Demanda
Individual. Factores
que la determinan
3.1. Efecto renta y sustitucin
Ante el cambio de precios de un bien, tenemos dos efectos que
podemos diferenciar sobre la decisin ptima del consumidor: el
efecto renta y el efecto sustitucin. En primer lugar si, por ejemplo,
el precio de un bien aumenta, el ingreso real del consumidor
disminuye, ya que puede comprar menos de ese bien o disminuir la
cantidad comprada de otros bienes (efecto renta). Adems, en la
situacin en la que uno de los bienes se encarece, tendr menos
incentivos para consumir ese bien frente a otros, relativamente ms
baratos ahora (efecto sustitucin).
La Figura 1 6 ilustra la separacin de estos dos efectos, partiendo de
una situacin inicial A (donde consume la cantidad X0), desde la cual se
produce un aumento en el precio del bien X. El consumidor se ubicar en
un punto ptimo final en B (donde consume la cantidad X1), debido a
que operaron ambos efectos, sustitucin y renta.
Para separar el efecto sustitucin, debemos analizar cul hubiera sido
la eleccin ptima del consumidor si slo se hubiera modificado el
relativo de precios, pero con el ingreso disponible sin cambios. Para
ello rotamos la recta presupuestaria, de manera que el consumidor
slo pueda adquirir una cesta ubicada sobre la misma curva de
indiferencia inicial, manteniendo constante su nivel de utilidad. En tal
situacin, el ptimo del individuo se hubiera dado en el punto C. La
distancia entre A y C indica el efecto sustitucin (debido exclusivamente
al cambio de precios relativos). El restante movimiento (del punto C al
B) se debe al cambio en el ingreso derivado del aumento en el precio de
X, por lo tanto es el efecto renta.

34

Figura 16: Efecto renta y sustitucin

C
B

Renta Sustit.

Efecto total

Fuente: Elaboracin propia.

Cabe sealar que, en situaciones como la descripta, para un bien que


es normal, al d i s m i n u i r el ingreso del consumidor, ste d i s m i n u y e
su consumo del bien, ambos efectos se refuerzan (actan en la misma
direccin). El efecto total corresponde a la suma de ambos efectos.

Bienes inferiores
En el caso de los bienes inferiores, la situacin difiere en cuanto a la
direccin de los efectos. Supongamos una disminucin del precio del bien
X. La Figura 17 ilustra este caso. Para los bienes inferiores, el efecto renta
ser negativo, es decir, debido al incremento del ingreso, el consumidor
decide consumir menos de este bien. Aunque, como puede verse, a
pesar de que opera el efecto renta negativo por tratarse de un bien
inferior, no llega a compensar el efecto sustitucin, por lo que el efecto
final es un aumento del consumo del bien tras la cada en su precio.

35

Figura 17: Efecto renta y sustitucin. Bien inferior


Y

B
A
C
X
Renta
Sustit.
Efecto total
Fuente: Elaboracin propia.

Un caso especial: el bien Giffen


Un caso particular corresponde a los bienes Giffen, para los cuales el
efecto renta es tan fuerte en sentido negativo que determina como
efecto final una disminucin en la demanda del bien cuyo precio
disminuy.
Si bien la explicacin no presenta otros elementos, esta situacin no
se presenta con frecuencia en las aplicaciones a demandas concretas.

36

Figura 18: Efecto renta y sustitucin. Bien Giffen


Y

B
A
C
X
Sustit.
Renta
Efecto total
Fuente: Elaboracin propia.

Al utilizar nuevamente un grfico con curvas de indiferencia y rectas


presupuestarias es posible descomponer un cambio en la cantidad
demandada de un bien luego de la modificacin de su precio en dos
efectos: el efecto sustitucin y el efecto ingreso. Ambos efectos
representan qu parte del cambio en la cantidad demandada se debe a
que cambiaron los precios relativos, y qu parte se debe a que se
modific el poder adquisitivo del consumidor, respectivamente.
Esto da lugar a la posibilidad de que la cantidad demandada de un bien
se incremente cuando sube su precio y se reduzca cuando ste lo haga,
denominndose a este tipo de bienes como bien Giffen.
Si bien esto es casi una curiosidad terica, el razonamiento seguido
para su anlisis es til en otros contextos, como veremos en el caso
de las decisiones de oferta de trabajo.
Finalmente analizamos el concepto de excedente del consumidor, que
ser de mucha utilidad para analizar cmo se benefician o perjudican
los consumidores como consecuencia de distintas medidas de poltica
econmica.

37

3.2 La demanda del mercado


La curva de demanda de mercado corresponde a la suma horizontal de
las demandas individuales de todos los consumidores que componen
ese mercado. Esta demanda de mercado se ir desplazando a la
derecha si se incrementa el nmero de consumidores en el mercado.
Para lograr estimar la demanda de mercado es necesario analizar cmo se
determina, en primera instancia, la demanda individual.
Si analizamos, en nuestro esquema de decisin del consumidor, sus
diferentes puntos ptimos a medida que se modifica el precio de uno de
los bienes, podremos derivar la funcin de demanda de ese bien en
relacin con el precio. Como observamos en la Figura 17, ante sucesivas
disminuciones del precio del bien X, el consumidor alcanza su nivel de
mxima satisfaccin accesible dada su restriccin presupuestaria,
aumentando, en cada situacin, la cantidad del bien X en su canasta
ptima.
Esta relacin determina la vinculacin negativa entre la cantidad de un
bien que el consumidor demanda y el precio del bien. La funcin de
demanda indica la cantidad que el consumidor est dispuesto a comprar
a cada nivel de precios posible.

38

Figura 19: Obtencin de la curva de demanda a partir de curvas de indiferencia


Y

Y1
Y0

B
A

X0

X1

P0

P1

B
D
X0

X1

Fuente: Elaboracin propia.

Variaciones en la renta
Si en lugar de analizar cambios en el precio, visualizamos el resultado
sobre la demanda de un bien de alteraciones sucesivas en el ingreso
del consumidor, en el esquema de los dos bienes podemos encontrar los
puntos ptimos de consumo para el individuo si se modifica su
ingreso. Este locus de puntos se conoce como curva de renta consumo.
Cuando la misma posee pendiente positiva, el bien analizado es un bien
normal (es decir, aquellos para los cuales su consumo crece si crece el
ingreso, y viceversa). Lo contrario ocurre con los bienes
denominados inferiores (aquellos cuya cantidad demandada es menor
cuando el ingreso aumenta).

39

Figura 20: Cambios en la demanda individual cuando cambia el ingreso


del consumidor
Aumentos de la renta Bienes Normales
Y

Y1

Y0

X0

X1

D1
X1

X2

D2
X

Fuente: Elaboracin propia.

40

La curva de Engel
A partir de la curva de renta consumo, puede derivarse la curva
de Engel, que es la relacin entre la cantidad demandada de un
bien y el ingreso de los consumidores.

Como muestra la Figura 2 1, para un bien normal la curva de Engel


posee pendiente positiva.
Figura 21: Curva de Engel para un bien normal

X
Fuente: Elaboracin propia.

En el caso de los bienes inferiores, la relacin negativa entre renta o


ingreso y la cantidad demandada del bien se ven reflejadas en la
pendiente de la curva de Engel.

41

Figura 22: Curva de Engel para un bien inferior


Y

X
Fuente: Elaboracin propia.

Bienes sustitutos y complementarios


Las decisiones sobre el consumo de algunos bienes dependen tambin
del consumo (y, por lo tanto, del precio) de otros bienes relacionados.
Algunos de estos bienes se consumen de manera conjunta para
satisfacer mejor una necesidad o directamente son necesarios para el
consumo de otro bien; por ejemplo, un plato de pastas con queso
rallado, o la energa elctrica para utilizar una computadora. Este tipo
de bienes se denomina complementarios.
Otros bienes pueden reemplazarse entre s para satisfacer una misma
necesidad. Algunas situaciones de este tipo de relacin podran ser:
comer un flan o un helado de postre; viajar en automvil o en mnibus
a cierto destino; hablar por telfono fijo o por celular (desde lugares
donde tenemos esta opcin), etc. Tales bienes se denominan
sustitutos. Es posible que, en ocasiones, algunos bienes no sean
sustitutos perfectos, es decir, que si bien satisfacen la misma necesidad,
algunos lo hacen de manera ms eficiente.
En el caso de los bienes sustitutos, si el precio de un sustituto aumenta,
es de esperar que la demanda del bien que estudiamos tambin
aumente, ya que el bien cuyo precio aument ser reemplazado en el
consumo por el que analizamos.
Si aumenta el precio de un bien complementario al bien que hemos
analizado, lo ms probable es que la cantidad demandada de este
ltimo bien se reduzca, ya que su consumo conjunto se ver afectado
por el aumento del primer bien.
Una vez estudiados los factores que influyen en la demanda individual,
podemos estimar la curva de demanda de mercado, la cual corresponde
42

a la suma horizontal de las demandas individuales de todos los


consumidores que componen ese mercado. Esta demanda de mercado
se ir desplazando a la derecha si se incrementa el nmero de
consumidores en el mercado.

Figura 23: Obtencin de la curva de demanda de mercado a partir de las


demandas individuales
P

DB
DA

DC

DA +DB+DC
X

Fuente: Elaboracin propia.

3.3 El excedente del consumidor


El excedente del consumidor es una medida del bienestar que
obtienen los consumidores por participar del mercado para
realizar sus compras.
La funcin de demanda del consumidor expresa cunto valora las
distintas cantidades del bien, y en consecuencia, su mxima disposicin a
pagar por la compra de diferentes cantidades. El excedente mide la
diferencia entre la disponibilidad a pagar y la cantidad que efectivamente
debe pagar en el mercado por cada unidad (Figura 24); o, expresndolo
de otra manera el excedente es el beneficio total de consumir el bien,
neto del costo necesario para obtenerlo.
El excedente de todos los consumidores del mercado se obtiene
agregando los excedentes individuales del conjunto de demandantes.
La utilidad principal de esta medida es aplicarla a los anlisis de
bienestar necesarios para evaluar los efectos que distintas medidas de
poltica econmica que pueden adoptarse tendran en un mercado en
particular.

43

Figura 24: Excedente del consumidor: El caso discreto

P
80
70
60
50
A
40
30
20

D
1 2 3 4 5

Fuente: Elaboracin propia.

3.4 Ejercicios de aplicacin


La demanda del mercado
1) En un mercado que est formado por 100 consumidores, y cada uno de
ellos posee la misma funcin de demanda de la forma qd = 100 2P, se
pide estimar la funcin de demanda de mercado.
2) Si en un mercado hay 50 consumidores, cada uno de ellos con una
funcin de demanda de la forma Qd = 20 4P, estimar la demanda del
mercado de este bien.
3) Para cada uno de los 200 consumidores del mercado del bien X, la
ecuacin inversa de demanda est definida por P = 100 10Q. Estimar la
demanda de mercado del bien.
4) En un mercado hay tres consumidores. El individuo A posee una demanda
Qd =20 2P, el individuo B tiene como demanda Qd =10 P, y el individuo C
posee una demanda dada por Qd =15 3P. Calcular la demanda de mercado
del bien.

Soluciones
1) Si la demanda de mercado se define como la suma horizontal de las
demandas individuales, entonces para estimar la demanda de mercado se
44

debe multiplicar al parmetro que corresponde a la abscisa al origen y a la


recproca de la pendiente por la cantidad de consumidores. Por lo tanto
Qd = 100*100 (2*100) P
Qd = 1000 200P
2) Rta: Qd = 500 200P
3) Rta: Qd =2000 20P
4) Rta: Qd =45 6P

Excedente del consumidor


1) Dada la ecuacin de demanda: Qd = 100 2P
Calcular el cambio en el excedente del consumidor si el precio de mercado
sube de $2 a $4.
2) Calcular el cambio en el excedente del consumidor si la curva de
demanda est definida por la funcin Qd = 400 3P, si el precio de mercado
aumenta de $50 a $100.
3) Dadas las siguientes funciones
Qd = 200 P
Qs= -100 + 2P
Determinar el cambio en el excedente del consumidor, si la oferta cambia a
Qs =-200 + 2P.

Soluciones
1) Se estima primero la cantidad demandada para cada uno de los precios,
por lo que para P = $2
Qd = 100 2*20 Qd = 60
Qd = 100 2*40 Qd = 20
Luego, se estima el cambio en el excedente del consumidor mediante el
clculo de la superficie del trapezoide formado por la diferencia entre el
rea comprendida por debajo de la curva de demanda y el precio antes y
despus del cambio en el mismo. Dicha figura se puede descomponer en
un tringulo y un rectngulo.
Superficie del rectngulo = Base * Altura
Superficie del rectngulo = 20*20
45

Superficie del rectngulo = 400


Ahora se estima la superficie del tringulo
Superficie del tringulo = (Base*Altura)/2
Superficie del tringulo = (40*20)/2
Superficie del tringulo = 400
Entonces el cambio en el excedente ser la suma de ambas superficies, y el
signo depender de si dicho excedente se gana o se pierde. Por lo tanto,
como el precio aumenta, el excedente se pierde, por lo que la respuesta
ser EC = - 800.
2) Rta: EC = -8750.
3) Rta: EC = 2777,55

Preguntas de repaso
El siguiente listado de cuestiones y preguntas permite verificar si has
comprendido los principales aspectos desarrollados en esta seccin. Si
tienes dudas, retorna a la lectura del tema en la bibliografa bsica y en
esta lectura.
En qu se diferencia un bien normal de un bien inferior?
En qu se diferencia un bien ordinario de un bien Giffen?
Cmo es la elasticidad cruzada entre dos bienes que son
complementarios? Y entre dos sustitutos?
Un bien normal es siempre un bien ordinario? Un bien ordinario es
siempre un bien normal?
Un bien inferior es siempre un bien Giffen? Un bien Giffen es
siempre un bien inferior? Cmo es la curva de demanda de un bien
ordinario? Y la de un bien Giffen?
Cmo es la curva de Engel de un bien normal? Y la de un bien
inferior?
Cmo es la curva de demanda de un bien normal? Y la de un bien
inferior?
Cmo es la curva de Engel de un bien ordinario? Y la de un bien
Giffen?
Qu es el excedente del consumidor en trminos conceptuales? Y en
trminos grficos?

46

Qu signo esperara que tuviera la elasticidad cruzada entre las


demandas de Coca Cola y de Pepsi?
o Y entre las demandas de automviles y combustibles?
o Y entre las demandas de GNC y nafta sper?
o Y entre GNC y gas oil?
o Y entre Microsoft Office y las computadoras personales (PC)?
o Y entre las PC y las notebooks?

Si se reduce el precio de las computadoras personales, qu


ocurrir con el excedente de los consumidores de PC?
Puede incrementarse la cantidad demandada de telfonos celulares
cuando sube su precio?

47

Bibliografa
Pindyck, R. & Rubinfeld, D. (2001). Microeconoma. 5ta. Edicin. Madrid,
Espaa: Pearson.

www.uesiglo21.edu.ar

48