Anda di halaman 1dari 14

Capitulo 4

Funcionalismo en la Universidad de Chicago y la


Universidad de Columbia

El funcionalismo podemos considerarlo como la primera escuela psicolgica


propiamente estadounidense, si bien escuelas como el estructuralismo se
desarrollaron en este pas, no fueron propias de Norteamrica sino importadas;
como se menciona en Hottersall, 1997, el funcionalismo fue estadounidense en sus
orgenes, aproximaciones y caracteres, se caracterizaba por ser psicologa
inclusiva, pragmtica y til (Hottersall, 1997).
Esta escuela psicolgica comenz en la Universidad de Chicago a mediados de del
siglo XIX.

James Angell
Naci el 8 de mayo de 1869 en Burlington,
Vermont, Angel asisti la Universidad de Michigan
donde tomo un curso de psicologa impartido por el
mismo Dewey, del cual quedo fascinado Angel. En
1890 obtuvo el grado de licenciado en letras, en
1891 ingresa a estudiar en la Universidad de
Harvard bajo la direccin de James, adems hizo su
trabajo de laboratorio con Mnsterberg (Hottersall,
1997). Despus de obtener su segundo grado y
motivado por su primo Frank Angel viaja a

Alemania a intentar trabajar en los laboratorios de Wundt, desafortunadamente para


Angel estaban llenos; as que

paso un tiempo con Hermann Ebbinghaus y se

fascin con su trabajo sobre la memoria. Adems de esto conoci a Herman Von
Helmholtz. Tiempo despus se le ofrece una ctedra en la Universidad de Minnesota
con un jugoso salario, Angel regresa a los Estados Unidos. Despus de haber
pasado un ao en Minnesota, se le ofrece el puesto de Dewey en Chicago y al ir
escalando posiciones llego a ser presidente interino en 1918.

Funcionalismo de Angell
Angel describi al funcionalismo como la psicologa de las operaciones mentales o
funciones el funcionalismo es la psicologa del cmo y el por qu de la conciencia
Para qu es la mente? (Hottersall, 1997, pg. 374)Angel reconoce nuevamente el
valor adaptativo de la mente, es decir, como la mente ayuda o sirve al individuo
para adaptarse y funcionar en su entorno; es por eso que los funcionalistas segn
Angel describen a la conciencia bajo condiciones de vida reales. La conciencia es
cambiante, activa, es por eso que no puede ser analizada por su estructura, por esta
razn difera el funcionalismo del estructuralismo. Estaba tambien fascinado por
Darwin y lo que su teora de la evolucin poda aportar a la psicologa, rescatando 3
contribuciones primarias:

Doctrina del instinto

Nocin de continuidad entre las mentes de los animales

Estudio de la expresin de las emociones

Se intereso tambien por asuntos como la evolucin de la inteligencia y los instintos.


Realizo experimentos con ratas en laberintos, algo que investigara despus su
alumno John B. Watson. En 1920 fue electo presidente de la Universidad de Yale y
cuando abandono la ctedra en Chicago, esta fue asumida por otro de sus
estudiantes Harvey A. Carr.

Harvey A. Carr
Naci en Indiana, recibi sus grados de maestro y licenciado en la universidad de
Colorado, fue asistente de Watson en psicologa comparativa y estudi con Angel.
En 1901 ingresa a la universidad de Chicago donde en 1905 obtiene su grado
doctoral en psicologa. En 1908 so convierte en el reemplazo de Watson, debido a
que este abandona Chicago para ir a la universidad Johns Hopkins.

Imparti cursos de psicologa experimental, desde 1920 a


1926 dirigi el laboratorio animal de Watson y en 1927 es
electo presidente del APA (Hottersall, 1997).
En 1929 escribe su libro Psicologa; un estudio sobre la
actividad mental, despus en 1935 escribe Introduccin a la
percepcin

del

espacio

visual.

Para la poca de Carr ya las polmicas y controversias haban


muerto, por lo cual su postura como funcionalista era un
poco ms madura, aunque no le gusto que se lo etiquetase
de ninguna manera y as la psicologa de Carr estudiara al
hombre abandonado en el mundo (Heidbreder, 1961, p.
230; citado en (Hottersall, 1997))
1990 y ya el funcionalismo dej de existir como una escuela formal de psicologa
aunque su influencia es importante en la psicologa contempornea.

John Dewey
Naci el 20 de octubre de 1859, en Vermont, su
familia era de una clase modesta su padre era un
comerciante aunque no tan bueno en los negocios
consideraba ms importante la amistad y era un
hombre que no tena muchas ambiciones, su madre
por otra parte quera que todos sus hijos fueran al
colegio y as lo hicieron.
Los aos de Dewey en el colegio fueron difciles e
incluso tediosos, en esa poca no haba requisitos
para ser profesor, usualmente eran elegidos solo por
ser amigos de las autoridades de la escuela, la
disciplina se mantena mediante la fuerza fsica y los
nios deban sentarse en silencio, el aprendizaje por
memorizacin era la regla y los maestros no
toleraban preguntas (Hottersall, 1997), a pesar de aquello, Dewey se gradu a los
15 aos y entro en la Universidad de Vermont; despus de graduarse dio clases por
2 aos en la preparatoria en Pennsylvania y un ao en la preparatoria de Burlington.

Despus estudio Filosofa y psicologa en la Universidad Johns Hopkins, uno de sus


maestros fue G. Stanley Hall y fue adems compaero de James Cattell. Obtuvo su
doctorado con las tesis titulada la psicologa de Kant con Hall como su tutor.
Despus de la graduacin acepto el cargo de instructor del departamento de
filosofa de la Universidad de Michigan, donde escribe su libro psicologa publicado
en 1887.

Funcionalismo de Dewey
En 1894 Dewey pas a ser el presidente del departamento de filosofa en la
Universidad de Chicago. Es en Chicago donde Dewey publica el concepto de arco
reflejo en psicologa, en 1896, lo que marca el inicio formal del funcionalismo
(Hottersall, 1997). Dewey conceba al arco reflejo no solo como un simple estimulorespuesta o sensacin- idea, ya que sugieren entidades psicolgicas separadas, sino
como una unidad coordinada que deba verse como un todo, segn (Hottersall,
1997). Dewey por la influencia de Darwin crea en el valor adaptativo de la mente y
la conciencia.
Para explicar su concepto de arco reflejo utilizo un ejemplo que fue utilizado
tambin por John Locke y William James, de un nio alcanzando la flama de una
vela, donde el nio ve la flama (estmulo), la alcanza (respuesta), siente dolor
(estmulo) y retira la mano (respuesta). Dewey afirmas que adems de los estmulos
y respuestas que se producen, tambin una serie de respuestas ocurren antes de
que el nio vea la flama y despus de que la secuencia ha terminado, otros cambios
tambien persisten, adems afirma que la concepcin elementarista de tan solo
estmulo respuesta ignora el papel del medio ambiente. Para Dewey la conducta y
la conciencia no pueden ser separas en elementos y que estas deben entenderse en

funcin de permitir al organismo adaptarse al medio ambiente, (Hottersall, 1997).


Un estmulo: Ocurre en un contexto y es percibido por un individuo en particular
con caractersticas especificas (Hottersall, 1997), es decir, el estmulo tiene un
diferente valor psquico dependiendo de la persona que lo perciba.

Por su experiencia con la educacin y porque crea en la democracia Dewey se


convirti en un reformador de la educacin. Dewey crea que todos deberan tener
las mismas oportunidades para participar y competir con sus capacidades, y el
medio para esto era a travs de la educacin ya que las escuelas son parte de la
sociedad. As pues en 1899 Dewey publica la escuela y la sociedad en donde vea a

la psicologa como una de las bases de la educacin. Para Dewey era fundamental
que el sistema educativo satisfaga 4 necesidades psicolgicas bsicas en los nios:
conversacin, curiosidad, construccin y expresin artstica.
Dewey se percat que el sistema educativo y la metodologa que utilizaban no era la
correcta y mucho menos cumpla las necesidades psicolgica de todo nio, es as
que en 1896 Dewey establece un pequeo laboratorio escuela, con el objetivo de
de incorporar y relacionar los departamentos de psicologa filosofa y pedagoga
para estudiar como piensan y aprenden los nios y como puede enserseles
mejor (Hottersall, 1997).
De esta manera Dewey afecto en grandemente el sistema educativo, tanto as que
otros pases reestructuraron sus sistemas educativos de igualmente. Dewey estaba
convencido que los nios deban ser parte del sistema educativo, rechazando
totalmente el sistema por memorizacin.
Desafortunadamente por desacuerdos con fusiones de institutos, seguidos de la
renuncia de Dewey a la facultad de la Universidad de Chicago en 1904 y la prdida
del objetivo de un movimiento que el mismo encabezaba, se perdi lo que Dewey
logro en la educacin, aun as tuvo gran influencia en las primeras dcadas del
sistema educativo de los Estados Unidos.
En sus ltimos aos Dewey fue electo miembro del APA en 1892 y presidente en
1899, al abandonar la universidad de Chicago, gracias a su amigo Catell, paso el
resto de su vida en la Universidad de Columbia.
Se intereso ms por la filosofa, convirtindose en un escritor excepcional, su carrera
como psiclogo termino en 1904 pero como se menciona en Hottersall, 1997,
sigui siendo una figura de influencia para la historia de la psicologa nunca
realizo controlados, raramente condujo estudios empricos, nunca designo o
administro pruebas psicolgicas y no se puso en el camino de fundar una escuela de
psicologa, aunque fue uno de los fundadores de la psicologa estadounidense.

Funcionalismo en la Universidad de Columbia


Robert Woodworth
Naci el 17 de octubre de 1869 en Belchertown,
Massachusetts, creci en una familia grande su padre era
un hombre severo que crea en la disciplina e inflexibilidad.
Woodworth asisti a la preparatoria Newton en donde
aspiraba en ser maestro, en 1891 obtuvo un grado de
licenciado en letras de la Universidad de Amherst, donde
en su ltimo ao tomo un curso de psicologa. Enseo en
una preparatoria y fue instructor de una pequea
universidad en Kansas, durante este tiempo escucho una
conferencia de psicologa impartida por G. Stanley Hall y
ley el libro Principios de psicologa de James. Estos dos
acontecimientos cambiaron totalmente el rumbo de Woodworth.
En 1895 ingresa a Harvard donde estudi psicologa con James, aqu adems se
conoce con Thorndike. En 1896 recibe un segundo grado de licenciado en Harvard
y en los prximos dos aos fue asistente de la escuela mdica de Harvard, despus
Catell le ofrece una beca para estudiar en la Universidad de Columbia, donde en
1899 recibe su doctorado bajo la direccin de Catell (Hottersall, 1997).
En ese mismo ao Thorndike haba aceptado un puesto en Columbia y los dos
condujeron una investigacin sobre La transferencia del adiestramiento (Hottersall,
1997), es decir el efecto de mejorar una funcin mental sobre la eficiencia de otras
funciones, sus investigaciones fueron bastante elaboradas incluso con tareas que se
vean similares. En ese entonces la educacin se basa en ejercitar la mente de los
nios con materias que no tenan mucho valor intrnseco como por ejemplo el latn
para as desarrollar sus mentes. A pesar de ello los resultados de su investigacin no
estaban de acuerdo con esta doctrina ya que cuando la transferencia positiva
ocurra lo haca en mtodos de trabajos especficamente similares (Hottersall, 1997)
y el efecto es grato, por ejemplo manejar un camin despus de haber aprendido a
manejar un automvil.

Estudios Psicomtricos
Segn Hottersall, 1997, se le pidi a Catell que condujera pruebas con personas de
diferentes razas que asistiran a la exposicin de San Luis de 1904, a lo que Catell

accedi y puso a cargo a Woodworth, evaluando cerca de 1100 personas. Utilizaron


pruebas de agudeza sensorial sin hallar diferencia entre las razas, cuando se intento
evaluar la inteligencia Woodworth critic la forma de evaluar la inteligencia a travs
del estudio de las culturas de las diferentes razas,
aseverando que se debe evaluar a una cultura en
funcin de su medio. En 1907 la APA pidi a
Woodworth que diseara una prueba de estabilidad
emocional para evaluar a soldados durante la
Primera Guerra Mundial, aunque la guerra termin
antes los datos recopilados se usaron mas tarde
para la medicin de la neurosis.
En 1938 publica su obra Psicologa Experimental y en 1931 Escuelas
contemporneas de psicologa (Hottersall, 1997)

Pensamiento sin imgenes


En 1914 Woodworth fue electo presidente de la APA, donde en su discurso de toma
de posesin mencion que encontr que algunos movimientos voluntarios ocurren
sin imgenes y sensaciones (Hottersall, 1997), lo que rpidamente fue criticado por
Titchener.
Woodworth hacia introspeccin cada que llegaba una nueva idea, aunque las
oportunidades de estas ideas sucedan frecuentemente eran limitadas, pareca ser
que los nuevos pensamientos llegaban sin contenido especifico.

Psicologa Motivacional
Woodworth no estaba cmodo con la concepcin de estmulo respuesta, de la
conducta, l consideraba que se estaba obviando de ciertos factores fundamentales
para que se produzca unas respuestas, afirmaba que los estmulos solo excitaban a
la respuesta mas no causaban la respuesta, factores como la forma y la energa eran
importantes e independientes del estmulo. Sealo que la condicin del organismo
que recibe el estmulo tambien es fundamental. Es as que introdujo el trmino
impulso, para explicar el porqu de las cosas que hacemos. Woodworth afirmaba
que existen varios tipos de impulsos, los bsicos: necesidades biolgicas (comer,
beber agua, etc.) y otros que pueden ser ambiciones personales (Hottersall, 1997).
Woodworth estaba convencido que los impulsos eran tambien un elemento
importante en la conducta, por lo cual modifica la formula E-R e introduce O que es
el organismo, dando como resultado E-O-R (Hottersall, 1997, pg. 382)

Woodworth se retiro a la edad de 70 aos, dio conferencias hasta los 89 y escribo


hasta los 91 aos. Muri el 4 de julio de 1962.

Edward Thorndike
Naci el 31 de agosto de 1874, hijo de un ministro
fue un estudiante brillante, tmido y solitario. En
1891 ingresa a la Universidad de Wesleyan donde
tuvo un excelente record acadmico, ganando
adems un sin nmero de premios.
En la Wesleyan se le requiri que tome un curso de
psicologa lo cual no fue de su agrado pero
despus de leer Principios de la psicologa de
James qued cautivado; se gradu con honores en
1895.
Despus ingreso a Harvard con el fin de estudiar
ingls,

filosofa

psicologa,

pero

termin

estudiando solo psicologa. Thorndike es famoso


por sus experimentos sobre el aprendizaje animal,
comenzando su investigacin con pollos, utilizando su departamento donde tena a
sus experimentos, formaba corrales con pilas de libros e incluso cuando se le pidi
que saque a los pollos del lugar el mismo James le facilito su stano para que
contine con su investigacin. A pesar de todo en 1897 abandona Harvard por una
decepcin amorosa, aceptando una beca de Catell para la universidad de Columbia.
En esta etapa deja a los pollos para trabajar con gatos, comenz con 7 gatitos y 6
gatos jvenes. Thorndike construy 15 a lo que le llamo cajas problemas
(Hottersall, 1997), en las que se requera que el gato aprendiera a escapar para
obtener una recompensa. Se necesitaba presionar un pedal, jalar una cuerda o
presionar un botn para escapar, al comienzo los gatos mostraban una conducta
agresiva e incluso de pnico, araando e intentando salir por otros medios, etc.
Finalmente y hasta por accidente se produca la respuesta requerida para que el
gato se liberara y obtuviera comida, as cada vez se le haca ms fcil y rpido
escapar al gato. A esta conducta la llamo ensayo y error (Hottersall, 1997),
mientras ms entrenado estaba el gato la conducta de ensayo por error disminua.

Thorndike

halla

aprendizaje

pues

observado

que

el

estaba

determinado por lo que llamo ley


de efecto en la que todo conducta
recompensada quedara estampada
como conducta aprendida, mientras
que toda conducta castiga o que
lleva al fracaso, desaparece, es
decir, que cada que se produca un
fracaso

la

conexin

entre

la

respuesta y la situacin se debilitaba


y por otro lado cuando se produce una respuesta satisfactoria, la conexin entre la
respuesta y la situacin, se fortalece.
Thorndike descubri tambien que mientras los gatos eran mas y mas sometido a las
pruebas en las cajas, se volvan progresivamente mejores para escapar de ellas y
eran capaces de aprende una nueva respuesta de escape con un mnimo de
dificultad, a esto Harry Harlow lo llamara grupo de aprendizaje muchos aos
despus. (Hottersall, 1997); Todos los resultados los present en el encuentro de la
APA en 1898.

Thorndike y la educacin
Despus de su doctorado, pas un tiempo difcil siendo profesor asistente en un
colegio de mujeres en Ohio, para su suerte en 1899 Cattell lo llamo para mudarse al
Teachers College en Columbia (Hottersall, 1997), donde pasara el resto de su
carrera acadmica, escribiendo alrededor de 10 publicaciones anuales public
Psicologa educativa que fue editada en 1913, Elementos de psicologa en 1905,
que fue criticada por Titchener.
A pesar de todo su carrera se desarrollo rpidamente y en 5 aos fue promovido al
grado de profesor, en 1899 colabor en una investigacin con Woodworth. Al pasar
de los aos Thorndike se centro ms y ms en la educacin y llego a convertirse en
una autoridad de evaluacin educativa.

Mediciones Mentales de Thorndike


Thorndike crea que la psicologa deba medir las diferencias individuales de los seres
humanos, y que se debera desarrollar tcnicas para ello. En 1904 escribe
Introduccin a la teora de las mediciones mentales y sociales, Thorndike se opona
adems a la concepcin de Spearman de que solo exista una inteligencia general, al
contrario Thorndike pensaba que la inteligencia era la combinacin de un gran
nmero de destrezas y habilidades (Hottersall, 1997). Inclusive cre una prueba de
inteligencia llamada CAVD, que constaba de completamiento de frases, aritmtica,
vocabulario y la habilidad para seguir directrices.
Estaba convencido que la inteligencia era determinada por la gentica y que la
eugenesia era el nico medio para el mejoramiento de la poblacin humana, no
crea en el igualitarismo y pensaba que las escuelas poco poda hacer para
modificar el nivel intelectual del nio (Hottersall, 1997)

Investigacin aplicada y Honores de Thorndike


De igual manera se intereso por problemas industriales, en 1931 publico el
diccionario juvenil y en 1940 el diccionario Thorndike Senior-Century, teniendo
un gran xito.
En 1912 fue nombrado como presidente de la APA, en 1925 el consejo de la
administracin de la Universidad de Columbia le premio con la Medalla de oro
Butler en reconocimiento a sus contribuciones a la educacin y en 1933 fue
presidente de AAAS.
Thorndike muri a los 74 aos el 9 de agosto de 1949 por una hemorragia cerebral.

Capitulo 5
Ivan Pavlov
Naci el 14 de septiembre de 1849, en Ryazan, Rusia, fue hijo de un clrigo, por lo
que asisti a la escuela y a un seminario eclesistico, pero en 1870 Pavlov abandon
dicho seminario.

Se inscribi en la facultad de ciencia natural de la


Universidad de San Petersburgo, donde tuvo contacto
con todo tipo de cientficos, fisilogos, que contribuyen en
gran manera al avance de la ciencia y que adems
influenciaron en los estudios ulteriores de Pavlov.
Se gradu en 1875 con un excelente record acadmico,
adems se le confiri una medalla de oro por su trabajo
sobre los nervios del pncreas. En 1878 un profesor de
medicina de la universidad le ofrece hacerse cargo de un
modesto y hasta cierto punto pobremente equipado
laboratorio, a pesar de ello Pavlov hizo una importante
investigacin de los nervios cardiacos, por lo que fue
reconocido como doctor en medicina en 1883 y recibi una segunda medalla de
oro por su investigacin.
Tiempo despus paso por una crisis econmica, a veces su familia no tenia
alimentos que comer y su esposa se quejaba de su pobreza, no contaban con
calefaccin, etc.
Estos aos difciles terminaron cuando fue requerido para una ctedra de
farmacologa en la Academia Militar de San Petersburgo, tambien en 1891 organizo
el Instituto de Medicina Experimental donde condujo investigaciones por 40 aos, a
pesar de la simplicidad del laboratorio de Pavlov all de desarrollo la investigacin
sobre los procesos digestivos que le hizo ganar el premio nobel en 1904.

Condicionamiento antes de Pavlov


Los aportes de Pavlov a la psicologa en cuanto al
condicionamiento
importantes,

pero

son
si

bien

profundamente
es

cierto

las

descripciones de condicionamiento se remontan a


antes de su trabajo, en el XVII el novelista Lope de
Vega describe la solucin de un monje para un
problema de conducta agotador (Hottersall, 1997).
Mark Rosenzweig, 1959, ya describe el condicionamiento, antes de Pavlov.
Albrecht von Haller se percato que el hambre provocaba la salivacin, de igual
manera Robert Whytt en 1763, describe la salivacin en su texto ensayos sobre
movimientos voluntarios e involuntarios de los animales.

En 1803 C.Dumas sealo que la secrecin de la saliva esta incluso relacionada con la
hora de comer, a lo que llamo Hbitos. En 1852 F. Bidder y C. Schmidt reportaron
que incluso el solo hecho de pensar en comida puede provocar la salivacin, de
igual manera James Ward en 1878.
En 1872, C. Bernard realizo u condicionamiento con un caballo que consista en
mover con su mano la cabeza del caballo antes de alimentarlo, despus observo
que el solo hecho de mover la mano provocaba un reflejo de salivacin en el
animal.

Condicionamiento de Pavlov

Pavlov fue un brillante cirujano, como se menciona en Hottersall, 1997, nunca perdi
un animal en ciruga, tampoco ocurri ningn caso de septicemia en su laboratorio,
en una poca sin antibiticos. En 1888 aisl el corazn de un mamfero y por
primera vez se logro observar la accin del corazn directamente.
Pavlov estaba interesado en aislar una pequea bolsa en el estomago para estudiar
la funcin glandular, despus de 19 intentos, lo logro y no solo eso sino que se
convirti en un experto en realizar este procedimiento; con esto Pavlov tena una
ventana al sistema digestivo (Hottersall, 1997), donde estudio la composicin de los
jugos gstricos, el esfago y el estomago. Pavlov
observo que cuando el perro empezaba a comer los
jugos gstricos empezaban a fluir, aunque no
hubiese alimento alguno en el estomago, as Pavlov
concluy que la liberacin de los fluidos gstricos era
controlado por el sistema nervioso y lo llamo reflejo
psquicos.

Pavlov empez a comercializar este jugo gstrico, debido a que obtena 20 litros de
jugo cada da; se lo venda a la personas con problemas digestivos y as obtena un
presupuesto para sus investigaciones.

A partir de 1891 Pavlov y sus estudiantes se centraron en la saliva de los perros,


iniciando un estudio sistemtico, observo que cuando los perro vean los alientos, el
plato de comida e incluso escuchar los pasos del cuidador empezaban a salivar,
puesto que estos no constituan un estmulo fisiolgico para que se produzca la
salivacin, Pavlov los denomin estmulos psquicos (Hottersall, 1997). Para
estudiar exclusivamente dichos estmulos Pavlov aisl a sus perros en un laboratorio
especial llamado la torre del silencio, donde se privaba a los animales de cualquier
otro estimulo que no se estuviera estudiando. Utiliz varios tipos de estmulos
condicionados, metrnomos por ejemplo, que se aplicaban antes de que el perro
fuese alimentado y despus de ciertos nmeros de apareamientos Pavlov observo
que el estmulo solo provocaba la salivacin (Hottersall, 1997).
Esto lo llamo Respuesta Condicionada o RC que es provocada por un EC
previamente neutral, es decir, un estmulo que no tiene nada que ver con el proceso
fisiolgico de la salivacin, pero que despus del condicionamiento se encuentra
apareado con estmulo secundario, incondicionado, es decir un estmulo
propiamente fisiolgico.

Torre del Silencio de Pavlov

Despus de una grave inundacin que azot a Leningrado los perro de Pavlov
quedaron fuertemente afectados, sus RC era irregulares, desorganizadas y se
encontraban fuertemente afectados por los sonidos del agua, incluso un simple
chorro de agua desencadenaba conductas neurticas y trastornos en los perros.
Pavlov estaba impresionado por estas conductas, observ que el agua era un
estmulo poderoso y se decidi por estudiar los desordenes clnicos humanos, de
acuerdo con la experiencia con sus perros. Una de sus ltimas presentaciones
importantes de Pavlov fue un discurso sobre neurosis y psicosis en el Congreso
Neurolgico Internacional en Londres en julio de 1935 (Hottersall, 1997).