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Qu es el e-Procurement?

Antes de comenzar la exposicin, debemos definir el trmino eP ya que el sinfn de definiciones


que existen para este trmino, nos llevaran a confundirnos.
Nosotros hemos tomado como definicin:
La utilizacin de la tecnologa de Internet en la redefinicin de los procesos de abastecimiento de
bienes y servicios productivos y no productivos, incluyendo a los proveedores, con el objetivo de
generar valor.
Para comprender el sentido de la definicin en todos sus aspectos, iremos exponiendo los distintos
conceptos que la componen:
La utilizacin de la tecnologa de Internet es automatizar mediante el uso de Internet todas las
actividades que sean posibles, ya que se trata de una herramienta de uso generalizado y
amigable.
Redefinicin de los procesos de abastecimiento se refiere a realizar una reingeniera de stos
aprovechando las nuevas tecnologas.
Bienes y servicios productivos y no productivos son aquellos que se encuentran directamente
relacionados con los procesos productivos o no. Ac es donde se presentan las diferencias
conceptuales ms importantes entre las definiciones que circulan, ya que hay quienes encuadran
al eP slo para las compras no productivas.
Incluyendo a los proveedores , los procesos de abastecimiento no slo involucran a los
departamentos internos de la empresa (compras, finanzas, pagos, almacenes, etc.) sino tambin a
los proveedores.
Con el objetivo de generar valor, reduciendo los costos del proceso de abastecimiento (menor
inventario, calidad garantizada, disminucin de la cantidad de pagos, etc.) y mejorando el nivel de
servicio (menores tiempos de entrega, menor cantidad de errores de despacho y mejor
facturacin) con el fin de aumentar el valor presente del flujo de fondos neto que generan las
operaciones a lo largo de la vida de la organizacin; en otras palabras, hacer que la compaa se
cotice mejor en el mercado.
Ahora que hemos analizado la evolucin del concepto de abastecimiento y definido eP,
analizaremos los componentes clave del mismo: Internet, e-business (negocio on-line) y
tercerizacin.
Veremos las ventajas del e-business y de la tercerizacin, lo cual nos demostrar paso a paso los
beneficios de contar con intermediacin electrnica en el proceso de abastecimiento. Antes de
tocar los temas planteados es imprescindible que hablemos de Internet, que fue el verdadero
motor de todo el cambio que se plantea.
Internet
Internet es la red de redes o autopista informtica que permite la conexin e intercambio de
informacin entre dos o ms computadoras que se encuentran en el sistema.
En 1992 no era la nica red (tambin exista otra llamada Fidonet), no era fcil de utilizar y estaba
prcticamente limitada a mandar y recibir mails. Actualmente, no slo es la nica, ya que las otras
redes (BitNet, MausNet y Fidonet) no tienen tanta popularidad y se han incorporado a Internet, sino
que se ha convertido en un medio de comunicacin interactivo masivo; por otra parte, no se
necesitan grandes conocimientos tecnolgicos para su utilizacin (cualquiera maneja un e-mail) y
permite una gran variedad de operaciones (e-mail, bajar software, chatear en lnea, hacer
bsquedas en la red, controlar nuestra cuenta bancaria, comprar, etc.).
Por otro lado, se trata de un sistema con estndares abiertos, generador por lo tanto de
economas de escala y de demanda. La economa de demanda, es consecuencia de la gran
difusin de Internet que permite que el costo de oportunidad por la utilizacin de este sistema sea
menor; y, la conjuncin de ambas economas hace posible la creacin de mercados transparentes,
ya que las barreras de entrada y de salida son bajas. Esta misma apertura de estndares le dio el
xito a IMB con la PC.
Esta tecnologa a permitido que la inversin necesaria en hard y soft para el intercambio de
informacin disminuya sensiblemente.
De esta manera se alcanza una real integracin ms all de las fronteras de cada compaa,
independientemente de la ubicacin geogrfica.