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ACTUALIDAD

MITOS Y REALIDADES SOBRE EL MODELO


BIOMDICO EN SALUD MENTAL
Ada de Vicente y Silvia Berdullas

rett J. Deacon, profesor de Psicologa de la Universidad de


Wyoming (EE.UU.), ha publicado un artculo en el que revisa la validez y la utilidad del modelo biomdico
en salud mental, as como las consecuencias de este enfoque para la investigacin y prctica en psicoterapia. El
artculo, publicado en el nmero 33 de
la revista Clinical Psychology Review,
recoge toda la evidencia cientfica disponible hasta la fecha en este campo,
concluyendo la necesidad de iniciar urgentemente un dilogo honesto y pblico para reconsiderar la utilidad de
otras aproximaciones biopsicosociales
en salud mental, frente al enfoque biomdico, dados sus pobres o inexistentes
resultados.
Tal y como explica B.J. Deacon, desde hace ms de 30 aos la aproximacin predominante en salud mental ha
estado centrada en la bsqueda de las
causas biolgicas de los trastornos mentales. De acuerdo a este modelo biomdico, que ha calado de lleno en la
ciencia, las polticas y las prcticas en
salud mental en todo el mundo, los trastornos mentales son considerados enfermedades cerebrales causados por un
desequilibrio de neurotransmisores,
anormalidades genticas y defectos en
la estructura y funciones del cerebro,
que se pueden corregir mediante psicofrmacos especficos.
De esta manera, el auge del modelo
biomdico en salud mental ha ido
acompaado de la expansin en el uso
de frmacos psiquitricos, cuya utiliza-

cin se ha extendido de manera exponencial durante los ltimos 30 aos. Sin


embargo, segn apunta B.J. Deacon, a
pesar de la fe generalizada en el potencial de la neurociencia para revolucionar la prctica en salud mental, la era
del modelo biomdico en salud mental
se ha caracterizado por una falta de innovaciones clnicas y por unos resultados desfavorables. Adems, el
paradigma biomdico ha afectado profundamente a la Psicologa Clnica, con
la adopcin de la metodologa de ensayos clnicos en la investigacin en psicoterapia, que -si bien ha estimulado el
desarrollo de tratamientos psicolgicos
empricamente validados para numerosos trastornos mentales-, ha dejado de
lado el estudio de los procesos de los
tratamientos, dificultando la innovacin

en los tratamientos y su difusin, y dividiendo el campo de la salud mental entre la ciencia y la prctica profesional.
En el artculo, J.B. Deacon desglosa
algunas de las creencias asociadas al
modelo biomdico en salud mental,
contrastndolas con los datos disponibles. Segn este autor, estas son las falsas creencias que acompaan al modelo
biomdico en salud mental:
Creencia 1: Los trastornos mentales
son enfermedades cerebrales causadas
por el desequilibrio de los neurotransmisores, anormalidades genticas y defectos en la estructura y funciones del
cerebro.
Hecho: Los cientficos no han identificado una causa biolgica, ni siquiera
un marcador biolgico inequvoco, de
ninguno de los trastornos mentales.
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Creencia 2: La medicacin psicotrpica funciona mediante el reajuste de los
desequilibrios en los neurotransmisores
responsables de la enfermedad mental.
Hecho: No existe evidencia concluyente de que los trastornos mentales
sean causados por un desequilibrio
qumico, o de que los frmacos funcionen corrigiendo dichos desequilibrios.
Creencia 3: Los avances en neurociencia han dado paso a una nueva era de
frmacos ms eficaces y seguros.
Hecho: Los frmacos psiquitricos modernos no son, a grandes rasgos, ni ms
seguros ni ms eficaces que los descubiertos casualmente hace medio siglo.
Creencia 4: La psiquiatra biolgica ha
hecho grandes progresos para la reduccin de la carga de las enfermedades
mentales en el mundo.
Hecho: Los trastornos mentales se
han vuelto ms crnicos y graves, y el
nmero de personas con discapacidad
asociada a sus sntomas ha aumentado de manera constante en las ltimas
dcadas.

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Creencia 5: Educar a la sociedad sobre la idea de que los trastornos mentales tienen su origen en causas
biolgicas reduce el estigma asociado a
la enfermedad mental.
Hecho: A pesar de que la sociedad
ha aceptado ampliamente la idea de
que los trastornos mentales tienen un
origen y tratamiento biolgico, los
problemas de estigmatizacin no han
mejorado e, incluso, se estn agravando.
Creencia 6: Una mayor inversin en
investigacin en el campo de las neurociencias permitir desarrollar tests
diagnsticos basados en componentes
biolgicos y tratamientos farmacolgicos curativos (no slo paliativos).
Hecho: La industria farmacutica ha
reducido drsticamente sus esfuerzos
en desarrollar nuevos frmacos, debido a la falta de dianas moleculares
prometedoras capaces de incidir sobre
los trastornos mentales y al fracaso
constante de los nuevos compuestos
en demostrar su superioridad frente al
placebo.

Tras la revisin de los estudios cientficos publicados, Deacon concluye que,


a la luz de los resultados, los frutos de
la revolucin biomdica en salud mental se traducen en un fallo en la identificacin de las bases biolgicas de los
trastornos mentales, en la promocin de
desequilibrios bioqumicos infundados,
en su fracaso para reducir el estigma, en
la falta de innovacin y en pobres resultados a largo plazo de los tratamientos
farmacolgicos, unido a un incremento
en la cronicidad y severidad de los trastornos mentales. Por todos estos motivos, insiste el autor, en la necesidad de
sentar las bases para que la comunidad
cientfica establezca un dilogo abierto
sobre la salud mental, que permita
avanzar, de una vez, hacia nuevos modelos y tratamientos.
Fuente:
Deacon, B.J. (2013). The biomedical
model of mental disorder: A critical
analysis of its validity, utility, and effects
on psychotherapy research. Clinical Psychology Review: http://dx.doi.org/
10.1016/j.cpr.2012.09.007