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Revista gora-ISSN 1984 -185x

A MISTURA DAS RAAS: O CASO BRASILEIRO


Francisco Carlos de Lucena1

Resumo

O artigo discute aspectos das relaes raciais brasileiras. A partir das reflexes de
autores como Gilberto Freyre, Florestan Fernandes, Carlos Hasenbalg, Roberto DaMatta,
Fry e outros, busco refletir sobre as relaes raciais brasileiras enfatizando, sobretudo, a
questo da mistura das raas. De forma sinttica, o objetivo do artigo fazer uma discusso
que coloque a mistura das raas no como um mero obstculo construo de
identidades negras no Brasil, mas buscando perceb-la como elemento integrante das
representaes sobre raa e racismo no pas. Dessa maneira, pretende-se evidenciar
detalhes do racismo brasileiro, destacando particularidades da formao da nao brasileira.
Palavras-Chave: sociedade brasileira, racismo, raa, mistura racial, identidade negra.

Abstract

The article discuss aspects of the racial Brazilian relations. From the authors reflections
like Gilberto Freyre, Florestan Fernandes, Carlos Hasenbalg, Roberto DaMatta, Fry and
others, think about the racial Brazilian relations emphasizing, especially, the question of the
mixture of the races. In the synthetic form, the objective of the article is to do a discussion
that puts the mixture of the races do not eat a mere obstacle to the construction of black
identities in Brazil, me them as realize it like integrant element of the representations on
1

Mestre em antropologia social pela Universidade Federal do Rio Grande-UFRN, socilogo do Instituto
Agronmico de Pernambuco-IPA e professor do Instituto Superior de Educao de Salgueiro-ISES.

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race and racism in the country. In this way, one intends to show up details of the Brazilian
racism, detaching particularities of the formation of the Brazilian nation.
Key words: Brazilian society, racism, race, racial mixture, black identity.

Falar de racismo pressupe uma contextualizao para no se correr grande risco de


generalizaes, que mais confundem do que explicam. Isso porque cada sistema de relaes
raciais possui suas particularidades, apesar de no se poder desconsiderar as influncias dos
fluxos das representaes sobre raa, cultura negra e racismo existentes entre a frica,
Europa e as naes das Amricas fenmeno chamado de atlntico negro por Gilroy
(2001). Na realidade, o mais importante falar de racismos e no de racismo no singular.
Na medida em que se d nfase a anlise do racismo, considerando sobretudo as suas
especificidades, destaca-se o seu carter social e cultural. Dessa forma, ele passa a ser
produto de sociedades especficas. Construdo socialmente, o racismo contm os
particularismos do contexto no qual se operacionaliza. No caso brasileiro, relevante
discutirmos as implicaes das idias sobre mistura racial e cultural nas representaes
sobre raa e racismo. Neste texto, pincelaremos alguns dos pontos que os estudos
antropolgicos recentes, preocupados com a questo da mistura racial, vm apontando
sobre alguns aspectos da realidade do racismo brasileiro.
As idias desenvolvidas neste artigo so parte de um dos captulos da minha
dissertao de mestrado, defendida em 2007. No decorrer do texto, buscarei apontar que as
representaes sobre a mistura das raas foi uma constante nas relaes raciais
brasileiras. Como aponta DaMatta (1990), a raa no Brasil configura uma realidade social
alicerada no contato e na mistura. As representaes sobre a mistura das raas
apresentam-se como significativas para se pensar o sentido que categorias sociais como
negro, mulato, mestio, branco possuem no pas.
Para refletirmos sobre aspectos das relaes raciais brasileiras, iniciaremos fazendo
uma breve abordagem do significado da abolio para a populao negra. Isso porque foi
justamente com o processo abolicionista que o negro passou a ser, afetivamente, uma
preocupao poltica e social para as elites brasileira (ORTIZ, 1985). Com a abolio,
estabeleceu-se a igualdade perante a lei entre brancos e negros. Teoricamente, o

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negro passava a ameaar o lugar do branco na sociedade de classes, em formao nas


primeiras dcadas do sculo XX. No entanto, o processo abolicionista, como todas as
demais reformas polticas da sociedade brasileira, foi realizado pela elite e evidentemente
no deu ao ex-escravo as condies sociais para que ele pudesse adaptar-se aos moldes do
trabalho livre. Segundo Florestan Fernandes (1965), a sociedade brasileira deixou o
negro seguir seu prprio destino, colocando sobre seus ombros a responsabilidade de
reeducar-se e de transformar-se para sua insero na emergente sociedade de classes. O
autor deixa evidente que a sociedade brasileira no colocou condies scio-polticas para
os ex-escravos se estabelecerem como homens livres.
Para eles, a condio de homem livre que passaram a ter depois da abolio
significava, antes de tudo, um grande paradoxo. Isso porque, por um lado, eles estavam
libertos oficialmente. Mas, por outro lado, tal liberdade no lhes garantia condies
mnimas de convvio e equilbrio dentro da sociedade. O que de fato ocorreu com os exescravos foi sua excluso do processo de ascenso social da sociedade brasileira das
primeiras dcadas do sculo XX (FERNANDES, 1965). Ao participarem do mundo dos
brancos, o negro e o mulato se viram forados a se identificar com o
embranquecimento psico-social e moral. Para Fernandes (1966), os negros tiveram de
sair de sua pele, simulando a condio padro do mundo dos brancos. O
embranquecimento social passou a ser uma das sadas que a populao negra encontrou
para conseguir alguma ascenso social e econmica (FERNANDES, ibid).
Para o referido autor, o embranquecimento no permitia ao negro o mnimo
equilbrio com relao construo de sua identidade. No permitia porque, para que o
negro se auto-afirmasse como cidado, precisava negar a sua prpria origem racial. Para
o autor, no plano cultural, uma das conseqncias do embranquecimento foi a percepo,
por parte dos negros, da sua cultura como um elemento negativo. Hasenbalg (1979)
entende tambm que uma das conseqncias do ideal do branqueamento justamente
provocar nos negros e mulatos, que conseguiam ascender, um sentimento de
desvalorizao de suas origens negras.

[...] a adoo pelos no-brancos socialmente ascendente das normas e


valores do estrato branco dentro do qual a aceitao social procurada
implica a transformao do grupo negro de origem em um grupo de

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referncia negativa. O branqueamento encontra-se na base das
manifestaes de preconceito de mulatos ascendentes contra o negro
(HASENBALG, 1979, P. 240; grifos do pesquisador).

A interpretao feita por Hasenbalg (ibid) do processo de embranquecimento da


populao negra brasileira semelhante de Florestan Fernandes. Para os dois autores
supracitados, a realidade que o negro encontrou, depois da escravido, foi um mundo
social ditado pelas normas e valores dos brancos. Segundos estes autores, o
embranquecimento social aparecia para o negro como uma sada, quando na realidade
no passava de mais uma estratgia para contrabalanar qualquer possibilidade de conflito.
Os estudos de Florestan Fernandes e de Carlos Hasenbalg sobre as relaes raciais
brasileiras so considerados clssicos. Foram estudos basilares, sobretudo os trabalhos de
Florestan, para posteriores reflexes acerca do racismo no Brasil. No entanto, as suas
interpretaes sobre o processo de branqueamento do negro brasileiro parecem ter um
carter determinista e esttico. Para tais autores, o negro brasileiro no tinha outra sada a
no ser se autonegar. Tal argumentao traz implcito um certo carter de neutralidade do
negro frente s novas dinmicas sociais, advindas depois da abolio. Por mais que no
possamos deixar de destacar o carter poltico do branqueamento no sentido de tentar
transformar, gradativamente, o pas numa nao predominantemente branca, no se pode
esquecer tambm que a atitude do negro, recm-sado da escravido, em buscar de
alguma maneira se enquadrar na sociedade de classes, possui um forte contedo estratgico
articulado por eles. A busca de ascenso social dos negros na sociedade de classes no
significou, necessariamente, a negao da sua condio de negro. Tanto que foram
justamente os negros que conseguiram ascenso social, na dcada de 1930, os
responsveis pela articulao da primeira organizao poltica contra o racismo no Brasil, a
Frente Negra Brasileira. A insero de negros na sociedade de classes configurou uma
dimenso estratgica no sentido de buscar reverter o estigma racial. Como se sabe, entre os
esteretipos associados aos negros, depois da abolio estava imagem deles como
vagabundos e inadequados para o trabalho moderno (CARDOSO, 1977). Ento, se a
insero do negro na sociedade de classes exigia o seu branqueamento racial e cultural,
tal processo de branqueamento sempre foi negociado. De modo que se torna complicado
pensar o ideal de embranquecimento como uma imposio da elite diante da qual os

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negros simplesmente aderiram. Sem dvida, o ideal de embranquecimento configura-se


como uma ideologia articulada pela elite brasileira, mas tal ideologia no foi meramente
assimilada pelos negros. Ela foi modificada e negociada nos contextos de interao. Isso
porque os negros nunca foram pacficos diante das determinaes sociais advindas da
elite, implicando que o embranquecimento no se configurou como um anulador das
identidades negras no pas.
Vale salientar que o ideal de branqueamento possui sua fundamentao mais
consistente na lgica da mistura das raas. Na realidade, o que resultaria do processo de
embranquecimento no seria uma sociedade necessariamente branca, mas uma sociedade
fruto da mistura das raas. Como diz Fry (2005, p. 174), o caminho para a civilizao no
Brasil deveria ser pavimentado no com o estabelecimento de comunidades de base racial e
tnicas distintas e segregadas, cada uma com seu estilo de vida particular, mas pela
assimilao e integrao. Se entendermos os discursos ideolgicos como fundamentados
em valores e crenas mais ou menos compartilhados pela sociedade, como enfatiza Geertz
(1989), os fundamentos do ideal de embranquecimento tm muito a dizer acerca do valor
que a mistura racial possui para a sociedade brasileira. Isso porque ele tem como
pressuposto a mistura das trs raas. Nesse sentido, o seu resultado mais provvel seria
uma nao misturada. Vale salientar que no estamos afirmando que o ideal de
embranquecimento no traga aspiraes ideolgicas da elite no sentido de manter o seu
status. Agora, o que estamos enfatizando a lgica atravs da qual tal ideal se estruturou.
Apoiando-se na argumentao de Geertz (ibid) sobre a ideologia como sistema cultural,
pode-se afirmar que a ideologia do embranquecimento foi elaborada a partir dos valores da
mistura das raas; valores esses que so articulados dinamicamente nas representaes
sobre raa e identidade negra na sociedade brasileira. Com efeito, o que se torna
recorrente nos discursos ideolgicos do branqueamento so as suas relaes com a mistura
racial e cultural da nao. Nesse sentido, tais discursos podem revelar pistas de uma
sociedade que no se pensa como racialmente dividida.
Parece-nos faltar nas interpretaes de Fernandes e Hasenbalg uma compreenso
mais dinmica do negro. Para tais autores, o negro no visto como um sujeito capaz
de interagir com as demandas polticas e ideolgicas dos brancos. Interao esta que
implicaria num processo de re-elaborao de sua identidade negra, mesmo que ele

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estivesse

convivendo

com

discurso

do

embranquecimento.

Para

eles,

embranquecimento implicava apenas na autonegao do negro e na completa assimilao


dos valores da cultura branca. Esta perspectiva traz limitaes em dois pontos. O
primeiro deles, se refere a apresentar o negro como um mero receptor dos valores e
normas sociais da elite branca, no sendo visto assim como um agente transformador de
tais valores e normas. O segundo ponto, diz respeito ao fato de se colocar tais valores e
normas sociais como produto exclusivo dos brancos, ao invs de abord-los como
construto social elaborado atravs das interaes entre os brancos e os negros. No
Brasil, parece problemtico falar num mundo dos brancos, como dizia Florestan (1966),
em oposio a um mundo dos negros. A lgica cultural da sociedade brasileira
encaminha-se no sentido da converso dos valores culturais, resultando assim numa cultura
criada a partir das interaes e negociaes entre brancos, ndios e negros (FRY,
2005).
Vale destacar que a interpretao dada ao processo de embranquecimento como
sendo um dos principais engodos, para a construo de uma identidade negra, no Brasil,
no ficou restrita aos estudos de Florestan e Hasenbalg, mas ainda enfatizada por
estudiosos contemporneos da questo racial brasileira. O antroplogo Kabengele
Munanga, escrevendo em 2004, tambm interpreta o processo de embranquecimento do
negro brasileiro como um fator negativo na formao da sua identidade negra.

[...] No Brasil o negro pode esperar que seus filhos sejam capazes de furar
as barreiras que o mantiveram para trs, caso eles se casem com gente
mais clara. Tal possibilidade atua como uma vlvula de segurana sobre o
descontentamento e frustrao entre os negros e mulatos, razo pela qual
os negros no Brasil no foram levados a formar organizaes de protestos
como nos Estados Unidos (MUNANGA, 2004, P. 93; Grifos do
pesquisador).

Pode-se ver que, para Munanga (ibid), o processo de embranquecimento funciona


como um enfraquecedor da construo de uma identidade negra no Brasil. Munanga
tambm concorda com a viso de Carl Degler (1976), segundo a qual a presena do
mulato suaviza a linha racial entre brancos e negros, no favorecendo assim uma
polarizao em termos de identidade racial tal como ocorre nos Estados Unidos. Portanto,
podemos ver que, mesmo escrevendo em pocas diferentes, estes autores possuem uma

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interpretao semelhante do processo de embranquecimento no Brasil, no sentido de


colocar o negro como um receptor inativo dos valores sociais da elite banca.
Agora, no se pode negar que o discurso do embranquecimento est intimamente
relacionado s aspiraes da elite, e foi explicitado no apoio dado pelo Brasil para a poltica
de imigrao europia no sculo XIX e durante as primeiras dcadas do sculo XX
(SEYFERTH, 1995). Ao propor que os negros preferissem casamentos com brancos, o
discurso do branqueamento apresenta-se, certamente, como mecanismo ideolgico
elaborado pela elite brasileira com o objetivo de provocar a diluio racial. Este aspecto do
branqueamento no pode ser negado de forma nenhuma. Agora, por outro lado,
consideramos problemtico quando se fala que o ideal do embranquecimento desfavorece a
elaborao de uma polarizao identitria entre brancos e negros no Brasil
(MUNANGA, 2004). Consideramos esta afirmao problemtica porque exclui a
possibilidade de pensarmos a mistura racial e cultural como elemento dinmico da
sociedade brasileira (DAMATTA, 1990; FRY, 2005; SANSONE, 2003; MAGGIE, 2001).
Ento, por um lado, o ideal de embranquecimento funciona como um vetor que
busca, a partir das relaes matrimoniais entre negros e brancos, diluir o fentipo
negro e formar um tipo mestio ou misturado. Mas, por outro lado, Sansone (1996,
p. 8) nos fala que a mestiagem pode tambm ser considerada como um estilo de vida e
uma maneira de pensar o mundo social brasileiro, envolvendo cordialidade, produzindo
momentos de confraternizao e criando discursos na direo do mito da democracia
racial. Portanto, como destaca Sansone (ibid) a discusso sobre o ideal do
embranquecimento envolve aspectos culturais da sociedade brasileira que transcendem a
mera reflexo sobre o aspecto biolgico de diluio dos caracteres fenotpicos da populao
negra. Desse modo, parece que as dificuldades em se formar no Brasil uma polarizao
racial no est no ideal do branqueamento, mas relaciona-se, sobretudo, com as
representaes sobre a mistura racial.
Outro aspecto do racismo brasileiro que expressa discordncias, quanto ao seu
significado, a emblemtica democracia racial. Para uma grande gama de estudiosos e
para o Movimento Negro Brasileiro, a discusso sobre a democracia racial se pautou apenas
em entend-la como um mito responsvel pelo mascaramento da verdadeira realidade do
racismo brasileiro. Esta linha de interpretao da democracia racial teve seu incio com o

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projeto da UNESCO na dcada de 1950 e se estendeu at a atualidade (FRY, 2005). Na


contemporaneidade, surgiram argumentaes que contestam o modo de se pensar a
democracia racial como sendo simplesmente um vis poltico-ideolgico, que esconde o
racismo brasileiro. So argumentos vindos, principalmente, de estudos antropolgicos
sobre as formas como a populao brasileira se percebe em termos raciais e como ela
entende o racismo no Brasil. Tais anlises apontam que a sociedade brasileira prima mais
pelas representaes e valores da mistura ao invs de oposies binrias. Isso faz com que o
mito da democracia racial seja encarado, tambm, como um cdigo cultural que expressa o
que existe de singular no racismo brasileiro.
Na segunda metade do sculo XIX, as reflexes sobre a mistura racial brasileira se
aliceravam nas especulaes sobre o cruzamento das raas biolgicas. Com a crtica do
estatuto da raa biolgica como um conceito vlido para o mundo social, entraram em
voga, a partir da dcada de 1930, as discusses acerca do contato cultural como sendo o
elemento diferencial do Brasil. A viso da intelectualidade brasileira na dcada de 1930
dava grande nfase ao discurso da mistura cultural como sendo o elemento diferencial do
Brasil. Consolidava-se uma imagem do pas como constitudo por uma nao hbrida em
termos culturais e raciais. Na compreenso de Guimares (2004), na dcada de 1930 j
estava presente, entre os intelectuais brasileiros, a viso do Brasil como uma nao que no
conhecera o dio racial; onde as linhas da estratificao social no eram influenciadas pelo
critrio da cor. Foi no contexto da dcada de 1930 e 1940 que se deu grande respaldo
imagem do Brasil como uma nao na qual negros e brancos viviam numa democracia
racial.
Os estudos de Gilberto Freyre foram responsveis pela construo da imagem do
Brasil como uma nao onde as relaes raciais possuem um carter democrtico:
Gilberto Freyre promove uma verdadeira revoluo ideolgica no Brasil
moderno ao encontrar na velha, colonial e mestia cultura luso-brasileira
nordestina a alma nacional. Ethos esse que logo ganhar, em seus escritos
polticos, a partir de 1937, o nome de "democracia social e tnica", por
oposio democracia poltica da Amrica do Norte e dos ingleses
(GUIMARES, 2004, p. 3).

Para Munanga (2004), a importncia do legado intelectual de Gilberto Freyre est


em mostrar a contribuio positiva que os negros, os ndios e os mestios trouxeram
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para a cultura brasileira. Para o autor mencionado, Gilberto Freyre tira a mestiagem do
campo da dvida e da especulao que era colocado sobre ela pelo pensamento de Nina
Rodrigues, Silvio Romero e outros para transform-la num valor inquestionavelmente
positivo da cultura e da sociedade brasileiras. A perspectiva freyriana alm de atestar o
contato no plano biolgico, os cruzamentos das raas, tambm apresenta a mistura no
universo cultural da nao brasileira.
No plano racial, Gilberto Freyre (1998 [1933]) argumenta, em Casa Grande &
Senzala, que, das sociedades latino-americanas, a brasileira a nica onde as relaes
raciais foram construdas mais harmoniosamente. Segundo Ianne (1988), na interpretao
de Gilberto Freyre sobre a sociedade brasileira sobressai o carter democrtico das relaes
entre brancos e negros. Para Freyre, a escravido no Brasil teve um teor menos cruel
do que em outras partes do mundo. Na interpretao de Freyre, isso foi possvel devido ao
contato do portugus com os escravocratas maometanos, conhecidos pela sua maneira
familial como tratavam seus escravos. Em Sobrados e Mocambos (1951), Freyre deixa bem
claro as suas convices quanto ao carter democrtico das nossas relaes raciais. O
referido autor destaca que:

Talvez em nenhum outro pas seja possvel ascenso social mais rpida de
uma classe para a outra: do mocambo ao sobrado. De uma raa a outra:
de negro a branco ou a moreno ou a caboclo. (...) se certo que
somos mveis nos dois sentidos no horizontal e no vertical que no
so to rgidas as configuraes psicolgicas de raa e de classe no nosso
pas (FREYRE, 1951, P. 1076).

A nfase que Freyre d a plasticidade das relaes entre brancos e negros


conduzem noo de uma democracia racial. A imagem do Brasil como um povo no qual
as relaes raciais gozavam deste carter democrtico prevaleceu at aproximadamente a
dcada de 1960, quando entram em cena os estudos sobre o racismo brasileiro patrocinados
pela UNESCO. A imagem que se tinha do Brasil no exterior era de um pas racialmente
misturado, mas sem preconceito racial. Isso fez com que a ONU se interessasse em saber
quais eram as especificidades raciais do Brasil. Em 1951, a UNESCO financiou, junto
USP, um estudo sobre as relaes raciais brasileiras. Florestan Fernandes e Roger Bastide,
dentre outros, encabearam tais pesquisas. importante destacar que um dos principais
legados destas pesquisas foi a constatao cientfica da existncia do preconceito racial no
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Brasil. A confirmao cientfica de preconceito racial no Brasil configura, certamente, uma


das grandes contribuies desses estudos.
Ao invs de encontrar no Brasil uma democracia racial, as pesquisas de Florestan
Fernandes e dos demais estudiosos do projeto da Unesco, denunciaram tal democracia
racial como sendo um mito falseador da real situao dos negros e mestios no pas.
Ao contrrio de uma democracia racial, Fernandes (1966) declara que no Brasil as pessoas
tm vergonha de afirmar que so racistas.
No Brasil, o preconceito de cor condenado sem reservas, como se
constitusse um mal em si mesmo, mas degradante para quem o praticado
que para quem seja vtima. A liberdade de preservar os antigos
ajustamentos discriminatrios e preconceituosos tida como intocvel,
desde que se mantenha o decoro e suas manifestaes passam encobertas
e dissimuladas (FERNANDES, 1966, P. 24).

Para o referido autor, o que existia de singular na realidade racial do Brasil era o que
ele denominou de preconceito de no ter preconceito. Para ele, este mecanismo permite
que se construa, no plano do discurso, uma disposio para se esquecer o passado escravista
e para deixar que as coisas se resolvam por si mesmas. Para Florestan (ibid), o preconceito
de no ter preconceito possui um vis cultural que possibilita a acomodao da populao
negra, desestruturando a eventualidade de um conflito racial aberto no Brasil.
Numa viso bem mais sofisticada do que a de Fernandes, Oracy Nogueira (1985
[1955]) atesta consistentemente que a realidade racial brasileira tem sua especificidade, mas
que ela no a to falada democracia racial. Para Nogueira (ibid), o que existe no Brasil de
especfico nas suas relaes raciais o fato do preconceito racial se constituir pelo que ele
denominou de preconceito de marca. O preconceito de marca se exerce quando levada em
conta a aparncia fsica da pessoa e a sua condio socioeconmica, no prevalecendo a
descendncia racial como fator determinante. Assim, na interpretao do autor citado, as
atitudes de preconceito racial no Brasil so situacionais, dependendo de outros fatores
como a educao, a amizade, a estratificao social entre outros. Apesar de Nogueira (ibid)
j apontar nas dcadas de 1950 e 60 uma reflexo extremamente pertinente para se refletir o
significado de raa e do racismo no Brasil e, conseqentemente, se discutir a democracia
racial de forma menos determinista, vrios autores contemporneos continuam a encar-la
como um mero engodo construo de uma identidade negra no pas.
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Na contemporaneidade, Guimares (2002) argumenta que a democracia racial


configura-se como um poderoso mecanismo de amortecimento do conflito racial brasileiro,
ao apontar para a unidade e homogeneidade nacional, e ocultar a existncia da estrutura
segregadora do racismo. Segundo o autor, outra importante funo desse mito se constitui
na proibio social ou at institucional de se falar em racismo e preconceito racial no
Brasil. Em suma, na interpretao de Guimares (ibid), a democracia racial funciona como
um vis mobilizado pelos grupos dominantes para manter a questo do racismo como um
conflito latente no seio da sociedade brasileira2.
Com uma interpretao similar a de Guimares, Munanga (2004) tambm afirma ser
a democracia racial um fator que age no sentido de esconder o racismo brasileiro e
desestruturar a construo de identidades negras no pas.

O mito de democracia racial, baseado na dupla mestiagem biolgica e


cultural entre as trs raas originrias, tem uma penetrao muito
profunda na sociedade brasileira: exalta a idia de convivncia
harmoniosa entre indivduos de todas as camadas sociais e grupos tnicos,
permitindo s elites dominantes dissimular as desigualdades e impedindo
os membros das comunidades no-brancas de terem conscincia dos sutis
mecanismos de excluso da qual so vtimas na sociedade. [...] encobre os
conflitos raiais, possibilitando a todos se reconhecerem como brasileiros e
afastando das comunidades subalternas a tomada de conscincia de suas
caractersticas culturais que teriam contribudo para construo e
expresso de uma identidade prpria (MUNANGA, 2004, P. 89; grifos do
pesquisador).

J para Hanchard (2001), a democracia racial significa uma fase no


desenvolvimento histrico do que ele chamou de excepcionalidade racial brasileira. Para
o autor, tal excepcionalidade racial foi modificada no sentido de no representar na
atualidade a ausncia irrestrita de racismo no Brasil, mas sim uma aceitao restrita do
racismo na sociedade brasileira contempornea. Mesmo admitindo que a democracia racial
brasileira passou por modificaes, Hanchard (ibid) a entende tambm como um dos
mecanismos que desestruturam a construo de identidades negras no Brasil. Portanto,
para esses autores a discusso sobre a democracia racial estruturada mediante uma viso
segunda qual a enquadra como um mito que mascara o racismo brasileiro.
2

Vale destacar que na atualidade brasileira o racismo condenado e reconhecido pela maioria das pessoas

(ver, Turra & Venturi em pesquisa realizada pelo Datafolha em 1995).

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Por outro lado, vrios estudos antropolgicos vm discutindo a democracia racial a


partir de uma abordagem mais sofisticada, buscando entend-la no apenas um obstculo
poltico no combater ao racismo, mas tambm como um elemento constitutivo das relaes
raciais brasileiras, e uma realidade capaz de d pistas sobre o significado de raas no
Brasil. Para Srgio Costa (2002) a viso de Hanchard representa a insistncia em subsumir
uma ideologia nacional abrangente num iderio de polarizao racial que complicado de
ser pensado no Brasil. Na interpretao de Costa (ibid), o racismo j foi desmascarado no
Brasil, mas a democracia racial configura uma aspirao da populao brasileira.
Justamente por representar tambm um desejo ou um modo de pensar a realidade racial do
Brasil que a democracia racial no deve ser compreendida como simplesmente um mito
falseador da situao racial do Brasil. Para Robin Sheriff (1993 apud HASENBALG,
1996), a democracia racial possui duas faces, a de mito e a de sonho. Com relao a isso
argumenta a autora:

A democracia racial e certamente um mito, mas tambm um sonho em


que a maioria dos brasileiros de todas as cores e classes sociais deseja
acreditar com paixo. Enquanto ele obviamente permite uma tremenda
hipocrisia e ofusca e realidade do racismo, o mito da democracia racial
tambm um discurso moral que afirma que o racismo nocivo, desnatural
e contrrio brasilidade (SHERIFF apud HASENBALG, 1996, P. 9).

A autora nos instiga a pensar a democracia racial no apenas como um vis poltico
e ideolgico que camufla o racismo brasileiro. Como ela sugere, o significado da
democracia racial para a sociedade brasileira no se esgota apenas na sua dimenso
ideolgica. Representa tambm a maneira como a grande maioria da populao do Brasil
pensa sobre as relaes raciais e o que significa ser negro. Nesse sentido, a democracia
racial pode ser pensada como reveladora de valores e crenas que norteiam as
representaes sobre raa no pas, pois, como esclarece Geertz (1989), as ideologias
expressam coordenadas atravs das quais a sociedade se pensa. As ideologias so tambm
criaes culturais, configurando significados sociais norteadores da vida social. Dessa
forma, a democracia racial pensada sobre um prisma mais dinmico, buscando
correlacionar o seu sentido com a lgica do racismo brasileiro. Isso permite no entend-la
apenas como falsificador das relaes raciais brasileiras.
Corroborando com a interpretao de Sheriff, Sansone (1996) faz uma crtica s
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interpretaes que percebem na democracia racial s a sua dimenso de esconder o


racismo.
Se a democracia racial um mito como sem dvida trata-se de um
mito fundador das relaes scio-raciais, que se inspira, nas suas origens,
na fbula das trs raas. Tal mito aceito por uma grande parte do
povo, que o reproduz no prprio cotidiano, articulando-o numa srie de
discursos populares a respeito das relaes raciais [...] Em alguns mbitos,
como na famlia e no lazer, este mito popular coexiste tambm com a
relativizao da cor nas prticas sociais, com momentos de intimidade
extra-racial e com a produo de estratgias individuais de gerir o aspecto
fsico na vida cotidiana (SANSONE, 1996, P. 9).

A interpretao que Sansone faz da democracia racial interessante em dois


aspectos. Em primeiro lugar, o autor destaca a correlao do mito da democracia racial com
a fbula das trs raas, um dos mitos fundadores da nacionalidade brasileira. Isso faz com
que a democracia racial esteja intimamente ligada prpria idia que os brasileiros tm de
nao. Em segundo lugar, o autor argumenta que o mito da democracia racial se atrela
tambm maneira como os negros, pardos, mestios, brancos definem estratgias
individuais para estruturar as suas relaes sociais no cotidiano, perfazendo assim um modo
de comportamento social. Pensada desta maneira, a democracia racial passa a representar
no apenas uma ideologia construda pela elite branca para manter a subordinao da
populao negra, mas um conjunto de idias e de prticas que est profundamente
enraizado em toda extenso da populao brasileira.
Para Fry (2005), o mito da democracia racial deve ser interpretado a partir de uma
viso mais abrangente, tentando v-lo como um mito no sentido antropolgico. Na
compreenso do autor, entender a democracia racial e seus corolrios no mais como
impedimentos conscincia racial, mas como fundamento do que de fato significa raa
no Brasil leva uma radical mudana de nfase. Tal mudana de nfase acena no sentido
de buscar entender as relaes raciais e os processos de construo de identidades negras
no Brasil, levando em considerao a noo de mistura racial e cultural como
fundamentais.
Ademais, Fry (ibid) faz uma reflexo interessante sobre o significado do racismo
brasileiro. Na sua compreenso, a sociedade brasileira preferiu a converso dos diversos
grupos tnicos cultura dominante do que uma estrutura formada pela oposio social. Se

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no Brasil no h lugar para tipos sociais binrios, como ento se pensar numa oposio
entre brancos e negros? Para o autor, buscar interpretar a realidade racial do Brasil a
partir de uma polarizao racial extremamente complicada e pode nos levar reduo e
ao essencialismo uma realidade muita mais complexa e plural. No Brasil, as pessoas no se
classificam e no so classificadas, exclusivamente, atravs do modelo racial bipolar. O
processo de autoclassificao racial da sociedade brasileira dinamizado atravs de um
sistema diversificado de critrios raciais, que leva em considerao fatores como a
aparncia, a posio social do indivduo, as relaes de amizade e parentesco, dentre outras.
Isso implica que categorias classificatrias como negro e branco no Brasil so
fluidas e se decompem em muitas outras categorias intermedirias, perfazendo um
complexo jogo de identificaes raciais. Assim, dependendo do local e da posio social
que o indivduo ocupa na sociedade, ele pode ser chamado de negro ou de moreno ou
qualquer outra categoria racial usada no Brasil3.
A dificuldade de fazer valer uma linguagem que fala de negros e
brancos para quem fala uma linguagem de morenos, pretos,
mulatos, etc. exatamente a dificuldade de fazer com que as pessoas
abram mo de um modo de vida ao qual esto habituados, um modo de
vida baseado na crena de que a aparncia das pessoas no deve influir
nas suas escolhas e carreiras, mesmo que se compartilhe outra crena
igualmente forte nas restries que so imposta sobre os indivduos de
pele mais escura (FRY, 2005, P. 196).

O prprio termo conflito racial soa estridente no contexto brasileiro, quando


pesquisas antropolgicas recentes mostram que os indivduos no seu cotidiano preferem as
relaes de amizade ao invs do conflito racial aberto (SANSONE, 1996). Outro elemento
que devemos levar em considerao, quando pensamos sobre a constituio racial do
Brasil, que crenas, prticas e modos de ser de origens africanas so amplamente
disseminados na sociedade brasileira. Dentro de tal contexto, raa no tem um sentido de
oposio estanque. No Brasil, a nfase recai na mistura entre raas diferentes. Disso
resulta que pensar a sociedade brasileira como racialmente dividida entre brancos e
negros querer construir uma imagem do pas que no compartilhada pela grande
maioria da sua populao, apesar dela reconhecer taxativamente que somos um pas racista.
3

Pesquisa de 1976 revelou a existncia de nada menos que 135 categorias raciais no Brasil, (FRY, 2005).

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Salientamos que no estamos desconsiderando a existncia de conflitos raciais no


pas. Como o racismo presente e atuante no Brasil, conflitos em torno da cor
obviamente existem. O sentido de raa no Brasil foi construdo historicamente atravs da
tenso entre negros e brancos, expressando sempre, atravs da mistura, a multiplicidade
de categorias classificatrias (FRY, 2005). Ento, o mito da democracia racial e a
valorizao da mistura racial podem apontar significados culturais de uma nao na qual a
idia de pureza racial ecoa como estranha s suas representaes sobre raa. Portanto,
no se trata de desconsiderar eventuais conflitos ou atos de racismo na sociedade brasileira,
mas de buscar entender as especificidades sociais atravs das quais o racismo e a raa
foram elaborados no Brasil.
Estudos realizados a partir do final da dcada de 1990 vm dando privilgio s
anlises centradas nas aes dos sujeitos socais e nos processos criativos destes, dentro da
estrutura da sociedade brasileira. Tal perspectiva analtica busca no se orientar por
conceitos essencializados como a cultura negra, o ndio, o branco, pois eles no
permitem explicar a complexidade que envolve os processos interpretativos destas
categorias pelos sujeitos sociais nas suas diferentes trajetrias de vida. Maggie (2001),
afirma que conceitos como identidade racial, cultura negra, raa, racismo, quando
usados numa perspectiva essencializadora reificam uma realidade muito mais complexa,
flutuante e varivel, segundo o contexto social no qual o encontro entre indivduos
diferenciados acontece. necessrio d nfase s capacidades criativas, que os indivduos
articulam quando esto interagindo nos seus contextos sociais. Como as categorias
classificatrias so acionadas dentro de um campo de poder, elas so constantemente
negociadas e renegociadas, dependendo do carter da situao do encontro entre os
indivduos. Ento, para no substancializar as categorias raciais preciso estar atento a este
flexvel processo de busca de reconhecimento social.
Dessa forma, pode-se pensar os processos de construo de identidades negras,
priorizando os fluxos e a mobilidade destas identificaes. Assim, no retirando a histria,
a transformao, a inveno e a criatividade social dos sujeitos socais. Este enfoque das
relaes raciais brasileiras busca apresentar negros, brancos, mulatos e demais
outros como sujeitos modernos e dinmicos, que interagem historicamente com a
globalizao e com a modernizao, tal como elas ocorrem em seus contextos

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socioculturais.

Concluso

Os discursos da mistura racial e cultura permeiam as representaes sobre a


construo da nacionalidade brasileira. Isso por demais evidente. Nessa tica, tais
discursos esto atrelados aos processos de tentativas da elite brasileira para silenciar e
minimizar as diferenas tnicas e culturais do pas. Agora, entender os discursos da mistura
como significando apenas uma barreira elaborao de identidades negras e vis poltico
desmobilizador do combate ao racismo problemtico. Isso porque as pessoas, em seus
contextos sociais, no so simples receptoras dos discursos oficiais. O processo de
reinterpretao de tais discursos constante. Dessa forma, os discursos da mistura tambm
podem ser interpretados pelas pessoas de maneira positiva e ser mobilizados nos seus
processos de auto-identificao. Assim, a formao de uma identidade negra ciente que
advm da mistura de raas pode ser viabilizada. Ademais, buscar entender a mistura de
forma mais dinmica possibilita a construo de uma discusso, enfocando especificidades
do racismo brasileiro.
importante tambm deixar claro que a abordagem da mistura como elemento
relevante para se pensar o significado de raas no Brasil, realizada neste artigo, no
possui nenhuma pretenso de colocar as relaes raciais brasileiras como mais amenas. O
racismo brasileiro to violento como qualquer outro sistema de relaes raciais. O que
buscamos enfatizar foi problemtica da mistura racial e cultura na sociedade brasileira,
tentando v-la como realidade instigante para a compreenso da lgica das relaes raciais
brasileiras, e como aspecto que tambm pode est associado semntica de identidades
negras no pas.

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