Anda di halaman 1dari 35

UD 1. LA CONCEPCIN DEL ESPACIO GEOGRFICO.

CORRIENTES
ACTUALES DEL PENSAMIENTO GEOGRFICO.
INTRODUCCIN.
1. CONCEPCIN DEL ESPACIO GEOGRFICO.
1.1. CARACTERSTICAS DEL ESPACIO GEOGRFICO.
Localizable, dinmico, homogneo, escala.
1.2. TIPOLOGA DE ESPACIOS GEOGRFICOS.
Naturales, humanizados, regionales, percibidos.
2. EL PENSAMIENTO GEOGRFICO CONTEMPORNEO ANTES DE 1945.
Las ciencias sociales.
2.1. PENSAMIENTO CLSICO.
HUMBOLDT Y RITTER.
Humboldt.
Ritter.
INSTITUCIONALIZACIN Y CAMBIOS TERICOS.
Las instituciones.
El paso al pensamiento moderno.
El positivismo y el historicismo.
2.2. DETERMINISMO.
Alemania: Ratzel.
EE UU: Davis.
2.3. REGIONALISMO.
caractersticas.
Vidal de la Blache y el regionalismo.
La influencia de Vidal y el posibilismo.
2.4. ANARQUISMO.
Caractersticas.
Reclus.
Kropotkin.

3. GEOGRAFA CUANTITATIVA O NUEVA GEOGRAFA.


Caractersticas.
La influencia del neopositivismo.
Precedentes: Von Thnen, Christaller, Escuela de Chicago.
Schaefer y los cuantitativistas.
La crtica a la Geografa Cuantitativa.
4. GEOGRAFA DEL COMPORTAMIENTO Y DE LA PERCEPCIN.
Caractersticas.
Las influencias ideolgicas.
La conducta espacial.
Los estudios de mapas mentales.
5. GEOGRAFA RADICAL.
Caractersticas.
Los radicales liberales de la Geografa del Bienestar.
La influencia marxista.
Los radicales marxistas de EE UU.
Los radicales en Francia.
Crticas al radicalismo marxista.
6. GEOGRAFA HUMANISTA.
Caractersticas.
Las influencias ideolgicas.
Los enfoques humanistas: fenomenolgico-existencialista e idealista.
7. LAS TENDENCIAS GEOGRFICAS DEL SIGLO XX EN ESPAA.
APNDICE: FUNDAMENTOS EPISTEMOLGICOS DE LA GEOGRAFA.

INTRODUCCIN.
En este tema estudiaremos la concepcin del espacio geogrfico y el pensamiento
geogrfico del siglo XX.
La Geografa (Geo grafein, descripcin de la Tierra en griego) es la ciencia que
estudia:
- La distribucin espacial de los elementos y fenmenos en el medio fsico de la
superficie terrestre.
- La relacin del hombre con el medio fsico.
- La individualizacin y anlisis de las regiones en la superficie de la Tierra.
Los dos primeros items conforman la Geografa General y el tercero la Geografa
Regional. La definicin recoge las cuatro tradiciones de la Geografa:
- La tradicin de Ciencia de la Tierra. La Geografa estudia el relieve, la atmsfera,
las aguas y aspectos de la biosfera.
- La tradicin espacial. El estudio cuantitativo del espacio, el movimiento de los
hombres y los productos, etc. Es el enfoque de la Nueva Geografa.
- La tradicin ecolgica. Se preocupa por establecer las relaciones del hombre con
el medio.
- La tradicin regional. Es el enfoque regional de la escuela vidaliana.
La evolucin de la Geografa ha venido reduciendo paulatinamente su campo de
estudio.
En la Antigedad las ciencias (astronoma, fsica, geografa, historia...) estaban
unidas en un conjunto nico y se desarroll una geografa descriptiva (Estrabn) de pases
y culturas, mientras que se desarrolla la geografa matemtica (la astronmica de
Eratstenes y Ptolomeo) hasta el auge de la cartografa en Roma y luego en el Islam (basada
en los textos clsicos) y China, mientras en la Edad Media haba una crisis de la Geografa
dentro de la general decadencia cultural.
Desde el Renacimiento hay una renovacin de la Geografia en Occidente, con el
impulso de la cartografa y de los descubrimientos geogrficos y la influencia de las
ciencias fsicas en el pensamiento geogrfico. Un precursor es Varenio, quien realiza
excelentes estudios. En Espaa, un antecedente es Fernndez de Enciso, con Suma de
Geografa (1519), y se promueven viajes cientficos en las colonias, sobre todo en el siglo

XVIII. La Geografa se enseaba como una rama de las Matemticas: la descripcin y


representacin cartogrfica de la Tierra. Pero en el XVIII el desarrollo de las otras ciencias
(botnica, geologa, fsica, qumica...) rest temas a la geografa general, hasta que la
independencia cientfica de la geodesia y la cartografa divorciaron a la geografa de las
disciplinas matemticas, ya en el siglo XIX, iniciando su aventura en solitario.
Un resumen.
La Geografa estudia el espacio geogrfico y las interacciones en su seno. El espacio
geogrfico es el medio en el que se realizan las interacciones del hombre y de la naturaleza.
Ambos se modifican o condicionan mutuamente, con infinitas relaciones. Las
caractersticas del espacio geogrfico son: localizable, dinmico, homogneo y con escala.
La tipologa del espacio es: natural, humanizado, regional y percibido.
La Geografa, hasta la Edad Contempornea, fue una rama de la Filosofa y despus
de la Historia, pero desde finales del siglo XIX, gracias a su institucionalizacin, ha vivido
un difcil pero constante proceso de afirmacin de su carcter cientfico, en contra de los
intentos de incluirla en la Historia, la Geologa u otras ciencias.
Desde la Antigedad est planteada una dualidad de enfoques entre una corografa
(geografa regional), ligada a la historia y a la etnografa, y una geografa matemtica, en
la que los aspectos humanos estn ausentes.
Este proceso se ha entreverado de mltiples debates, y de cambios en los paradigmas
cientficos, desde la Geografa clsica (Humboldt, Ritter), a los paradigmas determinista
(Ratzel, Davis, Penck), posibilista (regional de Vidal), anarquista (Reclus, Kropotkin).
Despus de 1945 hubo una nueva crisis epistemolgica, con la influencia del
positivismo en la Geografa cuantitativa (generalista). Unos paradigmas crticos con el
positivismo son:
La Geografa de la percepcin, basada en la psicologa.
La Radical, hipercrtica y, sobre todo, marxista, aunque la rama de la Geografa del
Bienestar es liberal y se preocupa de la mejora de la calidad de vida.
La Humanista, con dos enfoques: fenomenolgico-existencial e idealista.
En la actualidad conviven mltiples escuelas geogrficas, sin un paradigma
dominante.

1. CONCEPCIN DEL ESPACIO GEOGRFICO.


El objeto de estudio de la Geografa es el espacio geogrfico y las interacciones en
su seno.
El espacio es el medio de las interacciones del hombre y de la naturaleza, siendo el
espacio el continente y las interacciones el contenido. Ambos se modifican o condicionan
mutuamente, con infinitas relaciones.
1.1. CARACTERSTICAS DEL ESPACIO GEOGRFICO.
Localizable, dinmico, homogneo, escala.
- Localizable, en unas coordenadas y con respecto al espacio circundante.
- Dinmico, o sea diacrnico (continuos cambios, en distintos tiempos). Concepto
de Paisaje como apariencia actual debida a una secuencia temporal de cambios.
- Homogneo. Concepto de Regin como espacio homogneo respecto a otras
unidades homogneas. Hay tantos tipos de regiones como criterios.
- Escala (magnitud). Vara mucho el estudio geogrfico segn la escala usada pues
permite seleccionar micro o macrofenmenos.
1.2. TIPOLOGA DE ESPACIOS GEOGRFICOS.
Naturales, humanizados, regionales, percibidos.
Hay diferentes tipos de espacios segn el criterio de clasificacin (con una variable
principal), con distintas ramas de la Geografa para su estudio.
- Espacios naturales. Geografa Fsica. Ejemplo, los desiertos, bosques, montaas...
- Espacios humanizados. Geografa Humana. Ejemplo, los marcados por la
influencia del hombre, rural, urbano, industrial...
- Espacios regionales. Geografa Regional. Es definida la regin por unas variables
comunes al espacio (historia, poltica, derecho, demografa, clima, economa...). El anlisis
geogrfico estudia estas variables de la regin.
- Espacios percibidos. Estudia la percepcin del espacio conocido por el hombre
individual. Depende de variables de edad, nivel econmico y cultural, experiencias... Se
relaciona con las ciencias de la Psicologa y la Sociologa y con el paradigma de la
Geografa de la Percepcin y del Comportamiento.

2. PENSAMIENTO GEOGRFICO MODERNO ANTES DE 1945.


Las ciencias sociales.
Segn el historiador de la ciencia Bernal (1969) -que se basa en los filsofos Kant,
Wildelband y Dilthey- se distinguen dos grupos de ciencias sociales, que estudian y
describen las sociedades:
1) Las ciencias sociales descriptivas, asociadas a las tradiciones idiogrficas (que
describen los hechos particulares). Son la geografa, historia, antropologa y sociologa. Se
refieren a las ciencias del espritu, estudian hechos nicos y no pretenden formular leyes
de aplicacin universal.
2) Las ciencias sociales analticas, asociadas a las tradiciones nomotticas (que
formulan leyes generales para explicar los fenmenos). Son la psicologa, las ciencias
econmicas y polticas, que explican estructuralmente los diferentes aspectos de la vida
social. Se relacionan metodolgicamente con las ciencias naturales.
As, para la mayora de los autores, la Geografa era una ciencia idiogrfica. En
cambio, para los neopositivistas sera una ciencia nomottica. Pero en la actualidad la
mayora opina que la Geografa (al igual que la Historia) es una disciplina de sntesis, tanto
de descripcin como de anlisis (explicacin). El anlisis, sobre todo, se ha desarrollado
en la segunda mitad del siglo XX.
2.1. PENSAMIENTO CLSICO.
En el siglo XIX aparecen Humboldt y Richter, cosmgrafos, considerados los
padres de la Geografa moderna, entendida como rama independiente del conocimiento
cientfico. Su obra es considerada la etapa clsica. Propugnan un sistema de organizar el
conocimiento geogrfico que comporta acopiar material y darle coherencia sometindolo
a relaciones de causa-efecto. Defienden un mtodo inductivo y un objetivo nico: formular
leyes a partir de los hechos.

Humboldt.
Alexander Humboldt (1769-1859).
Alexander Humboldt (1769-1859), formado como
naturalista, realiza dos obras magnas,Kosmos (5 tomos,
1845-1862) y la descripcin de sus viajes por Amrica
Latina (30 tomos, 1805-1834).
Ms que gegrafo es un enciclopedista, que busca
una ciencia nueva, cuyo objetivo bsico es lograr una
visin global de la Tierra.
Desarrolla la Geografa Fsica (en un sentido
amplio, que comprende a los hombres).
Su mtodo es inductivo, emprico, comparativo.
La Tierra es un todo orgnico en el que todos los elementos son interdependientes
(la armona de la naturaleza).
Estudia la perspectiva histrica de la Tierra, rompiendo con la concepcin anterior
de que era esttica e inamovible.
Ritter.
Carl Ritter (1779-1859).
Carl Ritter (1779-1859), el primer catedrtico alemn
de Geografa, con su concepcin humanista y pedaggica
desarrolla la Geografa Humana (se interesa sobre todo por la
vida social y los procesos histricos, y mucho menos que
Humboldt por los fenmenos fsicos).
Su pensamiento es teleolgico (explica los fenmenos
por sus causas finales).
Su mtodo es inductivo (comparativo): se remonta
del estudio de los hechos hasta las leyes generales (no cree en
la validez del mtodo hipottico).

En su obra Erdkunde (21 tomos, 1833-1839) unifica el estudio de la Tierra y de sus


habitantes, dos realidades que considera inseparables (una tesis que seguir Vidal), aunque
cae a veces en un determinismo del medio sobre el hombre.
Estructura el espacio en unidades de distinta escala, que estudia segn un esquema:
relieve, clima, producciones, poblacin y sntesis general.
INSTITUCIONALIZACIN Y CAMBIOS TERICOS.
Las instituciones.
Cuando mueren Humboldt y Ritter en 1859 ocurre una crisis epistemolgica (18601900) en la Geografa (que se considera como una rama de la Historia o de la Geologa),
coincidente con una crisis en el pensamiento occidental. A la muerte de Ritter incluso
desapareci su ctedra, hasta que el gobierno alemn decidi en 1874 que poda ser una
ciencia til para edificar la nacin alemana.
Pero pronto se desarrollar la Geografa moderna gracias a la institucionalizacin
de la Geografa, con avances como:
- Mapas topogrficos y geolgicos del territorio nacional y de las colonias.
- Estadstica (censos oficiales).
- Sociedades Geogrficas, ligadas a la enseanza, el comercio y el colonialismo
poltico-militar,

que

desarrollan

la

investigacin

cartogrfica,

astronmica,

meteorolgica, etnogrfica y de ciencias naturales. Las primeras son de los aos 18201830: Pars (1821), Berln (1827), Londres (1831), Madrid (1876)... Hacia 1900 haba 94
Sociedades Geogrficas, con 50.000 miembros, apoyadas por los Gobiernos y los intereses
colonialistas.
- Enseanza de la Geografa en las escuelas primarias y secundarias y en las
universidades, con la paralela necesidad de formar profesores de Geografa. La motivacin
para la inclusin de la Geografa en los planes de estudios fue el nacionalismo y el
imperialismo, de acuerdo a los intereses de la burguesa conservadora.
- La profesionalizacin de los gegrafos, con la consagracin de las grandes figuras
intelectuales de cada Escuela, que acceden a las ctedras que se forman en los aos 70 en
Alemania y Francia, y ms tarde en Gran Bretaa, EE UU...
- Escuelas Geogrficas Nacionales: britnica, alemana, francesa, estadounidense...

- La difusin de las revistas de Geografa (desde el siglo XVII). Su nmero se dobla


cada 30 aos. En 1980 se editaban ms de 1.000, aunque slo 20 tenan verdadera difusin.
- Los primeros Congresos Internacionales de Geografa que promueven el
intercambio de ideas: Pars (1875), Venecia (1881), Pars (1889), Berna (1891), Londres
(1895), Berln (1899). Aumentan cada vez el nmero de pases y asistentes. Cada vez hay
ms profesores: en el XX, celebrado en Londres (1964), son el 85% del total.
En Espaa, en 1870 se crea el Instituto Geogrfico y Estadstico, que hace el Mapa
Topogrfico Nacional de Coello e Ibez. Tambin se edita el Diccionario Geogrfico de
Miano.
El paso al pensamiento moderno.
La Geografa clsica (Ritter y Humboldt) da paso, tras la institucionalizacin de la
Geografa en la segunda mitad del siglo XIX, al pensamiento geogrfico moderno, que se
inicia entre 1880 y 1900 para consolidarse desde 1900. Destacan antes de 1945 tres
paradigmas cientficos (enfoques o modelos): Determinismo, Regionalismo y Anarquismo.
Los tres procuran varios objetivos epistemolgicos de la Geografa:
- Evitar el dualismo entre Geografa Fsica y Humana, para que la Geografa no
pierda su independencia cientfica, pues haba el peligro de que la Humana se redujera a
ser una rama de la Historia, mientras que la Fsica lo fuera de la Geologa.
- Conectar con el pensamiento filosfico contemporneo: el positivismo de Comte
y sus ramificaciones (como el evolucionismo de Darwin y el neopositivismo) y el
historicismo de Dilthey. La influencia de la filosofa (con su visin general de los
fenmenos) sobre la Geografa ser una constante hasta hoy.
El positivismo y el historicismo.
1) El positivismo se niega a admitir otra realidad que no sean los hechos y a
investigar otra cosa que no sean las relaciones entre los hechos. Se interesa por el cmo,
y no se preocupa por el qu, el por qu o el para qu. Su estudio de los hechos sirve
para predecir. Tiene una concepcin monista del mundo (no hay dualidad de mundo fsico
y del espritu).
Inspirado en el positivismo, surge el evolucionismo, basado en las teoras de Darwin
(El Origen de las Especies, 1859), de la lucha, el dominio, la competencia, la
supervivencia, la territorialidad, las variaciones aleatorias en los seres vivos y la adaptacin
de los ms aptos. Su aplicacin a las ciencias sociales, el darwinismo social, por Spencer,

relacion el medio ambiente con el orden social y la moral individual, racionalizando y


justificando la estratificacin social, y, en algunos autores, la expansin poltica y
econmica.
El neopositivismo, ya en el siglo XX, se distinguir por su empirismo y su inters
por la lgica matemtica y simblica.
2) El historicismo agrupa a varias corrientes que coinciden en subrayar el papel
desempeado por el carcter histrico del hombre. Su concepcin es dualista (se distingue
el mundo natural y el mundo del espritu).
2.2. DETERMINISMO.
Caractersticas.
El determinismo cree que los factores del medio fsico influyen directamente sobre
el hombre, con un carcter causal, y su mtodo es inductivo positivista, al atender
exclusivamente a los hechos. Hay dos focos: Alemania (Ratzel) y EE UU (Davis).
Alemania: Ratzel.
Alemania vive un gran desarrollo de la Geografa c. 1890, gracias a la expansin de
la enseanza en escuelas y Universidades. La idea dominante durante este periodo es el
determinismo del medio fsico.
El determinista ambientalista Friedrich Ratzel (1844-1904) es el fundador de la
moderna geografa humana y de la geografa poltica. Ratzel quiere fusionar el positivismo
con la Geografa Fsica y Humana, presentando la Geografa como una unidad, una
ciencia puente entre las Ciencias de la Naturaleza y el estudio del hombre. Su mtodo es
hipottico-deductivo (parte de la hiptesis de la determinacin y busca pruebas que lo
confirmen).
Haba entonces dudas, por influencia de Darwin, sobre el carcter cientfico de la
Geografa Humana, pues se consideraba que no permita aplicar la metodologa de las
Ciencias Naturales y que era incompatible con el evolucionismo. Estas dudas privilegiaban
la Geografa Fsica. Ratzel rebate estas dudas al aplicar el darwinismo en
su Antropogeografa (dos tomos, 1882 y 1891), el primer estudio cientfico de la Geografa
Humana. Es una Geografa Ecolgica (ciencia de las sociedades humanas en relacin con
el medio), con un fuerte determinismo: los factores del medio fsico influyen directamente

sobre el hombre. Se basa en la teora darwiniana de que el hombre es una pieza dentro de
un organismo ecolgico vivo determinado por la Naturaleza y la cultura de los pueblos.
Su mtodo desciende del estudio del gran espacio Ekumene al de espacios ms
pequeos (vividos), en los que hay una lucha por el espacio entre pueblos que no tienen
la misma necesidad de expansin (pues esta depende de la cultura, de la forma de vida...).
En el segundo tomo de su obra (1891), Ratzel, por influencia del historicismo,
redujo su determinismo fsico y acept que tambin eran factores la historia y la cultura.
En sus obras Espacio vital (1901) y Geografa Poltica (1903) estudia la influencia
del medio fsico en la poltica. Plantea la tesis darwiniana de que los Estados son
organismos vivos que necesitan crecer en espacio vital o, de lo contrario, decaen y
mueren. Los Estados superiores deben expandirse a costa de los inferiores. Es una
justificacin del imperialismo y un precedente, a travs de las teoras expansivas de
Kjellen y Haushofer de la nacionalista y racista idea nazi del Lebensraum.
La teora determinista ambiental de Ratzel influy en el britnico Hungtington
(determinismo climtico en los caracteres de los pueblos) y el australiano Taylor. Tambin
influir en la Geografa sovitica inicial: el determinismo del medio (la materia) es total
sobre la sociedad. El estalinismo y el revisionismo cambiarn el paradigma determinista
para, aunque se aprecie la influencia del medio geogrfico, valorar el papel de la sociedad.
Influye tambin en EE UU.
EE UU: Davis.
William Morris Davis (1850-1934). Es el fundador de la Geomorfologa (ciencia
que estudia las formas del relieve). Utiliza el mtodo deductivo y positivista para llegar a
resultados deterministas. Considera que la sociedad humana es un organismo que sobrevive
por un ajuste al medio fsico: el desarrollo de la sociedad est determinado por el medio.
Desarrolla la teora de la evolucin orgnica de las formas del relieve, con la teora
del ciclo de erosin diferencial, segn la cual hay un ciclo con fases de juventud, madurez
y senectud de las formas del relieve, determinadas por las fuerzas erosivas, sobre todo la
fluvial, en la juventud, atemperadas por un proceso de penillanurizacin en la madurez y
senectud, hasta que un levantamiento tectnico puede restablecer el ciclo desde su juventud
otra vez.

La norteamericana Ellen Semple defiende un determinismo ambiental. Sus teoras


legitimaron el dominio blanco sobre los indios americanos.
La teora de Davis fue criticada por el determinista alemn Albrecht Penck (18581945) quien desarrolla la teora del glaciarismo (identifica las cuatro glaciaciones) y afirma
que el ciclo geolgico est determinado por la geodinmica.
2.3. REGIONALISMO.
Caractersticas.
El regionalismo considera como su objetivo fundamental el anlisis de las relaciones
hombre-medio.
Su mtodo es inductivo, privilegiando la observacin y descripcin.
Es posibilista: hay mltiples posibilidades. No hay determinismo.
Su mbito preferido de estudio es la regin.
La regin se integra dentro de un espacio interregional.
Vidal de la Blache y el regionalismo.

Paul Vidal de la Blache (1845-1918).


Paul Vidal de la Blache (1845-1918) fund la Geografa
moderna en su sentido corporativista. Profesor (en una ctedra en
Nancy desde 1873, desde 1875 convertida en la primera francesa slo
de Geografa, y en Pars desde 1877), funda con Dubois la revista
Annales de Geographie (desde 1891), desde la que dirige la Escuela
Regional francesa (casi todos los catedrticos franceses de principios
del siglo XX sern discpulos suyos). Entre sus obras: Etat et nations autour
l'Europe(1889), Atlas general: historia y geografa (1894) y, sobre todo, Cuadro de la
geografa de Francia(1903), La Francia del Este (1917) y Principios de Geografa
Humana (1922).
Formado como historiador, reconcili Geografa e Historia: el medio y el hombre
forman un todo inseparable, con mutuos efectos. Por ello, Vidal se opone al rgido
determinismo geogrfico.

Su metodo es inductivo historicista: la Geografa es una ciencia idiogrfica de


observaciones sobre el territorio, de las que extrae principios generales para explicar la
distribucin y la combinacin de los fenmenos en la regin.
A Vidal no le interesa la Geografa general o sistemtica, sino que se centra en la
Geografa Regional, que estudia la unidad de naturaleza y hombre. Dado que la regin es
nica y singular, su estudio no sirve para elaborar leyes generales (lo que es ms propio de
la Geografa general).
El medio natural proporciona al hombre una gama de posibilidades que l
desarrollar de acuerdo a sus deseos y capacidades, creando as un hbitat. El hombre
establece relaciones con el medio, no de forma individual, sino a travs del legado histrico
y de los objetivos fijados por el grupo al que pertenece. El paisaje es el resultado del medio
fsico y de sus modificaciones producidas por el hombre.
La regin es la unidad espacial de su estudio (estudia los aspectos fsicos, humanos,
econmicos... todos interdependientes) y se define su mbito (escala) por su autonoma
funcional. Considera que la regin slo existe si tiene esta autonoma funcional. Pero esto
era vlido para la Francia tradicional, pero no para la de la Revolucin Industrial; al final
de su vida Vidal era consciente de que su concepcin no vala para estudiar la regin del
futuro. La regin se define por tres conceptos: genre de vie, milieu de vie y circulation.
- El gnero de vida (formado en el tiempo) es la respuesta de cada grupo social al
medio fsico, por lo que hay distintos gneros de vida en una misma regin.
- El gnero de vida est relacionado con los medios de vida, los recursos naturales
adaptados por los pueblos.
- La circulacin o relacin entre las distintas partes del espacio, en especial en las
regiones desarrolladas.

La influencia de Vidal y el posibilismo.


La teora regionalista de Vidal ha sido denominada despus por el historiador
Lucien Febvre (1922) como posibilismo (trmino contrario a determinismo): el medio
natural da al hombre muchas posibilidades, que aprovecha segn las condiciones de cada
grupo social. Es un enfoque historicista: el hombre es un agente activo del paisaje en el
tiempo. No niega la influencia del medio, pero afirma la importancia de la decisin del
hombre (que no se limita a ser un agente pasivo).
Los estudios regionales, de un cariz descriptivo, se multiplicaron en Francia,
mediante los seguidores de Vidal ms conocidos: Brunhes, Albert Demangeon, Martonne,
Blanchard, Sorre...
En Alemania se difunde la corriente corolgica de Alfred Hettner (La Geografa,
1927), un gegrafo filsofo, un funcionalista que analiza las relaciones de los fenmenos
en la regin funcional (que es un organismo) y la diferenciacin espacial del paisaje,
formado por las obras humanas a lo largo del tiempo. Pero la evolucin temporal slo le
interesa para explicar la situacin espacial en el momento elegido: la Geografa es espacial,
la Historia es temporal.
En los aos 20 y 30 se hicieron muchos estudios regionales en Alemania: Schlter,
Troll, Christaller (aunque ste con un paradigma distinto, ya cuantitativo)...
En Gran Bretaa destacan los estudios regionales de Geddes y Fawcett (regiones
funcionales).
En EE UU se institucionaliza la Geografa en las Universidades y los gegrafos
posibilistas (Bowman, Sauer, Hartshorne) participan en la vida poltica y econmica
planificando la intervencin en las Guerras Mundiales.
Karl Sauer (1889-1975) estudia la morfologa del paisaje: el cambio del paisaje
natural (producido por factores fsicos) al cultural (producido por factores humanos). La
cultura es el agente, el espacio natural es el medio, el paisaje cultural es el resultado.
Hartshorne (Naturaleza de la Geografa, 1939) define la Geografa como estudio
de las diferencias espaciales en la superficie terrestre. Su enfoque es, pues, regionalista.
La Geografa establece el mosaico de regiones que forman el mundo. Como Hettner,
considera la geografa como una ciencia nica y excepcional incapaz de formular leyes,
debido a que es una ciencia de excepcin, idiogrfica. El excepcionalismo fue criticado
por Schaefer, sin tener en cuenta que Hettner y Hartshorne aceptaban una geografa

sistemtica que formulara generalizaciones empricas, al lado de una geografa regional


que comprobase las generalizaciones y as estas pudiesen mejorarse.
2.4. ANARQUISMO.
Caractersticas.
Los gegrafos anarquistas, entre los que destacan Reclus y Kropotkin, comparten
estos rasgos:
- El ideal del equilibrio hombre-medio natural. Creen en la solidaridad y
sociabilidad humana, en contra de las tesis de Darwin de lucha permanente de los ms aptos
para sobrevivir.
- El determinismo: el medio determina al hombre, pero tambin este al medio.
- El mtodo inductivo.
- La preocupacin por los problemas actuales (sobre todo los efectos
medioambientales del desarrollo y la ordenacin territorial) y ven la didctica de la
Geografa como un medio de concienciacin de la gente sobre estos problemas y no de
exaltacin del nacionalismo (la posicin conservadora).
Reclus.
Elise Reclus (1830-1905). Foto tomada de Wikipedia.
Elise Reclus (1830-1905), que nunca pudo ser
profesor en Francia por sus ideas anarquistas, fue autor de
varias obras monumentales de geografa fsica y universal, y
de la obra de Geografa social El hombre y la tierra (19051908), donde defiende el equilibrio hombre-medio natural
(influido por la tesis de Rousseau de la necesidad de que el
hombre obedezca a las Leyes de la Naturaleza). El
determinismo del medio hace necesaria la solidaridad para
superar la miseria de quienes vivan en las regiones ms
pobres.

Kropotkin.
Kropotkin (1842-1921). Aristcrata ruso, fue uno de los principales tericos del
movimiento anarquista y en sus obras hace una dura crtica de la sociedad tradicional.
Con excelente formacin geogrfica por sus expediciones como militar, destaca
como gegrafo fsico (ayud a Reclus) y cree en la armona natural hombre-medio, alejada
del autoritarismo nacionalista y del centralismo poltico.
Defiende la divisin del espacio en pequeas comunas autosuficientes y
autogestionadas, sin una especializacin funcional (agrcola e industrial) del espacio, por
lo que no hay jerarqua entre las comunas, ni grandes concentraciones urbanas (ni naciones
ni Estados centralizados). Estas comunas son el paso imprescindible a la revolucin social
y la verdadera libertad individual.
3. GEOGRAFA CUANTITATIVA O NUEVA GEOGRAFA.
Esta corriente, con antecedentes ya en el siglo XIX, es iniciada en realidad por
Christaller en los aos 1930, pero slo se difunde como Geografa cuantitativa o Nueva
Geografa en los aos 50 y 60, sobre todo en los pases anglosajones.
Caractersticas.
- Usa el mtodo hipottico-deductivo (tambin llamado cientfico) para la
resolucin de los problemas: la formulacin de hiptesis que deben ser verificadas con la
observacin, para desarrollar modelos explicativos de la realidad. En suma, hay que
formular leyes de probabilidad (la posicin nomottica), que sirvan para predecir los
fenmenos (dado que el hombre acta por infinitos motivos nunca se alcanzar una
respuesta para todos los casos, pero s para la mayora; p.e. la emigracin se explica
fundamentalmente a motivos econmicos y polticos, pero tambin hay algunos casos de
deseo de aventura, etc.).
- Se rechaza el mtodo inductivo, debido a que la informacin es tan vasta que nunca
podr ser procesada (no se considera cientfica la recopilacin de observaciones de hechos,
que por s mismos no indican nada).
- Usa mtodos cuantitativos (estadstica, informtica) y la Teora General de
Sistemas.
- Plantean el concepto de espacio relativo, en oposicin al de espacio absoluto que
haba dominado hasta entonces. El espacio es relativo porque se define por su relacin con

otros espacios y por su relacin con el tiempo (la evolucin temporal; el distinto tiempo de
viaje por l, segn sea en avin, barco, coche...).
- Es conservador polticamente, al hacer un anlisis neutro que no presta atencin
a los hechos humanos, sino que pretende desarrollar modelos sin proponer ideas que la
cambien.
La influencia del neopositivismo.
La Geografa Cuantitativa, tambin llamada Nueva Geografa, nace influida por
el neopositivismo (o positivismo lgico), que rechaza del positivismo del siglo XIX la
interpretacin determinista y causal en la relacin entre fenmenos.
Se inicia el positivismo lgico en los aos 20 en el Crculo de Viena (Schlick, Mach)
y el Grupo de Berln (Reichenbach, Hempel), cuando se producen grandes avances en las
Matemticas, la Lgica y la Fsica, que introducen los conceptos de un espacio relativo
y de la probabilidad. La represin nazi provoc la huida de los neopositivistas hacia Gran
Bretaa y EE UU, donde triunfarn en los aos 50. )Por qu triunfan? El periodo 19301945 es de crisis social, econmica y poltica y despus se quiere planificar de un modo
cientfico la solucin a los problemas de organizacin del espacio. El neopositivismo es la
respuesta que parece ms cientfica y se difunde en las Ciencias Sociales sobre todo de los
pases anglosajones, mientras que en los otros se retrasa hasta los aos 70.
Precedentes: Von Thnen, Christaller, Escuela de Chicago.
Los precedentes de la geografa cuantitativa, antes de 1945, se asocian a las teoras
de la localizacin.
El alemn Von Thnen estudi (1826) la distribucin espacial de los usos agrcolas
segn su distancia al mercado. Se le critica por ser un modelo ideal pues hay ms factores.
El alemn Walter Christaller (1893-1969) ms que un antecedente es el iniciador,
pues sent las bases de la aplicacin de tcnicas estadsticas y cuantitativas en la geografa.
Como reaccin al tradicional trabajo inductivo sobre el terreno, recoga la informacin de
las variaciones en un rea; buscaba una explicacin previa y despus la comprobaba para
obtener una confirmacin emprica. Public Los lugares centrales en la Alemania del
sur (1933), en la que expona su teora del lugar central que desempean las ciudades como
suministradoras de bienes y servicios a una red jerrquica de centros urbanos, con un
entramado geomtrico de hexgonos en serie. Basa su modelo en la relacin de la distancia
con el encarecimiento de los productos. Se le critica que es slo un modelo ideal, pues la

superficie se considera uniforme y plana, con una distribucin homognea de la poblacin,


as como es igual su nivel adquisitivo.
La Escuela de Ecologa de Chicago (aos 20-30) usa un mtodo similar para el
estudio del desarrollo de la ciudad. Park, Burgess y McKenzie aplican el concepto
darwiniano de competencia, sacado de la ecologa (vegetal y animal), a las
comunicaciones humanas. Burgess (1925) usa para la ciudad de Chicago un modelo de
expansin urbana en coronas concntricas (para diversos sectores sociales y usos del
suelo). Estos modelos (como los modelos econmicos ms simplistas) evolucionan
posteriormente al asumir el concepto de probabilidad, que explica que los modelos no se
cumplan siempre en la realidad.
Schaefer y los cuantitativistas.
La Nueva Geografa nace como corriente cuando Fred Schaefer escribe el
artculoExceptionalism in Geography, en Annals (1953), donde critica la concepcin
excepcionalista de la geografa, es decir, la posicin historicista e idiogrfica
(descriptiva) que presentaba la geografa como una ciencia nica y excepcional incapaz de
formular leyes.
Schaefer defiende que la ciencia es nica, as como reivindica el carcter cientfico
de la Geografa sistemtica (general), que aplica principios analticos para establecer leyes
generales.
Critica el regionalismo y la utilidad del concepto de regin, porque no sirve para
establecer leyes, dado el carcter singular y especfico que en cada caso presentan las
combinaciones de fenmenos.
La corriente de la Nueva Geografa se difunde en los aos 50 y 60 en las
Universidades de EE UU, apoyada en el desarrollo de los mtodos cuantitativos que
tambin se aplican masivamente en las otras ciencias, gracias a mejoras en la estadstica
con ms completas series y la informtica que permite tratar ms complejamente la
estadstica y hacer simulaciones de los modelos para su comprobacin. El trabajo de
gabinete sustituy al trabajo de campo, propio de la Geografa tradicional. Destacan los
trabajos de Berry, Garrison y Ullman en EE UU y de Hgerstrand en Suecia.
William Bunge escribe el primer manual de geografa teortica (Theoretical
Geography, 1962), donde propone que la Geometra es el lenguaje matemtico del espacio
y las Matemticas dan soluciones comunes a las diversas ciencias.

Ackerman (1963) propone que la Teora General de Sistemas permite la


comprensin de las interacciones de la Humanidad con su medio ambiente natural sobre
la superficie terrestre. Esta concepcin parte de que la Tierra es un sistema: p.e. la
geografa como ecologa humana, estudiando el ecosistema (definido por elementos de
equilibrio, carcter cclico y estabilidad).
En Gran Bretaa aparece en los aos 60 el Grupo de Bristol: Haggett (Locational in
Human Geography, 1965), Chorley y Harvey. Haggett incluye la Geografa entre las
ciencias geomtricas, siendo la Geometra (mediante el apoyo de los mtodos
cuantitativos y de la informtica) el medio para estudiar la localizacin (la distribucin) de
los fenmenos, y elaborar los grandes modelos interpretativos.
En Suecia destacan Edgar Kant y Hgerstrand, quien une espacio y tiempo en sus
estudios de la difusin de innovaciones.
En Francia y los pases no anglosajones su difusin es difcil, porque domina el
regionalismo vidaliano hasta 1968 (y todava perdura), aunque con la crisis de Mayo y el
descontento social en los aos 70 el paradigma cuantitativo se difunde, con el grupo
Histoire et Epistmologie de la Gographie (1976), y Paul Claval y Marchand, con
trabajos analticos. Pero su impacto ser atenuado por la persistente fuerza del regionalismo
y por la inmediata llegada de nuevas tendencias ms cercanas al concepto vidaliano de
regin, como la Geografa de la Percepcin o del Comportamiento (con su preferencia por
las relaciones hombre-medio).
La crtica a la Geografa Cuantitativa.
Los humanistas acusan a la Geografa Cuantitativa de almacenar datos para elaborar
teoras mecanicistas (no hay un homo economicus tipo), de no hacer valoraciones, de no
analizar los problemas de los individuos marginales (ancianos, pobres), sino de un
individuo tipo.
Los radicales la achacan su conservadurismo, al ignorar la funcin poltica de la
economa y de los conflictos sociales de clase en la configuracin del espacio.
4. GEOGRAFA DEL COMPORTAMIENTO Y DE LA PERCEPCIN.
Caractersticas.
- Analiza el espacio en un doble sentido: objetivo y subjetivo (mapas mentales).
- Estudia ms los aspectos individuales que colectivos.

- El individuo modela y responde a su medio natural y socio-cultural (niega el


determinismo).
- Analiza la conducta del hombre individual en el espacio. La conducta es lo nico
observable (behaviorismo).
- El hombre decide su comportamiento espacial no en funcin del medio geogrfico
real, sino de la percepcin que posee del mismo. Hay, pues, un filtro mental entre medio y
paisaje.
- Rechaza la introspeccin.
- Es multidisciplinaria: toma mtodos y teoras de otras disciplinas, sobre todo la
psicologa.
- Es una variante del positivismo. Slo introduce elementos subjetivos procedentes
de la psicologa: la conducta.
Las influencias ideolgicas.
La Geografa del Comportamiento y de la Percepcin recibe varias influencias
ideolgicas:
- La Geografa Cultural: la percepcin de los distintos grupos culturales.
- La Geografa Regional: la conciencia regional de Vidal y Sauer.
- El dilogo con otras disciplinas: Psicologa, Sociologa, Antropologa y
Urbanismo, que aportan conceptos y mtodos. En especial la teora de Boulding (1956)
sobre el concepto de imagen o realidad percibida (nexo entre el medio natural y el
hombre) y la teora de Simon (1957) de la racionalidad limitada (el hombre elabora un
modelo mental de la situacin real y slo se comporta racionalmente respecto a ese
modelo).
La conducta espacial.
La conducta espacial se caracteriza por:
- Los hombres son racionales cuando toman decisiones, pero entre el medio real y
el hombre se interpone una imagen mental, por lo que su racionalidad es limitada.
- Las decisiones se basan en el conocimiento sobre la realidad objetiva, pero la
informacin es limitada y variable.
- El hombre crea mapas mentales, que pueden estudiarse.

- La percepcin es la funcin psicolgica que transforma las sensaciones en una


experiencia organizada. Se incluye en la cognicin (conjunto de funciones psicolgicas que
tratan la informacin).
Los estudios de mapas mentales.
El primer ejemplo de Geografa de la Percepcin en el paisaje urbano es la obra de
un miembro de la Escuela de Chicago, Kevin Lynch, autor de The image of City (1960).
La imagen de la ciudad se organiza y se recuerda en la mente a travs de la seleccin los
elementos particulares del paisaje urbano. Estos elementos se agrupan en: sendas, bordes,
distritos, nodos e hitos. Lynch concluye que en la ciudad moderna los paisajes son
demasiado uniformes, con menos imgenes significativas para los hombres. Su mtodo se
aplica en la planificacin urbanstica.
David Lowenthal (1961) estudia la influencia de la sociedad y la cultura en las
geografas personales. Ha cambiado histricamente el aprecio popular por determinados
paisajes, al igual que la valoracin del entorno natural (antes se tema la tierra salvaje, hoy
se ama y protege).
Wolpert (1964) seala la diferencia entre la conducta esperada y la conducta real,
sobre todo en la movilidad espacial de la poblacin (diaria, residencial, migratoria), que se
basa en elementos personales poco racionales.
Gould y White (1974) estudian las preferencias residenciales de los individuos,
basadas en un mapa mental del entorno.
Tolman estudia cmo las imgenes forman el mapa mental del individuo. El hombre
acumula una serie de imgenes en su mente y existe una relacin entre la imagen mental
del medio y el comportamiento en el mundo real, siendo la imagen mental un filtro
mediatizador entre el mundo real y la conducta humana. Puede haber mapas individuales
y de grupo, porque individuos diferentes pueden percibir la realidad de una misma forma,
lo que permite su estudio mediante el anlisis factorial. El paisaje es una parte de la
composicin mental.
Una serie de gegrafos (como el francs Frmont, con su espace vecu, espacio
vivido) han aplicado en la enseanza la teora de la percepcin y las teoras de Piaget.

5. GEOGRAFA RADICAL.
Caractersticas.
En los aos 60 aparece un movimiento radical y crtico, influido por el liberalismo
y el marxismo (slo una minora lo ser por el anarquismo), que se opone al neopositivismo
cuantitativo, que estudia la raz de los problemas sociales que afectan a las sociedades
modernas y que pretende cambiar la realidad social. Se desprecian los estudios que no sean
socialmente significativos. Se critica el orden espacial existente, en especial el urbano.
Bsicamente hay dos corrientes, una radical liberal (reformista) y una radical marxista
(revolucionaria).
Los radicales liberales de la Geografa del Bienestar.
A partir de 1965 y en los 70 aparece una corriente de radicales influidos por el
idealismo liberal: la Geografa del Bienestar (Knox, Coates, Johnston, Smith), que se
preocupa por la temtica del medio humano y los problemas sociales: catstrofes naturales,
condiciones climticas, evaluacin de los recursos, paisaje, atractivo residencial de barrios,
ciudades, regiones o pases. Por ejemplo, Smith estudia la geografa del apartheid en
Surfrica y explica que los blancos viven en el centro de las ciudades y los negros en
los homelands de las afueras, configurando una planificacin espacial que perpete el
dominio racial.
El gegrafo debe asumir un compromiso tico y emitir juicios de valor
comprometidos con la ordenacin y planificacin territorial, propuestas que la transformen
y aumenten el bienestar (calidad de vida) de los individuos. Para ello debe usar todos los
mtodos factibles, incluidos los cuantitativos.
Esta corriente conecta con los planteamientos de la Geografa Radical, pero no
propone revoluciones sino reformas parciales y concretas del sistema existente.
La influencia marxista.
La influencia principal es la marxista de la Escuela de Frankfort, que desde los aos
20:
- Desarrolla una Ciencia Social integradora, no fragmentada en compartimentos
estancos, que explique el conjunto de la realidad.
- Revaloriza el anlisis de la realidad histrica para elaborar teoras sociales.

- Critica el positivismo, que slo elabora modelos de explicacin, no de


comprensin. Se constata el carcter ideolgico de la ciencia, dependiente de un contexto
social y de los intereses del grupo dominante.
Esta influencia ser decisiva en los radicales marxistas.
Los radicales marxistas de EE UU.
En los aos 60 hay en EE UU otros radicales, influidos por el marxismo. Sus autores
son ex-cuantitativistas como Bunge, Folke o Harvey. Se funda la revista Antipode. A
Radical Geography (1968), nace la Association of American Geographers (1969) y se
asesora a los movimientos sociales y polticos.
Es una Geografa de izquierdas que pretende una sociedad equitativa y libre, y lucha
contra los problemas de miseria, contaminacin, racismo, guerra e imperialismo. Se utiliza
el mtodo marxista (el estudio del modo de produccin) como el ms adecuado para dar
una respuesta global a esos problemas.
Bunge hace expediciones geogrficas a las barriadas miserables de las ciudades,
implicando a los individuos en sus estudios sobre los problemas sociales.
Peet estudia la desigualdad social y la pobreza en EE UU, como elementos
inherentes a la sociedad capitalista: la desigualdad y la miseria estimulan la competencia.
La estructura espacial est determinada por la estructura social y la reproduce, traspasando
la desigualdad de unas generaciones a otras.
Harvey (Social Justice and te City, 1973), analiza los problemas de los guetos y
critica que Existe una gran disparidad entre la estructura terica y metodolgica, y la
capacidad de decir algo significativo sobre los acontecimientos que se desarrollan a nuestro
alrededor. y, por contra, afirma que Nuestro objetivo es eliminar los guetos.
La Geografa Radical es una alternativa a la Geografa acadmica en la planificacin
espacial urbana. Segn Morril (1969): los gegrafos pueden sugerir ordenaciones
espaciales que reflejen las necesidades y deseos de los que ocupan las reas de la sociedad
en su conjunto, no slo de aquellos que buscan el beneficio econmico para su propio
inters. El espacio es moldeado por el hombre segn las circunstancias transmitidas desde
el pasado.
Los radicales en Francia.
En Francia en los aos 60 hay un ambiente de crisis ideolgica, activos movimientos
sociales, deterioro ecolgico y otros problemas sociales. Ante el agotamiento de las

disciplinas cientficas, se revaloriza profesionalmente la Geografa como disciplina que


ofrece soluciones a esos problemas, lo que motiva una profunda recepcin de los
postulados radicales.
Algunos autores quieren desarrollar una teora espacial marxista en base a los
conceptos de la obra de Marx.
Lacoste critica el concepto de regin vidaliana (s aceptado por los radicales
anglosajones) porque impide considerar la representacin diferenciada de los distintos
comportamientos espaciales.
La revista Herodote busca un saber geogrfico operativo y critica la relacin de
la Geografa cuantitativa con el poder, al que legitimara con sus postulados cientifistas.
Crticas al radicalismo marxista.
El cuantitativista Claval critica que Marx no utiliz el concepto de espacio en su
obra, por lo que el marxismo no es vlido para elaborar una ciencia espacial.
En el otro extremo, los gegrafos soviticos lo critican por ser ultraizquierdista y no
ser marxista-leninista.
Otros autores rechazan el marxismo porque la dialctica no se puede aplicar a todos
los fenmenos; porque Marx no teoriza sobre problemas esenciales: sexismo, racismo,
contaminacin, recursos naturales; porque no se aborda la burocratizacin en el capitalismo
avanzado; porque da la primaca al activismo sobre el intelectualismo.
6. GEOGRAFA HUMANISTA.
Caractersticas.
La geografa humanista se desarrolla en los aos 60 en EE UU, donde es minoritaria
al principio, para ganar importancia y extenderse a Europa en los aos 70.
Esta corriente se interesa sobre todo por la geografa social y critica tanto al
neopositivismo (por ser dogmtico y restrictivo respecto al hombre) como al marxismo
(porque no da importancia al hombre individual).
Se hace hincapi en los aspectos ligados a la condicin humana, como el espacio
subjetivo o espacio vivido (L'espace vecu de Frmont), donde se desarrolla la experiencia
real y la conducta humana. Hay que conocer la evolucin de los fenmenos para
comprender el mundo real en el que vive el hombre.

Las influencias ideolgicas.


Se apoya en la fenomenologa de Husserl, Scheler y Hartmann, con sus anlisis de
los fenmenos basados slo en la contemplacin de su apariencia real, rehuyendo la
especulacin; el existencialismo de Sartre y Heidegger, que en los aos 60 llega al mundo
anglosajn; los nuevos mtodos, como la observacin participativa que se preocupa por
la cotidianeidad y las relaciones hombre-existencia-mundo, revalorizando la experiencia
humana individual.
Otras influencias son Marx y el neomarxismo (Lukcs, Marcuse), el humanismo, el
idealismo, el cristianismo con preocupacin social, el regionalismo vidaliano.
Entre los precedentes destacan Hardy (La gographie psichologique, 1939), Wright,
Sauer, Lowenthal...
Los enfoques humanistas: fenomenolgico-existencialista e idealista.
Hay dos grandes enfoques:
- Fenomenolgico-existencialista: se inspira en la teora de la apariencia de la
fenomenologa de Husserl y la concepcin del hombre como ser existente y temporal de
Heidegger y Sartre. Los gografos Relph, Buttimer, Yi Fu Tuan, Mercel y Powell observan
el mundo vivido, atentos a la individualidad, la existencia, la subjetividad y la libertad del
hombre. Tuan examina el paso de espacio a lugar (un espacio vivido, humanizado mediante
la experiencia).
- Idealista: propone que el mundo real slo se conoce por las ideas y que lo que
mueve las acciones humanas son los ideales, la razn y la emocin. Sus autores ms
conocidos son Ley, Guelke y Harris. Se interesan por la accin del hombre en sociedad. Su
mtodo es el verstehen (repensar los pensamientos de las personas cuyas acciones
espaciales se quiere explicar). Es un mtodo inductivo, con una observacin
participativa.
Se critica al humanismo por su individualismo y por estudiar la apariencia del
mundo (y no su realidad objetiva).
6. LAS TENDENCIAS GEOGRFICAS DEL SIGLO XX EN ESPAA.
La Geografa se desarrolla especialmente a partir de 1950, en las Universidades y el
CSIC, en relacin con las ciencias sociales y fsicas. Los principales gegrafos son
autodidactas (provienen de otras disciplinas): Bulln, Meln, Casas Torres y Tern, que

desarrollan la enseanza universitaria. Hay una gran influencia de las teoras deterministas
y regionalistas anglosajonas, alemanas y, sobre todo, de la escuela regional francesa de
Vidal de la Blache, en Meln, Casas Torres y Tern. Hay un relativo retraso en la
incorporacin de los nuevos movimientos cuantitativista, radical y humanista. La revista
radical ms importante fue Geo Crtica.
Hoy la Geografa espaola est muy interesada en los problemas actuales de la
sociedad: impacto ambiental del desarrollo, urbanismo, planificacin del espacio y del
transporte...

BIBLIOGRAFA.
Libros.
AA.VV. La Geografa en Espaa (1970-1990). Aportacin espaola al XXVII
Congreso de la Unin Geogrfica Internacional. Fundacin BBV. Madrid. 1992. 324 pp.
Capel, Horacio. Filosofa y ciencia en la Geografa contempornea. Una
introduccin a la Geografa. Barcanova. Barcelona. 1981. 509 pp.
Capel, H. Las Nuevas Geografas. Salvat. Col. Temas Clave. Barcelona. 1982. 31
pp.
Capel, H. El pensamiento geogrfico. Salvat. Col. Temas Clave n1 70. Barcelona.
1982. 31 pp.
Capel, H. Geografa y Ciencias Sociales. Una perspectiva histrica. Montesinos.
Barcelona. 1987. 137 pp.
Chorley, Richard J. (coord.). Nuevas tendencias en Geografa. Instituto de Estudios
de Administracin Local. Madrid. 1987. 506 pp.
Dollfus, Olivier. El espacio geogrfico. Oikos-Tau. Barcelona. 1982 (1976). 128
pp. Caracterizacin del espacio geogrfico.
Estebnez, Jos. Tendencias y problemtica actual de la geografa. Cincel. Madrid.
1982. 144 pp. Texto de referencia.
George, Pierre. Sociologa y geografa. Pennsula. Barcelona. 1969 (1966). 228 pp.
George, Pierre. Los mtodos de la Geografa. Oikos-Tau. Barcelona. 1973. 122 pp.

Gmez Mendoza, Josefina; Muoz Jimnez, Julio; Ortega Cantero, Nicols. El


pensamiento geogrfico. Alianza. Madrid. 1982. 530 pp. Recopilacin de textos de
gegrafos.
Harvey, David. Teoras, leyes y modelos en geografa. Alianza. Madrid. 1983
(1969). 499 pp.
Holt Jensen, A. Geografa. Historia y conceptos. Vicens Vives. Barcelona. 1992
(1988). 236 pp.
Johnston, R. J.; Claval, P. (coord.). La Geografa actual: gegrafos y tendencias.
Ariel. Barcelona. 1986. 286 pp.
Vil Valent, Juan. Introduccin al estudio terico de la geografa. Ariel. Barcelona.
1983. 377 pp.
Vil Valent, Juan. Los conceptos de Geografa y Geografa General. En Bielza de
Orly.Geografa General. 1984: 7-17.
Vil Valent, Juan. El conocimiento Geogrfico de Espaa. Col. Geografa Espaa
n 1. Sntesis. Madrid. 1988. 165 pp.
Artculos. Orden cronolgico.
Mart, Octavi. Obituario. Pierre George, uno de los padres de la geografa urbana.
En sus teoras, los hombres eran ms importantes que las montaas. El Pas (21-IX2006) 54.
Gmez, Juan. El redescubrimiento de Amrica. El Pas (4-VII-2012) 38.
Aparece en una biblioteca de Mnich el primer mapamundi (1507), con el nombre del
continente, obra del cartgrafo Martin Waldseemller (1470-1522).

PROGRAMACIN.
LA CONCEPCIN DEL ESPACIO GEOGRFICO. CORRIENTES ACTUALES
DEL PENSAMIENTO GEOGRFICO.
UBICACIN Y SECUENCIACIN.
- Etapa: ESO.
- Ciclo: 2, curso 1. En Bachillerato sirve de introduccin a la Geografa de Espaa,
como materia optativa de 2 curso.

- Eje temtico: Sociedad y Territorio.


- Bloque temtico: 1. Medio ambiente y conocimiento geogrfico.
- Apartado 1. Iniciacin a los mtodos geogrficos.
- Relacin con otros ejes y bloques temticos: no hay.
- Funcin dentro del eje, bloque y rea de ESO, o dentro de la materia y modalidad
de BACH: introduccin.
- Vinculacin disciplinar preferente: Geografa.
- Vinculacin con otras disciplinas: Historia, Sociologa, Psicologa, Poltica,
Economa, Antropologa, Ecologa...
RELACIN CON TEMAS TRANSVERSALES.
Se relaciona con el tema de Educacin Ambiental, desarrollando la proteccin del
Medio Ambiente.
TEMPORALIZACIN.
La unidad didctica (UD) est programada para 4 sesiones de una hora de duracin:
1 Introduccin, documentacin y preparacin de la actividad; explicacin terica
de espacio geogrfico y su tipologa.
2 Explicacin terica de las corrientes geogrficas; preparacin de la actividad.
3 Explicacin terica de las corrientes geogrficas; preparacin de la actividad.
4 Actividad de rol; evaluacin.
La mayor parte del trabajo de indagacin se har fuera de clase.
OBJETIVOS.
- Iniciar al conocimiento del espacio geogrfico como resultado de la interaccin de
factores fsicos, ecolgicos, culturales, socioeconmicos...
- Resumir los principios metodolgicos y paradigmas usados por la Geografa.
- Diferenciar las corrientes del pensamiento geogrfico del siglo XX, en especial las
ms influyentes en Espaa.
- Valorar las aportaciones de la Geografa en la resolucin de problemas actuales.
- Considerarse los propios alumnos como agentes activos del paisaje.
CONTENIDOS:
A) CONCEPTUALES.
- Concepto de espacio geogrfico.
- Tipologa de espacio geogrfico.

- Fundamentos tericos, principios metodolgicos y paradigmas de las corrientes


geogrficas de los siglos XIX y XX:
- Geografa clsica: Humboldt y Ritter.
- La institucionalizacin de la Geografa.
- Los paradigmas cientficos anteriores a 1945: Determinismo, Regionalismo y
Anarquismo.
- Geografa Cuantitativa: del neopositivismo a la Nueva Geografa.
- Geografa del Comportamiento y de la Percepcin.
- Geografa Radical.
- Geografa Humanista.
- Tendencias geogrficas del siglo XX en Espaa.
B) PROCEDIMENTALES.
Tratamiento de la informacin: realizacin de esquemas del tema. Interpretacin de
mapas temticos a distintas escalas. Resumen por el alumno de teoras y mtodos. Anlisis
de textos.
Explicacin multicausal de los hechos histricos: en comentario de textos.
Comparacin del material geogrfico de las distintas escuelas: grficos, mapas...
Interpretacin de un mismo paisaje por varias escuelas geogrficas.
Indagacin e investigacin: recogida y anlisis de datos en enciclopedias, manuales,
monografas, artculos...
C) ACTITUDINALES.
Rigor crtico y curiosidad cientfica.
Tolerancia y solidaridad: Ser tolerante con las opiniones de los dems. Participar en
tareas de equipo.
Tomar conciencia de que el alumno es un agente activo del paisaje (natural, rural,
urbano).
MOTIVACIN.
Una explicacin al inicio (introduccin) de la UD sobre las ventajas que aporta la
Geografa para el conocimiento de la realidad social.
Preguntar a los alumnos cules consideran que son las causas principales de la
configuracin del paisaje en que viven: la economa, el medio fsico, la poltica, las ideas...
Hacer cada alumno un mapa mental de la ciudad o pueblo.

METODOLOGA.
Metodologa doble: expositiva y participativa. Expositiva para facilitar la
comprensin e introduccin del tema, y participativa para fomentar en los alumnos la
capacidad de anlisis y de realizar juicios de valor de los alumnos.
ACTIVIDADES:
A) CON EL GRAN GRUPO.
Exposicin de introduccin terica por el profesor, con proyeccin digital del rbol
conceptual de los conceptos y su aplicacin en un mapa: espacio geogrfico, localizacin,
escala, mapa, paisaje...
Exposicin por el profesor de los paradigmas y mtodos de las escuelas, de modo
sinttico y breve, con ayuda de transparencias de esquemas de cada escuela.
Explicacin por el profesor de las bases (mecnica de juego de simulacin de roles)
Congreso Internacional de Geografa, sobre planteamientos geogrficos en el estudio de
un paisaje, en el que los participantes sean interactivos, como miembros de una comunidad.
El profesor aporta gran parte del material de consulta: fichas-resumen de cada escuela,
textos representativos, grficos, mapas, etc., debido a que no hay muchos das para la UD.
El material debe ser comprensible para el nivel de ESO.
En la mesa redonda final el profesor reforzar aquellos aspectos que considere
incorrectamente asimilados.
B) EN EQUIPOS DE TRABAJO.
Preparacin de una ponencia que defienda los postulados de una escuela (la
adjudicada al equipo). Se har en forma de un mapa conceptual y un resumen, completado
con un dossier.
Las escuelas, al menos, son: determinista, regionalista, anarquista, cuantitativa,
percepcin, radical marxista, humanista.
Cada equipo tiene que conocer de su escuela:
- Los principios metodolgicos.
- Los fundamentos tericos.
- Los representantes ms destacados.
- Los problemas prcticos y tericos.
- Una idea sinttica de las posturas tericas de las otras escuelas, junto a las crticas
a estas y viceversa.

Desarrollo del Congreso: cada equipo elabora su ponencia y la presenta mediante


un representante en la mesa redonda.
C) INDIVIDUALES.
Realizacin de apuntes esquemticos sobre la UD.
Participacin en las actividades grupales. Estudio y representacin de al menos un
gegrafo de la escuela, en el trabajo de equipo. Intervenciones en la mesa redonda.
Bsqueda individual de datos en la bibliografa, en deberes fuera de clase.
Contestar cuestiones en cuaderno de trabajo, con dilogo previo en grupo.
RECURSOS.
Presentacin digital con fichas de sntesis elaboradas por el profesor.
Bibliografa escogida: el libro de Estbanez es de referencia.
Fotocopias de textos seleccionados.
Enciclopedia, diccionario y manual de Geografa Humana.
Planos, grficos y mapas temticos a distintas escalas.
EVALUACIN.
Evaluacin continua durante las cuatro sesiones, con un seguimiento de las tareas
individuales, de equipo y de la mesa redonda. Se anotarn los logros y problemas tanto de
los individuos como de los grupos, en las intervenciones orales como escritas, con especial
atencin a la voluntad de cuestionamiento de los paradigmas, la capacidad de sntesis de
las ideas, la eficaz interrelacin con los dems alumnos.
RECUPERACIN.
Entrevista con los alumnos con inadecuado progreso.
Realizacin de actividades de refuerzo: esquemas, comentario de textos... sobre los
conceptos y las escuelas.
Examen de recuperacin (junto a las otras UD).
APNDICE: FUNDAMENTOS EPISTEMOLGICOS DE LA GEOGRAFA.
Por lo comn, las propuestas didcticas de los gegrafos, desde el punto de vista
epistemolgico, no se definen por una geografa en concreto para la ESO, sino ms bien
mantienen una posicin eclctica. Depender de las Unidades didcticas el que se realice
uno u otro enfoque, ya que lo que se pretende es dar una visin geogrfica

pluriparadigmtica. Analicemos las distintas escuelas geogrficas y cmo se emplean sus


paradigmas:
El modelo cuantitativo.
Este modelo que a partir de 1950 pusieron de moda Schaeffer y Bunge con la crtica
del estudio regional y la obsesin por la elaboracin de teoras para interpretar los hechos,
tuvo su auge tambin en los aos sesenta cuando los nmeros y las aplicaciones
matemticas a la Geografa causaban verdadero furor. Hoy, los juegos geogrficos por
ordenador se inscriben muchas veces en este paradigma geogrfico. Sin embargo, las
numerosas crticas de las otras tendencias han hecho que este modelo sea, verdaderamente,
una subdisciplina de la ciencia geogrfica, en el sentido que permite a cualquier escuela
usar sus mtodos, sobre todo matemticos, para instrumentalizar los datos que aportan.
Hoy, el modelo cuantitativo, es una herramienta de trabajo de la mayora de gegrafos pero
ya no supone una escuela ncleo de la Geografa. Sus tcnicos son neutrales para
cualquier tendencia. Podemos afirmar que se ha incrementado su extensin, su difusin,
y ha disminuido lo que podemos llamar intensidad... (Bosque Sendra, J. 1986).
Se emplean las tcnicas de la geografa cuantitativa en la mayora de las UD a nivel
sencillo, adecuado a las edades a las que se dirigen los materiales curriculares. El mtodo
matemtico-estadstico sencillo nos permite acercar la realidad geogrfica al alumnado.
Especial hincapi merece en las UD de Geografa Fsica y Geografa Industrial, as como
en actividades referidas a ejercicios de simulacin en la construccin de redes de
transporte. Sirve para trabajar la vertiente, sobre todo, deductiva.
El modelo de la Geografa de la Percepcin.
Este paradigma tuvo su desarrollo a partir de 1960 y de la obra de Lynch, La imagen
de la ciudad. Cada alumno tiene una imagen perceptual de la realidad geogrfica ms
prxima, intermedia y alejada de su lugar de vivienda habitual, que vara segn los
intereses, educacin familiar, grupo social al que pertenezca, etc. Los gegrafos han
estudiado esta dimensin psicolgica de la mente humana, es decir, de esas geografas
personales. Se entiende que la Geografa de la Percepcin puede ser muy interesante en
dos parcelas diferentes del modelo de enseanza-aprendizaje propuesto:
a) Para detectar las ideas geogrficas previas.
b) En la Geografa Urbana.

Las actividades propuestas, desde este paradigma, tienden, sobre todo, a corregir los
errores que hayan podido ser detectados y agrupados en el primer caso y para afianzar, en
el segundo, los conocimientos de tipologas de planos urbanos y funciones.
Las nuevas geografas.
En la dcada de los setenta, frente al cuantitativismo surgi la Geografa Humanista
que aparece para reafirmar una teora global del ser humano-medio. La base fundamental
es el anlisis del comportamiento del ser humano frente al espacio vivido. Es un intento de
convertirlo en el verdadero protagonista de la Geografa. Aunque ha recibido numerosas
crticas, sobre todo de la escuela marxista y de los positivistas, se trata de una escuela que
defiende el poder del ser humano para conseguir actitudes de cambio y transformacin
del paisaje. Las UD deben presentar ejercicios que se incluyan en esta tendencia y que
promuevan la creacin de actitudes que estn en perfecta adecuacin con aquellas que se
pretenden en la actual Reforma educativa.
La Geografa Idealista es un enfoque que entronca con la Geografa Humanista.
Guelke, uno de sus tericos ms brillantes, seala en su obra que la principal preocupacin
de los gegrafos tiene que ser el pensamiento racional, causa o transformacin del paisaje.
La Geografa Social tiene importancia en los enfoques didcticos. Ms que a las
definiciones de sus tericos Eyles, Buttimer o Watson, se usa el concepto de Jones, quien
seala que esta escuela busca la comprensin de las formas que surgen del uso que los
grupos humanos hacen del espacio, tal y como lo perciben, y de los procesos implicados
en elaborar y transformar tales formas (Jones, 1969).
De esta corriente parten hasta la actualidad la Geografa del Bienestar, la corriente
marxista y la corriente fenomenolgica. De la primera una de sus bases fundamentales es
que los gegrafos deben poner de manifiesto las desigualdades espaciales (riquezapobreza) como un instrumento que sirva para concienciar sobre la necesidad de una
redistribucin ms justa de los recursos. En este sentido, esta Geografa servira, ms que
para proporcionar conocimientos, para conseguir actitudes por medio de los
procedimientos oportunos. Se debe tener en cuenta en las UD, sobre todo en los ejes
transversales.
La Geografa fenomenolgica interesa tambin, en cuanto que intenta demostrar que
la visin espacial del alumnado vara segn el grupo social al que se pertenezca y ello
posibilita al profesorado una serie de recursos para abordar el conocimiento de las ideas

previas de sus alumnos y alumnas. Se relaciona, por tanto, con la geografa de la


Percepcin.
La Geografa radical se impuso en algunos mbitos en la dcada de los sesenta y
setenta. Segn sus postulados, los gegrafos deben implicarse e implicar a su alumnado en
los problemas de desigualdad social y territorial, en la injusticia que se deriva del uso de
los recursos. Revistas como Antpode o Herodote han servido para propagar las bases
de esta escuela. Las Geografas marxista y neomarxista derivan, en parte, de ella. Lacoste,
al igual que otros gegrafos radicales, han dado mucha importancia a la reconstruccin de
paisajes y croquis por medio del dibujo. Ello hace que sean muy interesantes, al ser
enormemente didcticos (Lacoste, Yves. 1983).
Se deben dedicar actividades a la Geografa Poltica que, desde hace ms de dos
dcadas, tiene cada vez una mayor importancia en algunas Universidades espaolas,
aunque no haya influido apenas en los materiales curriculares. Conceptos de Taylor como
periferia (rea del planeta explotada), semiperiferia (explotadora y explotada) y
centro (explotador) poseen importancia en algunos planteamientos didcticos.
Igualmente el estudio de los organismos supranacionales y comunitarios, la integracin
europea frente a la desestabilizacin actual, son objeto de anlisis as como las
transformaciones de la Guerra Fra, los cambios producidos por la crisis del sistema
socialista en Europa Oriental y ex-URSS, etc.
Relacionada con la Geografa radical y del bienestar, tambin tiene importancia la
Geografa mdica y de la educacin para la salud. Este enfoque novedoso, puede emplearse
en abundantes ejercicios y est en evidente interdisciplinariedad con otras reas, sobre todo
con la de Ciencias de la Naturaleza. Debe motivar al alumnado a la toma de conciencia
frente a los ruidos de las ciudades, el stress, los problemas de la automedicacin en los
pases ms desarrollados y la carencia de medicinas de los subdesarrollados. Actividades
relacionadas con la estructura hospitalaria o sobre las distintas enfermedades pueden
acercarles a una mejor comprensin de las diferencias.
Recientemente se ha difundido en Espaa la Ecogeografa que hace especial
hincapi en los problemas actuales de degradacin del medio ambiente, a nivel planetario
(Tricart Killan, 1982; De Haro, 1983). Grupos dinmicos de trabajo han comenzado a
experimentar y difundir esta nueva escuela ms en el actual Bachillerato que en la EGB
(Grupo Pangea de la Comunidad Valenciana). En sntesis, la Ecogeografa se puede

concebir como ...la dialctica hombre-medio y ...analiza la accin antrpica sobre el


medio ambiente en la historia y en la actualidad, como un proceso contnuo y dinmico
que transforma el paisaje natural en un paisaje humanizado y no alterando su equilibrio
interno... (Grupo Pangea, 1990). Consideramos, que aunque la Ecogeografa tiene
interrelacin con numerosos paradigmas epistemolgicos, se imbrica sobre todo con la
Geografa social y radical en cuanto que el ser humano tiene que tomar una postura activa
y comprometida frente a los actuales problemas medio-ambientales que amenazan con la
supervivencia planetaria. Las propuestas de esta escuela se pueden reflejar en el aula por
medio de actividades que tiendan a concienciar al alumnado sobre el difcil equilibrio
actual y les permitan tomar parte activa de modo individual y colectivo, para evitar los
problemas.
Finalmente, es importante tambin introducir en los materiales los presupuestos ms
sencillos de la Geografa de los riesgos. Han de servir para hacer comprender que el ser
humano modifica el paisaje fsico de modo irracional por lo que, en un momento
determinado, pueden sobrevenir catstrofes que se hubiesen podido evitar. En los casos de
los terremotos se incide, por medio de actividades, en delimitar cules son las reas de
mayor riesgo en Espaa y demostrar histricamente cmo nos han afectado. Se har
hincapi en las inundaciones y sus causas tanto fsicas como antrpicas. Del mismo modo,
sobre las consecuencias y los medios que el alumnado puede aportar para convivir e
intentar contribuir en la solucin de estos problemas.