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A origem das lnguas indo-europeias - Internacional - R7

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publicado em 31/08/2012 s 20h13:

A origem das lnguas indo-europeias


The New York Times News Service / Sindicato
9

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Com o uso de ferramentas desenvolvidas para montar rvores


genealgicas, bilogos disseram ter conseguido solucionar um dos
maiores enigmas da Arqueologia: a origem da famlia lingustica indo-europeia.
A famlia inclui o ingls e muitas outras lnguas europeias, bem como o persa, o hindu e outras. Apesar
da importncia das lnguas, os especialistas por muito tempo discordaram sobre sua origem.
Linguistas acreditam que os primeiros falantes da "lngua-me", chamada de proto-indo-europeu, eram
pastores nmades e guerreiros que andavam de carruagem e saram de sua terra natal nas estepes ao
norte do Mar Negro, h 4 mil anos, e conquistaram a Europa e a sia. Uma teoria rival diz que, ao
contrrio, os primeiros falantes da famlia lingustica indo-europeia foram fazendeiros pacficos que
viviam na Anatlia, regio onde hoje est a Turquia, h cerca de 9 mil anos, que disseminaram sua
lngua pela enxada, no pela espada.
Quem acaba de adentrar o debate o bilogo evolucionista Quentin Atkinson, da Universidade de
Auckland, na Nova Zelndia. Ele e sua equipe analisaram o vocabulrio existente e o alcance
geogrfico de 103 lnguas indo-europeias. Com a ajuda de computadores, retraaram seus passos at a
origem mais estatisticamente provvel das lnguas.
O resultado, divulgado na edio desta semana do peridico Science, foi um apoio decisivo teoria da
Anatlia, e no teoria da origem nas estepes. Tanto a cronologia quanto a raiz da rvore genealgica
das lnguas indo-europeias "condizem com uma expanso agrcola que teria comeado entre oito mil e
9500 anos atrs", escreveram eles.
Contudo, apesar dos seus mtodos estatsticos avanados, o estudo dos pesquisadores pode no
convencer a todos.
Os pesquisadores comearam o estudo com uma srie de palavras conhecidas por sua resistncia s
mudanas lingusticas, como pronomes, partes do corpo e relaes familiares, e as comparou com a
palavra ancestral inferida em proto-indo-europeu. As palavras que tm uma linha clara de
descendncia do mesmo ancestral so conhecidas como cognatas. Assim, "mother" (ingls), "mutter"
(alemo), "mat" (russo), "madar" (persa), "matka" (polons) e "mater" (latim) so todas cognatas
derivadas do proto-indo-europeu "mehter".
Atkinson e seus colegas atriburam ento um valor a cada srie de palavras no vocabulrio das 103
lnguas. Em lnguas nas quais a palavra era cognata, os cientistas deram o valor de 1; naquelas em que
ela foi substituda por uma palavra no relacionada, o valor era zero. Cada lngua foi ento
representada por uma sequncia de uns e zeros, e os pesquisadores puderam computar as rvores
genealgicas mais provveis mostrando as relaes entre as 103 lnguas.
Em seguida, as datas das divergncias lingusticas de que se tinha conhecimento foram inseridas no
computador. O romeno e outras lnguas latinas, por exemplo, comearam a divergir do latim depois de
270 d.C., quando as tropas romanas deixaram a provncia romana de Dcia. Ao aplicar tais datas a
alguns ramos da rvore, o computador conseguiu estimar as datas de todo o resto.
CONHEA A JUJU SALIMENI
5000 PONTOS

11/10/2015 23:42

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rvore genealgica de descendentes. Os clculos apontaram para a Anatlia, uma regio em forma de
losango que fica no sul do que hoje a Turquia, como a origem mais plausvel do indo-europeu uma
rea que j havia sido proposta como local de origem do indo-europeu pelo arquelogo Colin Renfrew
em 1987, porque dali tambm se irradiou a agricultura para o resto da Europa.
O trabalho de Atkinson integrou uma grande quantidade de dados com um mtodo computacional que
havia se mostrado bem-sucedido em estudos de evoluo. Mas os resultados que obteve talvez no
mudem a opinio daqueles que apoiam a teoria rival, que defende que as lnguas indo-europeias se
espalharam cerca de 5 mil anos mais tarde, por meio de pastores guerreiros que conquistaram a Europa
e a ndia a partir das estepes do Mar Negro.
Um elemento fundamental de suas provas est no fato do proto-indo-europeu ter um vocabulrio
relativo a carruagens e carroas que inclui palavras que designam "roda", "eixo de rodas", "couraa" e
"locomoo em um veculo". Tais palavras tm inmeros descendentes entres as lnguas-filhas
indo-europeias. Assim, o indo-europeu no poderia ter se fragmentado entre essas lnguas-filhas,
argumentam os linguistas histricos, antes da inveno de carruagens e carroas, cujos exemplos mais
antigos de que se tem notcia datam de 3500 a.C. Isso descartaria qualquer conexo entre o
indo-europeu e a difuso da agricultura cuja origem seria a Anatlia, que aconteceu muito antes.
"Eu vejo o indcio dos veculos com rodas como um trunfo valioso que acaba com qualquer rvore
genealgica", disse David Anthony, arquelogo da Faculdade Harwick que estuda origens
indo-europeias.
Os linguistas histricos veem outros indcios no fato de que os primeiros falantes de indo-europeu
tinham palavras para "cavalo" e "abelha", e emprestaram muitas palavras bsicas ao proto-urlico, que
deu origem ao finlands e ao hngaro. O melhor local para se encontrar cavalos selvagens, abelhas e
estar prximo a falantes do proto-urlico seria a regio das estepes acima do Mar Negro e do Cspio. Os
indivduos do povo kurgan, que ocupou a regio entre cinco mil e trs mil a.C., por muito tempo foram
considerados os primeiros falantes de indo-europeu.
Em um livro recente, "The Horse, the Wheel and Language" ("O Cavalo, a Roda e a Linguagem", em
traduo livre), Anthony descreve como os povos das estepes desenvolveram uma sociedade mvel e
um sistema social que lhes permitiu partir de fora de sua terra natal em vrias direes e espalhar sua
lngua nas direes leste, oeste e sul.
Anthony disse ter achado a rvore de lnguas de Atkinson implausvel no que diz respeito a vrios
detalhes. O tocariano, por exemplo, um grupo de lnguas indo-europeias falado no noroeste da China.
difcil imaginar os tocarianos migrando at l do sul da Turquia, disse ele, enquanto que a migrao
da regio de Kurgan at as Montanhas Altai do leste da sia Central bem conhecida e poderia ter sido
a precursora dos falantes de tocariano que vivem ao longo da Rota da Seda.
Segundo Atkinson, esse um "argumento infundado" e tais conjecturas deveriam ser avaliadas de
maneira quantitativa.
Anthony, reconhecendo que nem ele nem Atkinson so linguistas, disse que as palavras cognatas so
apenas um dos ingredientes da reconstruo das rvores lingusticas, e que as mudanas gramaticais e
fonolgicas tambm deveriam ser consideradas. A simulao de Atkinson "incompleta", por isso no
de estranhar que a rvore que ela produz contenha agrupamentos de lnguas que no poderiam
sobreviver caso inclussemos mudanas na morfologia e no som", disse Anthony.
Atkinson respondeu que ele de fato rodou a simulao computacional em uma rvore baseada em
gramtica construda por Don Ringe, um especialista em indo-europeu da Universidade da Pensilvnia,
mas o resultado apontou mais uma vez para a Anatlia, e no para a Estepe Pntica.
CONHEA A JUJU SALIMENI
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