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Article

La lettre aux Colossiens: une thologie de la mmoire

DETTWILER, Andras

Abstract
La lettre aux Colossiens - trs probablement un document deutropaulinien - peut tre vue
avant tout comme un remarquable effort thologique de mmoire. Si son auteur n'a pas
l'ambition de dire quelque chose de rellement indit, il y propose une relecture trs originale
de la tradition religieuse communment partage entre lui et la communaut destinataire,
pour offrir celle-ci une interprtation qui donne sens ce qu'elle vit dans une situation
devenue de plus en plus opaque et conflictuelle. Dans cette optique, la confrontation explicite
avec la "philosophie colossienne" (Col 2), apparemment secondaire, est sans doute plus
centrale qu'il y parat premire vue. Col 2 rvle alors l'enjeu d'un conflit d'interprtation sur
des notions aussi centrales que l'"humilit", l'"intelligence" ou la "sagesse".

Reference
DETTWILER, Andras. La lettre aux Colossiens: une thologie de la mmoire. New
Testament Studies, 2013, vol. 59, no. 1, p. 109-128

Available at:
http://archive-ouverte.unige.ch/unige:39320
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New Test. Stud. 591 pp. 109-128. Cambridge University Press,


doi: 10.1017/S0028688512000240

2013

La lettre aux Colossiens: une thologie de la


,. .
memoire
ANDREAS DETTWILER
Facult de thologie, Universit de Genve, Uni Bastions, 5 rue De-Candolle, CH-1211
Genve, Suisse. email: andreas.dettwiler@unige.ch.

The letter to the Colossians-most probably a deuteropauline documentreflects a theology of memory. Far from having the ambition of saying something
new, the author aims at offering the addressed community a re-readingparado:xically highly original in its form and content-of its own religious
tradition so that the addressees will be able to interpret in a persuasive way
their present situation, a situation that became more and more opaque and conflictual. The explidt confrontation with the 1Colossian philosophy' seems to be secondacy at first sight, but a multiple reading of the letter allows mie to discover strong
ties between the non-polemical and the polemical parts of the letter. Read in this
perspective, Col 2 rveals between the lines a conflict of interpretation about
sorne central notions, such as 1humility', 1intelligence', 1wisdom', among others.
.
'
Keywords: theology of memory, deuteropaulinism, Colossian philosophy, conflict of
interpretation, hermeneutics

1.

La' question

La lettre aux Colossiens reste un texte complexe et en partie nigmatique.


Pour s'en convaincre, il suffit d'voquer les deux problmes suivants. Premier
problme, celui de la 'philosophie colossienne'. Des livres entiers ont t rits
ce sujet sans que cette nigme n'ait t dmle. Deuxime problme-peuttre encore plus complexe-, celui du statut et de la fonction exacts de cette
lettre au sein du christianisme paulinien de la seconde moiti du premier sicle
de notre re. Beaucoup d'intelligence a t investie pour saisir la dialectique complexe entre proximit et distance, entre continuit et discontinuit avec les crits
proto-pauliniens. Ce dbat peut porter sur la question classique de l'identit historique de l'auteur-une question peut-tre invitable, mais moyennement passionnante. Ou bien, depuis une dizaine d'annes environ, le dbat tourne autour
d'un programme d'intertextualit qui essaie de comprendre de faon
systmatique les mcanismes de rception de l'hritage paulinien qui se manifesteraient dans Col. Cette approche, qui comprend Col la fois comme reprise et

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llO

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comme re cadrage de la figure de Paul et de sa pense thologique l'poque


post-paulinienne, nous parat prometteuse. Plusieurs travaux allant dans ce
sens ont t publis rcemment. 1
Nanmoins, nous ne suivrons pas cette piste dans la contribution prsente. Ce
qui nous intresse ici est plus limit et plus cibl. En comparaison avec les crits
deutro-pauliniens, on a souvent (dis-)qualifi l'argumentation colossienne de
floue, imprcise, redondante, 'liturgique' ou 'mditative'. Indpendamment de
la question de savoir si ces qualifications, elles-mmes relativement floues, sont
pertinentes, nous sommes invits comprendre ce qui est positivement en jeu
avc ce type particulier d'argumentation de Col. Par la suite, nous essayons de
montrer en quoi l'argumentation colossienne offre un vritable travail de
mmoire. Il s'agit d'un travail de persuasion qui a pour but principal de confronter la communaut destinataire avec son propre savoir religieux, sa propre 'tradition'. Col offre ainsi sa communaut la possibilit d'une rappropriation
des expriences de son pass pour qu'elle puisse mieux interprter sa situation
religieuse dans le prsent~. laquelle est devenue opaqe.

2.

Prliminaires exgtiques

Mme s'il nous, parat exclu que Paul ait rdig ou dict ce texte, nous ne
devons pas exclure a priori l'hypoths du secrtaire. 2 Des travaux sur les
secrtaires et l'importante libert de rdaction qu'on leur a accorde dans
l'Antiquit3 nous obligent repenser. le caractre particulier de Col. Nous
Par ex. H. Roose, 'Die Hierarchisierung der Leib-Metapher im Kolosser- und Epheserbriefals
"Paulinisierung": Ein Beitrag zur Rezeption paulinischer Tradition in pseudo-paulinischen
Briefen', NT 47 (2005) 117-41; N. Frank, Der Kolosserbrief im Kontext des paulinischen
Erbes: Eine intertextuelle Studie zur Auslegung und Fortschreibung der Paulustradition
(WUNT 2/271; Tbingen: Mohr Siebec;k, 2009); Id., ~Der Kolosserbrief und die
"Philos~phia": Pseudepigraphie ais Spiegel frhchristlicher Auseinandersetzung ~rn die
Auslegung des paulinischen Erbes', Pseudepigraphie und Veifasseljiktion in frhchristlichen
Briefen. Pseudepigraphy and Author Fiction in Barly Christian Letters (ed. J. Frey et al.;
WUNT 246; Tbingen: Mohr Siebeck, 2009) 411-32.
2 Ainsi par ex. E. Schweizer, Der Brief an die Kolosser (EKK 12; Zrich etc.: Benziger/
Neukirchener, 1976, 2 1980) 20-2, en particulier 25 ('weder paulinisch noch nachpaulinisch')
et 26-7 o Timothe (cf. Col 1.1) est favoris; ide reprise par son lve U. Luz, Der Brief
an die Kolosser (NTD 8/1; Gottingen: Vandenhoeck & Ruprecht, 1998) 185-90, en particulier
190 o Luz prfrerait laisser la question ouverte, mais penche finalement en faveur de
l'hypothse d'un collaborateur ('Mitarbeiterhypothese'), en proposant galement Timothe.
3 Cf. P,ar ex. E. R. Richards, The Secretary in the Letters of Paul (WUNT 2/ 42; Tbingen: Mohr
Siebeck, 1991); cf. aussi P. Lampe, 'Rhetorische Analyse paulinischer Texte-Quo vadit?
Methodologische berlegungen', Das Gesetz im frhen ]udentum und im Neuen Testament:
Festschriftfr Christoph Burchard zum 75. Geburtstag (ed. D. Sanger, M. Konradt; NTOA 57;
Gottingen: Vandenhoeck & Ruprecht, 2006) 181 n. 29 dans laquelle il voque les
1

"

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continuons nanmoins considrer Col comme un reprsentant du deutro-paulinisme au sens fort. L'auto-recommandation pistolaire de l'auteur trs dveloppe
en Col1.24-2.5 reflte une image de Paul plus facile comprendre dans un contexte
post-paulinien. Mme l'analyse dtaille des epistolaria de Col (en particulier 4.717) rend probable, tonnamment, l'hypothse deutro-paulinienne. 4 Nous ne
favorisons pourtant pas une thorie fictionnelle maximaliste-de plus en plus
populaire parmi les exegetes-, selon laquelle non seulement l'indication de
l'auteur, mais aussi celle des destinataires (1.2) et des collaborateurs de Paul (1.7;
4.7-15) ainsi que la situation conflictuelle prsuppose par la lettre (2.8, 16-23) 5 seraient un pur produit fictionnel. Une telle stratgie de triple dissimulatio-en particulier celle des destinataires et des collaborateurs-serait, selon toute probabilit
historique, voue l'chec ou du moins hautement risqu. 6
Enfin, notre utilisation du terme 'rhtorique' est trs ouverte, non technique et
plutt inductive que dductive. Concrtement, nous utiliserons des catgories
rhtoriques classiques avec beaucoup de retenue, tant sceptiques l'gard de
leur application mcanique et non critique Col?

3. La rhtorique anamn:tique de Col

Dans la suite, nous souhaitons proposer un parcours travers une bonne


partie de la lettre qui montre quel point la rfrence la mmoire est constitutive dans l'architecture argumentative de Col. Une telle analyse prsuppose

6
7

'consquences relativement importantes' ('nicht unerhebliche Konsequenzen') pour


l'interprtation des lettres pauiiniennes, en particulier Col et 2 Th.
consulter notamment la prcieuse contribution de G. Rohser, 'Der Schluss ais Schlssel: Zu
den Epistolaria des Kolosserbriefes', Kolosser-Studien (ed. P. Mller; BThSt 103; NeukirchenVluyn: Neukirchener, 2009), 129-50.
La mise en question de l'existence historique d'une position adverse dans Col-dj affirme
par M. D. Hooker, 'Were there False Teachers in Colossae?', Christ and Spirit in the New
Testament: In Honour of C. F. D. Moule (ed. B. Lindars, S. S. Smalley; Cambridge:
Cambridge University, 1973), 315-31, puis par N. T. Wright, 'Poetry and Theology in Col
1:15-30', NTS 36 (1990) 463-4-semble avoir de nouvea le ,Vent en poupe, voir seulement .
A. Standhartinger, Studien zur Entstehungsgeschichte und Intention des Kolosserbriefs (NT.S
94; Leiden/Boston/KOln: Brill, 1999) 18, et Frank, Kolosserbrief im Kontext (n. 1), 215-18; cf.
aussi Id., 'Kolosserbrief (n. 1), 414-17.
Nous nous associons l'argumentation de Rohser, 'Schluss' (n. 4), i44-9.
Sur ce point, nous adoptons le scepticisme de Lampe, 'Rhetorische Analyse' (n. 3) 179:
'Narratologische wie rhetmische Analyse neutestamentlicher Texte werden in Zukunft vermehrt zu lernen haben, dass nicht ein deduktiv von bestimmten Prinzipien der Poetik oder
der Rhetorik geleitetes Lesen angesagt ist, sondern die induktive Umsicht, die gerade auch
die Besonderheiten der Texte wahrzunehmen . weiss, gerade auch das nicht in die
Schablone des theoretisch Vorgegebenen Passende':
1

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videmment une structuration, ne serait-ce qu'hypothtique, de Col. Nos ides


sur ce point sont proches de celles de L. Hartrnan ef M. Wolter. 8 Les deux
lments suivants sont importants pour notre problmatique: d'une part, la
partie introductive s'tend de 1.3 1.23, comprenant donc non seulment
l'action de grce (1.3-8) et i'intercession de l'auteur en faveur de la
communaut destinataire (1.9-14), mais encore son 'extension' christologique,
savoir la louange hymnique au Christ (1.15-20) suivie de son application aux
lecteurs (1.21-23); d'autre part, l'auto-recommandation de l'auteur (1.24-2.5)
occupe une fonction de charnire entre la partie introductive et le corps de la
lettre (2.6-4.6). la limite, on peut intgrer 1.24-2.5 dans le corps de la lettre. 9

Relecture initiale du pass-ou la mmoire actualise de la


communaut (Col1.3-23)
Le dbut de toute lettre-et celle de Col n'y fait pas exception-est
particulirement sensible dans une perspective communicative. Avant de traiter
les aspects thmatiques, il s'agit d'tablir un lien fort avec la communaut destinataire. En mme temps, il a t rappel maintes reprises que l'action de grce
assumait aussi la fonction d'introduire, souvent de manire subtile, des thmes
qui seront repris et dvelopps dans la suite de la letter. 1 Ce double aspectcommunicatif et thmatique-va de pair a:ve les exigences rhtoriques de la
partie introductive du discours qui consiste 'prparer [l'auditoire] l'objet du
discours, l'amener vers lui, en suscitant, comme dit une formule largement
3.1.

8 M. Wolter, Der Brief an die Kolosser. Der Brief an Philemon (OTBK 12; Gtersloh/Wrzburg:
Gtersloher/Echter, 1993); L. Hartman, 'Doing Things with the Words of Colossians', TextCentered New Testament Studies: Text-Theoretical Bssays on Barly ]ewish and Barly
Christian Literature (ed. D. Hellholm; WUNT 102; Tbingen: Mohr Siebeck, 1997), 195-209.
9 Par contre, il ne nous parat gure pertinent de comprendre 1.21-23, d'un point de vue
rhtmique; comme partitio ou propositio, comme le suggre J.-N. Aletti, Saint Paul. ptre
aux Colossiens: Introduction et commentaire (tB 20; Paris: Gabalda, 1993) 39 et 119-27 (
propos de Col1.21-23) o il montre bien la perspective littraire la fois rtrospective et prospective d passage ('rle de charnire',.121). Pourtant, sa dlimitation entre l'exorde et la
partitio n'est pas entirement claire quand il crit: 'Placs en fin d'exorde, ils [ savoir les v.
21 23] en reprennent les lignes principales en mme temps qu'ils annoncent les principales
divisions de la lettre'. Col1.21-23 assumerait-il ainsi la double fonction de clture de l'exqr~e
et d'annonce des thmes .traits dans le corps de la lettre (partitio )? Aletti a rcemment repris
la question de la composition rhtorique globale dans: 'La dispositio de Colossiens. Enjeux
exgtiques et thologiques', 'Il Verbo di Dio vivo': Studi sul Nuovo Testamento in onore
del Cardinale Albert Vanhoye, S.I. (ed. J, E. Aguilar Chiu et al.; AnBib 165; Roma: Pontificio
Istituto Biblico, 2007) 323-36.
10 Par ex. par P. Schubert, Form and Function of the Pauline Thanksgivings (BZNW 20; Giessen:
Topelmann, 1939) 77: '[... ] the fact [... ] that each thanksgiving not only anriounces clearly the
subject-matter of the letter, but also foreshadows unmistakably its stylistic qualities, the
degree of intimacy and other important characteristics'; appliqu la partie introductive de
Col avec une analyse dtaille des liens avec la suite de la lettre par P. T. O'Brien,
Introductmy Thanksgivings in the Letters of Paul (NT.S 49i Leiden: Brill, 1977) 69.

La lettre aux Colossiens 113


rpandue, sa bienveillance, son attention et sa rceptivit'. 11 Il va sans dire que
l'articulation de l'exorde avec la suite de la lettre doit tre aussi fluide que possible. Cicro~ se sert de mtaphores architecturales, puis d'une mtaphore corporelle pour souligner l'intensit et l'homognit de cette articulation: 'Il faut que
tout exorde contienne comme en germe la cause entire, facilite et fraye l'accs
auprs d'elle, serve dj la parer et l'ennoblir. Mais il faut aussi qu'il .soit
proportionn au sujet, de mme qu'un vestibule, que l'entre d'une maison ou
d'un temple le sont l'difice [... et puis: 'Que l'exorde soit troitement li au
discours qui va suivre [... ], c,omme un membre tient l'ensemble du corps. 12
Qu'en est-il de Col1.3-23 dans son ensemble? Le passage frappe au moins par
les deux aspects suivants.
D'une part, par l'intensit de la dimension communicationnelle qui apparat
principalement dans l'action de grce et dans l'intercession (1.3-14), puis dans
l'explicitation anthropologique de la louange hymnique au Christ (1.21-23),
laquelle retourne au niveau d'no:p.ciation de l'intercession et qui, de ce fait,
clt la partie introductive de la lettre. Accentuer la dimension relationnelle
parat logique, tant donn le dispositif communicationnel prsuppos par la
lettre: l'auter et la communaut ne se connaissent pas. Du coup, la partie
finale de l'action de grce est soucieuse de clarifier la relation entre 'Paul' et la
communaut par la mdiation d'Epaphras, fondateur de la communaut (1.7-8)
et issu de celle-ci (4.12).
D'autre part, l'introduction colossienne frappe par son poids thmatique.
Contentons-nous ici de jeter un coup d'il la prire d'intercession ou, plus
prcisment, au 'petitionary prayer report' 13 (1.9-14). Dans un style liturgique,
trs charg et en partie archasant, l'intercession exprime le souci de 'Paul'
l'gard de l' ~olution la fois religieuse (va n:l1pro8f\'tE 't'ijv d:yvrocnv 'tO'
8E~I.L<X'tOS m'no K't., 1.9b, en lien avec 1.10b: ... 1;av6~-tEVOt 'tf1
.myvccrE t 'to 8Eo) et thique (nEpma'tf\cmt &,iro; 't:O'. K:upiou ... .v nav'tt
pycp ya8p Kapno$opo'V'tE;, 1.1oa) de la communaut destinataire. Il rappelle
la communaut qu'elle a dj vcu le grand tournant sotriologique de sa vie,
savoir l'arrachement de la sphre des 'tnbres' et le dplacement celle de la
'lumire', respectivement au 'royaume de son fils bien~aim'. Ce grand tournant,
le texte l'interprte existentiellement-par le biais d~un langage pr- ou para-paulinien-comme 'la dlivrance' (nou'tprom;) ou plus prcisment 'le pardon des
pchs' (&$EatS 't&v &~.tap'tt&v). La grande originalit compositionnelle de Col

r;

11 M. Fuhrmann, Die antike Rhetorik: Eine Einjhrung (Mnchen/Zrich, Artemis, 3 1990) 83-4:

'Ihr Hauptzweck '[i.e. le but de l'introduction] besteht darin; den Htirer [... ] auf den
Gegenstand der Rede vorzubereiten, ihn zu ihm hinzufhren, indem man, wie eine verbreitete Formellautet, sein Wohlwollen, seine Aufmerksamkeit und seine Empfnglichkeit weckt'.
12 De oratore 2.320 et 325; trad. fr.: Cicron. De l'orateur. Livre deuxime (ed. E. Courbaud; Paris:
Les Belles Lettres, 4 1966).
13 O'Brien, Thanksgivings (n. 10), 93.

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ANDREAS DETTWILER

rside pourtant dans l'approfondissement de cette dimension christologique par


l'insertion de l'hymne au Christ (1.15-20). Certes, d'autres lettres pauliniennes
contiennent des lments christologiques initiaux connotation traditionnelle,
comme par exemple Rm 1.3-4; Ga LiA et 1 Th 1.9b-1o, mais une entre en
matire pistolaire aussi majestueuse est notre avis unique dans le corpus paulinien-exception faite bien sr de la bndiction introductive d'Ep 1.3-14. J,
Dunn a raison: 'Paul does tend to cite christological formulas at the beginnings
of his letters [... ], but nothing so extensive as here and nothing that causes
quite such a modification of the normal thanksgiving'. 14 Pour reprendre l'image
. de Cicron: tandis que l'on s'attendrait entrer dans une modeste antichambre
ou dans une .cour sobre, le lecteur se trouve. quasi-instantanment propuls au
milieu d'une cathdrale majestueuse clbrant la suprmatie cosmique et bienveillante du Christ, icne du Dieu invisible.
Qu'est-ce que cela signifie pour notre problmatique? Nous partons de
l'hypothse classique selon laquelle Col 1.15-20 constitue un texte prform,
connu par-la communaut destinataire et faisant partie de sa tradition liturgique,
mme si nous ne pouvons plus dire avec certitude quel ~tait son Sitz im Leben originel. Nous n'excluons pas un contexte de prire, d'autant plus que S.
Vollenweider a rcemment attir notre attention sur les proximits existant
entre langage hymnique et prire. 15 Si cela est juste, l'auteur, en intgrant ce
texte au dbut de sa lettre, se rfre une tradition dont il prsuppose qu'elle
est connue et unanimement accepte par la communaut destinataire; M.
Gordley a juste titre crit que la louange a~ Christ fonctionnait comme 'un
rappel des valeurs et des traditions qui sont dj partages par Paul et ses lecteurs
[.. a reminder of values and traditions already shared by Paul and his readers)'. 16
Mais mme si nous sommes de l'avis que '1.15-20 a t formul ad hoc par
l'auteur de Col-plusieurs commentateurs rcents vont dans ce sens 17- , cela
ne changerait pas grand-chose, car les conventions rhtoriques veulent qu'au
dbut d'une lettre (ou, par extension, d'un discours) soit avant tout cre une situation communicative qui favorise la rception de la lettre. C'est pourquoi l'exorde
comporte trs souvent une orientation consensuelle. Col1.15-20 doit donc, dans.
tous les cas, tre compris conime un texte qui reflte le systme de conviction
communment partag par l'auteur et les destinataires de la lettre. L'auteur,
ds le dbut, met en place sa thologie de la mmoire qui, en tant que telle,
14

J. D. G. Dunn, The Epistles ta the Colossians and ta Philemon (NIGTC; Grand Rapids [MI]/
Carlisle, Eerdmans/Patemoster, 1996) 86.

15 S. Vollenweider, 'Hymnus, Enkomion oder Psalm? Schattengefechte in der neiltestamentli-

chen Wissenschaft', NTS 56 (2010) 208-31, notamment 220-1.


16 M. E. Gordley, The Colossian Hymn in Context: An Exegesis in Light ofJewish and Greco-Roman

Hymnic and Epistolmy Conventions (WUNT 2/228; Tbingen: Mohr Siebeck, 2007) 261.
17 Par ex. Walter, Kolosser (n. 8), 74-5, ou Vollenweider, 'H~nus' (n. 15), 226: 'Die Notigung, ein

alteres berliefemngsstck zu postuliern, hait sich m.E. [... ]in Grenzen'.

La lettre aux Colossiens 115


n'a nullement l'ambition d'tre un tant soit peu originale ou innovante.
L'orientation est 'conservatrice' et s'inscrit, d'un point de vue pragmatique,
dans la dmarche d'une raffirmation identitaire. Concrtement, l'auteur
permet la communaut de se souvenir de sa propre identit et de sa
comprhension initiale de l'vangile, qui cre une identit corporative avec un
horizon universel (1.3-8), puis lui permet de se rappeler sa rupture radicale
avec son pass, sa transformation existentielle et son identit 'dynamique',
volutive (1.9-14), fonde dans le Christ (1.15-20). En procdant ainsi, l'auteur
ne fait rien d'autre que de rappeler aux destinataires ce qu'ils savaient dj ou,
du moins, qu'ils taient censs savoir, mais qu'ils taient en train d'oublier.
Arriv ce stade de notre argumentation, nous pourrions objecter qu'une telle
relecture du pass ne reflte que la perception de l'auteur et n'est pas
ncessairement identique la comprhension de soi de la communaut destinataire. C'est videmment vrai. D'un point de vue mthodologique, nous n'avons
aucun outil disposition pour avoir accs la communaut destinataire,
indpendamment de la perspective textuelle de Col. Pourtant, cette objection
de typ_e constructiviste n'est qu' moiti satisfaisante, car la rhtorique de Col
atteint son but uniquement condition qu'elle permette la communaut destinataire de se situer de manire. libre et affirmative par \apport cette offre
interprtative. Autrement dit, larelecture du pass offerte par Col vise le consentement de la part de la communaut destinataire-' oui, c'est juste! la lecture de
notre pass fournie par l'aptre correspond notre vision des choses, ce que
nous avons vcu!' ~et valorise ainsi celle-ci -en tant qu'instance de validation.
Le travail de mmoire rejoint donc l'exprience de la ~ommunaut destinataire,
laquelle est reconnue implicitment la capacit de juger de la pertinence de
cette relecture' 'paulinienne'. Ce type d'argumentation, qui cherche rencontrer
l'exprience de la commnaut destinataire, est .notre avis qualitativement
diffrent d'une strat~gie de persuasion de type sophistique, qui vise plutt dissocier l'auditoire de son experience. 18

18 Bonne rflexion H. Weder, 'Evangelische Erinnerung: Neutestamentliche berlegungen zur


Gegenwart des Vergangenen', Einblicke ins Evangelium: Exegetische Beitriige zur neutestamentlichen Hermeneutik. Gesammelte Aujsitze aus den Jahren 1980~1991 (Gottingen:
Vandenhoeck & Ruprecht, 1992) 195: 'Erinnerung bedeutet demnach das pure Gegenteil
der berredung: die berredung sucht Menschen von ihren Erfahrungen- zu entfemen,
wiihrend die Erinnerung sie an ihre Erfahrungen weist, indem sie sie neu erschliesst'; concernant le modle rhtorique de type sophistique dans l'Antiquit, modle se dmarquant du
modle platonicien et aristotlicien en cherchant le succs rapide auprs de l'auditoire tout
en tant indiffrent l'gard de la question de la vrit, voir de manire succinte D.
Kremendahl, Die Botschajt der Form: Zum Verhiiltnis von antiker Epistolographie und
Rhetorik im Galaterbrief (NTOA 46; Fribourg/Gottingen: UniversitatsverlagNandenhoeck &
. Ruprecht, 2ooo) 21-.7 (repris chez Lampe, 'Rhetorische Analyse' [n. 3], 186-7).

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ANDRE.I}S DETTWILER

3.2. L'hymne au Christ (Col1.15-20) comme matrice thologique


dterminante
Avec l'hymne au Christ ou, selon S. Vollenweider, la 'louange hymnique au
Christ'/ 9 nous entrons au cur de ce qui anime et unit auteur et destinataires.
Pour reprendre M. M. Thompson et faire allusion J.-F. Lyotard, nous pourrions
qualifier l'agir de rconciliation de Dieu en Christ de 'mta-rcit dfinitif' 20 qui
fonctionne non seulement comme matrice pour la comprhension du 'microrcit' de la communaut colossienne, mais aussi pour tous les autres micro- et
macro-rcits du cosmos, qu'ils soientconformes ou prcisment en oppositionle lecteur averti pense la 'philosophie colossi(mne'-avec le 'mta-rcit' du
Christ.
Avec ce texte, tout est dit-et tout reste expliciter! Tout est dit, car le texte,
dans sa forme linguistique proche de celle de la prire, condense l'essentiel de
l'exprience religieuse de 'Paul' et de ses communauts. Par ailleurs, son
intgration dans un nouveau contexte d'nonciation, celui de la lettre, lui
imp9se un recadrage smantique et un travail d'explicitation, car, comme S.
Fowlle fait remarquer juste titre: 'The hymnic passages on their own are not
immedi.tely relevant to the particular situation of each community'. 21 En antici-
pant quelque peu la problmatique de la 'philosophie colossienne', nous pouvons
formuler la thse rhtorique suivante: si la communaut destinataire accepte le
travail de mmoire propos par Col 1-et c'est fort possible, car il y va de sa
propre experience-,--, elle acceptera certainement la suite aussi, savoir la tentative de Col de .mettre en lien ce savoir religieux traditionnel avec la situation
actuelle de la communaut; apparemment conflictuelle ou du moins difficile
comprendre. Pour simplifier quelque peu: la suite de la lettre ne fera rien
d'autre que d~elopper les diffrentes implications-essehtiellement anthropologiques-de cette louange hymnique dans une situation critique. Encore faut-il .
montrer comment l'auteur de Col a effectu ce travail de clarification.
L'auteur de Col a repris et rinterprt Col1.15-20 principalement deux endroits: d'une part sa suite immdiate (1.21-23), d'autre part dans 2.9-15, aprs
19 Cf. Vollenweider, 'Hymnus' (n. 15), 226: 'hymnische[s] Christuslob'.
20. Cf. M. M. Thompson, Colossians and Philemon (The Two Horizons New Testament

Commentmy; Grand Rapids [MI]/Cambridge [U.K.]: Eerdmans, 2005) 155: '[ ... ] the account
of what Gad has doue in and for the world through Christ is the ultimate metanarrative',
pour ajouter la dfinition suivante: 'a grand, overarching story that seeks to explain everything
else, a master narrative intended to account for ali events, knowledge, and experiences. Thus a
metanarrative daims or seeks to give an account of reality,that is unified and universal: by
explaining ali, it cau be owned by ali.' Thompson se rfre explicitement (155 n. 43) J.-F.
Lyotard, La condition postmoderne: Rapport sur le savoir (Critique; Paris: Minuit, 1979),
lequel a dfini la post-modernit comme abandon de tout 'mta-rcit' totalisant et ainsi
potentiellement totalitaire.
21 S. E. Fowl, The Story of Christ in the Ethics of Paul: An Analysis of the Function of the Hymnic
Material in the-Pauline Corpus (JSNT.S 36; Sheffield: Sheffield Academie, 1990) 202.

La lettre aux Colossiens 117


avoir annonc la problmatique de la 'philosophie' adverse. Ce phnomne d'une
double reprise 22 montre, elle seule, qwil poids argumentatif l'auteur de Col a
accord sa matrice thologique.

Premire reprise (Col1.21-23): les enjeux anthropologiques de la christologie


cosmique
(1) Col 1.21-23 retourne au niveau d'nonciation de 1.9-14, en s'adressant
directement la communaut. Le langage descriptif de l'hymne au Christ se
transforme en langage appellatif pour rejoindre la ralit de ses lecteurs et
dmontrer ainsi la pertinence existentielle de la 'haute christologie' de l'hymne.
Il est significatif qu'il est question de la foi seulement cet endroit (1.23a).
L'hymne au Christ avait certainement prsuppos la foi (en la rsurrection du
Christ), mais ne l'avait aucunement accentu pour donner la priorit la
clbration christique. De plus, par l'appropriation mme de l'hymne dans le
culte, la communaut se trouvait dans une situation de foi, celle de la prire.
En recontextualisant l'hymne dans le cadre de Col, cette dimension a d tre
mentionne. De l'acte de foi, on passe sa thmatisation. De la prire, on
passe la rflexion sur son contenu. Inutile le dire qu'il serait erron de
vouloir sparer artificiellement ce qui, dans le contexte de l'Antiquit, va de
pair: bien que l'hymne vise la re-connaissance existentielle dans l'acte de la
prire, il donne aussi ~ penser. 23
(2) La rflexion se concentre sur la rconciliation, voque en Col1.20. notre
avis, Col 1.21-23 clarifie et restreint donc d'une certaine manire le potentiel de
sens trs ouvert. du langage de rconciliation universelle voqu par Col 1.20.
Dans une perspective intertextuelle, il y va d'une '(re-) paulinisation' du champ
smantique de la rconciliation. D'une part, Col 1.21-23-contrairement
l'hymne-fait explicitement rfrence un tat d'adversit pralable la
rconciliation. D'autre part, Col 1.22 comprend l'acte de rconciliation comme
22 Cf. A. Dettwiler, 'Dmystification cleste: La fonction argumentative de l'hymne au Christ (Col
1.15-20) dans la lettre aux Colossiens', Les hymnes du Nouveau Testament et leurs fonctions.
XXII" congrs de l'Association catholique franaise pour l'tude de la Bible (Strasbourg 2007)
(ed. D. GerbE)r, P. Keith; LeDiv 225; Paris: Ceri, 2009) 325-40, dans lequel nous avons dcrit
de manire plus dtaille ces deux relectures intratextuelles.
23 Les deux aspects sont bien souligns par S. Vollenweider, '"Der Erstgeborene vor aller
Schi:ipfung" (Kol 1,15-20): berlegungen zum Stellenwert der kosmischen Christologie fr
das Gespdich zwischen Schi:ipfungstheologie und modemer Kosmologie', Theologie und
Kosmologie: Geschichte und Envartungenfiir das gegenwartige Gesprach (ed. J. Hbner, 1. O.
Stamatescu, D. Weber; Religion und Aufklarung 11; Tbingen: Mohr Siebeck, 2004) 61-80:
d'une part, un hymne 'ist nicht auf Erkennen, sondem auf Anerkennen angelegt. Er drangt
damit nicht auf eine Feststellung sondem auf eine Einstellung [... ]. Ein Hymnus zielt nicht
auf Spekulation, sondem auf das Gotteslob' (66). D'autre part, ,une sparation rigide entre
foi et rflexion n'est gure approprie pour l'analyse des textes religieux de l'Antiquit:
'auch ein Hymnus [gibt] zu denken' (67).

118

ANDREAS DETTWILER

un dpassement imprvu et unilatral de la part de Dieu d'une situation


d'adversit dont l'Homme porte l'entire responsabilit. Col maintient ainsi la
fois l'accent thocentrique et J'orientation anthropologique typiques de la
comprhension paulinienne de la rconciliation (2 Co 5.18-20; Rm 5.10-u),
sans perdre de vue sa dimension universelle.
(3) Finalement, Col 1.22b est soucieux d'indiquer la finalit sotriologique et
thique de l'acte de rconciliation. La nouvelle existence de celles et de cetix
qui sont rconcilis est dcrite au moyen de catgories spatiales (proximit
avec le Christ) et cultuelles 1 thiques (des 'saints', des 'tres sans taches et des
tres sans reproches').
Deuxime reprise (Col2.g-1s): la raffirmation de l'identit religieuse de la
communaut
Aprs l'avertissement lanc la 'philosophie' en 2.8, le lecteur constate pourtant avec surprise que le texte, dans 2.9-15, n'explique pas encore pourquoi la
position adverse n'est pas 'conforme au Christ' (2.8). Une nouvelle fois, le texte
raffirme positivement l'identit religieuse, communment partage par 'Paul'
et la communaut destinataire, dans sa dimension la fois christologique (v. 910 et v. 14-15) et sotriologique (v. u-13, baptme). La fonction pragmatique
du passage peut tre rsume comme s~it: en Christ, lieu exclusif et plnier de
la manifestation de Dieu, la communaut destinataire participe dj
entirement au salut-et n'a donc pas besoin d'autres pratiques ou systmes de ,
convictions pour s'assurer de son stattit religieux. La dimension critique ou limitative de la 'haute christologie' commence apparatre en filigrane. Deux
points mritent d'tre soUligns pour bien comprendre la relecture, toujours
'slective, de l'hymne christique opre par l'auteur de Col.
(1) Le premier axe de rflexion nouveau par rapport Col1.21-23 est celui du
Chri~t comme lieu d'inhabitation de Dieu. Col 2.9 (v a1n<{'> KIX'totKE nv 'tO
n:f]proj..ta 'tlls Se'tT)'tOS crroj..tanKJS) reprend presque littralement Col 1.19
(on V \ncp e86Knaev nv 'to nA.flproj..ta Ka'totKflaat K't., 'car c'est
[prcisment] en lui [ savoir le Christ] que la plnitude [de Dieu] s'est plu
habiter'), pourtant avec quelques nuances. En mme temps, le texte met
immdiatement cette thmatique christo logique au profit de l'existence de la
communaut croyante, 'comble de plnitude en lui' (2.1oa).
(2) Le second axe de rflexion nouveau est celui de l'autorit suprme du
Christ sur les Puissances clestes. La mtaphore de la 'tte' est revalorise dans
sa dimension cosmique: 'lui qui est la tte de toute Autorit et Puissance' (os
anv il KE<j>aA.i) mians px,fls Kat l;ouaas, 2.1ob; reprise de 1.16d et L18a),
savoir son autorit sur les tres-angliques ou dmoniaques-invisibles (cf.
1.16: 't 6pa'ta) de la cration. Souci de prcision donc: les Puissances
clestes ne peuvent revendiquer aucun statut d'indpendance ou de supriorit
par rapport d'autres ralits du cosmos. Cette intention limitative trouve son

La lettre aux Colossiens


aboutissement polmique dans 2.15, passage qui peut tre interprt de faon
cohrente sur la base de l'image militaire du cortge triomphal dans le monde
(grco-) romain. L'accent porte sur l'humiliation la plus totale des Puissancesdevenues adverses-qui, aprs avoir t rduites la captivit, sont exposes publiquemel).t au ridicule devant les spectateurs du cortge. Aux pxo:t Kat /;oucriat
est enlev ce qui dfinit leur nature mme: la puissance. En reprenant une belle
formulation de L. Bormann, nous pouvons dire que ces Puissances clestes sont
des 'constellations du pass'. 24 La porte est de nouveau ouverte la
rappropriation du monde en tant 'qu'espace libre d'une pratique thique qui
n'est pas guide par des barrires sociales ou des sphres de puissances mythologiques'.25 La communaut destinataire est ainsi invite rapprendre que son
exprience 'traditionnelle' de Dieu et du Christ est largement suffisante pour vivre
dans le monde sans angoisse. Nous avons donc compris que le terrain tait prt
pour que le lecteur puisse mesurer la dimension critique de l'vnement christique et s'approprier la dconstruction de la position adverse (2.8, 16-23). Ce
qui nous. amne au point suivant.

3.3. La dnonciation de l'esprit de jugement adverse-ou le problme de


.la 'philosophie colossienne' (Col2.4, 8, 16-23)
Jusqu' prsent, notre analyse a presque totalement fait abstraction de
cette dimension qui, selon la majorit des commentateurs, constitue pourtant
la principale raison historique de la rdaction de la lettre, savoir la
dnonciation de la 'philosophie adverse'. En parcourant les passages qui
voquent et dnoncent explicitement cette position adverse, il est fort
intressant d'observer que le texte vise moins dnoncer de manire argumentative larron-pertinence de la position adverse, qu' dnoncer cet esprit de jugement l'gard de ia communaut destinataire de Col. 26 Le meilleur vaccin
contre cet esprit de jugement consiste, selon l' auctor . ad Colossenses,
raffirmer positivement la solidit du systme de conviction communment
partag par 'Paul' et sa communaut. Ainsi, une fois de plus, le travail de
24 L. Bormann, 'Weltbild und gruppenspezifische Raumkonfigurationen des Kolosserbriefes 1,
Kolosser-Studien (n. 4) 83-102, ici 99: 'Konstellationen der Vergangenheit'.
2_5 Borniann, 'Weltbil (n. 24), 99, passage complet: 'lm Kol werden mythologische
Raumaussagen nicht gemieden, sie werden vielmehr explizit bearbeitet und berwunden.
In der Welt wirken keine Machte und Damonen. Die Welt ist fr den Kol vielmehr der freie
Raum einer ethischen Praxis, die sich nicht an gesellschaftlichen Barrieren [cf. Col 3.11]
oder mythologischen Machtspharen orientiere
26 Bien vu par ex. par Frank, 'Kolosserbrief' (n. 1), 425: '[en analysant la forme des exhortations
de Col2.16-23), so wird deutlich, dass [... ] nicht die gegnerischen Praktiken im Zentrum der
Kritik stehen, sondern deren argumentative Funktionalisierung [... Y; Frank reprend de fait la
position de J. Sun:tney, 'Those Who "Pass Judgment": The Identity of the Opponents in
Colossians', Bib 74 (1993) 366-88, notamment 386-7.

119

120

ANDREAS DETTWILER

mmoire est l'lment dterminant dans l'argumentation 'paulinienne'.


Penchons-nous plus en dtail sur les passages en question.
Le premier passage de la lettre ol! apparat en filigrane une position ou un
acteur adverse, cens mettre en question le systme de conviction partag par
l'auteur et ses destinataires, se trouve en Col 2-4. Le passage, situ la fin de
l'auto-recommandation de l'auteur, met la communaut destinataire en garde
contre le pouvoir de sduction rhtorique d'un ou de plusieurs acteurs ('je dis
cela pour que personne ne vous abuse par des discours spcieux', 27 'to'to
yro Ya )l118Etc; ')lc; napa'Aoyi'Il'tat Y m8aYooyiL), sans pourtant vouloir
identifier ni cet acteur, ni sa position, et sans entrer dans une argumentation
'
ad rem. La suite montre comment 'Paul' tente de valider aprs coup cette
preinire polmiqu (2.5): en valorisant, de par son autorit apostolique
dsormais inconteste et spirituellement bien 'prsente' tout au long de la
lettre, le bon ordre ('tai; tc;) et la solidit (cr'tEpro)la) de leur foi christique.
Ainsi, nous observons pour la premire fois la stratgie argumentative
caractristique de l'auteur fce au problme de la 'philosophie': il ne s'agit pas
prioritairement d'entrer dans une argumentation diffrencie sur la pertinence
ou la non-pertinence de telle ou telle option religieuse alternative, mais de faire
comprendre la communaut destinataire que leur position 'traditionnelle'
n'est aucunement dficiente.
Le deuxime passage, Col 2.8, est presque tout aussi vague qe le premier: il
adopte immdiatement une position valuative et non descriptive ayant pour
fonction d'avertir la communaut de ce courant adverse qui pourrait fragiliser
son option de base, . savoir son attachement au Christ-ou du moins une certaine comprhension du Christ. Vouloir extraire de ce passage polmique un
quelconque prof objectif des adversaires nous parat tre vou l'chec. Le
terme <jn'Aocro$ia est sma:ntiquement trop vaste pour apporter de la clart,
d'autant plus qu;il est disqualifi ensuite par le syntagme 'vaine tromperie'
(KEYi) nx't'll). Les trois phrases prpositionnelles suivantes-'selon la tradition
des tres humains, selon les lments du monde, et non selon (le) Christ'
(Ka't TIJY napa8omy 'tffiv Y8pci>nroY, Ka't 't cr'tOtXEa 'to KOO')lOU Kat o
KCX't Xptcr'tOY)-ne mettent en avant qu'une chose, grosso modo: que la
norme et la source (cf. KCX'ta c. acc.) 28 de l'orientation spirituelle souhaite ne
peuvent tre que le Christ-ou, plus prcisment, le Christ selon l'enseignement
reu par Epaphras et, par extension, par 'Paul' (cf. 2.6, 7fin: roc; ouy napEAaPE'tE:.
'toY Xptcr'toY 'I11croy 'toY KuptoY ... Ka8roc; 8t8axe11'tE). 29
27 Traduction de Aletti, Colossiens (n. 9), 129 et son interprtation du terme m9avo.oyia, 152-3.

28 Cf. C. Stettler, 'The Opponents at Colossae', Paul and his Opponents (ed. S.E. Porter; Pauline

Studies 2; Leiden/Boston: Brill, 2005) 169-200, ici 176.


29 Il est possible en outre que les deux orientations viter fonctionnent ici comme des codes

intertextuels abrgs. Les liens inte1textuels avec la tradition paulinienne (et marcienne)
ont t rcemment dcrits avec beaucop de soin par Frank, Kolosserbrief im Kontext

La lettre aux Colossiens 121


Terminons avec la crux interpretum Col2.16-23 en prsentant trs brivement
les lments suivants qui sont d'une certaine importance pour notre
questionnement
(1) J. Sumney a bien identifi le nud du problme soulev par la 'philosophie
colossienne': ce ne sont pas tant les pratiques religieuses des opposants en tant
que telles qui posent problme, mais plutt l'esprit de jugement li ces pratiques
l'gard de la communat destinataire qui la fragilise et qui la fait douter de la
pertinence de sa foi: 'Paul does not reject these opponents because they live by a
strict regimen, his complaint is that they bind these regulations on others and
condemn those who do not live by them. They may also pass judgment against
ordinary Christians for not havfng visions. This passing of judgment is perhaps
the main problem Paul has with these opponents'. 3 Cette dimension est
prsente tout au long de 2.16-23: 'que personne donc ne vous juge .. .' (~Tt o'v
n<; U)l<; KptV'tCO K't., v. 16a); 'que personne ne vous disqualifie [litt. conteste
votre prix de la victoire] ... ' ()lllOEt<; U)l<; Ka'ta~pa~E'U'tCO K't., v. 18a-belle
ironie colossienne: les adversaires se plaisent dans l'humilit, mais se mettent
dans la position de juge); ' ... pourquoi, comme si vous viviez dans le monde,
vous soumettez-vous des rgles?' ('tt ch<; &v-t~<; V KOG')l<p ooy)la-tiea8e;, v.
20b).
(2) Col dconstruit la position adverse, en insistant principalement sur le
dcalage de perception qui existe entre la comprhension de soi des adversaires
et celle dfendue par 'Paul'. Apparat ici un enjeu hermneutique de premire
importance dans la mesure o il s'agit d'un vritable conflit d'interprtation, ou
plus prcisment d'un conflit autour de la vraie comprhension de termes clef
qui dfinissent la nature mme des attitudes dfendues. Voici les termes qui
nous semblent tre les plus importants:

(n. 1),.224-6, 246-7: l'expression Kt TI)v no:p:.ocnv -r&v :.v9pcnrov fait penser, comme
Col2.22 (Ko:-r -r V't:.ilO:'tO:. KO:t to:o'Ko:io:; -r&v :.v9pcnrov), au rcit de controverse
en Mc 7.5-9 sur la puret (avec ses parallles dans Rm 14.14 ['rien n'est souill en soi'] 11
Mc 7.15); et l'expression amplement discute -r O''ttXEO: -ro KOO'IlOU fait d'abord penser
la polmique juive contre la religion paenne en tant que vnration des 'lments'
(Philon De vita contemplativa 3-4; Pseudo-Philon De Jona 217), mais plus important
encore pour un lecteur familier l'univers paulinien, la polmique en Ga 4.3, 9 o Paul qualifie la tendance des Galates d'adhrer une pit marque par l'obissance complte la
Torah comme une rgression vers leur pass paen. Un tel potentiel de sens intertextuel
s'insre bien dans l'ensemble de Col qui utilise plusieurs reprises le schma de contraste
'autrefois~maintenant', entre autre pour dire implicitement que revenir en arrire serait
un anachronisme inadmissible.
30 Sumney, 'Judgment' (n. 26), 386-7; cf. aussi Id., Colossians: A Comnientary (NTL;. Louisville/
London: Westminster John Knox, 2008) 11 (concernant Col 2.16: 'Thil) ju,dgment against others
in the church is the crux of the problem') et son interprtation de Col 2.16-23, ad loc.

122

ANDREAS DETTWILER

'humilit' (ra:n:Etvo<j>pocruv11), v. 18, repris au v. 23; l'auteur, dans un contexte


thique, utilise le terme de manire positive (3.12); vouloir affaiblir' le lien
eritre 2.18, 23 d'une part et 3.12 d'autre part, en limitant htivement son
champ smantique en 2.18, 23 la notion de 'jene', mconnat le
problme interprtatif;
'intelligence' (voc;), v. 18; la ncessit de l'auteur de qualifier de 'charnelle'
l'ambition des adversaires l'intelligence, attitude qu'il prcise par le trme
bien 'paulinien' 'd'tre gdnfl en vain' (EiKfl <j>ucrtoU)..lEVOS n:o 'W vooc;
't'~S cra:pK<; a{no), rvle prcisment le problme hermneutique; bien
que l'auteur n'utilise nulle part ailleurs le terme voc;, son apprciation positive des notions cognitives ne fait pourtant aucun doute; cf. seulement les
termes isotopiques cruvEcrt<; (1.9 [avec cro<j>ia:]; 2.2), n:iyvrocrt<; (1.9, 10; 2.2;
3.10; cf. n:tytvcbcrKEtv en 1.6) et yv&crt<; ([avec cro<j>ia:] 2.3);
'sagesse' (cro<j>ia:), v. 23; l'utilisation du ternie la fin de la partie polmique est
particulirement instructive: l'auteur est conscient du problme interprtatif
quand il.concde que les rglementations cultuelles et asctiques des adversaires peuvent tre perues comme une expression de sagesse (' .. .lesquelles
sont, bien qu'ayant une rputation de sagesse .. .', &nva crnv 'Aoyov )..lV
xovra: cro<j>ia:c; K'!.); illeurs dans Col, le terme cro<j>iq, joue un rle positif
et central: 1.9; 1.28; 2.3; 3.16; 4.5;
ventuellement aussi 'vnration' 1 'culte' (9p11crKEia:), v. 18, puis
9E'Ao9p11crKia: au v. 23; le terme 9Eo9p11crKia: est probablement volontairement ambigu: il peut signifier 'culte volontaire'; il s'agirait alors d'une
auto-dsignation de la position adverse; ou bien il signifie 'pseudovnration' et reflterait ainsi le jugement dprciatif de l'auteur l'gard
de cette pratique qui, visiblement, est sujette des interprtations contradictoires; le terme du V. 23 reprend le syntagme 8p11crKEtCX '!WV yyWV du V. 18
(soit gen. obj: 'vnration des anges', soit- notre avis un peu plus probablegen. subj: 'culte des anges'); le problme hermneutique du v. 18 est analogue
celui du v. 23;
ventuellement aussi 'enseignements, doctrines' (otoa:crKa:iat), v. 22;
l'auteur prcise que ceux-ci, manant des 'tres humains' (-r&v &v9pcbn:rov),
ne valent donc rien d'un point de vue religieux (cf. dj 2.8); il se peut que
l'auteur ait peru la notion de faon entirement ngative, la rception
ultrieure en Ep 4.14 va en tout cas dans ce sens; nanmoins, nous nous permettons de rappeler que la dimension de l'enseignement, ailleurs dans Col,
joue un rle important et positif: toacrKEtv: 1.28 ('Paul'); 2.7 (au passif);
3.16b (reprise ecclsiale de 1.28: V mxcrn cro<j>tY- OtOacrKOV'tE<; KCX:t
vou9E-rov't:ES a:mouc;);
ventuellement aussi 'ascse corporelle' (<j>Etoia: crC)..lCX't:o<;), v. 23; elle est la
dernire des trois affirmations de Col 2.23 (aprs 'la vnration volontaire' et
'l'humilit') qui refltent probablement la comprhension de soi des

La lettre aux Colossiens 123


adversaires; est-il si sr que cette ascse-le terme grec n'est pas
ncessairement connot ngativement:.__doive tre comprise comme
entirement ngative, comme semble le prsupposer la majorit des
exgtes? 'L'humilit' ne l'est en tout cas 'pas, comme le prouve Col 3.12.

Rsumons la manire dont l'auteur traite la question de la 'philosophie'.


(1) L'auteur traite la question des adversaires tard dans la lettre. Les premiers
indices explicites qui permettent au lecteur de se situr par rapport la question
se trouvent en 2.4 et en 2.8, avant que l'auteur cherche la polmique explicite en
2.16-23. Dans toute la partie introductive (1.3-23), la polmique est absente et les
tentatives de vouloir identifier avec certitude dans l'action de grce des traits qui
anticiperaient, quoique de faon subtile, la problmatique de 2.16-23 ne nous
paraissent pas pertinentes; la polmique est galement absente dans l'autorecommandation de 'Paul' (1.24-2.5), l'exception d'une soudaine irruption en
2.4; et peut-tre encore plus tonnant: toute la partie exhortative (3.5-4.6) ne
semble acunement marque par la polmique contre la 'philosophie'. Les
diffrences avec la lettre aux Galates par exemple sont frappantes; Ga marque,
ds le dbut, le terrain de la polmique (absence d'une action' de grce; exorde
en Ga 1.6-9) et y revient dans la partie exhortative (5.1-12; 6.11-17 ). Pourtant,
en relisant l'ensemble de Col sur la base de Col 2.16-23, le lecteur initi peut
interprter tel ou tel lment, avant tout dans la partie introductive (1.3-23) et
dans la reprise christologique et sotriologique (2.9-15), comme des indices indir- ~
ects qui expriment le souci de l'auteur que la communaut destinataire reste
ferme dans sa foi et ne se laisse pas dstabiliser par un courant religieux alternatif
. qui semble relativiser la centralit du Christ, notamment par l'exigence des pra. tiques asctiques et des expriences visionnaires. Col 1.23-cette surprenante
insistance la forme conditionnelle de rester inbranlable dans la foi-va par
exemple dans ce sens. 31 En conclusion: plus le lecteur s'engage dans une
lecture approfondie et plus il saisit le tissu intratextuel offert par Coi; plus il
sera capable d'tablir des liens entre les parties polmiques et les autres parties
de la lettre. Mthodologiquement, il nous semble que nous nous situons ici
cheval entre l'intentio operis et l'intentio lectoris.
(2) Dans les parties explicitement polmiques (2.4, 8, 16-23), l'argumentation
ne vise pas la confrontation directe avec les adversaires qui restent dans l'ombre
de l'anonymat, mais essaie essentiellement de faire comprendre la communaut
destinataire que leur foi n'est aucunement dficiente (2.4, 8) et que la
31 O'Brien, Thanksgivings (n. 10), 62-104, a bien montr comment, dans une telle perspective, on

peut lire Col 1.3-14; et Walter, Kolosser (n. 8), passim, a dcrit la fonction pragmatique des
sous-units littraires de Col systmatiquement sur la base de la prdominnce de la 'philosophie colossienne' pour l'ensemble de la lettre.

124

ANDREAS DTTWILER

comprhension de soi des adversaires, marque par les grandes 'veitus' de


l'humilit, de l'intelligence et de la sagesse, peut et doit tre dnonce.
(3) L'arme fatale que l'auteur de Col ,ne cesse de mettre en avant est pourtant
le travail de mmoire, expos principalement en 1.3-23, puis repris en 2.9-15, o
il dveloppe les tenants et les aboutissants de la foi christocentrique, partage
entre lui et la communaut destinataire. :Par rapport la figure cosmique du
Christ; l'gard de laquelle toute autre Puissance surnaturelle n'a plus de
raison d' tre,les ambitions du courant religieux alternatif qui apparaissent en filigrane en 2.16-23, paraissent anachroniques et dpasses ds le dbut.
L'aspiration authentique 'vers le haut' ('t &vro sT\'tE'tE ... 't &vro <PpovE't~,
3.1-2) ne s'exprime paradoxalement pas travers une spiritualit qui semble
favoriser, par le biais des pratiques asctiques, des expriences extatiques et
visionnaires (2.18), mais par la mise en pratique d'un thos communautaire finalement as~ez sobre, 32 traditionnel et modrment conservateur (3.5-17 e~ le code
domestique en 3.18-4.1).

3.4. L'acteur du souvenir-ou 'Paul' comme figure d'autorit (Col1.24-.


2.5)
Jusqu'ici, nous avons trait du 'quoi' et du 'comment' du travail de
mmoire. Il nous reste tre attentif la troisime dimension voque par P.
Ricur, s;woir le 'qui'. 33 Qui est le. sujet ou l'acteur de la mmoire et quelles
fonctions s'attribue-t-il dans ce travail de mdiatisation entre ie pass et le
prsent, mais aussi entre lui et sa communaut destinataire? La rponse est
donne par une des squences clef de l'crit, l'auto-recommandation de
l'auteur (1.24-2.5), stratgiquement situe entre la partie introductive et le
corps de la lettre. Le passage clarifie le statut d'autorit et la tche missiologique
de 'Paul'.
Col dcrit 'Paul' comme une autorit dsormais inconteste. 34 Il lui attribue le
titre d' n6<noo; (1.1) sans aucune intention polmique. Cette impression se
32 Bien formul par Luz, Kolosser (n. 2), 226, la suite de Col3.1-4: 'Was ist also das Irdische, das
die Kolosser zurcklassen soli en? Es sind von 2.16ff. her jdische religiise Sonderyorschriften;
Askese, besondere religiise Praktiken. Alles, was nicht dem Lobpreis Christi entspricht, filllt
fr den Verfasser unter das Lel:ien "in der Wlt". Das bleibt allerdings noch interpretationsbedrftig. lm folgenden Hauptteil 3.5-4.1 wird der Verfasser deshalb darlegen, was er unter
von Christus bestimmter Lebenspraxis versteht. Es ist bemerkenswert nchtem, was er dort
zu sagen haberi wird'.
;33 Cf. P. Ricur, La mmoire, l'histoire, l'oubli (Ordre philosophique; Paris: Seuil, 2ooo) 3-4.
34 Nous avons trait de manire plus dtaille la question de l'autorit de 'Paul' dans Col et Ep
dans A. Dettwiler, 'Auctoritas Pauli selon la litt~rature deutro-paulinienne et l'uvre lucanienne', Reception of Paulinism in Acts-Rception du paulinisme dans les Actes des Aphes
(BEThL 229; ed. D. Marguerat; Leuven/Paris/Walpole [MA): Peeters, 2009) 305-22; traduction
en anglais, avec de lgres modifications: 'Auctoritas Pauli according to the Deutero-Pauline
Literature and the Acts of the Apostles', Paul and the Heritage of Israel: Paul's Claim upon

La lettre aux Colossiens 125 .


confirme tout au long de la lettre: nulle part, l'autorit ne semble tre mise en
doute, mme pas dans les partis polmiques. Son autorit est directement
inscrite dans le cur de la thologie colossienne de la rvlation. H .. Merldein a
montr de manire convaincante que le terme clef de !l'UO'nlptov-identique
la 'Parole de Dieu' (oyoc; -ro 8eo, 1.25~) ou la 'Parole de vrit, ( savoir)
l'Evangile' (oyoc; 'tflc; 11Beiac; -ro ~ayyeiou, 1.5) et rinterprt en 1.27
par le syntagme 'Christ au milieu de vous' (Xptcr-rc; v '!lV)-dsigne tout un
programme de mdiation christique qui trouve son origine en Dieu pour s'ac~
complir dans la prdication apostolique universelle de 'Paul' aux nations. 35
'Paul' fait donc dsormais partie intgrante du 'mystre' et obtient le statut de
mdiateur divinement autoris. 36 Ce processus de mdiation est directement li
celui de l'in-finitude ou de l'incompltude de la rvlation christique-un
Christ qui ne rejoint pas le monde par le biais de l'activit missionnaire de Paul
reste un Christ inaccompli, dsincarn. C'est dans ce -sens prcis que l'aptre
'accomplif (1t11PO'V, 1.25) le projet christique et c'est peut-tre cette rflexion
qui a amen l'auteur attribuer 'Paul' une fonction quasi-sotriologique, en
dcrivant sa souffrance en faveur de l'glise universelle, corps du Christ,
comme 'accomplissement' (v-ravan~pov) de ce qui manque aux 'souffrances
du Christ' (1.24).
L'activit de l'aptre est, certes, marque par la souffrance, mais c'est essentiellement par la parole qu'elle se manifeste au sein du monde. En tant que
serviteur (taKovoc;) de l'vangile vise universelle (1.2_3), il est galement, et
peut-tre essentiellement, serviteur de l'glise universelle, assumant sa fonction
d'enseignant dans la dure (1.28). Le Paulus redivivus de l'poque post-apostolique assume ce mandat de docteur de l'glis non plus directement, mais par la
mdiation d'une production pistolaire qui le rend de nouveau prsent au sein
des communauts pauliniennes (cf. 2.4) et qui permet de voir comment ce
travail d'interprtation du pass en vue de la clarification du temps prsent

Israel's Legacy in Luke and Acts in the Light of the Pauline Letters. Volume Two of Luke the
Interpreter of Israel (ed. D. P. Moessner, D. Marguerat, M. C. Parsons, M. Walter; LNTS 452;
London/New York: T&T Clark, 2012) 248-63.
35 H. Merklein, 'Paulinische Theologie in der Rezeption des Kolosser- und Epheserbriefes',
Paulus in den neutestamentlichen Spiitschriften: Zur Paulusrezeption im Neuen Testament
(ed. K. Kertelge; QD 89; Freiburg/Basel/Wien: Herder, 1981) 25-69, notamment 28-9:
'Dieser ganze Vorgang (Christus-Evangelium-Paulus-Welt) wird vom 'Kolosser- und
vom Epheserbrief im Begriff "Mysterium" zusammengefasst [... ]. Das "Mysterium" [... ] ist
das missiologisch bzw. ekklesiologisch reflektierte "Evangelium" der Homologumena [... ].
Konstitutiv fiir das Paulus-Bild des Kolosser- und Epheserbriefes ist also, dass "Paulus" nun
selbst zum Inhalt der Verkndigung gehort, also in das "Mysterium" hineingehort'.
36 D. Marguetat, 'Paul aprs Paul: une histoire de rception',NTS 54 (2oo8) 317-37, notamment
328, arrive la mme conclusion,

126 ANDREAS DETTWILER

s'effectue in actu-Col en est un exemple. Bien videmment, l'auto-recommanda. tian pistolaire de Col (1.24-2.5) a aussi une fonction d'auto-lgitimation de
l'crit; les conditions de possibilit de la production de l'crit sont ainsi directement inscrites dans le texte mme. Mais l'autorit accorde 'Paul' n'est pas .
un but en soi, mais est mise au service d'une dmarche hermneutique qui la
fois prsuppose et rend accessible l'intelligibilit de la tradition et de la foi.

4. Conclusion-ou la question de la pertinence d'une thologie de la


mmoire

Pour terminer, rsumons et approfondissons brivement les quatre


lments suivants.
'
(1) La partie introductive de Col (1.3-28), trs dveloppe par rapport aux
crits proto-pauliniens cause de l'intgration de la louange hymnique au
Christ (1.15-20), a essentiellement pour fonction de rappeler le systme de conviction religieUx: que l'auteur partage avec la communaut destinataire. L'auteur
n'a aucune ambition d'originalit, mais rappeile seulement la communaut ce
qu'elle sait dj ou, du moins, de ce qu'elle devrait dj savoir. Ainsi, le travaii
de mmoire initial vise raffirmer et consolider l'identit religieuse reue de
la communaut. Pourtant, l'orientation fondamental,ement 'conservatrice' de
l'crit est quelque peu contrebalance par au moins deux facteurs internes dynarnisants: d'une part, par l'vocation de la vie spirituelle de la communaut qui est
expose un processus de constante volution et d'approfondissement; d'autre
part, par l'ide tonnante-mais dveloppe seulement en filigrane-selon
laquelle le Christ mn:e reste incomplet tant qu'il n'a pas rejoint le monde
travers l'activit de prdication universelle de 'Paul' (1.23; 1.24-2.5). Dans la
logique deutro-paulinienne, le Christ ne peut tre dissoci de ses modalits de
transmission au monde.
(2) Avec la louange hymnique au Christ (1.15-20) tout est dit-et tout reste
expliciter. L'auteur fournit ce travail de reprise et d'interprtation de la tradition
hymnique principalement en deux temps: d'un part, en dmontrant, par un processus de 're-palinisation', les enjeux anthropologiques de la rconciliation universelle pour la communaut destinataire (1.21-23); d'autre part, en dployant la
dimension critique. et limitative de la christologie cosmique l'gard des
Puissances clestes (pxat Kat ,oucrim, 1.16; 2.10.15), lesquelles sont progressivement disqualifies et perues comme des 'constellations du pass' (1.
Bormann); elles n'ont plus rien dire ou imposer la communaut, qui peut
de nouveau envisager un rapport au monde libre, sans angoisse et thiquement
responsable.
(3) La controverse avec les adversaires (la 'philosophie colossienne', cf. 2-4, 8,
16-23), parat tre secondaire, en tout cas en ce qui concerne la construction de

La lettre aux Colossiens

l'argumentation de la lettre. Les liens de la partie polmique avec le reste de la


lettre, tant en amont qu'en aval, sont discrets et demandent un travail de relecture et une comptence interprtative approfondis de la part des lecteurs.
L'auteur ne cesse de rappeler la communaut que sa foi 'traditionnelle' n'est
aucunement dficiente et dnonce par la mme occasion l'esprit de jugement
manant du courant adverse, qui se v;mte peut-tre d'une spiritualit approfondie, marque entre autre par des observances alimentaires, des pratiques
asctiques et des expriences visionnaires particulires. En plus, 2.i-23 rvle
en filigrane un conflit d'interprtation autour de notions centrales comme
'humilit', 'intelligence', 'sagesse' et ventuellement quelques autres .. Relue
dans ce contexte, la rhtorique anamntique de Col, dans son ensemble, a
donc aussi la fonction d'offrir ~a communaut destinataire une prise de distance
critique pa:r rapport une situation religieuse devenue opaque. Par le retour leur
pass fondateur et sa rappropriatfori la fois mditative et rflexive, les destinataires de la lettre auront de nouveau la capacit de saisir la pertinence la fois ,
critique et libratrice de la figure du Christ et de leur baptme.
(4) Comment, finalement, comprendre la relation entre autorit et libert?
Qu'en est-il, plus prcisment, de la libert de la communaut des lecteurs et lectrices par rapport l'autorit dsormais inconteste et massivement labore de
'Paul' (1.24-2.5) et donc aussi de celle de Col? Ou en d'autres termes: qu'en est-il
de la pertinence ou de la 'vrit' du travail de mmoire fourni par Col? La question
est dlicate, mais doit quand mme tre pose. P. Ricur, dans son dernier opus
magnum, nous a montr non seulement la ncessit fondamentale de la
mmoire, mais encore ses multiples possibilits d'abus: la mmoire empche,
la mmoire manipule, la mmoire abusivement commande. 37 Un trange paradoxe traverse ce travail de mmoire offert par Col: d'une part, l'auteur ne nourrit
aucune ambition de vouloir dire quelque chose d'original ou de nouveau, mais a
simplement l'intention de rappeler ce que la communaut destinataire sait dj;
d'autre patt, il s'agit de sa comprhension et donc aussi de sa reconfiguration du
pass, une reconfiguration qui ne manque pas d'originalit-et les travaux
exgtiques des dernires dcen:ries sur Col comme phnomne de rception
originale de la thologie paulinienne l'ont fortement soulign. La relecture du
pass fournie par l'auteur de Col ne reflte donc que sa perception.
Nanmoins, cette rhtorique de la mmoire-diffrente, renouvele-, mme si
elle est plus associative et moins rigoureuse ou argumentative que celle des
lettres proto-pauliniennes, vise toujours le consentement et la capacit de jugement de la part de la communaut destinataire. Elle vise ce consentement, car
elle a l'ambition de reflter l'exprience des destinataires. L'un des critres
pour mesurer la pertinence de la rhtorique colossienne serait donc de savoir
si elle rejoint effectivement cette exprience, et donc la subjectivit d'un vcu
37 Ricur,

La mmoire (n.

33), 82-111.

127

128

ANDREAS DETTWILER

religieux. La vrit, l aussi, est de l'ordre du subjectif-mme si, selon Col, elle
s'inscrit dans la communaut interprtative de l'glise universelle.

French abstract: La lettre aux Colossiens-trs probablement un document


deutro-paulinien-peut tre vue. avant tout comme un remarquable effort
thologique de mmoire. Si son auteur n'a pas l'ambition de dire quelque
chose de rellement indit, il y propose une relecture trs originale-tant
du point de vue de la forme que du contenu-de la tradition religieuse
communment partage entre lui et la c~mmunaut destinataire, poQ.r
offrir celle-ci une interprtation qui donne sens ce qu'elle vit dans une situation devenue de plus en plus opaque et conflictuelle. Dans cette optique, la
confiontation explicite avec la 'philosophie colossienne', apparemment secondaire, est sans doute plus centrale qu'il y parat premire vue, si l'on
est attentif aux liens profonds qui unissent les parties polmiques et nonpolmiques .de la lettre. Col 2 rvle alors l'enjeu d'un conflit
d'interprtation sur des notions aussi centrales que !"humilit', !"intelligence'
ou la 'sagesse'.
Keywords: th~ologie de la mmoire, deutro-paulinisme, philosophie colossienne,
conflit d'interprtation, hermneutique.