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Beatriz Bragoni
Sara E. Mata

ENTRE LA COLONIA Y LA REPBLICA


Insurgencias, rebeliones
y cultura poltica en Amrica del Sur

prometeo
l i b r o s

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Los indios y la revolucin en el Ro de la Plata.


El proceso independentista entre los indgenas
soberanos de Pampa y Chaco
Silvia Ratto
CONICET/UNQ/UBA

Durante los movimientos independentistas que se produjeron en los dominios espaoles de Amrica del Sur, tanto realistas como revolucionarios
buscaron la participacin de la importante poblacin indgena que haba
sido incorporada coercitivamente al sistema colonial como fuerza de trabajo.
En Mxico el movimiento de 1810 liderado por Hidalgo y Morelos se caracteriz por ser multitnico y multiclasista y devino rpidamente en una guerra
de guerrillas y en el Alto Per se produjo la constitucin de grupos guerrilleros conformados por criollos, mestizos e indgenas que se dedicaban especialmente a cortar el paso para el avance de las tropas del rey y facilitar el
movimiento de los grupos insurgentes. Pero existan tambin, en las zonas
perifricas del dominio espaol, amplios espacios bajo el control de grupos
indgenas soberanos que se relacionaban activamente con las poblaciones
hispano criollas1.
El impacto de la revolucin en estas regiones fronterizas y la posible participacin de esos pueblos nativos en la misma han sido poco estudiados. De
manera muy general se plantea que el esfuerzo de guerra deriv en el desguarnecimiento de la frontera y esto, a su vez, estimul a los grupos indgenas
a atacar los establecimientos rurales en procura de ganado y cautivos. Esta
idea parece descansar en el preconcepto de la belicosidad intrnseca de los in1

Para un panorama general y de sntesis sobre la participacin indgena en Mxico y los Andes y la
repercusin en los espacios fronterizos de los dominios espaoles, vase Mallon (1999) y Tutino
(1999).
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Silvia Ratto

dgenas que slo poda ser frenada mediante la exhibicin de fuerzas militares o la entrega de obsequios. En su estudio sobre la frontera norte de Mxico
luego de la independencia, David Weber seala que en las tres gobernaciones
fronterizas de Alta California, Nuevo Mxico y Texas:
La noticia del rompimiento con Espaa haba llegado por correo... y los pobladores la haban aceptado tranquilamente los tres gobernadores fronterizos, no vieron la independencia con gran entusiasmo. Con toda
prudencia se dedicaron a observar la direccin en que soplaban los vientos
de la poltica.
Es que los pobladores de la frontera tenan preocupaciones ms inmediatas: el sostenimiento de las relaciones pacficas con los grupos comanches y
apaches independientes. Los diez aos que haban transcurrido desde la revuelta de Hidalgo disminuyeron considerablemente los recursos materiales
de la regin y ello haba daado las relaciones intertnicas establecidas por
tratados que tenan una apoyatura muy fuerte en los regalos que pudieran
brindarse. Ante esta realidad era ms temible un ataque indgena que las incertidumbres polticas del proceso independentista (Weber 1992:47).
El objetivo de este trabajo es complejizar esta imagen mediante el estudio
sobre el impacto que produjo la revolucin entre las poblaciones nativas soberanas del Chaco y la Pampa. Nuestra hiptesis es que los indgenas participaron en el movimiento independentista pero que dicha intervencin tuvo
mviles muy diversos y que slo en algunos casos se vincul con los proyectos polticos de los grupos patriotas y/o realistas. Esta diversidad tiene su explicacin en varios aspectos.
En primer lugar, los espacios indgenas soberanos estaban habitados por
varios grupos vinculados entre s por relaciones de alianza pero tambin de
conflictos. En el ltimo caso, como se haba probado desde el proceso de
conquista, la asociacin con fuerzas hispanocriollas representaba una ventaja estratgica importante para enfrentarse con sus enemigos.
En segundo lugar, las sociedades indgenas tenan una poltica de relaciones diplomticas muy diferente de la europea. Mientras la segunda basaba su
diplomacia en la tratadstica y en el cumplimiento de los textos firmados, la
primera tena una tradicin oral y grafa donde vala mucho ms la palabra
empeada que un papel escrito, por otra parte, en un idioma desconocido.
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Los indios y la revolucin en el Ro de la Plata.


El proceso independentista entre los indgenas soberanos de Pampa y Chaco

Por ello, era esencial la existencia de personajes suficientemente hbiles


como para tender un puente de entendimiento entre dos tradiciones tan diferentes. Solamente en aquellos espacios en donde las prcticas parlamentarias llegaron a consolidarse a travs de prcticas peridicas pudo haberse
llegado a superar, en parte, la dependencia de los vnculos personales.
En tercer lugar y como sntesis de los puntos anteriores, en los espacios
indgenas chaqueo y pampeano existan varios espacios fronterizos en los
que se relacionaban distintos grupos nativos e hispano criollos. Y si bien existan polticas indgenas generales tanto coloniales como ms tarde republicanas, las condiciones locales de cada espacio podan dar resultados diferentes.
Analizaremos en primer lugar el espacio pampeano patagnico y luego el
chaqueo. En ambos casos comenzaremos con una breve presentacin de
los grupos indgenas que habitaban las dos regiones y una descripcin de la
relacin que haban llegado a establecer con los poderes hispanocriollos a
fines de la colonia para luego analizar las estrategias implementadas por los
lderes indgenas ante el cambio de autoridades provocado por la guerra independentista.

El espacio pampeano patagnico2


A comienzos del siglo XIX el territorio indgena soberano que se extenda
al sur del Virreinato del Ro de la Plata tena lmites muy imprecisos debido a
que la lnea fronteriza-marcada por una serie de fuertes y fortines-reflejaba
bastante mal la separacin entre uno y otro espacio debido a que, la expansin espontnea de los pobladores haba desvirtuado en gran parte ese lmite
oficial. Por eso, el espacio indgena comenzaba a partir de los ltimos asentamientos hispanocriollos en las distintas jurisdicciones virreinales y se extenda hacia el sur y el este hasta la costa atlntica y hacia el oeste, hasta el
Pacfico. Este gran espacio a ambos lados de la cordillera de los Andes estaba
habitado por diversos grupos que, desde tiempos prehispnicos, mantenan
contacto entre s que se increment notablemente luego de la conquista incentivado por la aparicin de nuevas especies animales y bienes europeos
que comenzaron a circular rpidamente por el espacio indgena.
2

Este acpite es una versin resumida de mi trabajo (Ratto; 2008).


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El ganado equino fue, sin lugar a dudas, el bien ms deseado ya que permiti una mayor posibilidad de desplazamiento para los grupos cazadores y
guerreros, materia prima para la confeccin de manufacturas y una nueva
fuente de alimentacin. As, caballos, y con el tiempo tambin vacas, comenzaron a ser arreados desde largas distancias hasta su destino final en los mercados transcordilleranos. En este intercambio participaron la mayor parte de
los grupos indgenas asentados en el espacio por donde transitaba el ganado:
los "pampas" ubicados en el rea inter serrana comprendida entre los complejos de Tandilia y Ventania; los ranqueles instalados en el Mamil Mapu o
"pas del monte", regin delimitada hacia el oeste, por el complejo Atuel-Salado-Chadileuvu y el ro Colorado; los pehuenches, asentados en los frtiles
valles cordilleranos a ambos lados de la cordillera; los tehuelches, en la meseta patagnica, grupos cazadores y recolectores ecuestres que obtenan el
ganado principalmente de intercambios con otros pueblos del norte y los
mapuches, al otro lado de la cordillera reflejando la fluida interrelacin de la
poblacin indgena que atravesaba frecuentemente la cordillera a travs de
pasos y boquetes de baja altura en los meses de deshielo.
De manera que dentro de este espacio existan mltiples redes sociales y
econmicas que vinculaban a las poblaciones indgenas pero, tambin, una
serie de conflictos que, ocasionalmente, enfrentaban a estos grupos; estos
conflictos se originaban, bsicamente, por la ocupacin de lugares estratgicos para la apropiacin de recursos y/o por intentos de algunos lderes por
modificar los medios de obtener y conservar el poder dentro del grupo. En
este ultimo punto la relacin con los distintos gobiernos espaoles jug un
papel importante.

La estabilizacin de las relaciones fronterizas hacia el fin


de la colonia
Hacia fines del siglo XVII, las relaciones intertnicas en la Araucania, lugar
como se denominaba el espacio indgena soberano al sur del reino de Chile,
empezaron a apaciguarse. Un punto fundamental para lograr esto fue la
nueva poltica borbnica que buscaba disminuir el costo de la guerra y encarar un nuevo curso pacifico en las relaciones con las poblaciones nativas a travs de dos instituciones: las misiones evanglicas y los parlamentos (Mndez
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El proceso independentista entre los indgenas soberanos de Pampa y Chaco

Beltrn; 1982; Len Sols; 1992y 1993). La organizacin regular de parlamentos llev a formacin de jefaturas estables incentivadas por el mismo
poder colonial a travs del cargo de caciques gobernadores. Este cargo implicaba una serie de prerrogativas: para el cacique, la percepcin de sueldos, obsequios y la educacin de sus hijos en el Real Colegio de San Carlos en
Santiago y en el Colegio de Naturales en Chilln; para su grupo, insertarse en
los circuitos mercantiles locales y regionales (Pinto Rodrguez; 2000). Esta
estabilizacin de los cacicazgos en una sociedad donde tradicionalmente las
jefaturas eran laxas y los jefes deban renovar continuamente su liderazgo a
riesgo de perder el consenso, provoc fuertes coflictos al interior de la sociedad indgena, promovidos por nuevos lderes que intentaron construir un
poder personal en base a la fama, prestigio y riqueza que podan obtener de
la estructura virreinal. Si a fines de la colonia la frontera experimentaba una
relativa paz, la sociedad mapuche se vea envuelta en serios conflictos derivados de las nuevas formas de consolidar los liderazgos.
Cruzando la cordillera, el territorio pehuenche tambin haba logrado estabilizar las relaciones con los hispanocriollos. Una figura central fue el comandante de frontera de Mendoza, Jos Francisco de Amigorena, que ejerci
el cargo entre los aos 1779 y 1799. Combinando una poltica de guerra y diplomacia , logr establecer una serie de paces con los pueblos pehuenches que
tenan contacto con la jurisdiccin mendocina y, en julio de 1799 un tratado
con el cacique ranquel Carripilum, a quien, siguiendo la poltica borbnica
de crear jefaturas generales, hizo reconocer como "cacique gobernador y principal caudillo de la nacin ranquel". De esta manera se inici un perodo de
paz signado por la intensificacin de las relaciones de intercambio, el avance
pactado de los establecimientos rurales sobre territorio indgena en donde los
nativos se contrataban estacionalmente como peones y la aceptacin de misioneros en sus tierras. Esta nueva situacin permiti, a travs de un parlamento efectuado en abril de 1805, la fundacin del nuevo fuerte de San Rafael
que garantizaba la ocupacin espaola del territorio espaol desde la confluencia de los ros Diamante y Atuel hasta la cordillera (Levaggi; 2000).
Al este del espacio indgena, la frontera bonaerense tambin gozaba de
una relativa paz asentada fundamentalmente en el intercambio de bienes que
se practicaba en diversos puntos de la campaa y, aun, en las mismas tolderias. El ejemplo ms claro de las buenas relaciones intertnicas fue la ayuda
ofrecida por varios caciques pampas al Cabildo de Buenos Aires en ocasin
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de las invasiones inglesas. Los cabildantes agradecieron el ofrecimiento pero


lo rechazaron ya que el temor de tener una fuerza de indios armados en las
afueras de la ciudad era mayor que la posibilidad de contar con aliados militares. A pesar del rechazo, los caciques esperaban la reciprocidad de sus vecinos espaoles, es decir, la oferta de ayuda, si ellos se hallaban en problemas.
Desde mediados del ao 1810 algunos caciques asentados en las Salinas
Grandes, lugar de importancia tanto por ser lugar de convergencia de varios
caminos indgenas como de aprovisionamiento de sal, pidieron auxilio a las
autoridades de Buenos Aires para defenderse de la posible agresin de nuevos grupos indgenas transcordilleranos que pretendan ocupar la zona.
Estas se negaron sistemticamente a brindar la ayuda solicitada crendose
una situacin de tensin en las relaciones intertnicas del espacio norte bonaerense. El hecho de que esta tirantez sucediera una vez instalada la junta
revolucionaria no debe producir la confusin de suponer que ambos hechos
(la revolucin portea y el inicio de la ruptura de la relacin) estn indisolublemente unidos. De manera que durante el perodo tardo colonial los distintos espacios fronterizos del Ro de la Plata transitaron una etapa de relativa
calma pero la intensidad de los contactos intertnicos no fue idntica en cada
uno de ellos. Tambin dismiles fueron los cambios que se produjeron con el
movimiento revolucionario.

La revolucin entre los indios


La disrupcin ms fuerte se produjo en la Araucana en donde la cada del
gobierno espaol signific el desmoronamiento de la estructura diplomtica
asentada en las figuras de los caciques gobernadores. Los indgenas fueron
inmediatamente convocados por los partidarios de la corona con el argumento de que la desaparicin del gobierno espaol significara la prdida de
los privilegios que haban alcanzado hasta el momento; argumentacin confirmadapor el discurso de los patriotas que planteaban la integracin de los
indgenas como ciudadanos en igualdad de condiciones. Esta nueva situacin
llev a que la gran mayora de los grupos indgenas se aliara a la causa realista.
Solo algunos caciques que tenan slidas relaciones personales con quienes
se convirtieron en importantes dirigentes criollos, se aliaron a la causa revolucionaria (Pinto Rodrguez; 2000:48).
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Cruzando la cordillera, tanto al norte como al este del espacio indgena,


la prctica de los parlamentos haba sido mucho ms espordica y los escasos
tratados firmados a fines de la colonia no hablan derivado en la consolidacin de fuertes cacicazgos. Por ello, los nuevos gobiernos no tuvieron tantas
dificultades por sostener el esquema de relaciones pacficas que haba imperado hasta el momento. En 1812 se realiz un parlamento en el fuerte mendocino de San Carlos en el que se invit a los pehuenches a participar en la
insurreccin contra los espaoles, expresin que por el momento era solo
una declaracin de principios (Pelagatti; 2006:73-91) y hasta mediados de
la dcada de 1810, en las fronteras de San Luis, Crdoba y Buenos Aires se
mantena el arribo peridico de partidas indgenas con motivos comerciales
y/o diplomticos (Pastor; 1942; Lobos; 1979; Ratto; 2003a).
Pero poco despus empezaron a experimentarse algunas rupturas. En las
fronteras de Crdoba y San Luis, el principal inconveniente fue que las necesidades de la guerra revolucionaria disminuyeron drsticamente los recursos
para mantener la poltica de agasajos a las partidas indgenas que se acercaban a comerciar y/o a parlamentar. En la frontera bonaerense el inicio del
conflicto se debi a una accin del gobierno que no tena relacin directa con
el proceso revolucionario: la expansin del territorio hacia el sur sin negociar
con los grupos nativos la cesin de la tierra. Esta poltica gener una fuerte
oposicin tanto entre los indgenas como entre los productores del sur quienes haban traspasado la lnea oficial de demarcacin obteniendo la tierra
mediante la negociacin con los grupos nativos que la habitaban. La nueva
poltica estatal poda crear serias dificultades para viejos y nuevos pobladores
y en los hechos, provocaron el rechazo de grupos indgenas que lanzaron ataques sobre los establecimientos fronterizos (Ratto; 2003a).
Paralelamente, un hecho directamente relacionado con el proceso revolucionario complic an ms el espacio indgena: el incremento de la llegada
de refugiados a las tolderas tanto de presos realistas como de desertores de
los cuerpos militares patriotas. La incorporacin de estos personajesprodujo algunos quiebres en las dbiles lealtades que caracterizaban al mundo
indgena pampeano. A estas nuevas condiciones se agreg, en 1814, un
hecho de armas vinculado con la guerra revolucionaria que produjoimportantes reacomodamientos en el espacio indgena pampeano: la derrota de
Rancagua y la migracin de los patriotas chilenos, entre ellos Jos Miguel
Carrera que huyeron a Mendoza donde algunos de ellos se incorporaron al
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Ejrcito Libertador de Los Andes dirigido por el gobernador de Cuyo, el general Jos de San Martn.
El efecto de Rancagua en el mundo indgena fue doble. En primer lugar y
ante el temor de que los realistas avanzaran hacia el este a travs de los pasos
cordilleranos, se realiz en 1814 un parlamento con los pehuenches para reafirmar la paz. Esta vez, las condiciones del acuerdo introducan serios perjuicios
a su economa ya que se les exiga que, adems de alertar sobre movimientos de
los realistas en la cordillera, suspendieran con contactos comerciales con
Chile lo cual deba repercutir de manera negativa en las prcticas de intercambio de los pehuenches. Probablemente por ello en algunos toldos comenzaron a refugiarse espas del ejrcito realista (Pelagatti; 2006). La situacin
intent revertirse en septiembre de 1816, cuando San Martn realiz un parlamento con los principales caciques pehuenches con la intencin de obtener
su permiso para atravesar los pasos cordilleranos que controlaban para llegar
a Chile. Como contraprestacin se ofreca a los caciques que se convirtieran
en proveedores de ganado, caballada y otros bienes para el ejrcito. El acuerdo
cont con la casi unnime aceptacin de los caciques, slo tres jefes indgenas
se negaron a concertar la alianza (Levaggi; 2000).
Pero hubo un segundo efecto de Rancagua en el mundo indgena. Los refugiados chilenos se hallaban divididos en dos bandos irreconciliables, los
partidarios de Carrera y los de O' Higgins. Jos Miguel Carrera no aceptaba
subordinarse a San Martn y present ante el Director Juan Martn de Pueyrredn, su propio proyecto para expedicionar sobre Chile. Pueyrredn lo someti a consideracin de San Martn, que se expres en contra de cualquier
proyecto que significara la dispersin de fuerzas. Ante esta respuesta, Carrera
decidi unirse a los caudillos del Litoral, Estanislao Lpez y Francisco Ramrez, contrarios a la poltica directorial. Para ello deba atravesar un extenso territorio indgena y obtener recursos para sostener a su gente. Uno y otro
serian posibles en la medida en que lograra establecer alianzas con los grupos
nativos. El jefe Pablo Levnopn, que haba arribado recientemente a las pampas y logrado un acercamiento con caciques ranqueles se convirti en su
principal interlocutor en tierras indgenas.
As, a mediados de la dcada de 1810, arribaron al territorio indgena
pampeano indios transcordilleranos, las fuerzas de Carrera y un nmero
cada vez mayor de desertores crendose una nueva red de alianzas y conflictos por la ocupacin de espacios estratgicos y por la apropiacin de recur150

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sos. El epicentro de estos sucesos se situ en el noreste del espacio indgena


en momentos en que el gobierno directorial concentraba sus esfuerzos por
sofocar la disidencia oriental que se estaba extendiendo por el Litoral. En este
contexto, los jefes indgenas se encontraban ante una diversidad de actores
que buscaban su alianza (Fradkin y Ratto; 2007a).
Mientras esto suceda en el norte, en el sur bonaerense corra el peligro de
la reunin de "una montonera" conformada por indios, desertores y prisioneros espaoles pareca concretarse hacia 1819. El espacio era particularmente propicio para ello ya que si bien el lmite oficial haba sido traspasado
por varios productores, al no haberse incorporado ese territorio a la provinciaelEstadono garantizaba su seguridad. A fines del ao 1819comenzaron
a circular insistentemente los informes sobre la formacin de una coalicin
de fuerzas con objetivos poco claros. Luego de algunas escaramuzas sobre establecimientos rurales de la zona de Monsalvo, la "montonera" se deshizo
pero el peligro de nuevas alianzas intertnicas se mantuvo por varios aos
(Fradkin y Ratto; 2007b).
En febrero de 1820 el ejercito directorial fue vencido en Cepeda por las
fuerzas de los caudillos del litoral. El resultado llev al gobernador de Santa
Fe a pactar con Buenos Aires abandonando la alianza con Carrera. Pero, adems , los triunfos patriotas en Chacabuco y Maip decidieron al oficial chileno a volver a su tierra. Carrera se intern hacia el oeste pero, luego de
enfrentamientos con fuerzas mendocinas, puntanas y cordobesas, fue capturado y ejecutado el 4 de septiembre de 1821 en Mendoza (Bragoni; 2007).
Cuando el peligro de Carrera haba pasado, una nueva migracin transcordillerana volvi a complicar la situacin en el territorio indgena.

La "Guerra a Muerte" en las pampas3


Si los triunfos de Chacabuco y Maip en 1818 lograron el control del territorio chileno hasta el ro Bo Bo esto no signific el fin de la guerra. A partir
de entonces la resistencia realista se concentr en el sur e involucr a gran
3

Con este nombre la historiografa liberal chilena defini el enfrentamiento que se extendi por 15
aos y que se caracteriz por la violencia de los enfrentamientos entre realistas y patriotas que apelaron a todo tipo de tctica militar para lograr la victoria.
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parte de las agrupaciones indgenas. La presin patriota sobre estas fuerzas


llev a que desde inicios de la dcada de 1820 algunos grupos mixtos de espaoles e indgenas cruzaran la cordillera establecindose en las amplias planicies del este. Pero los objetivos de estos aliados no eran idnticos. Los
primeros trataban de mantener la oposicin hacia el rgimen patriota establecido en Santiago esperando recomponer fuerzas y, paralelamente, llevar
sus acciones sobre provincias del ex virreinato del Ro de la Plata para obtener
recursos. Para los segundos, la alianza significaba contar con el auxilio de
fuerzas militares espaolas para lograr sus propios fines: apoderarse de zonas
estratgicas en la pampa.
La migracin que produjo mayor impacto en el espacio pampeano fue la
que aun las fuerzas de los hermanos realistas Pincheira y de algunos caciques de la regin de Boroa que comenz a pasar al este en el ao 1824 y, mediante acuerdos con caciques pehuenches, se asent en sus tierras donde
formaron una aldea de unos 6.000 habitantes. Para abastecer a esta numerosa poblacin se lanzaron expediciones de apropiacin de recursos a un amplio arco que abarcaba las fronteras de Mendoza, San Luis, Crdoba y Buenos
Aires. Estos grupos se insertaron en la poltica local tanto indgena como
criolla crendose una red de alianzas y conflictos que produjo un ciclo generalizado de violencia.
Entre los pehuenches del campamento de Malargue, fuerzas pincheirinas
apoyaron a un grupo opositor al cacique gobernador nombrado por las autoridades de Mendoza. En el enfrentamiento fue asesinado el cacique y sus
seguidores debieron pedir la proteccin del gobierno de Mendoza. Paralelamente , las autoridades de San Luis reciban informes sobre la organizacin
de una coalicin entre los indios recin arribados y nativos de las pampas
para invadir la campaa de Buenos Aires, robar el ganado y "hacer guerra
abierta a aquella provincia con la cual se haban disgustado fuertemente porque las guarniciones que tena Buenos Aires en la frontera haban emprendido una campaa contra los mismos", en alusin a las expediciones del
gobernador Martn Rodrguez que haban llevado, en el ao 1823, a la fundacin del Fuerte Independencia.
En estos aos, la conflictividad alcanz un nivel sin precedentes a lo largo
de las fronteras bonaerense y santafesina y para tratar de aquietar esta agresividad se firm en diciembre de 1825 un tratado de paz en la laguna del Guanaco con 39 caciques y representantes de los gobiernos de Buenos Aires,
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Los indios y la revolucion en el Ro de la Plata.


El proceso independentista entre los indgenas soberanos de Pampa y Chaco

Santa Fe y Crdoba (Levaggi; 2000)4. Sin embargo, este tratado y otros ms


firmados con autoridades mendocinas y puntanas fueron efmeros y a fines
de la dcada de 1820 en el norte y este del espacio indgena los ataques a establecimientos rurales en procura de recursos fueron moneda corriente.
Esta situacin coincida y se aprovechaba de la situacin de desproteccin existente en las fronteras debido a la utilizacin de los efectivos militares
para hacer frente, ahora, al conflicto entre federales y unitarios. Para entonces la alianza Pincheira-boroganos era indudablemente la red de aliados ms
importante de la regin pampeana y su participacin en las incursiones en
procura de ganado era inevitable (Villar y Jimnez; 2002). Pero a fines de la
dcada de 1820, los das de la banda de Pincheira estaban contados. Dos
acontecimientos fueron decisivos en el declive del grupo.
A fines de 1828 grupos indgenas acompaados por soldados de Pincheira atacaron las estancias de San Carlos, Tunuyn y Tupungato llegando
al ao siguiente hasta la ciudad de Mendoza (Chaca; 1964). Las autoridades
mendocinas se encontraban entre dos fuegos: detener los ataques en la frontera o responder al pedido de ayuda militar para enfrentar a la Liga del Interior. En ese contexto se firm el Tratado del Carrizal por el cual se nombraba
a Jos Antonio Pincheira, comandante general de la frontera sur. El tratado
produjo un quiebre dentro del grupo ya que Pablo Pincheira y otros oficiales
no aceptaron quedar bajo la autoridad de Mendoza y, adems, recibir del
nuevo comandante la orden de no seguir atacando los establecimientos fronterizos (Varela y Manara; 2001).
Pero tambin la alianza con los boroganos llegaba a su final. stos tenan
un objetivo muy claro: ocupar las Salinas Grandes para controlar los circuitos
de intercambio que cruzaban el territorio bonaerense. Para ello debieron enfrentarse con los ocupantes de la zona en dos encuentros que se produjeron
a fines del ao 1830 y que provocaron gran alarma en la frontera bonaerense
por la cercana del lugar de los conflictos. La jugada del entonces gobernador
de Buenos Aires, Juan Manuel de Rosas, fue tratar de romper la alianza entre
los boroganos y los pincheirinos e incorporar a los primeros al "negocio pacfico"5. La tctica fue doblemente exitosa: adems de lograrse lo ltimo, se
4

Paralelamente, el gobierno de Buenos Aires envi distintas comisiones negociadoras para ir a


tratar con los caciques del sur de la provincia (Ratto; 2003a).
3
El negocio pacifico de indios fue la poltica implementada por el gobernador Juan Manuel de
Rosas en la provincia de Buenos Aires. Consisti, en sus inicios, en la alianza con algunos grupos

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consigui la incorporacin de algunos oficiales chilenos al ejrcito provincial


los que, por su conocimiento de las prcticas indgenas, sirvieron ms adelante como intermediarios del gobierno en las relaciones intertnicas (Fernandez; 2000). A partir de 1832 la situacin fronteriza en Buenos Aires,
entr en un perodo de relativa paz que se extendi por muchos aos.
El accionar de los Pincheira se circunscribi, entonces, al norte del espacio indgena. Al conflicto originado dentro del grupo por el nombramiento
de Jos Antonio como comandante de la frontera sur mendocina se sum la
aparente participacin de ste en "la matanza del Chacal" donde, en junio de
1830, fueron asesinados el gobernador mendocino Corvaln y su comitiva.
Este hecho quebr la relacin con Mendoza y al ao siguiente, fuerzas indgenas y pincheirinas avanzaron sobre los fuertes de San Rafael y San Carlos
(Argentina 1973,III:217; Chaca; 1964:148-149).
Pero las autoridades chilenas no se haban desentendido de los Pincheira
cuando stos cruzaron la cordillera y haban llevado a cabo una poltica combinada de expediciones militares y oferta de indultos. Unas y otras comenzaron a
resultar efectivas a inicios de la dcada de 1830 debido a que, luego de aos de
resistencia, el grupo reflejaba seales muy claras de agotamiento ya que si bien
"haban logrado mantener su lucha hasta ser el ltimo foco realista en la Amrica
del Sur independizada, esta condicin no poda mantenerse en el tiempo y estaban, por tanto, condenados a desaparecer" (Contador; 1998:183). En 1832
la campaa del general Bulnes lleg al campamento central de los Pincheira
poniendo fin al ltimo foco rebelde en las pampas.

El espacio chaqueo6
En la caracterizacin de la poblacin indgena del territorio chaqueo no
parece haber un total acuerdo entre los investigadores y se han discutido vaindgenas en torno de dos elementos bsicos: ayuda militar indgena para defender la frontera y entregade raciones a las agrupaciones nativas. Este esquema inicial fue sufriendo algunas modificaciones en virtud de cambios tanto en la poltica criolla como en la dinmica del mundo indgena.
Vase Ratto; 2003b.
6
No podemos dejar de mencionar la notable diferencia existente, con respecto al espacio pampeano,
en el volumen de la produccin historiogrfica tanto sobre la dinmica interna del territorio chaqueo como en su relacin, con los poderes hispanocriollos para el perodo que nos interesa.
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El proceso independentista entre los indgenas soberanos de Pampa y Chaco

ros criterios para presentar un panorama etnogrfico de este espacio. A los


fines de esta presentacin, tomaremos el criterio lingstico mencionando
que el espacio chaqueo estaba ocupado por las siguientes agrupaciones:
mataco-mataguayos, guaycures, chiriguanos y lule-vilela y que, en trminos generales, las dos ultimas agrupaciones se relacionaban ms asiduamente con las poblaciones espaolas del oeste -la frontera chaco saltea-, en
tanto mocoves y abipones, del grupo guaycur, hacan lo propio con el este,
el litoral chaqueo (Vitar; 1997; Trinchero; 2000; Lucaioli; 2005 y Nesis;
2005). Estas agrupaciones mantenan sus propias zonas de caza, pesca y recoleccin y se vinculaban entre s por relaciones de intercambio en donde el
ganado, de igual manera que en pampa-patagonia, ocupaba un lugar de preeminencia. Estas relaciones de amistad no descartaban fuertes enfrentamientos intra tnicos que derivaban en la expulsin de algunos grupos hacia otros
espacios. A su vez, los intercambios tambin vinculaban a las poblaciones indgenas con sus vecinos hispanocriollos de tres diferentes jurisdicciones coloniales: las gobernaciones del Tucumn, Paraguay y Buenos Aires. Hacia
fines de la colonia se haba creado una fuerte relacin de interdependencia
entre ambas sociedades: la indgena haba incorporado a su economa el ganado vacuno y caballar, las herramientas de hierro y las telas y la colonial requera productos indgenas como tinturas y ponchos y, en ocasiones de escasez,
ganados robados en otras jurisdicciones que los indgenas comercializaban con
las ciudades amigas. Pero, ms all de las prcticas de intercambio, el resultado de los acuerdos diplomticos hacia fines de la colonia, al igual que planteamos para el espacio Arauco pampeano, muestra algunas diferencias en los
frentes occidental y oriental.
En el frente tucumano exista, a fines de la colonia, un conjunto defensivo
formado por una cadena de fuertes y presidios que, a la vez, custodiaban a las
misiones ubicadas a lo largo de las mrgenes del Ro Salado-Pasaje. En este espacio, las misiones se integraron de manera particular a la estructura militar defensiva de la frontera; en vez de cumplir la funcin esperada de proteger y
evangelizar a la poblacin indgena, funcionaron como control de la poblacin
indgena que era usada como mano de obra en las haciendas fronterizas. Completaban este escenario algunos pueblos de indios cuyos integrantes tambin
se contrataban estacionalmente en establecimientos productivos; de los ingresos obtenidos ah y no de la economa tradicional indgena provena, en su
mayor parte, el tributo que se pagaba a la Corona (Santamara y Peire; 1990).
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Silvio Ratto

En el frente litoral, los territorios santafesino y correntino slo contaban


a fines del siglo XVIII con algunos fuertes aislados y sin provisiones; la implementacin de la poltica borbnica, deriv en la fundacin de misiones y la
obtencin de una relativa paz. Pero la contrapartida de estas paces fue la tensin y el conflicto en otras jurisdicciones ya que los abipones y mocoves con
quienes se haba establecido la paz volcaron sus ataques, robos y saqueos
sobre las ciudades vecinas. A diferencia del frente tucumano, estas misiones
no funcionaron como proveedoras de mano de obra pero tampoco tuvieron
xito en sedentarizar de manera permanente a la poblacin. Abipones y mocoves las utilizaban como un espacio ms de apropiacin de recursos.
Mientras algunos grupos se instalaron de manera definitiva en las reducciones, otros se mantuvieron al interior del territorio estableciendo contactos
espordicos con estos centros para realizar intercambios y, finalmente algunos caciques combinaron las ventajas de vivir en la reduccin durante ciertos perodos con estancias ms o menos prolongadas fuera del mbito de
accin e injerencia de los curas doctrineros. Estos movimientos de poblacin se ajustaban a la economa de la sociedad indgena que, en perodos de
escasez, promovan los enfrentamientos y la expansin sobre nuevos territorios y, en perodos de abundancia se acercaban a puestos coloniales para
intercambiar sus productos (Santamara y Peire, 1990; Lucaioli, 2007;
Nesis,2007).
Segn un informe del vecino salteo Fernandez Cornejo, hacia 1790
existan once misiones en los dos frentes fronterizos:
Zenta, Ledesma, piquete de San Bernardo, Santa Brbara, Ro del Valle, Pitos,
Culul, la Pelada, el Rey y el To y ltimamente el de Curupat, fuera de otras
guardias o piquetes que median de Corrientes a Santa Fe en la costa del Ro
Paran. Los cuatro primeros estn situados en las fronteras de la ciudad de
Jujuy y sostenidos a expensas del ramo de sisa... los dos siguientes corresponden a la frontera de la capital de Salta sostenidos por el mismo ramo; los
cuatro sucesivos a las fronteras de Santa fe y Crdoba y el ultimo a la ciudad
de Corrientes (Arenales; 1833).
En este informe se omiten otras reducciones de indios mocoves y abipones fundadas a mediados del siglo XVIII como San Javier, San Jernimo,
San Pedro-en Santa F e - , Concepcin-en la jurisdiccin de Santiago del

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Los indios y la revolucin en el Rio de la Plata.


El proceso independentista entre los indgenas soberanos de Pampa y Chaco

Estero-, San Fernando -Corrientes- y Santo Rosario o Timb -en Asuncin-. Otro elemento a destacar con respecto a las relaciones intertnicas
es que, fundamentalmente desde los gobiernos salteos, haba un especial
inters por el tema de la circulacin dentro del espacio chaqueo ya que
ste parta en dos al interior. Por ello desde inicios del siglo XVIII se realizaron varias entradas al Chaco tratando de evaluar las posibilidades de conectar el Tucumn con el Litoral mediante la navegacin del Bermejo. En
junio de 1778 un decreto del virrey Cevallos creaba la Junta Reduccional
que tuvo a su cargo todos los asuntos relacionados con el establecimiento
y mantenimiento de reducciones en el Gran Chaco (Alumni; 1951). Dos
aos despus de su creacin, los miembros de la junta decidieron realizar
una expedicin al mando del coronel Gavino de Arias con el objetivo de
establecer nuevas reducciones sobre el ro Bermejo. La expedicin logr
llegar hasta Corrientes y crear dos reducciones: San Bernardo de indios
tobas y Nuestra Seora de los Dolores y Santiago de La Cangay que, en su
perodo de auge, llegaron a congregar 2000 almas. Sin embargo, a inicios
de la dcada de 1790 se produjo un cambio en las autoridades de las misiones y sas entraron en una fuerte decadencia. Una medida resistida por
los indios fue el traslado de las mismas al que pocos se avinieron. Los nuevos asentamientos se ubicaron en Nembucu y Curupayti a orillas del ro
Paran.
En sntesis, a fines de la colonia, las relaciones intertnicas con los grupos indgenas del Chaco, si bien no se caracterizaban por la conflictividad,
distaban de haberse consolidado en un esquema que asegurara la paz. En
el frente tucumano salteo, la reactivacin del comercio con el Alto Per
incentiv el avance de los hispanocriollos sobre tierras fronterizas a travs
de distintas estrategias: obtencin de mercedes, compra de parte de las
tierras de las misiones y ocupacin espontnea de los pobladores. A la vez,
la estrecha relacin que se haba establecido entre las poblaciones indgenas reducidas en misiones y pueblos y la sociedad hispanocriolla haba
provocado un lento pero constante abandono de stos y el establecimiento de los naturales en las haciendas fronterizas (Teruel; 2005).
En el litoral, la endeble posicin de las misiones se una a la precariedad
de los fuertes creando una situacin de poca estabilidad. Segn Mantilla, a
fines del perodo colonial

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Silvia Rallo

los indios del Chaco invadan sin miedo por la costa del ro Paran en toda la
extensin que media entre las desembocaduras de los ros Ambrosio y Santa
Luca internndose algunas veces hasta muy cerca de Las Saladas y San
Roque... No haba defensa militar organizada por el gobierno: la polica de
campaa y las guardia de milicias de los pueblos valan poco para contener a
los indios. Los habitantes atendan a su propia seguridad (Mantilla; 1928).

La revolucin en la frontera tucumano-saltea


El impacto de la revolucin entre los indgenas chaqueos es mucho ms
difcil de evaluar que en el caso pampeano por la escasez de fuentes y es llamativo que la historiografa sobre este espacio, y fundamentalmente para la
frontera chaco saltea, muestre un claro "hueco" entre fines del siglo XVIII y
segunda mitad del siguiente.
En esa regin, segn Teruel, ya a fines del perodo colonial los fuertes haban dejado de cumplir su tarea defensiva y las misiones, aquejadas por problemas financieros, prcticamente se haban despoblado. Cuando se produjo el
abandono definitivo de alguna de ellas, los indgenas reducidos se dispersaron
y mientras unos permanecieron en la regin como trabajadores, otros se retiraron al Chaco aunque mantuvieron la prctica de recurrir estacionalmen te a
los trabajos en los caaverales. Si bien los nuevos gobiernos republicanos formados por los principales hacendados locales encararan una poltica de expropiacin de tierras a los indgenas reducidos, no parece haber existido una
situacin de enfrentamiento ni mucho menos de retraccin de la frontera en
estos aos. Es ms, siguiendo a la autora, a pesar de estos avances territoriales
"... en ese lapso se consolid como frontera agropecuaria aquella que a fines del
siglo XVIII era aun una frontera blica" (Teruel; 2005:35-36)
Tal vez esta relacin poco conflictiva llev al general Belgrano a tratar de
captar a caciques chaqueos para engrosar el ejrcito independentista.
Segn relata Alvarez de Arenales:
[... ] Hallndose acantonado en Tucumn el ejrcito auxiliar del Per, por los
aos 1816 a 18 su general en jefe el Sr D. Manuel Belgrano medito una expedicin al Chaco cuya abertura deba verificarse por las fronteras de Santiago
del Estero. Al efecto se preparo una corta divisin del ejrcito con algunas milicias locales que fue puesta a las rdenes del seor general Arenales encar158

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Los indios y la revolucin en el Rio de la Plata.


El proceso independentista entre los indgenas soberanos de Pampa y Chaco
gado de esta empresa. Parece que el plan y objeto de ella eran reducidos a
ganarla amistad de los caciques insinundoles idea adecuadas del espritu de la revolucin, para comprometerlos en ella, en caso de ser necesaria su ayuda, a falta de
otros recursos; sacar de all en jente y caballos los que fuera posible en auxilio del

ejrcito; y recorrer en fin la mayor extensin de pas para reunir los conocimientos precisos con relacin a otros planes polticos que en consecuencia
deberan tomarse en consideracin.
La expedicin no lleg a concretarse debido a que "los acontecimientos
anrquicos que sobrevinieron inmediatamente obligaron a dar otra ocupacin tanto al general nombrado como a las tropas ya destinadas y no se pens
mas en esta empresa" (Arenales; 1833:242) 7 .

La frontera oriental de Corrientes y Santa Fe


En este espacio, los territorios correntino y santafesino se enfrentaban a
dos frentes indgenas muy diferentes. Por un lado, los grupos soberanos del
Chaco con quienes se haba mantenido una precaria paz; por otro lado, los
guaranes y charras de las desmanteladas misiones jesuticas. Luego del retiro de la orden se produjo un lento proceso de descomposicin del sistema
misional; el avance de las tropas portugueses luego de la revolucin que intentaron ocupar las tierras provoc una mayor presin sobre los naturales
que, en gran parte, se incorporaron como auxiliares del ejrcito artiguista. Algunos de ellos como Andrs Guacurar o Andresito, hijo adoptivo de Artigas
y Manuel Artigas, hijo del jefe oriental y una india charra, llegaron a ocupar
altos cargos en la estructura militar (Fradkin y Ratto; 2007 a).
En el frente chaqueo, el proceso revolucionario deriv en el desmantelamiento de las relaciones diplomticas intertnicas y la indefensin de los
espacios fronterizos por la necesidad de utilizar los recursos en hombres y ar7

Subrayado nuestro. Belgrano ya haba estado a cargo de contingentes indgenas procedentes de


las ex misiones jesuticas, durante la expedicin que realiz al Paraguay en 1811. Su evaluacin
sobre el desempeo de los indios no haba sido muy elogiosa y se quejaba "de que se le haban desertado muchos, por cuanto los indios no pueden andar sin mujer y mis ordenes eran muy severas,
para perseguir bajo penas, a ms de ser un estorbo, aun las casadas, en el ejrcito o tropa cualquiera
que marche y el de las subsistencias y uno y otro en aquellos pases era de la mayor consideracin".
En Memorias 1924/26, Tomo 1:67.

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Silvia Ratto

mamento en la guerra. En la frontera santafesina, excepto el pueblo mocov


de San Javier, todas las misiones perdieron a sus curas que se refugiaron en la
ciudad de Santa Fe. Los indios que permanecieron en las misiones fueron objeto de ataques de otras misiones, de grupos independiente del Chaco y de
los blancos. En los dos primeros casos, la crisis del sistema misional haba reactivado viejas rivalidades, fundamentalmente entre mocoves y abipones.
As, abipones asentados en San Jernimo (jurisdiccin santafesina) fueron
forzados, por los ataques mocoves, a migrar hacia Corrientes y refugiarse en
el viejo pueblo guaran de Santa Luca (Saeger; 2000: 170). Adems, como
las misiones no slo eran un lugar de asentamiento de grupos indgenas sino
tambin centro de aprovisionamiento para circuitos de intercambio, el recorte de stos por la guerra independentista lesionaba claramente los intereses econmicos de los indgenas. A eso se agregaba una poltica indgena
poco clara que combinaba expresiones de alianza y amistad con prcticas de
apropiacin de los recursos de las misiones por parte de algunos oficiales.
De manera que, al igual que lo que suceda en el sector nororiental de la
pampa, los indios chaqueos reducidos y soberanos se encontraron ante
una variedad de opciones para disear sus estrategias polticas. A partir de
1815, la intervencin artiguista en el Litoral y el conflicto armado con Buenos Aires aportaron a los lderes indgenas chaqueos la posibilidad de entablar nuevas y muy diversas alianzas polticas. La presencia en territorio
santafesino de fuerzas artiguistas en donde participaban guaranes y charras procedentes de las ex misiones jesuticas actu como un factor de
atraccin para los indgenas chaqueos. En el pueblo de San Javier, Manuel
Artigas, hijo del caudillo oriental, haba logrado el apoyo de tres caciques y
del cura del pueblo, fray Ignacio Yspurga formando una fuerza de ms de
400 indios (Fradkin y Ratto; 2007a). A su vez, los abipones que permanecan en San Jernimo se acercaron a Viamonte, general del ejrcito de ocupacin enviado por el Directorio para restablecer la dependencia de Santa
Fe, pidiendo el restablecimiento de las misiones (Scunio; 1972:118). En
trminos generales, las tropas antidirectoriales (artiguistas y santafesinas)
buscaron activamente la incorporacin de fuerzas indgenas mientras las directoriales se limitaron a buscar paces y, en casos extremos, incentivar los
ataques indgenas sobre las jurisdicciones disidentes. A mediados de 1815,
las autoridades correntinas observaron un movimiento de tribus en la ribera
occidental del Paran y se hizo pblico que los jefes militares de las fuerzas
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Los indios y la revolucin en el Ro de la Plata.


El proceso independentista entre los indgenas soberanos de Pampa y Chaco
de Buenos Aires actuantes en Santa Fe estimulaban esos preparativos de invasin (Gmez; 1928).
El doble frente indgena, guaycur y guaran, fue particularmente conflictivo en el territorio correntino. A comienzos del movimiento independentista y acorde con el ideario revolucionario el gobierno decidi otorgar la
libertad civil a los indios de los pueblos guaranes de Itat, Santa Luca y Garzas en un intento por sostener la tranquilidad dentro de la provincia. Pero la
expansin artiguista sobre el Litoral y el rechazo del gobierno correntino a su
influencia derivaron rpidamente en conflictos. En enero de 1816 el jefe
oriental se dirigi al Cabildo correntino avisando que
Marcha el cacique don Juan Benavides con el objeto de recoger sus familias
del otro lado del Chaco y traer todos los naturales que puedan y quieran pasarse a esta banda. Me suplica dicho cacique se le asigne un lugar donde permanecer con sus naturales y sus familias sin perjuicio del vecindario y con
utilidad de ellos propios (Gmez 1928:120).
Como ya se ha sealado, la participacin indgena en las tropas artiguistas
era muy importante y Artigas mostraba constantemente su mejor disposicin hacia ellos debido a que "la benevolencia con los indgenas... no era solo
cuestin de principios, sino tctica poltica" (Halperin; 1972:215). Los capitulares mostraron claras seales de no acceder al pedido por el temor de
asentar en su territorio a ms grupos indgenas. Artigas insisti, sin xito, en
la ventaja de ampararlo argumentando que
Es preciso que a los indios se trate con mas consideracin pues no es dable
cuando sostenemos nuestros derechos, excluirlos del que justamente les corresponda. Su ignorancia e incivilizacin no es un delito reprensible; ellos
deben ser condolidos mas bien de esta desgracia pues no ignora VS quien ha
sido su causante y nosotros habremos de perpetuarla! Y nos preciaremos de
patriotas siendo indiferentes a este mal! (Gmez; 1928:121).
Las desinteligencias entre los correntinos y Artigas llegan a su punto mximo en mayo de 1818 cuando un movimiento de las escasas fuerzas veteranas de la provincia intent poner fin a su influencia. El mismo no slo fracas
sino que deriv en la ocupacin y dominio de la provincia por las tropas de
Andresito compuestas en su mayor parte por indios guaranes.
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Silvia Ratto

En la frontera santafesina, el desmantelamiento de las misiones y una poltica indgena errtica por parte del gobierno deriv en fuertes ataques sobre
los establecimientos rurales del norte de la provincia afectando los establecimientos de toda la costa del Salado y llegando, incluso, a los alrededores de
Coronda. Hacia 1815 la conflictividad con los grupos indgenas del Chaco
era un tema acuciante para los santafesinos ya que los ataques haban llevado
a un claro retroceso de la lnea fronteriza y a la prdida de importantes rodeos
de ganado. El gobernador Candioti haba intentado reestablecer las paces
con uno de los caciques del pueblo de San Pedro pero, en ocasin de la visita
del cacique a la ciudad de Santa Fe, algunos vecinos atacaron a la comitiva en
represalia por las invasiones sufridas anteriormente con lo que las negociaciones quedaron sin efecto.
Mientras esto suceda en el litoral, en las fronteras de Crdoba y Santiago la
relacin intertnica mostraban una evolucin similar. En 1810 se haba producido el retiro de las fuerzas (unos escasos cien veteranos) que guardaban la provincia contra los indios del Chaco acantonadas en la Villa de la Carlota y en los
destacamentos de El To y Ro Seco. Hacia 1812 comenzaron las incursiones
en los establecimientos rurales que se vieron incrementadas cuando cuatro indgenas fueron asesinados por dos desertores cerca del fuerte de Santa Catalina.
Dos aos despus el gobernador de Crdoba, Ortiz de Ocampo, organiz una
expedicin intimidatoria para la cual se requiri la colaboracin de los vecinos
en "chapeados, estribos, pellones, virolas como tambin otros elementos como
ser pellones, chupas, jergas, ponchos, sombreros y dos cargas de aguardiente
todo lo que se pagara despus por el Estado...". La persistencia de la agresividad indgena, sospechada de ser acicateada por Artigas, y la escasez de recursos
del estado revolucionario volvi a cargar a los vecinos cuando en 1816 y ante
los rumores de un maln sobre la frontera de Crdoba, se cre la compaa de
Dragones de la Frontera del Chaco que fue pagada por los hacendados de la
provincia (Scunio; 1972:125).
Esas apropiaciones de ganado permitieron que tobas y mocoves asentados en las mrgenes del ro Bermejo, cerca de las misiones de San Bernardo y
La Cangay, tuvieran apreciables rebaos de caballos y muas y dirigieran sus
intercambios a Asuncin (Saeger; 2000:170).
En 1817 se realiz una campaa conjunta entre Santa Fe (gobernada para
ese entonces por Vera), Crdoba y Santiago. Vera, adems, reorganiz las
fuerzas de Blandengues en la frontera norte de la provincia. Pero ninguna de
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Los indios y la revolucin en el Ro de la Plata.


El proceso independentista entre los indgenas soberanos de Pampa y Chaco

estas medidas tuvo xito y las incursiones sobre el norte santafesino siguieron asolando las haciendas de manera constante hasta el ao 1818. Pareca
que los jefes indgenas no encontraban un interlocutor vlido y confiable con
quien pactar y, hasta esa fecha, la relacin de algunos grupos chaqueos era
ms cercana al jefe oriental que a los lderes santafesinos, cordobeses y santiagueos. As, para repeler los ataques tobas que en el ao 1818 cayeron
sobre el norte de la provincia, el gobernador Vera debi recurrir a Artigas solicitndole "el envo del Cacique Benavides con sus indios Abipones pertenecientes a San Jernimo del Rey quienes se hallaban incorporados a las
fuerzas de Artigas" (Fradkin y Ratto; 2007a:16).

Hacia una precaria estabilidad


El dominio de Andresito en Corrientes signific la presencia de numerosos contingentes de indios guaranes que, siguiendo sus propias estrategias
de guerra ya que se trataba de un ejrcito de ocupacin, dirigieron campaas
de apropiacin de recursos sobre los establecimientos ganaderos. La situacin fue constante denunciada por los capitulares pero recin a fines del ao
1819 las tropas abandonaron la provincia para concentrarse en el territorio
de las misiones y los correntinos eligieron un nuevo gobernador. Durante el
mandato de Fernndez Blanco se trat, con bastante xito, de restablecer el
orden legal y administrativo. Sin embargo, la relacin con los indios chaqueos no se resolvi fcilmente. El 5 de junio de 1822 se firm un trato entre algunos caciques y el gobierno en el que los primeros se comprometieron a
evacuar el territorio correntino y mantener relaciones pacficas. Sin embargo,
ni una cosa ni la otra se cumplieron totalmente. En 1823 un movimientosedicioso del Regimiento de Dragones que custodiaba el fuerte de Las Garzas
favoreci una invasin de indios abipones sobre Goya y Bella Vista avanzando hasta San Roque y quebrando toda la lnea de defensa. La estabilizacin vendra durante el gobierno de Ferr.
Para resolver la relacin con los indios chaqueos y utilizan do los servicios del fray Francisco Arellano el gobernador firm, en 1825, un tratado coa
los caciques abipones Patricio Ros, Raimundo y Jos Benavides. Entre los
puntos del acuerdo se encontraban: el canje de cautivos; el abandono de los
sitios y reducciones que los indgenas haban ocupado en el territorio de la
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Silvia Ratto

provincia de Corrientes; el reconocimiento de la soberana y dominio de


todas las tierras del Chaco por parte de stos y el compromiso mutuo de vivir
en paz y buenas relaciones y comerciar con sus productos libremente. Se
agregaba adems que los indios deban respetar a los blancos que pasaran al
Chaco y proteger las expediciones que Corrientes enviara a travs del Chaco.
Estas tenan un objetivo muy claro: el establecimiento de obrajes de madera.
Por otro lado, Ferr se ocup de la poblacin indgena existente en el territorio provincial8: distribuy tierras entre los indgenas que quisieran pasar
a vivir dentro de l y termin con el rgimen de comunidad de los pueblos de
Itat y Santa Luca entregando parcelas individuales para lograr la "incorporacin de los indios a la economa provincial" (Alumni; 1951:146).
Tambin en Santa Fe, a fines de la dcada de 1810, comenz a estabilizarse la relacin intertnica. La situacin cambi con la llegada de Lpez a la
gobernacin y a fines de 1818, el ejrcito agreg a sus filas contingentes de
milicias auxiliares chaqueas. Habra que preguntarse qu fue lo que llev a
que algunos caciques abandonaran su poltica de confrontacin para decidirse a concertar una alianza con el nuevo gobierno. Un dato claro es que
Lpez, a diferencia de los gobernadores anteriores, haba tenido un largo
desempeo en la frontera norte y conoca con mayor detalle las prcticas diplomticas indgenas basadas en una relacin recproca de prestaciones y
contraprestaciones. Para obtener la alianza de los caciques haba que ofrecer
una retribucin atractiva. En la primera participacin militar indgena, se entreg a cada uno de los 150 soldados indios "un poncho, sombrero y cuatro
pesos en plata". Pocos das despus, cuando se incorporaron nuevos contingentes , se impuso en la ciudad de Santa Fe una "contribucin a los europeos
para darle a los indios".
Exista, sin embargo, un claro riesgo que era inherente a las prcticas guerreras indgenas: la apropiacin de recursos. En todos los casos en que intervinieron fuerzas nativas, se denunciaron los robos "y desmanes" cometidos
por ellas una vez finalizados los encuentros militares. Los que apelaban a
estas alianzas saban claramente que los robos, que formaban parte de las tcticas de guerra, eran entendidos por los indios como una forma de compensacin por su intervencin. La poltica indgena de Lpez logr aflojar la
B

En un censo realizado en noviembre de 1820 se sealaba la existencia de 192 indios correntinos,


24 indias correntinas y 34 indios misioneros.
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Los indios y la revolucin en el Ro de la Plata.


El proceso independentista entre los indgenas soberanosde Pampa y Chaco
conflictividad fronteriza slo momentneamente. A fines de la dcada de
1820 los malones sobre la frontera norte y oeste segua siendo un problema
acuciante para el gobierno. En 1829 Lpez firm un tratado con el gobernador de Crdoba por el cual se comprometa a restablecer los fortines que haban quedado desamparados como consecuencia de las guerras civiles para
poder restaurar la linea defensiva que conectara con los fuertes cordobeses y,
a partir de 1832, realiz campaas anuales sobre el territorio chaqueo para
expulsar a los grupos indgenas hacia el norte (Scunio; 1972:123).
A pesar de estas medidas tanto ofensivas como diplomticas, hacia 1833,
lvarez de Arenales escriba:
Los indios del Chaco que desde 1820 han frecuentado sus irrupciones con
mas o menos intensidad sobre las fronteras de Crdoba y Santa Fe, han conseguido al fin destruir totalmente la segunda; llegando a penetrar en sus correras hasta las mismas riberas del Rio Tercero cuyas campaas septentrionales
en otro tiempo muy florecientes han sido ya completamente robadas y abandonadas. As han desaparecido dos antiguos caminos que es muy de inters
de la provincia de Santa Fe el restablecerlos para facilitar un trafico que aumentara mucho las ventajas de sus proporciones locales.... La frontera de
Santa Fe se extenda entonces desde la costa del Paran sobre el arroyo de San
Javier, el fuerte de Almagro, el de la Esquina sobre la ribera oriental del ro Salado, la estancia de San Antonio sobre la ribera opuesta y los fuertes de la Soledad, de Melo y de los Sunchales hacia el occidente. Todo este no existe hoy.
...(Arenales; 1833:71-72).

Conclusiones
Luego de 20 aos de iniciado el proceso revolucionario los espacios indgenas soberanos de Chaco y Pampa seguan atravesados por conflictos muy
diversos, no todos vinculados con la lucha independentista. Es por ello que
consideramos que la guerra revolucionaria y los enfrentamientos civiles que
se sucedieron deben entenderse, desde la perspectiva indgena, como un perodo continuado en el que los grupos hispanocriollos enfrentados buscaron
el apoyo indgena apelando a distintas estrategias de captacin. Pero los que
buscaban la alianza indgena eran conscientes de sus riesgos. Laimpcsibilidad de realizar acciones coordinadas, las formas distintas de hacer la guerra,

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Silvia Ratto

la bsqueda de ganado y cautivos por parte de los indios converta a estas


alianzas en un arma de doble filo9: exitosas en el sentido de aportar eficaces
soldados para una lucha de guerrillas como la que se desarroll en esos aos,
era muy difcil contener lo que se consideraban "excesos" por parte de la poblacin afectada a sus ataques. La alianza indgena, en definitiva, era el ltimo recurso utilizado cuando las fuerzas regulares y milicianas no lograban
hacer frente a los ejrcitos contrarios.
Haciendo un balance del impacto de la revolucin y la guerra civil en los
grupos indgenas soberanos podemos identificar tres estrategias diferentes
por parte de los lderes nativos.
1) En aquellos espacios en donde la relacin diplomtica se haba consolidado provocando la insercin de algunos grupos indgenas en la estructura
colonial -a travs de la percepcin de sueldos por parte de los caciques, de la
incorporacin de algunos grupos en circuitos de intercambio locales y regionales, etc.-, la guerra revolucionaria tuvo un impacto inmediato y directo.
As, en la Araucana, hubo un masivo movimiento a favor de los realistas por
parte de los principales caciques que teman perder los privilegios establecidos a lo largo de los ltimos aos de la colonia. De todos modos, esto no impidi que algunos lderes relacionados de manera personal con destacados
oficiales patriotas decidieran su alianza con el grupo revolucionario.
2) Una segunda alternativa se dio entre grupos indgenas con quienes el
contacto diplomtico se haba limitado al establecimiento de algunos puntos
que regularan la relacin, por ejemplo, el canje de cautivos y la entrega de prisioneros, el permiso de intercambio mutuo y/o vagas declaraciones de ayuda
militar mutua. En la medida en que los nuevos gobiernos ratificaran las medidas anteriores, el contacto intertnico poda mantenerse sin mayores cambios. En estos casos, las alianzas que intentaron establecer tanto patriotas
como realistas con algunos grupos nativos debieron incluir otro tipo de condiciones, apelndose a relaciones personales de confianza ya existentes con
los caciques y a la oferta de beneficios concretos por su participacin en la
lucha independentista. Esto podra explicar el devenir de los pehuenches,
que tenan una larga relacin con las autoridades espaolas de Mendoza.
Aun cuando el peligro del avance realista despus de Rancagua deriv en la
prohibicin del comercio con quienes haban sido sus habituales clientes del
9

Estas caractersticas del accionar indgena fueron claramente sealadas por Bechis; 1998.

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Los indios y la revolucion en el Ro de la Plata.


El proceso independentista entre los indgenas soberanos de Pampa y Chaco

otro lado de la cordillera, la posibilidad de convertirse en proveedores de otro


mercado sumamente importante como el Ejrcito de los Andes, pudo haber
decidido a gran parte de sus caciques a mantener la alianza con las autoridades mendocinas aunque stas fuera ahora patriotas. Tambin puede ser el
caso de la frontera chaco-saltea donde grupos indgenas parecen haberse
insertado en algunas unidades productivas -como mano de obra estacional
y/o permanente- con anterioridad al periodo revolucionario.
3) Finalmente, la estrategia ms general fue la de un extremo desmembramiento de los grupos indgenas en sectores dispuestos a aliarse con el interlocutor que ofreciera mejores condiciones para la alianza. Este devenir se
produjo en aquellos espacios donde la relacin diplomtica no estaba demasiado consolidada como la frontera bonaerense y del sur santafesino con respecto a los indgenas de pampa y del litoral correntino y santafesino con
respecto a los indios chaqueos. En estos espacios los lderes nativos disearon su poltica en funcin de los beneficios concretos que poda ofrecer cada
uno de los bandos en pugna ya fueran realistas/patriotas, directoriales/antidirectoriales o federales/unitarios. Entre esos beneficios se contaba como el
ms importante el mantenimiento de circuitos de intercambio ya sea a travs
del establecimiento de relaciones comerciales con los nuevos poderes criollos o mediante la posibilidad de apropiacin de ganado que sera, a su vez,
comercializado en otras partes. Pero, para definir esas alianzas era necesaria
la existencia de interlocutores confiables en el mundo hispanocriollo. Dicho
de otra manera, las alianzas no se hacan en apoyo a tendencias polticas que
no tenan incidencia directa en las opciones de los caciques sino que stas se
definan por las relaciones personales que existan con algunos personajes
hispano criollos que, a su vez, ofrecan a los caciques beneficios por la
alianza: ayuda militar para defenderse de sus enemigos, fuerzas auxiliares
para encarar expediciones de apropiacin de ganado, etc. Por tal motivo, su
incorporacin a uno de los bandos en pugna no signific el compromiso con
una posicin poltica determinada sino el auxilio como fuerzas militares que
operaban segn sus propios objetivos.
Cincuenta aos ms tarde de estos acontecimientos, el cacique Calfucur
plante de manera muy clara esta posicin indgena. En momentos en que el
Estado de Buenos Aires y la Confederacin se hallaban enfrentados y ambos
buscaban la alianza de los indgenas de la pampa, el cacique de Salinas Grandes
le escriba al comandante general de la frontera del sur, Nicols O campo:

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Silvia Ratto

... querido hermano yo no se porque [los hombres de la Confederacin] los


persiguen tanto a los de Buenos Ayres ahora hacen cinco ocasiones que yo he
presenciado pero hasta ahora no he podido comprender el motivo que tiene pero
Ud sabr bienio que hacen y yo como siempre le he dicho no me he de meter en vuestras causas por el motivo que a mi no me importa nada ni me corresponde...10

10 Chilu, 2 de octubre de 1861. AGN,X,20.7.2. Subrayado nuestro.


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