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Ansiedad y sus problemas > Ansiedad y otros

Las enfermedades psicosomticas: enfermedades


invisibles

La relacin de la mente sobre el cuerpo es bien clara. Del


mismo modo que las enfermedades fsicas influyen en
nuestro estado de nimo y nos provocan temor, miedo o
preocupacin, muchos problemas psicolgicos provocan
sntomas fsicos.
Las enfermedades psicosomticas son muy frecuentes;
casi un 12% de la poblacin europea sufre estas
molestias y se considera que una cuarta parte de las
personas que acuden mdico de atencin primaria
presentan este tipo de enfermedades.
Pero qu son las enfermedades psicosomaticas? En
trminos generales se entiende que una persona sufre
somatizaciones cuando presenta uno o ms sntomas
fsicos y tras un examen mdico, stos sntomas no
pueden ser explicados por una enfermedad mdica.
Adems, pese a que la persona pueda padecer una

enfermedad, tales sntomas y sus consecuencias son


excesivos en comparacin con lo que cabra esperar. Todo
ello causa a la persona que sufre estas molestias un gran
malestar en distintos mbitos de su vida.
Debido a la falta de tiempo en las consultas y al difcil
diagnstico de las enfermedades somticas, la Medicina
tradicional tiende a centrarse casi exclusivamente en los
sntomas fsicos de la enfermedad, olvidando la
verdadera causa del problema o aquello que lo puede
estar manteniendo. Es corriente encontrar personas que
se quejan de haber recorrido varios mdicos sin que les
encuentran nada; sin embargo, continan sintindose
mal y presentando algunos de los sntomas antes
comentados. En muchas de estas ocasiones estamos
ante problemas psicosomticos.
A menudo los mdicos tratan con frmacos a estos
pacientes adminstrndoles ansiolticos, pero al cabo de
un tiempo stos vuelven con el mismo problema sin
resolver o con otros sntomas diferentes. As pues, al final
el mdico deriva a este tipo de pacientes al psiclogo
alegando que todo es una cuestin de nervios. Sin
embargo, desde el punto de vista del paciente, el no
encontrar una causa fsica, le hace pensar que puede
tener una enfermedad psicolgica y consecuentemente
teme por su salud mental. De ste modo, las personas
que padecen estas dolencias no entienden muy bien qu
les pasa y se muestran reticentes a acudir a un psiclogo
porque no comprenden cmo ste profesional les puede
ayudar. Tal vez, por este motivo, cada vez hay ms gente
que busca una primera respuesta en medicinas
alternativas que a larga tampoco solucionan su problema.
Actualmente la psicologa de la salud y la medicina
conductual se encargan de estudiar esta la relacin
mente-cuerpo y de tratar al individuo desde una
perspectiva ms amplia, teniendo en cuenta la
importancia tanto de los factores biolgicos como los
psicolgicos y sociales en el comienzo o el
mantenimiento de algunas enfermedades.
Por qu el mdico me dice que debo acudir al
psiclogo? Si mi problema no es fsico, a qu se

debe? stas y otras preguntas son comunes en personas


que padecen somatizacin y que son derivadas a un
psiclogo. A continuacin intentamos darles respuesta.
A menudo las personas que padecen problemas
psicosomticos no han logrado encontrar una causa
orgnica a sus sntomas o tras realizar distintos
tratamientos mdicos stos no mejoran. Incluso, hay
ocasiones en que los frmacos les ayudan durante una
temporada, pero entonces aparece un nuevo sntoma.
Las personas que se encuentran en esta situacin,
frecuentemente, no creen tener un problema psicolgico,
y continan acudiendo de mdico en mdico para
encontrar una respuesta fsica. Sin embargo, cuando se
indaga un poco en su rutina diaria, stas personas
tienden a darse cuenta de que hay algo en sus vidas que
les crea malestar o ansiedad. No se trata de tener un
trauma infantil ni nada por el estilo, simplemente, hay
ocasiones en las que algo nos supera y no sabemos cmo
hacerle frente o bien llevamos un ritmo de vida
demasiado acelerado como para que nuestro cuerpo no
se resienta.
Adems, ante un dolor o una molestia fsica, lo primero
que tendemos a pensar es que padecemos alguna
enfermedad fsica, sin embargo, la gran mayora de las
veces no es as. La salud no es el silencio del cuerpo, y
no todos los sntomas o molestias son resultado de una
enfermedad fsica.
Veamos cuales son las causas de nuestras molestias:
De las molestias que sentimos a diario el 70% se deben
a causas naturales. Entre stas, encontramos las que
puede provocar el propio funcionamiento del organismo
cuando realizamos la digestin, cuando respiramos, o
cuando sudamos. Incluso, los hbitos de vida poco
saludables como la mala alimentacin, malos hbitos de
sueo o realizar poco ejercicio fsico tambin pueden
provocarnos malestar fsico. Por ltimo el medio
ambiente tambin influye en nuestro cuerpo; aqu
encontramos factores como la contaminacin, la
humedad, el calor, el fro, hongos, etc.
Slo un 5% de nuestros dolores se deben a
enfermedades fsicas. Adems, slo un 10% de stas
son graves. As que, de cada 1000 molestias slo 4 se
deben a enfermedades graves.

Finalmente, un 25% de las molestias fsicas que


podemos sentir se deben a causas psicolgicas. En
este punto es donde se encuentran las enfermedades
psicosomticas. Vemoslas con ms detalle.
Por lo general, se tiende a pensar que las enfermedades
psicolgicas slo causan tristeza, llanto, sentimientos de
inferioridad y otros sntomas que no tienen que ver con el
cuerpo, sin embargo, esta idea es errnea. Nuestros
emociones influyen en nuestro cuerpo, al igual que ste
influye en nuestras emociones.
La ansiedad, el estrs y la depresin actan sobre
distintas hormonas, provocando cambios en nuestro
organismo, que nos hacen ms sensibles al dolor e
influyen en distintas enfermedades. Un ejemplo seran los
estudios que relacionan el estrs con el cncer. En este
sentido, se ha demostrado que ste puede influir tanto
en el origen como en el curso de la enfermedad. Del
mismo modo, se ha demostrado que las personas que
padecen depresin presentan una debilitacin del
sistema inmunolgico o de defensa, con lo que pueden
enfermar con ms facilidad o bien les puede ser ms
difcil recuperarse de ciertas enfermedades.
Veamos que sntomas pueden provocar la ansiedad
o la depresin en algunos sistemas de nuestro
organismo:
En el sistema nervioso pueden provocar dolores de
cabeza, mareos, vrtigos, desmayos, hormigueos,
parlisis musculares, etc.
En nuestros sentidos pueden llegar a provocarnos
ceguera, visin doble, afona, etc.
En el sistema circulatorio producen palpitaciones y
taquicardias.
En el sistema respiratorio pueden causar sensacin de
ahogo, dolor u opresin en el pecho, etc.
En el sistema digestivo pueden producir sequedad de
boca, sensacin de atragantamiento, nuseas, vmitos,
estreimiento, diarrea, etc.
En el sistema osteomuscular es comn que provoquen
tensin muscular, dolor muscular, cansancio, etc.

Sntomas somticos ms frecuentes en las consultas


mdicas:
Dolor de espalda, 71%
Mareos, vrtigos, 65%
Dolor en extremidades, 60%
Gases en el estmago, 52%
Dificultad al respirar, 50%
Palpitaciones, taquicardia, 49%
Dolor en articulaciones, 45%
Dolor en el pecho, 44%
Nuseas, 43%
Muchas enfermedades mdicas estn estrechamente
relacionadas con el estrs. Entre ellas encontramos: la
hipertensin, distintas enfermedades coronarias, el asma,
la gripe, el cncer, el hiper y el hipotiroidismo, las lceras
de estmago, el sndrome del intestino irritable, Cefaleas,
el dolor crnico, contracturas musculares, impotencia,
etc.
Tras observar que la depresin, la ansiedad y el estrs,
entre otros, son factores que influyen tanto el origen, el
mantenimiento y la evolucin de distintas patologas
fsicas, es ms fcil comprender la influencia de nuestra
mente sobre nuestro cuerpo y el papel del psiclogo en
nuestras molestias fsicas.
Es posible mejorar la calidad de vida de las personas que
padecen enfermedades psicosomticas entendiendo de
dnde provienen las molestias fsicas que sufren y
cambiando aquello que las provocan: estrs,
autoexigencias elevadas, vida etc.
__________
Fuente: Marta Miguel (2006). Clnica de la Ansiedad.
Psiclogos en Madrid y Barcelona.

http://www.clinicadeansiedad.com/02/162/Las-enfermedades-psicosomaticas:enfermedades-invisibles.htm