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El riesgo de despertarse

por Beatriz Angulo Ibez

TABLA DE CONTENIDOS
PREFACIO
CAPTULO 1
CAPTULO 2
CAPTULO 3
CAPTULO 4
CAPTULO 5
CAPTULO 6
CAPTULO 7
CAPTULO 8
CAPTULO 9
CAPTULO 10

PREFACIO
Mi padre suele decir que en este mundo ya est todo inventado. Que no hay nada
nuevo bajo el sol. Y cuanto ms aprendo sobre la vida y sobre el arte de escribir, ms me
convenzo de que tiene toda la razn al decirlo, y de que al mismo tiempo no la tiene.
Pocas historias reales o ficticias gozan de la originalidad de lo nunca visto. Las
novelas y el cine han dado ya infinidad de relatos sobre atracos a bancos, secuestros e
intrigas policiacas, con mayor o menor grado de inventiva, con hincapi en el drama o
incluso con tintes cmicos. En suma, ya est todo contado. Y sin embargo una maana
pens que an haba espacio para un punto de vista. Una maana se me ocurri que an
quedaba algo que contar.

CAPTULO 1
Un parque se ve muy distinto segn la hora del da. Diferentes tribus de habitantes
urbanos se turnan cclicamente para ocuparlo, sin mezclarse entre s, siguiendo un pacto
tcito de no interferencia. Por la noche un parque es un lugar siniestro, un purgatorio en
el que entregarse al consuelo rpido de las drogas; por la tarde es un lugar animado, en el
que pasean las familias y ruedan por el csped los enamorados; por la maana es un lugar
melanclico, en el que los jubilados alimentan a las palomas con la esperanza de sentirse
tiles. Era por la maana. Los rboles del parque se extendan tranquilos al otro lado de la
calle, con las hojas amarilleadas por la plenitud del otoo. Los coches se cruzaban frente
a m con el frenes perezoso de las ciudades pequeas. Haba palomas revoloteando, y sus
excrementos blanqueaban la estatua de un ciudadano ilustre. Pareca un monumento a la
irona de la vida. Era una escena cotidiana y sin delirios de grandeza, que no dejaba
mucho espacio para sentir augurios sobrenaturales. Y sin embargo yo los senta. Un
oscuro presentimiento se me agarraba al pecho colgando como un parsito pesado y
enorme. Dud unos instantes sobre la acera, mientras mi mano izquierda jugueteaba
nerviosamente con el borde de mi falda. Finalmente decid darme nimos. Decid ignorar
ese tufo agorero que pareca flotar en el aire. Cruc la calle esquivando los coches, que
remolonearon a mi alrededor como vacas sagradas, y aterric en el suelo arenoso del
parque. Al franquear las verjas de la entrada el sonido de la calle dej de orse, el silencio
fue tan sbito que pareca hecho adrede.
Los rayos de sol ondulaban entre las hojas provocando una ilusin de fondo
marino. Camin por el paseo central del parque, con la arena crepitando bajo mis pies, y
mir con cierta fascinacin los rostros teidos de aquella luz subacutica. Me cruc con
tres o cuatro ancianos enmascarados de arrugas, que se me antojaron tridimensionales
bajo el juego de luces de la bveda arbolada. Me adelantaron dos o tres maduras amas de
casa, y observ las varices que trepaban por sus piernas como una lombriz enroscada en
un tronco. Respir una nube de polvo y vi a unos nios que correteaban, envueltos en la
nube como en un halo fantstico. Haba un hombre sentado en un banco, inmvil,
mirando al vaco, con una expresin de desconcierto y una barba canosa en la cara. Me
llam la atencin por su aire de intruso en medio de los habitantes matutinos del parque.
Aquel hombre pareca un borracho recin despertado, o un cincuentn en paro
tratando de asumir el ocio insondable de las maanas. Tena el pelo gris revuelto. Llevaba
una gabardina entreabierta, un traje algo gastado y una camisa blanca desabotonada en el
cuello. Me lo qued mirando sin detenerme y l sigui con la vista perdida. De repente su
cara se ilumin con una expresin de reconocimiento, casi de alivio, y observ el mundo
a su alrededor como si acabara de descubrirlo. Pas de largo junto a l mirndole de reojo
con cierto recelo. Quiz era un habitante nocturno del parque sorprendido por el
amanecer.
Continu caminando y dej atrs la fuente que hay casi al extremo del parque. Su
presencia musical sigui pegada a mis espaldas varios metros despus de haberla
rebasado. Al otro lado de la calle se extendan las cristaleras tintadas del banco, y en ellas
se reflejaban el parque, el paseo y yo misma en tonos oscuros. Era una copia en negativo
de la realidad. Cruc la calle, acercndome cada vez ms a mi propio reflejo en el cristal,
y me fund con l al empujar la puerta.
La sucursal era espaciosa, la ms grande de la provincia. Haba tres personas en el

banco esperando para ser atendidas, sentadas en unas butacas alrededor de una mesita y
con aire impaciente. Al otro lado de la ventanilla, una empleada joven y guapa escuchaba
con indisimulado aburrimiento la verborrea de un cliente, que pareca tener ocho brazos
por lo mucho que gesticulaba con ellos. En un escritorio a la izquierda, otro empleado
joven y guapo miraba fijamente la pantalla de su ordenador, con una pose tan concentrada
que deduje que estaba haciendo sudokus. Llevaba un traje moderno y elegante e iba
peinado con gomina. Un cartelito sobre su mesa resuma en cuatro palabras su existencia:
Eduardo Ortega. Asesor financiero. Me volv a mirar a los tres clientes que esperaban y
entend que el asesor estuviera desocupado: una seora gorda de sesenta y muchos aos
haca inventario de su monedero, depositando en su regazo cupones de descuento de
supermercados y unas cuantas monedas sueltas; un muchacho vestido con vaqueros
sucios jugueteaba con su telfono mvil, hurgndose distradamente la nariz; y un
hombre de mediana edad, con parches en los codos del jersey, ojeaba una novela
policiaca en edicin barata y con las tapas comidas. Detrs del asesor, al fondo, haba una
puerta con el letrero Director.
Quedaba una butaca libre junto a la seora. Nada ms sentarme, la buena mujer
debi de creer que no darme conversacin sera de muy mala educacin por su parte. La
sent buscar mi mirada y casi la o pensar una lista de tpicos y temas triviales. Me
esforc por no establecer contacto visual pero se col entre mis defensas.
- Yo, la verdad, no entiendo por qu los bancos abren slo por la maana. Siempre
pasa lo mismo, una se tira un buen rato esperando. Deberan abrir tambin por la tarde
para que los clientes se repartan, no?
Le respond con una sonrisa y un mudo asentimiento de cabeza, pero se mostr
inmune a las indirectas.
- Yo he venido por la vajilla que regalan, que si no, a buenas horas iba a estar aqu
perdiendo el tiempo. Con la de cosas que tengo que hacer. T has venido por la vajilla?
En aquel momento pens que la pesadez de esa seora encarnaba mi mal
presentimiento de la maana. Repar en un cartel publicitario colgado en la pared a
nuestra derecha, y lo seal con el dedo.
- Esa vajilla? y le en voz alta: - Llvese de regalo esta soberbia vajilla,
exclusiva para nuestros clientes sa era la parte en letras gordas, debajo de la cual
haba una foto de un juego de platos refulgentes. Luego le el texto en letras ms
pequeas: - Condiciones de la oferta: vlida para los clientes que realicen un depsito
mnimo de 12000 euros a plazo fijo de 48 meses sonre con irona. - La verdad es que
los bancos son muy generosos con sus regalos. Deberan considerarse como entidades
benficas.
La mujer me mir desconcertada, sin interpretar correctamente el timbre de mi
voz. El hombre de la novela levant la vista de su lectura, divertido, y tras dudar unos
instantes intervino en la conversacin.
- A veces me pregunto cmo fue la primera vez que a alguien se le ocurri montar
un banco. Me lo imagino recorriendo su pueblo y diciendo a los vecinos: Quieres que
guarde yo todo tu dinero y haga negocios con l?. Supongo que al primero que fue
ofreciendo esta idea le cayeron unos cuantos garrotazos.
Sonre al hombre y aprovech ese inciso para coger una revista de economa de la
mesita. Era un plomo ilegible, pero fing enfrascarme entre sus pginas y dej al pobre
hombre a merced de la seora, que continu dando conversacin. Me abstraje de ellos y

mir de reojo al hombre de los ocho brazos. Segua gesticulando frente a la ventanilla con
la misma o incluso mayor insistencia. Su verborrea nerviosa llegaba hasta m en un
murmullo torrencial, en el que no pude distinguir las palabras, pero por el tono de voz
deduje que la discusin no estaba prxima a acabar sino ms bien en su punto lgido. El
grueso cristal anulaba la voz de la empleada joven y guapa, que pareca a punto de perder
la compostura y tena una expresin despectiva en el rostro, pero cre leer en sus labios:
!Y qu se piensa que soy yo, su hada madrina??!.
Me met tanto en mi papel de lectora econmica concienzuda que perd por un
rato la nocin del tiempo. Miraba las pginas y las ilustraciones fijamente, pero sin
verlas, como si esperara ver aparecer una imagen tridimensional oculta. Tras unos
minutos que parecieron horas, me sac de mi ensimismamiento el sonido de la puerta.
Volv la cabeza con desgana y vi entrar a un hombre que me result familiar, y que
reconoc al cabo de unos segundos: era el hombre de barba y pelo canosos que haba visto
en el parque, sentado solo en un banco y medio envuelto en su gabardina. Su cara me
recordaba a alguien pero no supe identificar a quin.
En ese momento el hombre de los ocho brazos pareci darse por vencido. Dio la
espalda a la chica de la ventanilla, con una expresin que pretenda ser digna pero que
evidenciaba humillacin y despecho, y se dirigi hacia la puerta a regaadientes. La
seora que estaba a mi lado se levant para ocupar su lugar. El hombre de la barba gris
segua de pie inmvil en la entrada, mirando a su alrededor como si evaluara la situacin
y sujetando una bolsa de deporte que no recordaba haberle visto antes. Deposit la bolsa
suavemente en el suelo y se despoj de la gabardina, doblndola cuidadosamente.
Despus se agach para dejarla junto a la bolsa, sac un objeto negro de sta ltima y se
irgui nuevamente. Llevaba puesto un chaleco extrao que inicialmente me pareci
acolchado, pero despus me di cuenta de que estaba recubierto con paquetes de plstico.
Antes incluso de que aquel hombre hablara, con voz alta y firme pero sin gritar,
comprend sbitamente que mi presentimiento se refera a l.
- Que no se mueva nadie. Llevo una bomba encima.
Con esas palabras convirti una maana vulgar en un hito de nuestras vidas, y a
un puado de seres anodinos en protagonistas de algo. Todos quedamos inmviles,
congelados, con los gestos detenidos a medio camino como en una fotografa. El hombre
se gir a un lado y a otro para que pudiramos observar su chaleco, forrado
grotescamente de paquetes y entrecruzado de cables, del cual colgaba a la altura del
pecho una cajita con un botn. Despus alz la mano para mostrar una pistola negra, que
me pareci enorme, apunt con ella al techo y dispar un par de tiros. Empezamos a
gritar como nios histricos mientras el atracador contemplaba admirativamente su
propia arma, pareca agradablemente sorprendido por su funcionamiento. Finalmente nos
mand callar. Apunt con la pistola a la seora, que estaba delante de la ventanilla con
expresin aterrorizada, y le indic con un gesto del can que se apartara. Se dirigi a la
empleada joven y guapa que lo miraba con ojos de pieza de carnicera.
- Ahora va a usted a llenar de dinero esta bolsa, si no quiere que nos haga volar a
todos. Llevo encima suficiente explosivo como para mandar el edificio entero a la
mierda.
La chica permaneci inmvil e indecisa en la aparente seguridad de su pecera.
Busc la mirada de su compaero Eduardo pidindole en silencio consejo o aprobacin, y
al parecer no obtuvo de l una respuesta convincente porque sigui petrificada. Me

indignaron su pasividad egosta y su estpida confianza en los cristales antibala: si aquel


hombre perda la paciencia, poda dispararnos a los dems para hacer presin; y si se
haca estallar, ni siquiera ella estara a salvo. Mi mente enumer a cmara rpida un sinfn
de variantes posibles. Realmente ese hombre estara dispuesto a hacer volar todo por los
aires? No era esto un poco ilgico, si su propsito real era llevarse el dinero del banco?
De verdad sera capaz de autoinmolarse? O quiz la bomba era slo una estrategia para
controlarnos, teniendo en cuenta que con una pistola no podra dominar a varias personas
l solo? Sera de veras una bomba ese aparatoso chaleco que llevaba encima? No tena
ese tipo ms bien pinta de pobre diablo que de experto en explosivos? Intu que la chica
se estaba planteando exactamente las mismas preguntas y no se vea capaz de decidir.
- Abra la pecera y meta el dinero en la bolsa. O consigo lo que quiero o nos vamos
todos al carajo, estoy lo bastante harto de todo como para volarme con ustedes al lado
insisti el hombre al borde de la clera, apretando los dientes.
Haba pasado casi un minuto y la tensin tena ya una calidad slida, tangible. De
repente una voz trajo la respuesta:
- Haz lo que te dice este hombre, Nerea.
La puerta con el rtulo Director acababa de entreabrirse, y un hombre maduro y
trajeado con aspecto serio apareci en el umbral. Mir fijamente al atracador con
expresin impenetrable y repiti:
- Haz lo que te dice este hombre, Nerea. Abre la pecera y dale el dinero.
Por encima del miedo, la tal Nerea acogi con alivio que otra persona decidiera
por ella. Abri la puerta de su pequeo reducto y comenz a llenar de dinero la bolsa de
deporte, que el atracador haba empujado con el pie y arrastrado hasta la pecera. Mir de
reojo la entrada del banco, a la que el atracador estaba ahora dando la espalda, pero no
me atrev a moverme; tema recibir un tiro si intentaba escapar, o que aquel hombre
perdiera la cabeza e hiciera estallar esa presunta bomba. Entretanto el director, que se
mantena imperturbable, sali del despacho y se situ de pie no lejos de la aterrorizada
Nerea.
- Muchas gracias por su gesto. Todo un detalle por su parte evitarnos a todos
escenas desagradables dijo el atracador con una sonrisa tranquila. Deduzco que antes
de ello ha dado la alarma a la polica, claro.
El director le sostuvo la mirada unos segundos.
- Claro dijo simplemente.
- No se preocupe, no tiene importancia. De todas formas contaba con ello,
seor
- Roberto Mrquez respondi el director. - Y usted, si es que podemos conocer
su nombre?
- Pueden ustedes llamarme Zeus. Como el dios supremo y todopoderoso de la
mitologa griega. Es un nombre que se ajusta bien a la situacin en que ustedes se
encuentran con respecto a m su sonrisa se acentu con un toque cnico. Por encima del
pavor, no pude evitar pensar que era un poco rimbombante aquella puesta en escena con
sobrenombre mitolgico. Con toda seguridad, ni la seora mayor ni el chaval sabran a
santo de qu vena ese nombre extrao. - Y ustedes, seoras y caballeros? Pueden decir
su nombre en voz alta? la pregunta me sobresalt.
En un principio nadie respondi, y me di cuenta de que todos pensbamos lo
mismo: no quiero ser el primero en hablar y atraer sobre m la atencin de este to. Al

cabo de unos segundos, a este pensamiento lo reemplaz otro: no quiero que este to
pierda los nervios y me pegue un tiro por no decir mi nombre. Motivado sin duda por esta
ltima reflexin, el hombre de los ocho brazos se anim a presentarse:
- Me llamo Lucas y tengo mujer e hijos solt rpidamente. Estaba de pie, a
medio camino entre la ventanilla y la puerta, y tena los brazos en alto. Acaso el
atracador haba pedido que levantramos los brazos? No que yo recordara.
- Yo me llamo Remedios dijo la seora con voz quebrada. Me imagin que
tendra tambin hijos, aunque fueran mayores, pero tuvo la dignidad o la falta de reflejos
de no mencionarlos para revalorizar su vida.
El atracador gir hacia la izquierda su pistola, apuntando a la mesa del asesor
financiero e invitndole con el can a presentarse.
- Eduardo Ortega dijo ste. Est escrito aqu seal al letrero de su escritorio
con un punto de insolencia.
- Disculpe caballero, no haba visto ese rtulo la voz del atracador era calmada e
irnica. - Y ustedes? se volvi hacia la mesita y las butacas. Le dije mi nombre casi en
susurros, deseando que lo olvidara rpidamente.
- Verrca.
- Cmo?
- Verrnica.
- Perdone seorita, puede hablar alto y claro? Me da la impresin de que no se
atreve usted a levantar la voz el atracador pareca sinceramente divertido, aunque yo no
le vea la gracia.
- Vernica pronunci al fin paladeando la palabra. Maldita sea, estaba llamando
su atencin mucho ms de lo que hubiera querido.
- Bonito nombre, muchas gracias. Por ltimo, los caballeros?
- Yo soy Enrique y no tengo mujer ni hijos dijo el hombre de la novela, mirando
fijamente a Lucas en lugar de al atracador.
- Lo dice para hacernos saber que est disponible? Por mi parte, lo siento pero no
es mi tipo la sonrisa del atracador se torci en un deje sarcstico. Y el jovencito?
- Me llamo David dijo el muchacho con el telfono mvil aferrado en las
manos. Pareca estar deseando llamar a alguien para pedir ayuda, sin atreverse a hacerlo
y sin saber a quin o para qu servira.
- Muy bien dijo el hombre que se haca llamar Zeus, dando por concluida la
ronda de presentaciones. Ahora que ya nos conocemos todos, supongo que podemos
empezar a tutearnos no? nadie respondi.
Entre tanto Nerea haba terminado de llenar la bolsa de deporte y se la entreg al
atracador. Justo en ese momento empezaron a orse las primeras sirenas de polica. La luz
rotatoria del primer coche se filtr a travs de las cristaleras del banco, entrando en la
oficina, y en aquel momento me pareci como un hermoso amanecer rojizo e intermitente
lleno de promesas. Escrut los rostros a mi alrededor y en todos ellos poda leerse un
cauteloso alivio. Zeus no pareci alterarse. Se acerc a las cristaleras con curiosidad, pero
sin agitacin, y observ a dos coches de polica llegar y detenerse mientras una pequea
multitud de mirones comenzaba a cuajar en la acera de enfrente. A travs de un altavoz,
en un tono tan metlico y atronador que apenas podan distinguirse las slabas, nos lleg
un mensaje de advertencia instando al atracador a entregarse. Zeus se encogi de
hombros y dio la espalda a la cristalera, mostrando una sonrisa condescendiente y

concentrando de nuevo su atencin en nosotros.


- Bueno, parece que no voy a poder salir de aqu dijo sin aspavientos. No pude
percibir en su voz ni un solo rastro de preocupacin. Esto est siendo an ms divertido
de lo que imaginaba, sera una pena dejarlo sin ms. Habr que aprovechar lo mejor
posible esta situacin, no?
No se oy ni un solo pestaeo de respuesta. Zeus deposit la bolsa de deporte en
una esquina.
Habra preferido que hubiera ms mujeres aqu, pero puede ser entretenido de
todas formas.
Esas ltimas palabras desataron un intercambio de miradas de pnico entre Nerea,
Remedios y yo. Qu clase de entretenimiento esperaba ese hombre? Roberto, el director,
pareci notar nuestra inquietud y atrajo sobre s la atencin del atracador.
- Qu pretendes? le espet. - Deberas entregarte a la polica, sera lo ms
sensato.
Zeus permaneci impasible.
- Te agradezco tu preocupacin por m, Roberto, pero no tengo ninguna urgencia
ni necesidad de entregarme. Vamos a pasar un rato aqu todos juntos y tranquilos,
jugando al juego de yo ordeno, vosotros obedecis. Est claro? Nunca he robado un
banco ni experimentado la sensacin de tener rehenes a mi merced, y sera una pena pasar
por esta experiencia sin disfrutarla. No harais vosotros lo mismo en mi situacin?
Empec a pensar que aquel hombre estaba loco. Es que no le preocupaba estar
atrapado en el banco? Cmo poda tener ganas de disfrutar la experiencia en lugar de
pensar una escapatoria? O tena un plan meticulosamente calculado, cuyos detalles
ignorbamos, o tena una disfuncin de la autoconfianza. Roberto pareca ms bien
inclinarse por lo primero, porque an intent razonar con l:
- Ests asustando a esta pobre gente que no tiene nada que ver contigo, entrgate y
no empeores tu situacin. Un secuestro es algo mucho ms grave que un intento de
atraco. No creo que quieras pasarte el resto de tu vida en la crcel.
Zeus le mir como se mira a un nio que habla de su Rey Mago favorito.
- Ests haciendo un drama de algo sin importancia, Roberto. No esperaba
encontrarme a un Pepito Grillo como t dicindome qu hacer y qu no hacer. Porque eso
es lo que eres t, una especie de voz de mi conciencia no? el director le mir con
perplejidad. - Y t, qu eres? Una representacin de mi madre? se volvi hacia
Remedios, la seora, que por un instante sinti ms confusin que miedo. Yo cada vez
estaba ms convencida de que ese hombre estaba desequilibrado, y concentr mis
esfuerzos en hacerme invisible.
- Bloquea la puerta del banco y sal de la pecera. Y procura obedecer ms rpido
que antes, guapa Zeus apuntaba directamente a la cabeza pelirroja de Nerea.
Nerea accion un resorte oculto a mi vista y la puerta del banco se bloque con un
chasquido. Ese sonido me despert un ataque de angustia similar a una claustrofobia. Mi
corazn empez a bombear tan rpido que lo escuchaba retumbando en mis sienes,
ahogando los sonidos de alrededor, mientras Nerea se levantaba y sala de la caja
acristalada. Embriagada por el pnico, casi la vi levitar en el aire. Me pareci estar
viviendo un pedazo de irrealidad.
Los dems rehenes parecan estar tan angustiados como yo.
- Por Dios, djanos en paz, no te hemos hecho nada malo Lo mejor que puedes

hacer es entregarte a la polica - balbuce Remedios, extendiendo las manos hacia el


atracador en actitud suplicante y con algunas lgrimas churretendole mejilla abajo.
Estoy segura de que eres slo un buen hombre que necesita dinero, nosotros no tenemos
la culpa de tus problemas No entiendo por qu quieres retenernos aqu
Zeus puso cara de fastidio y comenz a pasearse por la oficina, blandiendo la
pistola como una extensin gesticulante de su brazo.
- La fiesta no ha hecho ms que empezar y ya me la estis aguandoesto es
increblepara una vez que puedo pasrmelo bien, me tienen que salir personajes como
stos - todos le miramos sin entender, mientras deambulaba entre nosotros. - Es que
siempre va a haber alguien que me diga lo que tengo que hacer? Es que siempre va a
haber alguien que intente hacerme sentir culpable? A Dios nadie le intenta crear cargo de
conciencia por las cosas que nos pasansimplemente le estamos agradecidos por la vida
y pensamos que lo malo ser por algo, que l sabr el motivo Y si el motivo fuera
simplemente que quiere divertirse con nosotros, que quiere dar rienda suelta a su mala
leche de vez en cuando? No podis estarme vosotros agradecidos sin ms, que acabis
de empezar a existir gracias a m? en aquel momento me convenc de que ese hombre
era un esquizofrnico, padeca una forma pintoresca del complejo de dios. Le vi dar
vueltas a nuestro alrededor, aterrada, y dese que todo aquello no fuera ms que una
pesadilla. l segua hablando, soltando una parrafada incoherente e incomprensible.
Vais a hacer exactamente lo que yo os diga, est claro? No intentis conmoverme porque
no vais a conseguirlo. No exists. No estis ah. Puedo hacer lo que quiera con vosotros y
no pasa absolutamente nada. No significa nada. Es que no os dais cuenta? Deberais
estarme agradecidos por daros a probar la vida durante un rato
Remedios comenz a llorar incontroladamente al or el discurso delirante de aquel
hombre, y al sabernos a su merced. Lucas miraba a Zeus con ojos trastornados, fuera de
sus rbitas. Nerea, plida como la muerte, se movi hacia su compaero Eduardo y se
situ con l tras la mesa como si fuera un parapeto protector. Yo me senta anulada por el
terror, incapaz de cualquier reaccin. Roberto fue el nico de nosotros que alcanz a
articular la pregunta:
- Pero qu quieres decir? Cmo puedes decir que no existimos, que nuestra
vida no cuenta? Por qu deberamos estarte agradecidos?
Zeus se detuvo en seco y volvi la cabeza para mirarlo, incrdulo. Pude leer en su
cara que la pregunta le pareca absurda, abrumadoramente evidente. De alguna manera no
poda creer que nosotros no supiramos ya la respuesta como la saba l. Sus rasgos se
contrajeron en un gesto de desprecio y solt de pronto, como una bofetada:
- Parece mentira que seis tan estpidos, tan ciegos es que an no os habis
dado cuenta de que todo esto es slo un sueo, MI sueo? Es que no lo sents dentro de
vosotros, no sents que algo no encaja en esta realidad? Estoy seguro de que lo sabis,
aunque prefers negaros la evidencia a vosotros mismosporque cuando yo despierte,
vosotros simplemente desapareceris

CAPTULO 2
Estbamos tan inmviles que, de no haber tenido esa expresin desencajada,
habra parecido que posbamos para un cuadro. Las ltimas palabras del secuestrador
(porque, ya estaba claro, era ms bien un secuestrador que un atracador) estaban an
flotando en el aire, casi visibles, como una voluta de humo justo despus de apagar una
vela. Cruzbamos entre nosotros miradas de complicidad en las que se lea un mensaje
comn de alarma. Por lo visto aquel desequilibrado crea estar soando, crea que todo lo
que estaba sucediendo - incluidos nosotros - no era real. Qu clase de moralidad o
conciencia o compasin caba esperar de alguien que crea estar viviendo una ficcin, que
pensaba que sus actos no tenan consecuencias? Probablemente ninguna. Sera como
pedir a un actor que se sintiera culpable por matar a otro personaje en una pelcula barata
del Oeste, una de sas con cactus de cartn piedra y sangre de salsa de tomate. Un delirio
as converta a aquel hombre en un ser temible y peligroso, sin filtros ticos entre sus
deseos y sus actos.
Remedios segua llorando en un murmullo casi inaudible. Lloraba reprimiendo los
sonidos, como una mujer educada para no molestar. Al cabo de unos minutos, no
encontrando quiz otra reaccin ms til, Nerea sali de su parapeto tras la mesa del
asesor financiero y se acerc a Remedios para consolarla. Recorri la corta distancia
balancendose elegantemente, movindose sobre sus tacones con el hbito de la
coquetera, y varias miradas masculinas la escoltaron en su recorrido. Supuse que, tras
toda una vida acostumbrada a hacerse notar por su fsico, aquella chica no haba sido
capaz de fingir en aquella situacin unos andares menos felinos. Nerea pas un brazo a
Remedios por los hombros y la empuj suavemente hacia las butacas, donde Enrique se
levant para cederles su sitio. Ellas se sentaron junto a m, Nerea al hacerlo cruz las
piernas con un ademn distinguido. Llevaba una falda de tubo que qued encajada a
mitad de la longitud de sus muslos.
Enrique pase nervioso por la estancia y adivin que estaba dudando entre hablar
o no hablar. Finalmente se atrevi a dirigirse al secuestrador:
- As quesegn t, todo esto es slo un sueo no? Cuesta un poco creerte,
teniendo en cuenta lo slidos y palpables que parecemos todos forz una sonrisa irnica
que apenas lleg a mueca. Yo, por lo menos, jurara que no he empezado a existir hace
slo un rato. Ests seguro de lo que dices?
Zeus lo mir con desgana.
- No es la primera vez que he tenido sueos as, muy vvidos. Al principio no me
doy cuenta de que estoy soando, aunque hay una voz dentro de m que me dice: algo no
encaja en el mundo. Pero de repente un detalle, un sonido, me traen la revelacin. Y de
pronto lo s, s que estoy en un sueo. Si se trata de una pesadilla hago esfuerzos para
despertar, sabiendo que tengo esa va de escape. Si el sueo es agradable o entretenido
como steintento disfrutarlo al mximo antes de que se acabe.
En aquel momento me pregunt qu sera ms recomendable: darle al
secuestrador la razn, y seguirle la corriente en su ilusin del atraco onrico, o intentar
hacerle ver que lo que estaba ocurriendo era terriblemente real. La primera opcin
evitara conflictos aunque nos situara ante sus ojos como meros personajes secundarios,
cuyas vidas no contaban; con la segunda corramos el riesgo de hacerle enfurecer y sufrir
las consecuencias. Tras pensarlo unos instantes, me pareci ms prudente la primera

opcin. No haba acabado de pensarlo cuando o la voz de Remedios, dirigindose a Zeus


entre sollozos:
- Ests enfermo, ests mal de la cabezanecesitas ayudanecesitas que un
mdico te ayude a quitarte esas ideas desquiciadas
Enrique puso cara de circunstancias al orla y yo me encog, temiendo una posible
reaccin de ira por parte del secuestrador. Me di cuenta de repente que, aunque la
adversidad pareca unirnos, en realidad cada uno de nosotros elegira su propio camino
ante la situacin, en una lucha individual por salir del paso. Ese pensamiento me
entristeci. Zeus se volvi hacia Remedios con el ceo fruncido, pero al mirar en esa
direccin su atencin fue rpidamente distrada por las piernas de Nerea.
- Bueno, vamos a entretenernos un rato dijo mirando a Nerea. Supongo que en
esta sucursal tan grande tenis cmara acorazada, no? Debis de tener aqu mucho ms
dinero. Llvame a la cmara a verlo.
Nerea tard en reaccionar, abrazada a Remedios en las butacas, pero finalmente se
levant y se dirigi hacia la caja acristalada seguida por Zeus. Remedios les mir con
cara de impotencia y ojos vidriosos. Nerea abri una puerta en la pared posterior de la
pecera y se apart mostrando un pequeo pasillo, pero Zeus antes de entrar se volvi
hacia Roberto y le apunt con su pistola.
- Casi se me olvida dijo. - Quiero todas las llaves del banco, empezando por las
de la puerta exterior.
Roberto lo mir fijamente y despus desapareci un momento en su oficina,
seguido por Zeus. Cuando reaparecieron el secuestrador llevaba un puado de llaves en la
mano.
- Cierra la puerta de la pecera detrs nuestro orden Zeus a Nerea. Y aadi
dirigindose a nosotros: Si intentis hacer cualquier tontera le pegar un tiro a ella. Y si
no os importa demasiado su vida, ya que a fin de cuentas la acabis de conocer - su
sonrisa se torci en una mueca burlona de todas formas os recuerdo que la puerta del
banco est bloqueada, y que si noto algo raro a mi vuelta sufriris las consecuencias.
Zeus y Nerea desaparecieron en el pasillo. Durante unos segundos nadie se
atrevi a moverse. De repente Enrique y Eduardo, el asesor financiero, saltaron como un
resorte y corrieron hacia la puerta. Empujaron para intentar moverla y examinaron el
cierre, buscando un punto dbil, mientras los dems mirbamos intiles y esperanzados.
Al cabo de pocos minutos, sin embargo, parecieron convencerse de que sin herramientas
apropiadas la cerradura era invulnerable. Enrique intent entonces hacer gestos a la
polica a travs del cristal, agitando los brazos en alto para pedirles que intervinieran en
ese momento, y Eduardo corri a buscar su silla y se dirigi con ella hacia la puerta con
intencin de golpearla.
- El cristal desde el exterior es un espejo intervino Roberto con voz cansada.
La polica no puede vernos desde fuera. Y t, qu vas a hacer con esa silla? No te das
cuenta de que slo vas a hacer ruido, y el cristal ni va a inmutarse?
Enrique y Eduardo se detuvieron en seco al orle. Enrique baj los brazos con un
gesto de decepcin y Eduardo solt la silla con la cara contrada de rabia.
- Tenemos que hacer algo! exclam conteniendo el grito, para evitar ser odo
por Zeus. No me voy a quedar mirando dcilmente cmo ese cabrn nos aterroriza y
manipula. Est totalmente pirado y es capaz de cualquier cosa!
- No creo que est realmente loco - le respondi Roberto con calma. Su historia

de la realidad soada es demasiado enrevesada. Creo que quiere convencernos de que


est loco, para que le temamos y obedezcamos y no le demos problemas. Quiz ese
chaleco que lleva ni siquiera sea una bomba, y slo se lo ha puesto para hacernos creer
que es un demente con tendencias suicidas hizo una pequea pausa y concluy al fin: Adems, hacindose pasar por un enfermo mental, tendra una opcin de evitar la crcel
si le coge la polica.
Nos quedamos en silencio sopesando las palabras de Roberto. Aunque era una
teora razonable, Eduardo no pareci muy convencido:
- Y qu propones? Que esperemos pacficamente a descubrir si realmente es un
chiflado peligroso o slo un sdico plenamente consciente de sus actos?
- Creo que es mejor que no perdamos la calma ni hagamos tonteras, y que
dejemos actuar a la polica respondi Roberto con un suspiro.
- Pues yo creo que tenemos que hacer algo cuanto antes. Tenemos que atacarle y
desarmarle, nosotros somos ocho y l slo es uno. Mientras esperamos a que la polica
intervenga, ese luntico puede matar o herir a alguien.
- Ocho? replic Roberto enarcando una ceja No esperars que esa seora nos
ayude a reducir al secuestrador, verdad? Remedios levant la cabeza con cara de no
saber si deba ofenderse o sentirse aliviada. Ese hombre nos ha dicho que lleva una
bomba encima, y podra ser cierto. Aunque no creo que su intencin sea realmente
hacerse volar por los aires, si pierde los nervios en medio de un ataque puede pasar
cualquier cosa. Adems de todas formas tiene una pistola.
Al verse aludida, Remedios se crey obligada a intervenir en la conversacin.
- Ese Zeus es solamente un pobre hombre, un desequilibrado argument
dbilmente. No creo que sea capaz de hacernos dao de verdad. Slo quiere llamar la
atencin porque necesita ayuda sus palabras pretendan revestirse de conviccin, pero
no calaron demasiado.
- Yo estoy contigo, Eduardo solt de pronto el jovencito, David, que haba
seguido la conversacin hipnotizado como un nio frente al escaparate de una
chocolatera. Tenemos que atacar al secuestrador y reducirle. Cuenta conmigo! su
entusiasmo me son un poco pueril. Aquel muchacho haba visto demasiadas pelculas de
superhroes, pens. No me pareca una buena idea saltarle encima a un tipo que llevaba
una bomba; aunque, por otro lado, mi actitud medrosa tampoco era algo de lo que
sentirse muy orgullosa, pens con cierta vergenza.
Mirando a mi alrededor, me di cuenta de que componamos una pattica y
desigual estampa. Forzados a vivir una situacin tan difcil, si a cada uno de nosotros le
hubiera sido dado elegir con quin vivirla, sin duda alguna no nos habramos elegido los
unos a los otros. Remedios respiraba pesadamente a mi lado. Observ los mechones de su
pelo, raleando en el cuero cabelludo, y vi sus races grises convertidas en rubio platino
hacia las puntas. Las lgrimas haban trazado regueros salados en sus mofletes,
arrastrando el maquillaje, y el conjunto compona un retrato conmovedor de payaso triste.
Era una persona criada en los valores de la resignacin y la aceptacin. No intentara
cambiar su destino, a lo sumo rezara esperando una intervencin divina. Por mi parte yo
habra querido rebelarme, habra querido actuar, pero me encontraba enjaulada dentro de
m misma. La qumica de la ansiedad me mantena paralizada. Me senta como un
tetrapljico que deseara agitar los brazos, mover la mandbula y gritar, y que tras muchos
esfuerzos slo consiguiera realizar un leve aleteo de pestaas. La energa que irradiaban

Eduardo y Enrique me despertaba una amarga envidia. Cada uno en su estilo, ambos me
parecan un arquetipo de inconformismo. Eduardo era un tipo atractivo y capaz,
acostumbrado a gustar y a sustentar sin temores su autoconfianza en la opinin ajena.
Tena cierto carisma y lo desplegaba a su alrededor, como una red capaz de atrapar a
seres ms dbiles de carcter. David, el muchacho, era probablemente uno de estos seres.
Enrique pareca tambin un hombre listo y desenvuelto, como Eduardo, pero se le notaba
un cariz oscuro de individualismo. Se dira que era un desencantado de todo y de todos,
dispuesto a pelear nicamente por s mismo, aunque no pude culparle por ello. Su mirada
barra con escepticismo y un punto de desprecio nuestros rostros y la oficina entera. El
nico a salvo de ese desprecio era quizs Roberto, con su digna e imperturbable
serenidad, que despertaba en todos nosotros una pequea ilusin de proteccin. Lucas, el
hombre de los ocho brazos, era la gran incgnita. Se haba mostrado nervioso e
impaciente al principio, durante su discusin frente a la pecera con Nerea, pero apenas
haba abierto la boca desde la aparicin del secuestrador. El suyo era un silencio extrao,
impropio del carcter que pareca tener. Me intrigaba su expresin que no era de tensin,
sino de puro espanto, sus ojos muy abiertos, como si tratara de digerir una revelacin
inconcebible. Le mir con curiosidad. En ese preciso momento y de manera inesperada,
sus barreras internas se desbordaron y tuvo que verternos encima lo que le estaba
reconcomiendo por dentro:
- Y si es cierto lo que dice? solt con angustia. - Y si realmente nos est
soando?
Todos le miramos perplejos, sin saber si estaba bromeando o si simplemente era
idiota. Al cabo de unos momentos Enrique empez a rerse a carcajadas. Para rerse as en
aquella situacin, haca falta un talento especial para el sarcasmo.
- Lo digo en serio insisti Lucas, con cara de pnico sincero. Tengotengo
una extraa sensacin desde que escuch sus palabras. Desde que dijo que estbamos en
un sueo y que es l quien lo suea. Es como si de pronto hubiera sentido que es verdad.
Tengo miedo ah se le quebr la voz, y me di cuenta de que su frente tena un brillo
hmedo de sudor.
- Todos tenemos miedo, es un sentimiento bastante normal en esta situacin le
contest Enrique con dureza. No me parece que tener miedo sea precisamente una seal
paranormal, relacionada con lo que dijo ese tarado.
- No lo entiendes continu Lucas, plido y desencajado. No tengo miedo de
que nos hiera, de que nos retenga. Lo que me aterra es que, si esto es un sueo, entonces
desapareceremos cuando l despierte. Simplemente dejaremos de existir concluy casi
ahogndose en sus palabras.
Nos miramos unos a otros de reojo. Las miradas eran de consternacin y
frustracin: ya era suficientemente difcil tener que lidiar con un loco, y al parecer
tenamos que lidiar con dos. No me senta con fuerzas para iniciar una amable y
razonable conversacin con Lucas, tratando de convencerle de la absurdez de sus
palabras. Y adivin que los dems estaban pensando exactamente lo mismo. De manera
tcita, hubo un acuerdo unnime para dejar a aquel pobre imbcil a merced de su propia
incertidumbre. Enrique zanj el tema con una frase cortante:
- Si realmente esto fuera un sueo, no veo por qu no puedo ser yo el que os est
soando a todos, incluido a ti, gilipollas y con esto enterramos el asunto bajo una
fingida indiferencia.

En ese momento se oy un ruido breve de cerraduras y Zeus reapareci en la


pecera, procedente de la cmara. Esperaba verlo aparecer con una brazada de dinero,
haciendo equilibrios de circo bajo un montculo desmoronante de fajos de billetes, y por
ello me sorprend al verlo salir de la pecera con las manos vacas. Nerea no estaba con l.
Sent el desconcierto a mi alrededor concretarse y materializarse como un signo de
interrogacin visible. Zeus avanz con parsimonia hacia el centro de la oficina,
saboreando con delicadeza de gourmet nuestro temor evidente, y se detuvo a poco ms de
un metro de las cristaleras de la entrada. A travs del vidrio pareci estudiar la
concentracin de mirones, ya un poco desmigajada y aburrida, y la presencia de la
polica, cuya monserga de altavoces y llamadas a la rendicin me recordaba a un cntico
de mezquita. Roberto lo sac de su ensimismamiento preguntando por Nerea. A Zeus le
cost un esfuerzo distraerse de su concienzuda observacin:
- Se qued en la cmara dijo con unos instantes de retardo, aletargado, como si
hubiera un lento proceso de conversin entre sus pensamientos y sus palabras.
Deberais ir todos a la cmara con ella. Estoy viendo que un polica se prepara para
acercarse, seguramente a parlamentar, y no quiero tener a tanta gente por aqu.
Empezbamos a acostumbrarnos a actuar al hilo de sus rdenes. Nos dirigimos
hacia la cmara sin una palabra, sin remolonear, como un pequeo rebao de ovejas. Zeus
detuvo a Enrique, que iba rezagado del grupo, con slo un gesto de sus ojos:
- T te quedas conmigo. Necesito un rehn a mano cuando hable con la polica.
Los dems continuamos por el corto pasillo que desembocaba en la cmara. Al
fondo haba un escenario de Jauja, con paredes y suelo cubiertos de fajos de billetes, y en
una esquina de aquel lujoso agujero se vislumbraba a Nerea acuclillada. Una luz fra de
nen completaba el cuadro, dndole una apariencia de habitacin de hospital psiquitrico.
Al acercarnos vimos que Nerea tena la ropa hecha trapos y el moo deshecho en
un amasijo de lanas. Estaba totalmente cubierta de billetes de banco, con aire desvalido,
como si la hubiera sorprendido una tormenta alucinante de dinero en mitad del campo.
Tena la cabeza baja y no alz la vista al ornos llegar. Remedios corri hacia la chica sin
reprimir un gritito de susto y la abraz impetuosamente, preguntando qu haba pasado,
haciendo resonar su voz con un eco metlico en la cmara. Nerea tard un buen rato en
articular palabra. Finalmente nos cont que aquel hombre haba intentado violarla. Ese
maldito cabrn se haba comportado como si le contrariara que ella no accediera contenta
a la violacin, desconcertantemente sorprendido por su resistencia. Le arranc
patosamente la ropa mientras ella propinaba patadas y mordiscos enloquecidos, sin lograr
disuadirlo, y slo se detuvo cuando ella comenz a llorar de impotencia. Entonces aquel
pirado haba insistido en que aquello era slo un sueo, y se haba disculpado diciendo
que en la realidad nunca habra hecho algo as. Pretendi reconfortarla asegurndole
que era muy hermosa, y le dijo que si ella se dejara hacer, podra convertir ste en uno
de los mejores sueos erticos de su vida. Nerea evidentemente no reaccion
positivamente a este torpe intento, y al final Zeus desisti de convencerla y consolarla, un
poco irritado por la incomprensin de sus argumentos, volviendo su atencin hacia el
dinero. Entonces volc sobre ambos una estantera completa de billetes y se regocij con
entusiasmo infantil de aquella obscena ducha de caudales.

CAPTULO 3
Permanecimos un buen rato en la cmara arremolinados en torno a la desdichada
Nerea. Componamos una estampa bastante esperpntica, sentados en aquel suelo con
empapelado de fbula y con un aire triste de refugiados de guerra. Tras la impresin de
horror inicial al descubrir lo sucedido a Nerea, mis ojos se habituaron gradualmente al
espanto como se habitan a la oscuridad repentina. Finalmente pude mirar a Nerea con
curiosidad, por encima de la compasin, y apreciar incluso matices anecdticos en todo
aquello. Me desconcert intuir que, ms que el pavor y el estigma de la dura experiencia
vivida, lo que ms estaba atormentando a esa muchacha era el escarnio de verse
desmadejada en pblico. Observ su ropa con firma de autor malograda y rasgada, la
bisutera de moda desgranada en el suelo y la gruesa capa de maquillaje derretida como
mantequilla, y comprend que aquella chica jams antes se haba mostrado al mundo sin
protegerse en una coraza que ocultara su vulgaridad. La compar con la imagen elegante
y desdeosa que haba percibido de ella, y constat que sin sus adornos quedaba reducida
a un pequeo animal sedentario y tembloroso. La carne le rebosaba blandamente los rotos
salpicados en las medias, como un pattico muestrario de pequeos flanes, y su expresin
afligida estaba traspasada de vergenza.
Probablemente Nerea era para Zeus una de tantas mujeres inaccesibles,
inalcanzables para un miserable como l, contra las cuales haba atesorado durante aos
una reserva secreta de anhelo y rencor. Nerea era el objeto prohibido que uno desea
conseguir y humillar, disfrutarlo y mostrarle que no es tan selecto y especial como nos
haban hecho creer. Sent una punzada de instinto de conservacin al darme cuenta
aterrada de que yo podra correr la misma suerte. Me asalt un pensamiento cobarde que
me cost confesarme a m misma: debera cobijarme a la sombra de Nerea, asegurarme
en todo momento de que ella es ms llamativa que yo, ms apetecible que yo. Una
vergenza implacable me asol ante este pensamiento egosta, y sent el rubor caldearme
las orejas, pero no pude evitar que aquella idea sobreviviera en mi mente como una
semilla tenaz. Fue este impulso ruin, y no una piadosa conmiseracin, lo que me llev a
acercarme a Nerea, sacar un pauelo de mi bolsillo y limpiar con un mimo que pretenda
ser afectuoso su rostro desteido por el llanto.
- Gracias musit ella, con la voz an desafinada por la conmocin.
Me situ a su lado de rodillas y empec a soltar una a una las horquillas que
colgaban de su pelo, simplemente por hacer algo. Me senta como un chimpanc
entresacndole a otro los parsitos del pelaje. Mientras desenredaba con los dedos su
cabello, que estaba hecho un puro nudo, escuch en silencio la acalorada conversacin
que mantenan los dems en susurros sofocados:
- Eduardo, clmate, no podemos actuar sin pensar y atolondradamente estaba
diciendo Roberto. Debemos esperar primero la intervencin de la polica, ahora mismo
deben de estar parlamentando con el secuestrador. Quiz su objetivo desde el principio no
era slo el dinero del banco, quiz nos ha tomado como rehenes para hacer una
reivindicacin o una peticin de otro tipo.
- De verdad crees que la polica va a rescatarnos rpidamente? a Eduardo,
sacudido de ira, le costaba un gran esfuerzo mantener un tono discreto de voz. Perdern
mucho tiempo en negociaciones, en conseguir refuerzos, en decidir el asalto al banco y
organizarlo. Entre tanto, nosotros seguiremos aqu a merced de ese hijo de puta. No

podemos dejar que hagaalgo como lo que ha pretendido hacer!


A Eduardo el intento de violacin de su compaera le haba dejado descolocado.
Se mantena a una distancia comedida de Nerea, como si creyera que la chica poda
romperse a un roce accidental de sus manos de hombre. No haba sido capaz de formular
palabras de consuelo y ni siquiera, observ, se atreva a pronunciar la palabra violacin
en voz alta. Me recordaba, en una comparacin absurda, la reaccin patosa de un padre
ante la primera menstruacin de su pequea hijita. Aquel drama femenino le vena muy
grande.
David, el jovencito, jaleaba a Eduardo en un tono frvolo de animadora de
baloncesto:
- Tenemos que aplastar a ese cabrn! Entre los dos podramos hacernos cargo de
l, no necesitamos ms gente. Dos hombres son suficientes para sujetar a ese to
David pareca estar bajo los efectos de la adrenalina y no ser del todo consciente de la
gravedad de la situacin.
- No, dos hombres no son suficientes - a Eduardo le halagaba y fatigaba a partes
iguales la admiracin de ese chico. Se volvi hacia los otros. Roberto, Lucas, tenemos
que buscar una oportunidad para coger desprevenido a ese to y reducirle. Tenemos que
estar juntos en esto.
Lucas, que apenas haba hablado, lo miraba con cara de incredulidad. Observ su
pelo grasiento y sus ojos hundidos en la piel cetrina, y dud de que aquel tipo extrao
tuviera mujer e hijos como haba dicho. La tragedia de Nerea no pareca haberle
conmovido demasiado. Me habra atrevido a decir, incluso, que Lucas se haba visto
ntimamente satisfecho al ver denigrada a aquella chica. Me pregunt cul habra sido el
motivo de su discusin frente a la pecera con Nerea, antes de que todo aquello
comenzara, pero no era momento ni lugar de sacar un tema tan irrelevante. Tampoco
pude hacerlo porque, en ese momento, Enrique apareci en el umbral y nos llam para
que volviramos a la oficina.
- Ha venido un comisario de polica, un tal Rafael Velloso su tono poco
entusiasta nos anticip que la situacin segua sin cambios. El to ste, Zeus, ha hablado
con el polica a travs de la puerta, sin abrir, y ha hecho un par de peticiones se detuvo
en seco al reparar en el penoso estado de Nerea. Qued en suspenso unos instantes, con
un rictus amargo y compungido en la boca, y luego hizo un esfuerzo visible por retomar
el hilo sin ms comentarios. Ha pedido comida, quiere que le traigan unas pizzas de no
s qu restaurante que l conoce en Veneciaque las traigan de Venecia aqu, vamos se
encogi levemente de hombros. Y ha pedido que traigan un helicptero a la entrada del
banco con un piloto a sus rdenes mene la cabeza sin lograr reprimir una dbil sonrisa
como preludio del comentario siguiente. El to le ha contado al comisario que siempre
ha tenido muchas ganas de volar en helicptero. Hablaba de ello como si se tratara de dar
un paseo turstico, en lugar de la escapatoria de un criminal
- Le ha contado a la polica su historieta del sueo, la pelcula sa de que est
soando y que todo esto no es real? Roberto le escuchaba muy serio.
- No contest Enrique, sin atreverse a interpretar o comentar aquel dato. Y
aadi finalmente: - Le ha enseado la bomba y la pistola. Y le ha dicho que, si no traen
el helicptero antes de las ocho de la tarde, matar a uno de los reheneso sea a uno de
nosotros
Nos quedamos en un silencio lastimero, valorando aquella inquietante

informacin. Remedios dio un respingo:


- Cmo que las ocho de la tarde? Vamos a pasar el da entero aqu? Dios mo
esto va para largo!
- Te he pedido que los traigas a la oficina, no que montis una chchara de patio
de vecinas en la cmara la voz de Zeus nos sobresalt desde el pasillo, con un timbre de
clera contenida, y todos nos precipitamos asustados a salir. Nos dirigimos
atropelladamente hacia el pasillo como una pequea estampida de us. Nerea se resista a
moverse y qued atrs, momentneamente olvidada en el tumulto, pero Remedios la
abraz con gesto maternal y la ayud a caminar unos pasos.
De vuelta en la oficina, Nerea se acurruc en una butaca y deposit su cabeza en
el regazo de Remedios. No me atrev a acompaarlas y estorbar su intimidad. Las observ
mientras me sentaba en el suelo y reclinaba mi espalda contra la pared, un poco apartada
de ellas, con un aire de mendigo. Remedios mesaba con ternura los cabellos de la chica,
suave y lentamente, su silueta recortada a contraluz en la dbil luminosidad de la
cristalera. El vidrio oscuro provocaba un delirio de atardecer eterno que se me antoj
cargado de tristeza. Remedios pareca musitar unas palabras y cre leer en sus labios un
repetido lo siento, lo siento. Eduardo y David, entre tanto, se haban sentado al otro
extremo de la habitacin, al pie del escritorio del asesor financiero, y se esforzaban en
conspirar a base de murmullos inaudibles. Me sent sbitamente sola y aislada, con una
fuerte aoranza de complicidad, deseando aproximarme a alguien sin saber a quin ni con
qu excusa.
Alc mi rostro hacia Enrique, que paseaba en crculos nerviosos cerca de m, y lo
encontr sumido en un estado visible de profunda concentracin. Enrique cruz conmigo
una mirada fugaz que no supe descifrar, y entonces se dirigi a Zeus en un tono
teatralmente casual:
- La verdad es que, si me pongo a pensarlo, siempre he sentido una especie de
incoherencia en el mundo. Podra ser que tuvieras razn.
Zeus lo mir fijamente, ponindose en guardia. Su silencio invitaba a Enrique a
clarificar aquel comentario enigmtico:
- Quiero decir que, de alguna manera, siempre he percibido una sensacin de
irrealidad en mi vida, de falta de sentido. Los das llegan y se van todos iguales entre s,
imposible distinguir unos de otros en la memoria; los aos pasan tan rpido que la
percepcin del tiempo parece trucada. A veces me cuesta creer que mis recuerdos de la
infancia correspondan realmente a cosas vividas y no sean slo eso, recuerdos. Me cuesta
reconocerme en ellos y en las imgenes del pasado. Si reflexiono ahora, me parece como
si toda mi existencia no hubiera sido ms que un mero trmite para acabar aqu, en esta
oficina de banco, participando de esta experiencia y de este secuestro. Esto es lo ms
significativo y memorable que me ha sucedido en la vida su voz se ti de cansancio y
amargura. - No estoy seguro, me siento un poco confuso, pero podra ser verdad lo que
dices. Podra ser cierto que nuestra existencia sea slo un sueo soado por ti.
Me qued estupefacta al verle hablar as, al orle asumir lo inasumible en un tono
de rendicin. Mir de reojo a Lucas, que haba escuchado sus palabras y miraba a
Enrique con ojos esperanzados, y me pareci estar inmersa en una epidemia de locura. A
Lucas claramente le alegraba que alguien pensara como l, aunque fuera para descubrir
que su propia existencia era efmera e irreal. Zeus pareca satisfecho, se dira incluso que
halagado, aunque acogi el comentario con desconfianza:

- No s exactamente qu es lo que sientes. Yo tambin he percibido a veces esa


sensacin de falta de sentido y paso vertiginoso del tiempo. Pero estoy seguro de que
acabaris por comprender que lo que digo es la verdad. Lo entenderis de repente, como
lo entend yo.
Busqu la mirada de Enrique, componiendo un gesto deliberado de desamparo y
perplejidad. Mis ojos le interrogaron en silencio y l me sostuvo una mirada furtiva que
esta vez s pude interpretar: tuve la certeza de que Enrique estaba solamente siguindole
la corriente a Zeus. No supe qu pretenda o cul era su estrategia, pero sent un alivio
ntimo al saber que no crea en sus propias palabras.
Zeus, entre tanto, segua hablando con aire evocador:
- Estaba sentado en el parque sin saber cmo haba llegado hasta all. La luz y los
sonidos eran extraos, ofensivos. La gente que cruzaba frente a m pareca parte de un
decorado. Eran falsos, no eran personas de verdad. Entonces dese atracar el banco,
convertirme en un hroe a lo Bonnie y Clyde, tener suficiente dinero como para no
volver a preocuparme por l. Dese tener en mi poder una bomba y una pistola y de
repente sent la bolsa de deporte a mis pies. Y ah estaban la bomba y la pistola, sin ms,
materializadas de la nada slo con haber pensado en ello. Entonces comprend que estaba
soando
- Bueno, eso no significa nada Enrique casi le interrumpi, desdeando esa
dbil prueba. - Quizs las llevabas ya contigo. Aqu por ahora no hemos visto nada
increble, nada que demuestre irrefutablemente que estamos en un sueo. Me gustara
verte volar por la habitacin para convencerme de la verdad. Quisiera liberarme de esta
incertidumbre y esta duda pretenda darle a su voz un tinte dramtico.
Zeus lo mir con el ceo fruncido. Se dira que le hubiera gustado volar en ese
momento para demostrarnos que tena razn. Pero no ocurri nada.
- Adems, si esto es un sueo, por qu no entregarse a la polica? Nada va a
pasarte, no vas a ir a la crcel. Si no te atreves a entregarte es porque no ests totalmente
seguro de que esto sea un sueo insisti Enrique con tono retador, y entonces empec a
intuir su estrategia.
- S que estoy seguro de repente Zeus pareca un nio enfurruado. Aqu
dentro soy el dueo de la situacin y eso es divertido. Es toda una experiencia que
merece la pena saborear. No me apetece nada probar qu se siente al estar detenido por la
polica como un perdedor, no le veo ninguna gracia.
- Por qu una bomba? intervino entonces Roberto.
Zeus volvi la cabeza para mirarle. Roberto deambulaba por la habitacin de
manera aparentemente distrada, como si pretendiera nicamente estirar las piernas y
ordenar las ideas, pero me di cuenta de que haba seguido la conversacin con un inters
reflexivo. Zeus no respondi.
- Por qu una bomba? repiti Roberto. Con una pistola es suficiente para
atracar un banco. Por qu entrar aqu convertido en una bomba humana como un
terrorista? Bonnie y Clyde no llevaban bombas, si no recuerdo mal la pelcula forz una
media sonrisa.
Zeus pareca resistirse a contestar, como si no quisiera escucharse a s mismo
declarando sus razones en voz alta. Tras unos instantes dubitativos pareci restarle
importancia a la confesin, y finalmente dijo:
- Bueno, habra sido raro que por una vez en la vida las cosas me salieran como

yo deseo. Ni siquiera en sueos pude ver que su rostro se entristeca aunque se


enmascaraba de irona. En cuanto pens en atracar el banco comprend inmediatamente
que, con mi mala suerte, no sera capaz de escapar con el dinero. Saba que la polica
llegara antes. Por eso dese tener la bomba. Me ayudara a mantener a raya a la polica y
a la gente que hubiera en el banco se detuvo un momento para mirarnos
escrutadoramente y me dara la posibilidad de tener una salida digna a la situacin.
Mejor saltar por los aires y llevarme todo por delante que acabar la aventura como un
pringado en manos de la polica.
Le mir consternada al escucharle y l me devolvi la mirada. Rpidamente
desvi la vista, asustada ante la idea de llamar su atencin. Empec a pensar que quizs
nos convendra ayudar a ese hombre a escapar, a fin de evitar que optara por ese final
catastrfico. Zeus not nuestro silencio compungido y aadi, intentando apaciguarnos y
desdramatizar sus palabras:
- Bueno, no pensis que soy un idiota o un suicida eso era exactamente lo que
yo estaba pensando. - Jams hara algo as en la vida real. A fin de cuentas esto es slo un
sueo, lo peor que puede pasarme es despertarme empapado en sudor.
Se me escap un suspiro de impotencia. Ni Enrique ni Roberto parecan saber qu
decir.
- Estn trayendo la comida! David irrumpi en la conversacin con un grito
entusiasta, algo desproporcionado.
Junto a la puerta se recortaba la silueta de un polica llevando una pila de cajas
planas. Zeus orden a Enrique que le acompaara a la puerta y recogiera las cajas,
mientras l abra y cerraba apuntndole en todo momento.
Enrique reparti las cajas entre los dems y despus se sent a mi lado, con la
ltima de ellas en la mano. Me fij en el rtulo verde y rojo que cubra la tapa: Pizzeria
Trattoria AllAnfora. Venezia. Dentro de la caja haba una pizza fra pero bastante
apetitosa, que Enrique y yo nos dispusimos a compartir. Zeus comenz tambin a dar
buena cuenta de una pizza entre grandes demostraciones de aprecio:
- Son las mejores pizzas del mundo! Desde aquel viaje a Italia estaba deseando
volver a comerlas. Saba que me las traeran exclam satisfecho con la boca llena.
- No creers de verdad que estn tradas de Italia repuso Enrique levantando una
ceja. Es absurdo, ni siquiera han tenido tiempo de hacerlo. Adems las pizzas habran
llegado aqu hechas una pena, despus de varias horas de viaje.
- Por supuesto que son autnticas respondi Zeus, enojado. Reconocera las
pizzas de esa trattoria entre cien mil otras. Son extraordinarias. Me traen recuerdos
imborrables de aquel viaje, pas all los mejores das de mi vidaAdems, es que no
has visto la caja?
- La caja es una imitacin para contentarte, estoy seguro dijo Enrique con un
gesto de suficiencia. - Es imposible que la polica se haya puesto a organizar el transporte
de esta comida desde Italia.
- No, no es una imitacin Zeus pareca cada vez ms irritado. Todo es posible
porque estoy soando.
Enrique no contest. Le rogu con los ojos que dejara la conversacin para no
provocar al secuestrador, y seguimos comiendo en silencio. Nerea fue la nica que se
neg a comer. Segua inmvil recostada sobre Remedios, con una expresin nueva y
salvaje de dignidad en el rostro, prefiriendo morir de hambre a deberle a Zeus la gratitud

de habernos proporcionado comida. Pese a sus aires de displicencia, se la vea luchar a


brazo partido contra el lamento secreto de su estmago. Me fij de nuevo en la imagen
filial que componan Nerea y Remedios y no pude evitar pensar en mi madre y mis
amigos. Supuse que a esas alturas ya sabran de mi secuestro. Qu estara sucediendo ah
fuera? Qu estaran pensando mis seres queridos? Deban de estar viviendo una angustia
terrible.
Pasaron algunas horas de rgida apata. Afuera empezaba a oscurecer, y desde el
interior del banco apenas se perciban ya las formas y volmenes del exterior. El
resplandor de las farolas dibujaba borrones de luz en las cristaleras y los coches de
polica, ahora incrementados en nmero, formaban una sola llamarada azul y roja. Mir el
reloj y me di cuenta de que apenas faltaba una hora para las ocho de la tarde, el lmite
marcado por Zeus para que trajeran el helicptero salvador. Me pareci notar movimiento
y agitacin en la calle, murmullo de expectacin y actividad, y dese que se hubieran
plegado a aquella exigencia del secuestrador. Lo dese tanto, que casi cre escuchar el
zumbido de abejorro fantstico de la mquina, en algn punto inaccesible del cielo. Lo
anhel tan ardientemente, que casi divis un torbellino de polvo elevarse sobre las copas
del parque, como una neblina mgica y dorada. Pero fue solo una ilusin. Me frot
frenticamente los ojos y hurgu sin pudor en mis odos, y comprend finalmente que
estaba siendo vctima de un espejismo.

CAPTULO 4
Cuarenta y nueve minutos y veintisiete segundos despus se oy de nuevo el
fragor de los altavoces. Lo supe porque haba seguido el ltimo transcurrir del tiempo con
el meticuloso inters de un coleccionista de horas. Durante ese lapso cre sentir en tres
ocasiones distintas la vibracin distante del helicptero, trepndome desde las plantas de
los pies, y en las tres ocasiones comprend que era slo un engao de mis esperanzas.
Volqu mi atencin hacia el comunicado de la polica y me esforc por entender las
palabras, ininteligibles y masticadas, que llegaban hasta nosotros como un toque
ensordecedor de las trompetas de Jeric. Estaban anunciando al secuestrador que no iba a
ser posible traer el helicptero a la hora convenida por un problema logstico. Pedan
disculpas con una humildad tan falsa que incluso a m me result enojosa, y aseguraban
que haran lo posible por traerlo a la maana siguiente. Por ltimo, rogaban al
secuestrador que no perdiera la calma ni se precipitara a algn error del que pudiera
arrepentirse. Esto ltimo pretenda ser una advertencia, pero me son casi a invitacin
por una suerte de psicologa inversa. A mi alrededor un par de rehenes soltaron resoplidos
de impotencia, viendo que la situacin se prolongaba. Yo senta un desconsuelo
asfixiante, redondo y compacto como un globo, apretando mi pecho desde el interior y
aplastndose contra sus paredes.
Mir de soslayo al secuestrador, que asimilaba la informacin enrabietado, y sent
su intensa frustracin reverberando en la oficina. Mascull algo por lo bajo y me pareci
que comentaba para s mismo: Ninguno me tomis en serio, como siempre. Entre tanto,
los dems nos lanzamos a una competicin concienzuda de mimetismo con el entorno,
temiendo sus represalias. Nuestra disposicin me recordaba la de unas cucarachas en un
almacn, inmviles y temerosas tras encenderse de improviso una bombilla. Durante los
minutos que siguieron mi mximo deseo en este mundo consisti en pasar desapercibida.
Zeus deambul cavilante hasta el escritorio del asesor financiero, se sent en la butaca
apoyando los pies sobre la mesa y pareci concentrarse en reorganizar su estrategia.
Finalmente nos transmiti un mensaje que fue menos trascendente de lo esperado:
- Parece que tendremos que pasar aqu juntitos la noche.
Como si fuera una rara seal de paz, con esa frase interrumpimos nuestro xtasis
y nos concedimos el alivio de consolacin de desentumecer los miembros. Todos nos
aprestamos con resignacin a buscar una postura confortable en la que pasar las prximas
horas. En una bsqueda inconsciente de calor humano, tuvo lugar un sutil movimiento
migratorio de reagrupacin. Eduardo y David se alejaron de la mesa que ocupaba Zeus y
se acercaron a los dems, remoloneando en busca de refugio por los rincones de la
oficina. Nerea y Remedios se hicieron fuertes en las butacas, reivindicando su espacio, y
yo arrastr mi trasero por el suelo para aproximarme a ellas. Enrique se desplaz para
seguirme. Slo Zeus permaneci apartado de la manada, con los pies encima de la mesa,
observndonos pensativo.
Al liberarse momentneamente la tensin, rompimos tmidamente a charlar en
torno de las butacas y su mesita, en un peculiar remedo de conversacin alrededor del
fuego. Era una forma tan buena como cualquier otra de distraer el infortunio. Al hilo de la
frgil tertulia, hilvanada en voz baja, identifiqu rpidamente tres grupos entre nosotros:
los que camuflaban su miedo bajo un ptreo disfraz de impavidez, los que lo camuflaban
bajo una frgil cscara de indignacin y los que directamente no lo camuflbamos de

nada. Mirbamos a hurtadillas al secuestrador y especulbamos sobre su personalidad y


su pasado, como una pandilla de estudiantes criticando a escondidas a su profesor. Su
cabeza gris de patriarca y los pliegues profundos de su piel gruesa me hicieron calcularle
unos cincuenta aos, quiz alguno menos, y aventur la posibilidad de que se hubiera
escapado de un sanatorio mental. Remedios coment, momentneamente pellizcada por
la empata, que aquel hombre con pinta de perdido en el mundo le recordaba un poco a su
hijo el mayor, que se haba divorciado haca dos aos y estaba hecho un alma en pena.
Esos quebraderos de cabeza acaban pasando factura, uno se deprime y pierde la razn, se
lament Remedios pensando en su hijo. Seguro que el secuestrador tambin es un hombre
con problemas, concluy con gesto serio. Nerea se enfad al or esta asociacin
sentimental de ideas. Le pareca que Remedios albergaba hacia Zeus una variante difusa
de conmiseracin, por el mero hecho de que aquel criminal le recordara a su propio hijo.
Ofendida, casi le prohibi hablar sobre l en su presencia en trminos que lo presentaran
como un pobre enfermo necesitado de atencin. Remedios se apresur a excusarse y a
apaciguar a Nerea. En modo alguno haba pretendido defender al secuestrador, estuviera
o no mal de la cabeza, slo se haba dejado atrapar por un breve arrebato de comprensin:
- Cuando t tengas mi edad, hija ma, que voy a cumplir setenta en Marzo, ya
vers cmo casi todo en la vida se vuelve mucho ms perdonable.
Nerea no contest, un poco enfurruada, pero se dej coger una mano que
Remedios apret afectuosamente. Remedios acomod en la butaca sus carnes
formidables, sosteniendo en su amplio regazo la mano de la chica, y dej asomar entre
sus carrillos una sonrisa resignada. Pareca un buda infeliz.
Roberto se resista a percibir al secuestrador como un enfermo. Se aferraba a su
opinin de que era un hombre perfectamente cuerdo, con un plan oculto y ladino del que
formaba parte su invencin del sueo. Vindole hablar con su porte de caballero, su voz
educada y su ordenado cabello canoso, daban ganas de creerle y de confiarse a su
experiencia. Calcul que Roberto deba de tener poco menos la misma edad que el
secuestrador, y aparentaba una calma slidamente fundada en el conocimiento de los
vapuleos de la vida. Nerea asenta con la cabeza ratificando cada aseveracin de Roberto,
y su melena rojiza se agitaba como un eco acompasado del gesto. En un momento dado
apostill:
- A m este tipo me recuerda a uno que despidieron de la oficina poco despus de
entrar yo, el que vino a sustituir Eduardo. Todava me acuerdo del escndalo que arm el
da en que le comunicaron su despido. Tena el mismo aire peligroso de resentido contra
el mundo.
Roberto admiti sin nfasis un parecido razonable, pero no ahond en el tema y
pude ver que le resultaba ininteresante. A m, sin embargo, me contrari que no dieran
ms detalles sobre la ancdota; yo tambin haba perdido recientemente mi trabajo, y por
ello despertaban mi curiosidad las historias sobre despidos y las mltiples maneras en que
otras personas los haban encajado, con todo el espectro de reacciones que van de la
callada resignacin al asesinato mltiple. Roberto volvi de repente a la realidad
inmediata, y se pregunt en voz alta frotndose los ojos qu calvario estara pasando su
mujer. Deba de estar al borde de un ataque de nervios, imaginndolo herido o algo peor,
remat con un suspiro. Nos quedamos mudos unos instantes, elucubrando las aoranzas y
llantos que cada uno estara inspirando ah fuera. Reconfortaba un poco la idea de que a
una seguramente la estuvieran echando de menos, aunque tambin daba cierta desazn no

poder decirles que estbamos bien. Gozbamos de unos segundos de recogimiento,


anegados de una dulce nostalgia del exterior, cuando David vino a hacerlo aicos con una
de sus salidas intempestivas:
- Yo me estoy meando. Supongo que aqu habr un aseo. Le voy a pedir permiso
al to ste para utilizarlo.
Eduardo le hizo una sea indicando la direccin del servicio y David se levant
para pedir autorizacin a Zeus. Le seguimos con la mirada mientras andaba unos pasos,
moviendo sus patas de araa que parecan demasiado largas, demasiado delgadas en sus
vaqueros, con su pelo greoso de adolescente rebelde rozndole casi los hombros
huesudos. David era uno de esos chavales que han alcanzado recientemente la mayora de
edad, y que le hacen a una preguntarse cmo es que la sociedad concede ese estatus sin
pasar al menos un examen terico de madurez. Su cuerpo estirado y su envergadura de
espantapjaros le daban un aspecto engaoso de adulto, pero en realidad era un cro
inslitamente distrado. No pareca enterarse del todo de lo que nos estaba sucediendo;
viva la tragedia con un despiste de espectador, y no con la gravedad de un protagonista.
Cuando volvi del bao al cabo de unos minutos se sorbi ruidosamente los mocos.
- Pues a m este to me recuerda a mi padre. Es curioso, porque hace dos aos que
no veo a mi padre y raramente pienso en l; mis viejos estn divorciados aadi a modo
de explicacin, aunque no aclaraba demasiado las causas de ese distanciamiento. Pero
me acabo de dar cuenta ahora, cuando me ha dado permiso para ir al vter. Tiene la
misma voz de perdonavidas que l.
Mi situacin familiar era muy similar a la suya, y ese paralelismo puls una tecla
en carne viva de mi interior, pero me abstuve de hacer confesiones. No tena ganas de
compartir mis problemas con unas personas que, al fin y al cabo, eran slo compaeros
fortuitos de adversidades. Cuando todo esto terminara probablemente se extinguiran
nuestros lazos. Por otro lado, la difcil experiencia que estbamos atravesando haca
palidecer, por su magnitud e inminencia, cualquier recuerdo distante de un pasado
amargo. Con nimo de desviar la conversacin hacia derroteros distintos de la
desavenencia familiar, ignor la parte sensible del comentario de David y le contest en
tono de burla:
- Bueno chaval, a tu edad es normal que los mayores te suenen todos a
perdonavidas. Pero la culpa es de tu edad, no de ellos.
Me sali un soniquete ofensivo, ms que burln, y David respondi con un
silencio ofuscado. Me qued una sensacin de culpa por haber dicho una pequea
injusticia. A fin de cuentas, tampoco es que yo fuera una anciana venerable en
comparacin con David. l sera apenas ocho o nueve aos menor que yo, y despus de
l yo era sin duda la ms joven del grupo, por mucho que Nerea se empeara en saltar
hacia atrs la barrera de los treinta a golpe de escote y maquillaje. Pero no se me ocurri
ninguna frmula de arreglo elegante a sus sentimientos levemente heridos, as que
simplemente lo dej correr, sin aadir nada que suavizara el comentario. Eduardo acudi
al rescate del muchacho, que pareca haberse convertido en su compinche puntual de
desventuras, y quit hierro al asunto diciendo que a l tambin, pese a sus treinta y tres
tacos, Zeus le sonaba a perdonavidas y slo de orle le daban ganas de partirle la cara.
Dijo las ltimas palabras con un hilo de voz tirante y apenas perceptible, evitando ser
escuchado por el secuestrador. Enrique estir el cuello alzando la vista y comprend que
le preocupaba que Zeus estuviera siguiendo nuestro dilogo; la aparente indiferencia del

atracador aplac su intranquilidad, pero aun as se esforz por encauzar el coloquio hacia
temas impersonales de poltica y previsin meteorolgica. Me gustaba escuchar a Enrique
hablar de cualquier cosa. Pula cada idea con su aguda inteligencia, revelando en los
temas ms triviales matices de una originalidad inaudita, y utilizaba un vocabulario de
lector culto y concienzudo. Su presencia a la vez juvenil y de hombre hecho y derecho
era mi nico consuelo en aquel marasmo de expectacin constante. Los dems, sin
embargo, no sucumban como yo a su hechizo: Remedios y Eduardo interrumpan
continuamente a Enrique, quitndole a menudo la palabra durante la conversacin
insustancial que sigui, y se empeaban en intercalar las opiniones ms banales por
encima de sus acertadas observaciones.
El tiempo se deslizaba con la lentitud viscosa de un ro de fango. Mir el reloj y
constat que eran apenas las diez de la noche, aunque tena la impresin de haber pasado
media vida desgranando parsimoniosamente nuestra tertulia. La oscuridad profunda y una
tensa quietud se haban instalado al otro lado de las cristaleras. Deseaba que la noche
transcurriera a una velocidad imposible y que el secuestrador saliera de nuestro destino
en su helicptero mitolgico. Aburrida e insatisfecha por un vaco ilusorio del estmago,
rebusqu en las cajas vacas de las pizzas y escarb con la ua los restos de alimento
adheridos, con una precisin de taxidermista. Me haba asaltado el temor peregrino de no
saber cundo volveramos a recibir comida. Lucas se fij en el gesto, pareci leerme el
pensamiento y se lanz tambin sobre los despojos, mostrando una desproporcionada
ansia de buitre que pareca la expresin ms ridcula del instinto de supervivencia.
Cuando sus dedos brillantes de saliva rozaron por accidente los mos me apart
bruscamente de las cajas, asqueada, y renunci a competir por aquellas sobras resecas.
Ca en la cuenta de que Lucas no haba abierto la boca durante toda nuestra charla y
adoptaba permanentemente una actitud reservada y defensiva. Aquel tipo me resultaba
vagamente inquietante. Le rodeaba una aureola ntida de infelicidad, que pareca un
malestar perenne muy anterior a nuestro encierro, y que poda ser una simple crisis de los
cuarenta o un sntoma serio de precario equilibrio emocional. En cualquier caso, esa
aureola provocaba unas puras y simples ganas de mantenerse alejada de l. Me retir de
su proximidad y apoy de nuevo mi espalda contra la pared, mientras l rascaba de los
cartones hasta el mnimo residuo comestible.
Empezamos a notar el cansancio y la tensin acumulados durante el da. A mi
alrededor los rehenes fueron cayendo uno a uno en un letargo exhausto. A alguna hora
que no registr, porque olvid consultar el reloj, Zeus apag casi todos los focos de la
oficina y la habitacin qued sumida en una penumbra densa. Adormilada, fui vagamente
consciente de que su propsito era evitar que nos vieran desde fuera, ya que las luces
interiores volvan translcido el cristal reflectante en la oscuridad exterior. Un murmullo
de conversaciones y lamentos ronroneaba por lo bajo, como un grillo en una noche de
verano, pero fue extinguindose poco a poco hasta que slo quedaron los dbiles sonidos
de la calle. Cabece durante un rato indeterminado y me despert un suave ronquido,
proveniente de la esquina que ocupaban Eduardo y David. Estaban tirados en el suelo y
utilizaban sus chaquetas a modo de escuetas mantas. Remedios roncaba tambin en las
butacas con Nerea en sus rodillas, en una posicin que evocaba La Piedad de Miguel
ngel. Roberto se haba sentado junto a ellas con la espalda muy recta y los brazos
cruzados para no estorbarlas, y pareca agotado y somnoliento en esa incmoda postura.
Lucas dorma profundamente en un rincn con un gesto de honda preocupacin en el

rostro. Enrique, sentado a mi lado, luchaba reiteradamente contra el sueo. Su cabeza se


inclinaba poco a poco hacia delante, vencido dulcemente por el agotamiento, y una y otra
vez volva a la realidad con un sobresalto. Pareca esforzarse desesperadamente por
mantener los sentidos alerta. Zeus era el nico de nosotros que permaneca inalterable,
inasequible al cansancio. Era una figura erguida en mitad de la habitacin, con su espalda
iluminada por los focos y el rostro sumergido en las sombras, que nos miraba dormir en
silencio con expresin impenetrable.

CAPTULO 5
Me despert de golpe y durante unos segundos no supe dnde me encontraba.
Apenas poda ver algo ms que oscuridad. Me estir como un gato y pens
desperezndome: he tenido una pesadilla horrible, cunto me alegro de haber despertado.
Entonces repar en la dureza del suelo bajo mi espalda y comprend de pronto que estaba
en el banco. Fue toda una desilusin constatarlo. La oficina adquira un alma de hospital
de campaa con aquellos pobres diablos tirados por los rincones, algunos con la boca
abierta y un hilo de baba colgando del labio, en un incongruente espectculo de placidez
en la tragedia. Resultaba un poco grotesco el contraste entre la elegante sucursal y el aire
de parias que tenamos todos. De los bultos cubiertos con cazadoras, chaquetas e incluso
folletos bancarios emanaba un rumor desasosegado de respiracin pesada y fatigoso
duermevela, y en seguida ech en falta a Enrique a mi lado por el espacio de silencio que
dejaba. Me incorpor sobre los antebrazos y mir alrededor. En un primer momento no le
distingu, an adormilada, pero despus identifiqu su silueta en un ngulo de la
habitacin. Estaba de pie hablando con Zeus. Su conversacin era un murmullo de fondo
camuflado entre el rumor de ronquidos y suspiros, y me esforc por aguzar el odo para
cribarlo y aislarlo del resto.
Al principio no consegu captar ni una sola frase entera de lo que hablaban.
Comenc a atesorar retazos y palabras sueltas con un empeo inspirado por la curiosidad,
y los tej laboriosamente para sacar el esqueleto de su discusin. Me di cuenta de que
Enrique haba retomado su estrategia de seguir la corriente al secuestrador, fingiendo
estar dispuesto a creer que vivamos un sueo soado por Zeus. Supuse que le presionara
de nuevo para que se entregara a la polica, como prueba de que l mismo crea en su
alucinada teora y que por tanto no tema a nada de lo que pudiera pasar. Aquello
prometa ser un autntico duelo dialctico. Me dispuse a escuchar con toda mi atencin,
deseando no perder detalle, y pude or a Enrique diciendo con voz desafiante:
- Hablas y hablas pero no nos das pruebas de que lo que dices es verdad. De
acuerdo, podra ser que todo esto slo fuera un sueo tuyo. Quiero creerte pero me cuesta
aceptar esa idea. Por qu no haces algo realmente extraordinario, algo que despeje todas
nuestras dudas?
No hubo respuesta por parte de Zeus. Me lo imagin enarcando una ceja,
preguntando con la mirada a qu clase de pruebas se refera.
- Tratndose de un sueo, supongo que podras atravesar paredes o caminar por el
techo no? sigui sin haber respuesta. O, an ms sencillo: por qu no te pegas un
tiro y nos muestras que nada te ocurre, que sales indemne? Si simplemente ests soando
no tienes nada de qu preocuparte.
Contuve la respiracin al escuchar esas palabras. Me aterrorizaba la amenaza
omnipresente de que Zeus hiciera estallar la bomba, en este caso para demostrar su
presunta inmunidad. Por otro lado, la trampa sonaba demasiado infantil, demasiado fcil,
para permitirme alimentar la ilusin de que Zeus cayera en ella y se quitara de en medio.
- Por supuesto que no me ocurrira nada le o contestar, jactancioso. Lo que
digo es la verdad y todos acabaris por comprenderlo.
- Yo tambin creo que no te ocurrira nada. Y me gustara verlo para convencerme.
- Puedo darte pruebas en cualquier momento. Pero lo har cuando a m me d la
gana.

Zeus observ detenidamente la pistola que sujetaba en la mano, con aire reflexivo.
Se le vea relajado y plenamente despierto, evaluando con inters autntico la absurda
peticin de Enrique. ste, por su parte, apareca visiblemente nervioso y agotado,
luchando contra el cansancio para mantenerse en pie, jugando desesperadamente una
baza desquiciada. Supuse que haba llegado a la conviccin, como me ocurra a m, de
que Zeus no era solamente un pobre idiota acorralado, sino un demente realmente
peligroso e impredecible, y que no podamos correr el riesgo de seguir por ms tiempo a
su merced. Me sorprenda que Zeus no percibiera el estado de nerviosismo y tensin de
Enrique y tomara en serio sus palabras; se dira que para l era realmente importante que
nosotros, simples rehenes en su poder, creyramos en su historia. Probablemente estaba
acostumbrado a que lo trataran de desequilibrado y necesitaba verse refrendado por
nuestro pequeo crculo. Eso nos daba alguna posibilidad contra l.
- No te atreves a hacerlo? Enrique le azuzaba usando un tono provocador,
burln. Bueno, no te preocupes. Si no ests seguro de que realmente esto sea un sueo,
es normal que no quieras jugrtela.
- S que estoy seguro la respuesta fue cortante. - No tengo porqu hacer lo que
t me digas.
- Se te ocurre alguna otra forma de demostrar irrefutablemente lo que dices?
Zeus y Enrique haban abandonado progresivamente sus maneras sigilosas,
dejndose llevar por la irritacin contenida de uno y la insistencia acosadora del otro.
Mir de reojo a ambos lados, sin atreverme a mover la cabeza por no denotar que estaba
escuchando, y vi que Lucas y Eduardo se haban despertado tambin. Lucas segua la
conversacin con una expresin demudada, revolvindose inquieto bajo su abrigo
improvisado de camastro. Pareca debatirse entre un pavor paralizante y el deseo de
levantarse e intervenir. Eduardo permaneca inmvil, expectante, valorando con cierta
admiracin la osada iniciativa de Enrique, y me pareci que su rostro comedidamente
esperanzado deba de ser un reflejo del mo. Intercambiamos una mirada y con ella
acordamos tcitamente dejar a Enrique actuar, y no interferir en su delicado intento. ste
segua provocando, mordisqueando como un perro de presa el vulnerable orgullo del
secuestrador y acicateando al mismo tiempo su vanidad:
- Vamos, por qu te haces tanto de rogar? Por qu nos pones tan difcil el hecho
de creer en ti? Me siento como si estuviera en la escuela rogando a los curas una prueba
de la existencia de Dios no entend de dnde sacaba los nimos para sonar tan ldico y
despreocupado. - Qu te cuesta darnos un pequeo milagro? Sera un detalle por tu parte
que nos permitieras ver para creer.
Zeus lo miraba impertrrito, pero pude intuir con nitidez que aquella palabrera lo
estaba conquistando. Tuve la certeza de que no intentara darnos alguna estpida
demostracin alternativa, como caminar por las paredes o dar saltos de cincuenta metros,
por una pura y simple cuestin de miedo al ridculo. Zeus crea sin fisuras en el hecho de
estar soando, pero era un hombre acostumbrado a que la suerte se riera de l y por ello
dudaba que sus poderes se manifestaran en el momento deseado. Se estaba planteando
seriamente probar a pegarse un tiro porque en su cerebro trastocado esta idea albergaba
menos margen de error. Me di cuenta de ello al verle balancear en crculos la mueca que
sujetaba la pistola, con la mente concentrada en aquel apndice metlico de su brazo,
sopesando seguramente los inconvenientes y ventajas de dar esa prueba milagrosa a sus
criaturas soadas. Supuse que entre las ventajas contaba el hecho de garantizar nuestra

devocin, conseguir nuestro reconocimiento a su condicin de nico ser existente. Era un


razonamiento delirante pero coherente en la mentalidad del secuestrador.
- Por favor permtenos creerte, no nos dejes en la incertidumbre. S generoso y
danos al menos esa prueba Enrique adopt una pose de seriedad, a la vez digno e
implorante. - Para ti no hay ningn peligro, no te supondra ningn esfuerzo, y sin
embargo para nosotros sera la respuesta a todas las incgnitas.
- La respuesta a todas las incgnitas- Zeus hizo eco de estas ltimas palabras,
absorto en su propia divagacin interna.
- Si t crees en ti, nosotros creeremos en ti.
Zeus levant la pistola y permaneci unos segundos inmvil. Despus, con aire
desafiante, apoy lentamente el can en su sien derecha y alz la barbilla
orgullosamente, sosteniendo la mirada de Enrique. Cerr los ojos y gir el rostro
arrebatada por un impulso infantil, anticipando una horripilante escena de sangre y sesos
desparramados. Era un acto reflejo un tanto absurdo considerando que apenas vea algo
ms que siluetas en la penumbra. Con los prpados apretados, me sobrecog de antemano
por el trueno que esperaba or retumbar de un momento a otro.
- Lo cierto es escuch decir a Zeus que seguramente no llegaras a ver la
prueba que me ests pidiendo, aunque te la concediera.
- Qu quieres decir? la voz de Enrique era cautelosa.
- Lo ms probable es que al pegarme un tiro acabe despertndome contest
Zeus. Otras veces he soado que caa por un precipicio, o que tena un accidente de
coche, y siempre he acabado despertndome con ese tipo de sobresaltos. Y cuando yo
despierte, vosotros dejaris de existir.
La respuesta de Enrique fue un silencio descolocado. Finalmente balbuci:
- Bueno, por mi parte estoy dispuesto a correr ese riesgo si hay una posibilidad de
despejar esta incertidumbre.
- La verdad es que no tengo ninguna gana de despertarme. se es un riesgo que no
me apetece nada correr.
Entonces son la detonacin tremenda que haba temido y deseado y un olor
atosigante a plvora lleg hasta mi nariz. Permanec unos segundos con los ojos
apretados, ensordecida por el eco metlico del disparo, mientras el resto de los rehenes
despertaba entre gritos de espanto. Cuando abr los ojos, descubr aterrada la silueta de
Zeus an de pie y en actitud impasible, mientras el cuerpo de Enrique yaca por tierra.
Me incorpor de un salto temblando como una hoja y corr hacia ellos. Cre
ahogarme de puro horror al ver a Enrique rebozado en sangre, con la cabeza reventada, y
romp a llorar histricamente sin saber qu hacer. Zeus miraba fascinado aquel truculento
espectculo.
- De todas formas ya dije que, si no traan el helicptero antes de las ocho, matara
a uno de los rehenes. Nadie me tomara en serio si no cumpliera mi amenaza dijo el
secuestrador con gravedad y cierta suficiencia, a modo de sucinta explicacin. Adems,
este sabiondo y su filosofa intil me recordaban a mi psiclogo. Siempre tuve ganas de
pegarle un tiro.
Volv hacia l mi rostro baado en llanto, incapaz de asimilar la frialdad de sus
palabras. Pareci sentirse acusado y aadi, desviando la mirada:
- Este hombre se estaba torturando demasiado. Haba comprendido la verdad pero
no consegua aceptarla. Le era demasiado difcil asumir que slo exista como personaje

de mi sueo. Yo le he dado una respuesta a todas sus incgnitas.


Eduardo y Roberto se precipitaron sobre Enrique, intentando socorrerlo, pero no
haba nada que hacer. Lucas se haba acercado y contemplaba la escena dejando traslucir
una emocin que cre identificar como tembloroso alivio. Me qued observndole
confundida, sin saber qu pensar de aquel tipo hurao, y not erizarse mi piel al percibir
el aura de angustia y tensin reprimida que irradiaba. Mientras Remedios y Nerea
estallaban en sollozos, sin atreverse a acercarse, Eduardo y Roberto extendieron el abrigo
de Enrique en el suelo e hicieron rodar sobre l su desmadejado cadver. Alzaron en
parihuelas el pelele ensangrentado, agarrando el abrigo de lana por los bordes y mangas,
y se encaminaron a pasitos torpes hacia la puerta principal del banco.
- Adnde vais? Zeus los detuvo con un grito destemplado. No vais a salir.
- No podemos dejarlo aqu. Empezar a oler enseguida protest dbilmente
Eduardo. Adems, no quieres mostrar a los de fuera que eres capaz de cumplir tu
amenaza? Es que no nos vas a dejar sacarlo?
Me pareci que estaba buscando una excusa para que Zeus abriera la puerta, con
los ojos brillantes de agotada desesperacin. Probablemente el secuestrador percibi
tambin ese brillo.
- No dijo simplemente. Y aadi tras un titubeo, dirigindose a Roberto: - Por el
momento metedlo en tu despacho. Ah estorbar menos.
Se quedaron un momento indecisos sujetando la improvisada camilla, de la que
colgaba estrambticamente un par de piernas flccidas. Despus, con un suspiro de
resignacin, se dirigieron hacia la puerta con el letrero Director, mientras los zapatos
de Enrique rascaban el suelo con un chirrido pattico. O un golpe amortiguado cuando lo
depositaron e imagin su cuerpo desparramarse blandamente, como una medusa gorda y
pesada, con el rostro piadosamente cubierto por aquel abrigo aoso y lleno de bolitas. Se
me hizo un nudo en la garganta ante aquella imagen intuida.
Eduardo y Roberto salieron del despacho liberados de su penosa carga y Roberto
cerr suavemente la puerta tras ellos, con un respeto reverencial, como si estuviera
colocando la losa que cierra un nicho mortuorio. Dio una vuelta a la llave de la puerta,
produciendo un leve chasquido, y con ese sonido qued clausurado aquel sepulcro de
pacotilla. Entonces la sombra siniestra de la muerte se extendi como un velo slido y
pegajoso, encogindonos el corazn. De manera inconsciente, redistribuimos nuestra
presencia en la habitacin para alejarnos de la puerta con el letrero Director, como si un
campo de fuerza invisible nos impidiera acercarnos ms all de un cierto lmite. Eduardo
y Roberto avanzaron en silencio hasta el otro extremo de la oficina y se sentaron en las
butacas junto a Remedios y Nerea; yo me acerqu calladamente a la esquina en la que
Enrique haba sido abatido y cubr con mi chaqueta el aparatoso charco de sangre,
sorbindome los mocos entre lgrimas, mareada por el aroma metlico que desprenda.
Mi chaqueta blanca se pos delicadamente sobre la sangre, como un pauelo, y comenz
a empaparse lentamente de rojo en algunos puntos. Me pareci que aquella escena ntima
reservada a mis ojos, blanco sobre rojo en el rincn de una prosaica oficina bancaria,
encerraba de pronto toda la melancola del mundo.
Nerea segua sollozando de manera ruidosa. Eduardo extendi un brazo protector
sobre sus hombros y recost sobre su pecho la cabeza de la chica, intentando serenarla.
Nerea se dej consolar por su compaero, disfrutando discretamente de aquel momento
de conexin entre ambos, y me dio la impresin de que compartan un vnculo de

atraccin y afinidad mutua. Ella relaj el cuerpo contra el costado de l, con la falda
arrugada en tensin alrededor de las caderas.
- Bueno guapa, deja de restregarte y aydame a sacar dinero de la cmara Zeus
rompi el silencio dirigindose a Nerea, y nos sobresaltamos al orle.
Nerea se enderez rpidamente en su asiento, estirando la falda sobre sus rodillas
en un arrebato histrico de dignidad.
- No pongas esa cara de susto. Tranquila que te prometo que no voy a tocarte un
pelo, no tiene demasiada gracia eso de recibir tus coces y mordiscos de burra. No te
preocupes que, aunque me cost darme cuenta, ya he comprendido que no te estabas
haciendo simplemente la dura mientras hablaba, se dirigi al rincn en el que reposaba
su bolsa de deporte llena de dinero. Se inclin a abrir la cremallera y sac de ella una,
dos, tres, hasta cuatro bolsas grandes de plstico resistente, que colg de su brazo
izquierdo. Seguramente maana por la maana traern el helicptero, y voy a
aprovechar para llevarme la mayor cantidad de dinero posible. Si hubiera tenido que irme
andando slo habra podido cargar la bolsa de deporte, pero con el helicptero puedo
llevar ms peso. Vas a ayudarme a llenar estas bolsas y as por lo menos me entretendr
mirando cmo mueves ese culito. Nerea como era de esperar no encontr muy
tranquilizadoras estas palabras. A m me embargaban la indignacin y el desconcierto, tan
poco convencida como ella de la veracidad de sus promesas; al mismo tiempo y por
encima de estos sentimientos, una parte recndita de m misma se alegraba malignamente
de no ser el objeto de su obsesin.
Nerea negaba nerviosamente con la cabeza, ahogada en su propia ansiedad,
mientras Zeus se acercaba a ella y la agarraba firmemente por la mueca, tirando para
obligarla a levantarse. Eduardo hizo ademn de impedrselo pero desisti al sentir sobre
su frente la disuasoria boca de la pistola. Nerea se resisti obcecadamente, descargando
todo el peso de su cuerpo sobre la butaca, porfiando en no moverse con una obstinacin
de vaca terca que, en otras circunstancias, me habra parecido incluso cmica. Pero sus
fuerzas no bastaron y finalmente Zeus la arranc de su asiento de un tirn, hacindola
casi perder el equilibrio. Entonces la arrastr con l hacia la cmara mientras la chica se
desgaitaba a gritos, pidindonos ayuda y mirndonos con ojos de res en el matadero,
pero los dems no hicimos absolutamente nada.
Cuando desaparecieron por el pasillo y los gritos se amortiguaron, nos miramos
unos a otros en un silencio sobrecogido. Entonces Eduardo se levant y comenz a
insultarnos por nuestra impasibilidad, con una furia que me pareci tarda y dirigida ms
que a nadie contra s mismo. Aun as me sent avergonzada y culpable al escuchar sus
improperios. Eduardo daba vueltas y vueltas a la habitacin como un torbellino
castigador, azotndonos y azotndose con palabras de desprecio, con la camisa abierta, el
traje arrugado y la gomina desleda sobre la frente sudada. Pareca un ejecutivo
enloquecido escapado de una empresa en quiebra.
- Se acab! bram en un momento dado, tras agotar los insultos No aguanto
ms esta situacin, me odio a m mismo por haber sido tan cobarde. Pero ya no quiero
serlo ms. Prefiero correr cualquier riesgo a seguir sometido a ese enfermo, a ese hijo de
la grandsima puta se detuvo para tomar aliento, agitado por la clera Tenemos que
coger por sorpresa a ese cabrn y dejarlo fuera de combate. Y si no queris ayudarme lo
har yo solo.
David haba estado deseando una seal de Eduardo para pasar a la accin. Se

apresur a ofrecerle su apoyo, con un mpetu de caballo de carreras que ha odo el


pistoletazo de salida. Eduardo acept su ayuda con un movimiento de cabeza y se qued
mirando a Roberto, que estaba sentado en una butaca con la cabeza entre las manos. La
mirada de Eduardo era suplicante y al mismo tiempo determinada. Roberto no necesit
levantar el rostro para saber que estaba esperando su respuesta.
- De acuerdo, lo haremos dijo sin alzar la vista del suelo.

CAPTULO 6
Yo slo poda pensar en la bomba. Venan a mi mente imgenes apocalpticas y
desproporcionadas de hongos atmicos, sacadas de alguna revista o reportaje televisivo, y
me estremeca de pavor imaginando lo que podra suceder si atacaban al secuestrador y la
cosa sala mal. Nada ms or las palabras de aquiescencia de Roberto, mi primer impulso
fue tratar de disuadirles. Me pareca demasiado arriesgado emprender una emboscada
contra un psicpata forrado de explosivos, al cual a esas alturas del drama crea ya capaz
de todo. Bajo un punto de vista prctico, me pareca mucho ms razonable intentar la
estrategia contraria: urdir un plan para ayudar al secuestrador a salir del banco burlando a
la polica, a fin de que huyera con el dinero y nos dejara en paz. Aquel hombre quera
salirse con la suya y escapar airoso de la situacin, y nosotros slo desebamos librarnos
de l. Por tanto nuestros intereses eran comunes, o al menos no incompatibles. Me
pareca ms seguro poner nuestros esfuerzos en esa lnea y as lo hice saber a mis
compaeros de penalidades.
- Me ests pidiendo que ayude a ese malnacido a irse de rositas? Eduardo
arremeti contra m, indignado por mi proposicin.
- Clmate Eduardo, por Dios, no es eso lo que estoy diciendo. No es eso
exactamente me vi en la obligacin de matizar mi propuesta, asustada por su reaccin y
temiendo que Zeus le oyera. Se trata de propiciar que salga de aqu y deje de
retenernos. Yo tambin quiero que la polica le coja, pero pueden cazarle despus, una
vez que haya abandonado el banco. No podr dejar la ciudad tan rpidamente.
- A m me parece muy buena idea, yo creo que deberamos ayudarle a escapar
solt de repente Lucas, por lo general tan reacio a participar en las discusiones, y me
fastidi que mi nico partidario fuera el bicho raro del grupo. Ignor a propsito su
intervencin y mir expectante a Roberto y Eduardo. Roberto pareca extenuado y
moralmente derrotado, sin ganas de discutir ni de intentar convencer a nadie de nada, y
Eduardo estaba demasiado exaltado para aceptar la idea de ayudar a Zeus. Le provocaba
rechazo slo imaginar que el secuestrador saliera indemne y encima gracias a nuestra
colaboracin. No pregunt su opinin a David, porque ya tena comprobado que aquel
chaval se alineara en toda circunstancia con Eduardo. En cuanto a Remedios, permaneca
indecisa con ojos como platos e incapaz de decantarse. Eduardo cort mis argumentos
con una mezcla de gallardo arrojo y condescendencia de machito.
- Comprendo que tengas miedo, Vernica. Es mejor que Remedios y t os quedis
al margen, nosotros nos encargaremos de l. No quiero volver a or hablar de ayudar a ese
cabrn de ninguna forma alz su dedo ndice frente a mi cara como una fusta
disciplinaria. Vamos a aplastar a ese desgraciado antes de que acabe uno a uno con
nosotros.
Me resign a dejarles actuar, sin nimos para enfrascarme en un debate
interminable que agotara el escaso tiempo de que disponamos. Zeus poda volver en
cualquier momento. Me dej caer junto a Remedios en las butacas, con un peso agobiante
de preocupacin aplastndome entera, y me esforc en buscar y recomponer cualquier
trocito de confianza que me quedara. Remedios me tom la mano y la apret con una
fuerza insospechada de matrona recia, procurando reconfortarme y reiterando
calladamente la necesidad de pensar en positivo. Nos quedamos as, cogidas de la mano,
observando los preparativos de Eduardo, que se comportaba como un capitn de tropa

dirigiendo un pelotn de soldados novatos.


- Muy bien, lo haremos de la siguiente manera: vamos a tenderle una emboscada
para cuando regrese de la cmara. Yo me apostar junto a la puerta de la pecera,
agazapado tras la esquina, y le atacar por la espalda. Mi misin ser derribarlo al suelo
Eduardo gesticulaba sealando su posicin en el terreno y simulando con los brazos la
manera en que arremetera contra Zeus. Roberto, t aguardars junto a m, tu misin
ser inmovilizarle las manos para evitar que utilice el arma o haga detonar la bomba se
detuvo un segundo al pronunciar la palabra fatdica. Saltars sobre l en cuanto yo
consiga abatirle y rpidamente le atars las manos con esto le entreg su cinturn,
enhebrado en la hebilla como si fuera un lazo de vaquero. T, David, me ayudars a
asegurar que no consigue levantarse. Aguardars dentro del despacho de Roberto, que es
el escondite ms prximo a la pecera, y saldrs en cuanto oigas mi seal, dar un grito al
caer sobre el secuestrador. Qu os parece, est todo claro? se alz con los brazos en
jarras y los mir con porte de estratega militar.
Roberto no pareca del todo convencido pero asinti con un movimiento de
cabeza. David, que un momento antes se mostraba entusiasmado con el ataque, titubeaba
ahora visiblemente.
- A ver, qu pasa? le pregunt Eduardo con tono cansino. - Alguna pega o
sugerencia?
- Me da mal rollo meterme en ese cuarto con el muerto a David le avergonzaba
reconocerlo, pude ver cmo se ruborizaba. Por qu no nos cambiamos? Yo le derribo o
le ato y uno de vosotros se esconde en el despacho
Eduardo se impacient ante el comentario y le reprendi como al chiquillo que
era.
- Mira, David, tendrs que portarte como un hombre, djate de chorradas. Te he
asignado ese puesto precisamente porque es el menos crtico, el que requiere nicamente
empuje y no habilidad se dio cuenta de que su severidad estaba echando a perder la
moral del muchacho, imprescindible para la batalla que se avecinaba, y rectific en
seguida el tono: - Entiendo que es desagradable encerrarse con un muerto, pero estamos
en una situacin crtica y no queda ms remedio que hacerlo. Si Zeus te ve aguardando
cerca de la pecera desconfiar y se pondr en guardia. Es mejor que te ocultes en el
despacho, slo sern unos minutos.
David pareci comprenderlo y asumir su papel. Eduardo le dirigi una mirada de
aprobacin, apoyando una mano satisfecha en su hombro, y disolviendo la pequea
asamblea se dirigi hacia su posicin.
- Un momento intervino Lucas, nervioso -, yo no tengo que hacer nada? Cul
es mi papel?
Eduardo se volvi y lo sopes unos instantes.
- Es mejor que te quedes ah con las mujeres, a la vista. Si el secuestrador echa un
vistazo desde la pecera y slo las ve a ellas en la oficina, podra sospechar algo y echar
por tierra nuestro plan sonaba bastante razonable, pero intu que el verdadero objetivo
era excluir a aquel individuo peculiar de la maniobra ofensiva. Yo habra hecho lo mismo.
Lucas no insisti ms pero yo vea an un cabo suelto en el plan, no pude
reprimirme:
- Esperad, esperad, qu pasa si con el forcejeo apretis accidentalmente el
detonador? Lleva ese cacharro colgando del pecho, si le tiris de frente al suelo puede

accionarse.
Eduardo se detuvo y reflexion unos momentos. Pareci buscar argumentos y
evaluar resumidamente los riesgos, y finalmente slo dijo:
- No te preocupes. Todo saldr bien.
Me qued sin palabras con la boca abierta, mientras ellos ocupaban sus
respectivos lugares de ataque. Eduardo se agach junto al zcalo de mrmol de la pecera,
oculto tras el ngulo del mismo a cualquier mirada proveniente del interior del cubculo.
Roberto se apost detrs de l con una rodilla apoyada en el suelo. David se dirigi sin
prisas hacia la puerta con el letrero Director; gir la llave, abri una rendija y mir a
travs de ella; tranquilizado por la esperable inmovilidad que percibi, y haciendo un
esfuerzo notorio por contener su aprensin, se desliz dentro y cerr sigilosamente detrs
de l.
- Haznos una seal cuando Zeus aparezca me dijo Eduardo, bajando la voz y
ponindose al acecho.
Pasaron cinco o diez minutos de tensa espera. Roberto cambi la rodilla que
apoyaba en el suelo y se frot con cara de molestia la que haba soportado su peso. Yo,
que haba permanecido inmvil y apenas osaba pestaear, modifiqu mi postura en la
butaca porque se me empezaba a dormir una pierna. Eduardo musit unas palabras con
un timbre de desazn y cre entenderle: Espero que ese pedazo de cabrn no tarde
mucho.
Pas otro minuto ms y me pareci que nuestra actitud de esfinges, unida al
silencio antinatural, nos delataban ms de lo que nos encubran. Remedios y yo
estbamos tiesas y acartonadas, como unas estatuas de nosotras mismas, y cualquiera
habra percibido slo con mirarnos que estbamos ocultando algo. Decid por tanto
romper nuestra quietud e intent cruzar unas palabras con Remedios, con el nico
propsito de disimular. Remedios no acababa de entender mi sbito deseo de entablar
conversacin y ataj mi charla con una sola frase:
- Mejor haras en acompaarme a rezar un rosario, que buena falta nos va a hacer.
Me dej tan perpleja que no pude hacer sino obedecerla. Ella comenz a rezar en
voz baja y yo a repetir sus palabras con unos instantes de retardo, como una beata
primeriza y despistada, mientras Roberto y Eduardo escuchaban asombrados nuestra
letana. No habamos llegado ni al primer misterio cuando de repente vi a Zeus aparecer
en la pecera.
- Ya est ah intercal las palabras en mitad del rezo, sin interrumpirlo, alzando
la voz lo suficiente para que el aviso no pasara inadvertido.
Remedios sigui rezando. Zeus nos mir un segundo y se dispuso a salir de la
pecera, con actitud confiada y relajada. Eduardo esper a que rebasara la esquina tras la
que se ocultaba y entonces se abalanz sobre l, apresndole el cuello con el brazo
derecho y hacindole tropezar con la pierna izquierda. Los dos hombres cayeron al suelo
hechos un enredo de miembros mientras Eduardo daba un grito de guerra para alertar a
David. Roberto se precipit sobre ellos con el cinturn aferrado, intentando adivinar en
aquel nudo viviente por dnde caan las manos de Zeus, y en ese momento yo aceler
atropelladamente mi rezo, esta vez con fervor autntico, para que Roberto tuviera xito
en su crtica tarea.
Estaba tan absorta en mis ruegos y en la accin que se desarrollaba ante mis ojos,
que no percib los movimientos de Lucas hasta que estuvo casi junto a la pecera.

Apareci en mi campo visual de repente, de forma inesperada, como si se hubiera


teletransportado desde su posicin inicial en las butacas; le vi detenerse frente al
despacho de Roberto y girar la llave, que segua puesta por fuera, dejando a David
encerrado con el cadver de Enrique; despus se dirigi hacia el forcejeo que mantenan
Eduardo, Roberto y Zeus con una parsimonia pasmosa, mientras David aporreaba
histricamente la puerta y Remedios y yo le mirbamos atnitas. No acert a levantarme
e impedir que Lucas interfiriera. Se detuvo junto a los tres hombres que se debatan en el
suelo y propin una patada tremenda a Eduardo en el costado izquierdo. ste se retorci
de dolor y solt la presa que mantena sobre el secuestrador, que a su vez aprovech ese
respiro para sacudirse a Roberto enrgicamente de encima. Roberto cay rodando a un
lado con el cinturn enroscado en los antebrazos y Zeus consigui levantarse, mientras
Eduardo segua encogido en el suelo.
Remedios par en seco su salmodia y yo, con el mismo instante de retardo con
que la haba acompaado, detuve tambin abruptamente mis oraciones. Nos quedamos
las dos heladas mirando fijamente al secuestrador, que se sacuda el polvo de la ropa con
cierto fastidio, pero con una tranquilidad de nimo impropia de la situacin. Zeus alz el
rostro y nos devolvi una mirada interrogante. Nuestra expresin deba de ser la de unos
ratones fascinados por los ojos de una serpiente mortal, y l no pareca entender el porqu
de esa expresin. Lucas haba regresado a su condicin habitual de sombra imperceptible,
disolvindose con el entorno. Retrocedi hasta apoyar la espalda contra la pared y esper
en silencio las reacciones que iban a desatarse a su alrededor.
- Por qu has hecho eso, desgraciado? Roberto estaba sentado en el suelo,
intentando recuperar el aliento, con el corazn batanendole tan fuerte que casi poda
orse. Su voz sonaba ms triste y enojada que furiosa.
Lucas se tom unos segundos para responder. Habl con gravedad, con un
sentimiento de deber cumplido empaado de melancola.
- Ibais a hacer que se despertara. Y cuando l despierte, desapareceremos. Sois
unos inconscientes. Yo quiero existir el mayor tiempo posible. No puedo permitir que nos
destruyis a todos por vuestra estpida ceguedad.
El martilleo de David sobre la puerta y sus gritos sofocados, rogando que lo
liberramos de su aislamiento ntimo con el muerto, restaron dramatismo a aquella
escena. Yo senta concretarse todo el rechazo que haba experimentado contra Lucas, toda
la desconfianza y la vaga repulsin, destilando en la forma de un odio reconcentrado y
amargo. Aquel maldito inadaptado social pareca abrigar sentimientos de solidaridad
hacia el secuestrador, reconociendo en l una afinidad de almas resentidas y torturadas, y
haba desarrollado una especie de Sndrome de Estocolmo. Habra querido saltar sobre l
y abofetearlo hasta que me sangraran las manos, pero no me atrev a moverme por temor
a las represalias de Zeus. A Eduardo, que segua contorsionado en el suelo, ese mismo
odio le dio energas e intent incorporarse y arrojarse sobre l.
- Te voy a matar, hijo de puta! Qu quieres, repartirte el dinero con l? Eres su
puto cmplice? O es que realmente sois los dos un par de psicpatas malnacidos?
Eduardo pugnaba por levantarse hecho una furia.
Lucas se apret an ms contra la pared. Zeus los mir a ambos alternativamente,
valorando la situacin con inters, pero sin un asomo de nerviosismo, y entonces sac la
pistola. Apunt con ella a Eduardo, que estaba a gatas y pareca un animal de tiro a punto
de ser sacrificado. ste levant las manos y qued de rodillas, temblando de ira y de

miedo y a punto de perder el equilibrio; decidi sentarse en el suelo para evitar una cada
aparatosa, y as lo hizo, movindose muy despacio y con cautela, sin bajar en ningn
momento los brazos.
- Me ests dando demasiados problemas, muchacho dijo Zeus. Voy a tener que
pararte los pies para que no sigas agundome la fiesta.
Remedios y yo comenzamos a gritar, pidiendo clemencia para Eduardo, rogndole
que no derramara ms sangre. Remedios empez a hablar de caridad cristiana y de las
virtudes del perdn y la compasin, y yo intent persuadirle para que hiciera gala de
magnanimidad, teniendo en cuenta que el ataque frustrado no haba tenido mayores
consecuencias para l. Nuestras voces se superponan y resultaban en un alboroto
ininteligible, del cual slo poda comprenderse el tono global de splica desesperada. Le
promet que no volveramos a intentar algo semejante si le perdonaba la vida a Eduardo,
y Roberto y Remedios se sumaron a mi promesa, asegurando a coro que colaboraramos
con l. Zeus no baj el arma pero pareca escucharnos complacido. Entonces son el
disparo y se me escap un grito de horror, pero cuando me recobr del susto pude or que
Eduardo tambin gritaba. Segua vivo. Zeus le haba disparado a la rodilla izquierda y el
pobre hombre se convulsionaba como una oruga empujada con el pie.
- Dale las gracias a tus amiguitos por su intercesin. Por ahora esto ser suficiente
dijo el secuestrador. Por ahora.
En ese momento Nerea sali llorosa y atolondrada de la pecera. Pareca intacta,
con la ropa en orden y la angustia enfocada en otro lugar distinto de s misma. Dej caer
en su carrera las dos bolsas de dinero que sujetaba, desparramando su contenido en el
suelo sobre las que haba soltado Zeus, y se precipit hacia Eduardo. Se arroj sobre l,
que lloraba de rabia y dolor en el suelo, abrazndolo con una mezcla de desconsuelo y
alivio al ver que la herida no era mortal. Entre tanto, Zeus se dirigi hacia la puerta con el
letrero Director.
- Me ests poniendo la cabeza como un bombo le dijo a David a travs de la
madera. - Para ya de dar golpes, niato de mierda, te voy a dejar salir.
Zeus gir la llave y David sali disparado de su encierro. Tena la cara arrebolada
y perlada de sudor reluciente, casi luminosa. Mirndole ca en la cuenta de que yo
tambin estaba rociada de sudor, fruto de la ansiedad, y me fij en los cercos de humedad
que Roberto y Eduardo lucan a la altura de las axilas. Llevbamos muchas horas
retenidos en ese lugar y fui consciente por primera vez del olor de ganado hormonado
que desprendamos todos. Remedios transpiraba a mi lado con un aroma dulzn de vaca
lechera.
- Me temo que nuestro rosario no nos ha servido de mucho le dije
resignadamente a Remedios. Ya ves, aqu seguimos atrapados, y encima uno de
nosotros tiene la pierna deshecha.
Ella me mir con mansedumbre pero sorprendida por mi comentario.
- Por supuesto que el rosario ha servido. La bomba podra haber estallado durante
el ataque. No te das cuenta de la que nos hemos librado?

CAPTULO 7
Una luz se encendi sbitamente en el exterior, seguida de otra y otra ms, y nos
vimos de pronto sorprendidos por un falso amanecer. Consult mi reloj, desorientada por
los focos, y comprob que an faltaban varias horas para la salida del sol. Una repentina
actividad haba roto la cautelosa actitud de acecho de la polica. Percib un gran nmero
de formas movindose arriba y abajo de la calle, cubriendo toda la fachada del banco y de
los edificios colindantes, y comprend que haban estado desplegndose y recabando
refuerzos durante la noche. Parecan estar preparando un asalto. El megfono se oy de
nuevo, sobresaltndonos con su estrpito de hojalatera, y un vozarrn de gigante se
identific como el comisario Rafael Velloso. En un tono de indignacin reprimida,
expres su preocupacin por los dos disparos que se haban odo en la ltima media hora
y exigi al secuestrador explicaciones y pruebas del buen estado de los rehenes.
Instintivamente volv la cabeza hacia la puerta con el letrero Director, donde el pobre
cadver de Enrique empezaba ya a quedarse rgido.
Pasaron un par de minutos y Zeus permaneci inmvil, sin reaccin, mirando
fijamente tras los cristales el alboroto de la polica. La figura que empuaba el megfono
sali con decisin de entre los coches, impacientada por la ausencia de respuesta, y se
detuvo desafiante a escasos metros de la puerta del banco. Alzando la voz en un tono
exasperado que poco tena que envidiar al megfono, repiti a gritos el mensaje y
subray que se trataba de una orden, y no de un ruego, la peticin de aclarar qu haba
sucedido.
Zeus no se amedrent ante la airada exigencia del comisario. Muy al contrario,
me pareci que le resultaba irritante, como si considerara ofensiva la mera idea de tener
que rendir cuentas a alguien. Su rostro se convirti en pocos segundos en una olla a
presin de ira, congestionado y rojo, y me apart unos pasos de l escabullndome de su
onda expansiva. De repente se gir en redondo y camin hacia el despacho de Roberto
con pasos furibundos, que percutan el suelo como latigazos, y abri la puerta de par en
par ignorando nuestras exclamaciones de sorpresa. Desapareci unos instantes en el
interior del despacho farfullando improperios y cuando reapareci se me escap un grito
de horror: estaba sacando a rastras el cuerpo de Enrique, asido irreverentemente por el pie
izquierdo, y lo haca moverse metro a metro a tirones rabiosos con una actitud de acmila
furiosa, sin dejar de proferir juramentos. Me asalt un ataque de llanto al ver los
miembros de Enrique sacudidos por espasmos esperpnticos, al comps de los tirones, y
al notar la triste huella de caracol que su cabeza ensangrentada iba dejando en el suelo.
Los dems miraban a Zeus atnitos, sin atreverse a articular palabra, mientras ste
forcejeaba con el muerto hasta la entrada del banco y se detena sofocado a recobrar el
aliento, apoyndose en el cristal. Reparando en las caras de estupor que lo rodeaban,
llam a Lucas y le orden que estuviera listo para empujar el cadver afuera,
advirtindole de las consecuencias si osara cualquier movimiento en falso. Lucas corri
diligentemente a su lado y no tuve la menor duda de que obedecera servilmente. Despus
Zeus sac la llave y consigui tras varios intentos encajarla en la cerradura, las manos
temblorosas por la clera y el esfuerzo, y mantuvo la puerta entreabierta mientras el
cuerpo de Enrique sala al exterior en un parto de parodia, primero la cabeza rebotando en
el pavimento con un redoble de lstima, despus los hombros escurrindose contrahechos
a travs de la abertura, detrs el tronco reptando a empujones como un fardo aparatoso.

El pelele qued arrebujado junto a la entrada del banco y Zeus provoc a gritos a la
polica, as que querais explicaciones, pues aqu las tenis, esto es lo que sucede a los
rehenes si no cumpls mis instrucciones. Por una vez en la vida voy a hacer que me tomen
en serio aunque sea en sueos, vais a hacer exactamente lo que yo os pida, lo que se me
ocurra. Su arenga retadora me sonaba ms que nada a un intento de infundirse valor y
autoconfianza. La alarma se extendi entre la polica y el comisario Velloso se acerc a
Enrique, constatando con frustracin que estaba muerto y bien muerto. Zeus se apresur a
cerrar la puerta con llave, no sin antes aadir a travs de la ltima rendija:
- Creas que no iba a ser capaz de cumplir mis amenazas, que podrais jugar
conmigo, verdad? en realidad no esperaba respuesta. Pues ahora no quiero solamente
el helicptero, sino que adems vais a satisfacer mis caprichos arbitrarios. Quiero que
venga aqu el alcalde antes del amanecer, y que se bae en pelotas en la fuente que hay
ah delante, en el parque. Que se humille y ridiculice delante mo simplemente porque yo
lo digo. Y si no lo hace matar a otro rehn.
El comisario le devolvi una mirada grave, desconcertada. Zeus termin de cerrar
y se apart rpidamente de la puerta, como si de repente quemara, mientras dos policas
acudan junto a Velloso y ayudaban a mover el cadver. Vindoles cargarlo y alejarse me
sobrevino de nuevo el abatimiento, pero al mismo tiempo se me encendi la esperanza,
como una lucecita, de que aquella muerte instara a la polica a intervenir cuanto antes y
tomar el banco.
La herida de Eduardo sangraba sin estridencias, como una mancha de humedad
goteando en un techo, pero ya haba generado un pequeo charco alrededor de su pierna.
Pese al rostro ptreo del herido, que se esforzaba en no traslucir sufrimiento, comprend
con lstima que el hueso astillado estara provocndole dolores atroces. Nerea, abrazada a
l en el suelo, esgrimi su mejor voz de damisela suplicante y pidi a Zeus que
consintiera en dejar salir a Eduardo y que lo viera un mdico. Ese gesto de magnanimidad
poda contar a su favor si lo detenan, aadi finalmente para revestir su ruego. A m me
pareca que ese gesto sera una humilde plumita en la balanza de la justicia, incapaz de
contrapesar la carga de plomo del cadver de Enrique, pero me abstuve de mostrar mi
escepticismo. De todas formas Zeus fue contundente.
- Bonita, de ninguna manera voy a permitir que la polica me detenga. Antes me
hago volar por los aires con todos vosotros se me escap un respingo al orle reiterar la
amenaza. As que no tengo porqu acumular mritos para esa eventualidad. Adems tu
amiguito no va a morirse de esa herida, la hemorragia est cesando. Su hora no va a
llegarle por eso sino porque yo me despierte.
Los delirios de ese hombre empezaban a resultarme cansinos, ms que
aterradores. Su insistencia me haca pensar que tena una desesperada necesidad de
convencernos, de ganarnos para su creencia. Como si en realidad sus certezas fueran
endebles y dudara de su propia salud mental, necesitando nuestra ratificacin. O como si
anhelara nuestro reconocimiento a su condicin casi divina, deseando recabar por nuestra
parte una devocin y admiracin que jams antes experiment de sus semejantes. El
homicidio de Enrique, que Zeus intentaba justificar como represalia por el retraso del
helicptero, pareca responder ms bien a un deseo de borrar al elemento ms crtico,
aquel que lo juzgaba y analizaba con inters cientfico desde lo alto de su inteligencia. El
secuestrador, por lo dems tan tranquilo y aparentemente seguro de s mismo, perda los
estribos al sentir que no lo tomaban en serio, que lo contemplaban con burlona

indulgencia, como si durante toda su vida hubiera padecido la indiferencia y displicencia


de los que le rodeaban. Como si hubiera reprimido su rabia durante siglos y sta hubiera
encontrado el resquicio por el que reventar las costuras que la amordazaban. En cualquier
caso, y por encima del pnico que me inspiraban sus estallidos irracionales de clera, se
revelaba ante mis ojos cada vez ms como un pobre imbcil apaleado buscando ser rey
por un da. Un desgraciado que, de repente, al fundrsele los plomos, haba recabado
empuje suficiente para ponerse el mundo por montera.
Nerea encaj la negativa de Zeus y sus maneras suplicantes se volatilizaron,
retornando a su actitud de desprecio hacia el secuestrador. Ignorndole, inst
cariosamente a Eduardo a desplazarse al menos a una ubicacin ms cmoda. ste se
levant trabajosamente sostenido por Nerea, comenz a renquear hacia las butacas y al
hacerlo la sangre que goteaba por su pierna salpic los billetes desparramados por el
suelo. Zeus solt un exabrupto. Se precipit hacia el dinero esparcido y empez a
recogerlo a puados, lanzndolo dentro de las bolsas de plstico como una recoleccin
fabulosa. Una de las bolsas se haba vencido por la carga y tena un desgarro en el fondo.
- T, acrcame otra bolsa de plstico. Debe de haber ms en mi bolsa de deporte
Zeus gir la cabeza y solt la orden con voz destemplada hacia Remedios, que fue la
primera en aparecer en su campo visual.
Remedios se sobresalt al escucharle y tard en reaccionar, pero tras unos
instantes de duda pareci decidir que la orden era inofensiva y se aprest a cumplirla para
evitar conflictos. Se levant de las butacas resoplando y bamboleando sus volmenes
imponentes, estirndose la falda para liberarla de la pinza estranguladora de sus nalgas.
Se agach rezongando lamentos sobre artritis y remas, abri la cremallera de la bolsa de
deporte y rebusc lentamente en su interior, alejndola de s para verla mejor con ese
gesto tpico de personas mayores que en aquel momento me pareci incongruente,
chocante, desafiante a la ley de la lgica segn la cual las cosas se ven mejor cuanto ms
cerca. Al poco tiempo su mano emergi triunfante de la bolsa estrujando el gurruo de
plstico buscado. Se acerc a Zeus para entregrselo pero l no le prest atencin,
absorbido en su recolecta, as que Remedios comenz tambin a llenar la bolsa para
ayudarlo, con naturalidad, gentilmente, como si simplemente estuviera acostumbrada a
recoger lo derramado y poner orden en el caos.
Cuando terminaron de despejar el desbarajuste de billetes, Remedios volvi a su
asiento y emple para sentarse el mismo esfuerzo concienzudo que haba necesitado al
levantarse. Estaba cansada y desgastada por la tensa espera. Todos estbamos cansados,
agotados por la falta de sueo y los continuos sobresaltos, y yo senta que la ansiedad era
el nico esqueleto que mantena erguido mi cuerpo de trapo.
- Qu haba en la bolsa de deporte? le pregunt a Remedios en voz baja, con
curiosidad, cuando acab de encajarse en la cavidad blanda que su peso haba dejado
anteriormente en la butaca. Me mir sorprendida.
- Pues ya sabes respondi con un leve encogimiento de hombros. El dinero
que meti Nerea. Llena hasta los topes de dinero. Bueno, y la bolsa de plstico. Slo eso.
Record los primeros momentos de nuestra tragedia, cuando el atracador se
present como tal y pidi a Nerea llenar la bolsa. Aquel instante me pareca un vestigio
de un pasado prehistrico, algo sucedido millones de aos atrs en una vida anterior. Me
sorprendi esa sensacin de tiempo dilatado, largo como una eternidad, y me sent veinte
aos ms vieja que el da precedente. Evoqu el aspecto cotidiano, inofensivo, que tena

la sucursal cuando entr la maana anterior, y no alcanc a reconocerla en la imagen de


celda claustrofbica que ahora perciba de ella. Volviendo mentalmente hacia atrs, me
arrepent de todos y cada uno de los caminos alternativos que no haba tomado y que
podran haberme evitado esa penosa situacin. Lament haber entrado en el banco e
incluso haber salido de mi casa. Dese que mis premoniciones de catstrofe me hubieran
hecho detenerme en mitad del parque, sobrepasada por las alarmas del instinto, en lugar
de haberlas apartado con un plumazo de sentido comn. Me sent estpidamente cobarde
por no haber escapado del banco antes de que Zeus hiciera bloquear la puerta, en lugar de
haber sucumbido a mi ms rancia prudencia. Pensando en todo aquello y en los inicios de
la odisea, rememor las primeras impresiones que tuve de mis compaeros de drama, y
cmo haba evolucionado mi percepcin de ellos en aquel da de pesadilla. Agradeca
particularmente el aura maternal de Remedios y senta la prdida de Enrique como una
piedrecita dolorosa en el rin. Reparando en la presencia de Lucas, que orbitaba
alrededor de Zeus como un satlite oscuro, me vino a la cabeza su trifulca con Nerea
frente a la ventanilla. Le observ con repentina curiosidad.
- Por qu discuta Lucas contigo? le pregunt a bocajarro a Nerea, que estaba
cerca de m ayudando a Eduardo a sentarse. Mantena mis ojos fijos en Lucas.
Nerea me mir sin entender.
- Esta maana aclar. Lucas estaba montando un espectculo frente a la
ventanilla. Qu pasaba, le denegasteis un crdito? Vais a ejecutar su hipoteca? Qu es
lo que quera?
Nerea arque las cejas y compuso un gesto a medio camino entre la resignacin y
la sorna.
- Deca que el cajero automtico, ah fuera, le haba dado dinero de menos. Que
quiso sacar ciento cincuenta euros y se fue el cargo en su cuenta, pero que slo salieron
ciento veinte. Vena a reclamar el resto. Vete t a creer a ese tipejo.
No se me ocurri ningn comentario que encajara adecuadamente como rplica.
Me recost en la butaca, intentando recobrar un mnimo de serenidad y ahorrar
energas que quiz podra necesitar ms tarde, pero rpidamente comprend que no
conseguira volver a dormirme. Me senta demasiado agitada. Examinando
minuciosamente mi propia agitacin, me di cuenta de que no se deba a la nueva amenaza
impuesta por Zeus, aqulla de matar a otro rehn si no traan al alcalde. Estaba
convencida de que, llegado el caso, Eduardo sera el chivo expiatorio. Me sent un poco
culpable por el retorcido origen de mi alivio y me esforc en no prestar atencin a los
quejumbrosos resoplidos de Eduardo, por no ahondar en esa culpabilidad. Lo que me
alteraba era la zozobra en que nos encontrbamos, la probabilidad constante de que el
secuestrador perdiera totalmente la cabeza en uno de sus arrebatos y se hiciera estallar
con nosotros al lado. O de que, si la polica se decida a intervenir, no fuera ni lo bastante
rpida ni suficientemente sigilosa, y aquel hombre tuviera tiempo de accionar la bomba
como sola alternativa a dejarse atrapar. Cada vez cobraba ms fuerza en mi interior la
idea de ayudar a aquel hombre a escapar, para sacarlo sin dolor de nuestras vidas. De no
hacerlo as estaba segura de que el desenlace sera sangriento y traumtico, y la nica
incertidumbre, bajo mi percepcin de las cosas, estaba en determinar cunta y de quin o
quienes sera la sangre. Para entonces ya no me caba ninguna duda de que no traeran el
helicptero. An ms increble me pareca la posibilidad de que trajeran al alcalde a
ridiculizarse frente al secuestrador, a baarse desnudo en la fuente del parque,

sacrificando su ego y su reputacin para aplacar la ira de un pirado. En suma, las


opciones pacficas y de buena avenencia me parecan descartadas. Slo caba esperar una
resolucin de fuerza bruta, a menos que desviramos el curso de los acontecimientos
hacia una variante ms sosegada. O al menos sa era mi impresin.
Pas un tiempo que no debi de ser muy largo, mientras yo duermevelaba
abstrada en estos pensamientos. De repente el maldito megfono volvi a darme un susto
de muerte. Su matraca escandalosa converta las palabras en una papilla lenta para los
odos, y no prest atencin hasta la tercera vez en que repitieron el mismo anuncio.
Haban trado a alguien y queran que el secuestrador lo viera.

CAPTULO 8
Zeus mir hacia fuera con un gesto de satisfaccin desbordndole el rostro:
pareca que su extravagante peticin iba a ser cumplida. Yo no acababa de dar crdito a
aquel giro inesperado de los acontecimientos, pero volqu mi inters al completo en la
inminente e inslita aparicin. Zeus se acerc lentamente al portn de vidrio y se detuvo
a una distancia prudencial.
- Espero que hayan trado algo para iluminar, porque apenas se ve la fuente y no
quiero perderme detalle coment divertido. Qu ganas tengo de ver humillado a ese
gordo cabrn.
Me pregunt a qu se debera ese afn de humillacin pblica. Lo cierto es que el
alcalde se estaba haciendo impopular por su mala gestin y por sospechas de corrupcin,
y aquel espectculo descabellado iba a hacer disfrutar no slo al secuestrador sino
probablemente a la ciudad entera. Imagin las carnes mrbidas del alcalde
vergonzosamente exhibidas en el noticiario del da siguiente, con su barriga flccida
cubriendo de forma piadosa las partes ntimas, y no pude evitar un escalofro malicioso.
Entre los coches de polica surgi una silueta regordeta que comenz a caminar hacia el
banco, de un modo inseguro y visiblemente reticente.
Se encendieron ms focos y una luz ofensiva incidi directamente sobre la puerta
del banco. La silueta caminaba con la luz a su espalda y el rostro irreconocible en la
penumbra, envuelta en un abrigo largo. Zeus la miraba aproximarse y pareca cada vez
ms y ms contrariado, como si la figura tuviera la virtud de invadir sutilmente su espacio
vital, y en un momento dado grit desde nuestro lado del vidrio: !No te acerques ms!
Dije que lo trajeran a la fuente!. La silueta probablemente no oy esta orden dada entre
cristales y sigui aproximndose poco a poco. Zeus dej traslucir un desconcertante
nerviosismo mientras la silueta recorra los ltimos metros y se detena afuera, justo al
otro lado de la puerta del banco.
- Javier, eres t, verdad?
Nos quedamos todos en suspenso mirndonos los unos a los otros. Mi primer
pensamiento fue de desconcierto: no haban trado al alcalde como haba pedido el
secuestrador. La voz era de una mujer, y no alcanzaba a entender quin era ni porqu la
haban trado en su lugar. Mi segundo pensamiento fue de estupor: a quin de nosotros
se haba dirigido esa mujer? Quizs pensaba que un familiar suyo, ese tal Javier, se
encontraba entre los rehenes?
- Javier, si eres t responde, por favor. No entiendo porqu ests haciendo esto.
Tard unos segundos en comprender que la mujer se estaba dirigiendo al
secuestrador. Zeus - se llamara en verdad Javier? la observaba lvido, petrificado,
como si hubiera una aparicin de ultratumba al otro lado de la puerta. Sus ojos se
desorbitaban de pura incredulidad. La mujer tena un aire irreal de ninfa opulenta y
entrada en aos, nimbada por el resplandor de los focos y plateada por el cristal tintado,
con delicados abanicos de arrugas sombrendole los ojos. Los rehenes la observamos con
curiosidad, sorprendidos por la reaccin del secuestrador, preguntndonos en silencio
quin sera esa mujer que tena el poder de paralizarlo.
- No es posible t no puedes estar aqu qu ests haciendo aqu? Zeus casi
grit, entre desesperado y colrico - Yo no quera que t aparecieras en mi sueo!
Cmo me has encontrado?

Esta reaccin poco calurosa no sorprendi a la mujer, que respondi en un tono


defensivo cruzando los brazos sobre el pecho:
- Yo no quera venir. La polica ha contactado conmigo, me ha pedido que venga y
te convenza para que te entregues.
A Zeus se le resquebrajaba por momentos la coraza de seguridad y control. Casi
tartamudeando, pregunt a la mujer cmo era posible que la polica la hubiera asociado
con l, y por qu pensaban que ella iba a ser capaz de convencerle de algo.
- Pero qu inocente eres, Javier segua cruzada de brazos. Dejaste que el
comisario, Rafael, te viera la cara. Hicieron un retrato robot tuyo a partir de su
descripcin y lo sacaron en el telediario local de la noche. Alguien llam para decir que te
haba identificadono dijo su nombre pero encontraron el mo enseguida, en cuanto
empezaron a averiguar sobre ti. Prcticamente han venido a sacarme de la cama.
La mujer no pareca muy metida en su papel conciliador. Su voz sonaba dura, sin
un rastro zalamero. Estaba claro que para ella no era nada agradable encontrarse con
Zeus, o ms bien con Javier, y supuse que la polica la haba forzado a venir con splicas
y amenazas. Intu que se estaba jugando la ltima baza de negociacin antes de pasar a
una intervencin ofensiva. Por su parte, el secuestrador estaba profundamente impactado
por aquel inesperado encuentro, pero se repuso rpidamente de la sorpresa y contraatac
con una irona spera, rabiosa:
- Y claro, despus de estos aos evitndonos es una idea estupenda reaparecer
aqu, Elisa. Sin duda eres una persona a la que podra confiarme y cuyos afectuosos
consejos debera seguir. Seguro que sufriras muchsimo si yo acabara en la crcel o la
polica me pegara un tiro.
Elisa dej traslucir una mueca de hasto. En aquella luz difusa, bajo la ilusin de
la pared de vidrio, su rostro era el de una sirena infinitamente cansada en el fondo del
mar.
- Siempre sers el mismo, nicamente pensando en ti. Te das cuenta de la
humillacin que van a sufrir tus hijos? Su padre convertido en un secuestrador, en un
psicpata. Pronto lo sabr toda la ciudad tena en la voz un tintineo de lgrimas. Saba
que acabaras as, Javier. Saba que acabaras haciendo una locura y sellando tu ruina
definitiva. Por eso me separ de ti, no quera que me arrastraras en tu cada. Y no tienes
derecho a arrastrar a esta pobre gente contigo.
Nos miramos a hurtadillas, imbuidos de expectacin. Zeus le respondi con un
reproche que son pattico, quejumbroso:
- Me dejaste tirado como un perro cuando ms apoyo necesitaba, cuando me
echaron del trabajo y me qued sin saber qu hacer con mi vida. Y hace dos aos que no
veo a mis hijos, t los volviste en mi contra.
- Que yo los volv en tu contra? Esto es lo que me faltaba por or. T y slo t
eres culpable de eso le sealaba con un dedo acusador, admonitorio, pero le caan
gruesos goterones de impotencia por las mejillas. Mira, no he venido aqu a repasar
nuestras vidas. He venido aqu porque tienes a varias personas retenidas se detuvo e
inspir profundamente, como si todava le costara creerlo y supongo que es mi deber
intentar hacerte entrar en razn. No tienes otra salida, Javier. No empeores las cosas, no
traumatices a tus hijos de por vida cometiendo ms atrocidades. Entrgate y suelta a esta
gente. Es lo mejor que puedes hacer.
Zeus pareca profundamente afectado por la presencia y las palabras de Elisa, que

por lo visto era su ex-esposa y madre de sus hijos. Se haba encogido sobre s mismo,
aplastado por los recuerdos, y casi poda verse su entereza despellejada en ronchas.
Comenc a albergar la tmida esperanza de que el secuestrador se mostrara razonable,
pero entonces le o contestar:
- Supongo que era inevitable que aparecieras en este sueo. Durante mucho
tiempo so cada noche contigo y con nuestros hijos, soaba que todo iba bien y que
ramos una especie de familia feliz. Luego me despertaba frustrado, atormentado por la
realidad. Crea que ya haba superado esa fase pero al parecer no es as del todo mene
la cabeza amargamente. Lrgate de aqu y djame tranquilo, no vas a conseguir
estropearme la diversin. No vas a convertirme este sueo en una pesadilla.
Elisa qued perpleja ante este sermn indescifrable. Escondi la cara entre las
manos intentando sobreponerse y finalmente logr articular:
- Ests totalmente desequilibrado. Ya lo estabas antes y veo que slo has ido a
peor. Deja ya de negar la realidad y de refugiarte en tus fantasas, Javier apoy una
mano implorante en el cristal. - Yo s que no eres una mala persona, estoy segura de que
slo pretendes llamar la atencin. Por favor abre la puerta. Deja ir a esta gente y
entrgate, no empeores ms las cosas.
Casi no me atreva a respirar por miedo a romper el frgil clmax del momento.
Zeus haba dejado caer la cabeza y miraba sus pies con un semblante vencido,
atormentado, con la llave de la puerta brillando prometedoramente entre sus dedos. Tras
unos segundos de duda se aprest a abrir. Ahogada de emocin busqu la mano de
Remedios, que segua a mi lado, y la apret en una muda exclamacin de alegra. Zeus
entreabri la puerta una rendija y asom el can de la pistola mirando recelosamente a
la polica. Pareca indeciso y descolocado y sin saber qu hacer a continuacin.
Permaneci inmvil durante un tiempo que se hizo eterno, angustioso, mientras nuestra
impaciencia creca y espumaba como un caldo en ebullicin al olfatear la posibilidad de
ser liberados.
- Javier, djanos ir, por favor dijo en ese momento David para apremiarlo, con
una voz que pretenda ser suplicante. Sin embargo son casi burlona, irrespetuosa, al
utilizar sin miedo el verdadero nombre del secuestrador en lugar de su ttulo de
todopoderoso. Nos dimos cuenta en seguida de que aquello haba sido un error. Aquellas
palabras tuvieron la virtud maldita de romper sbitamente el hechizo.
- Callaos! bram Zeus. Se revolvi de repente como un animal herido y empuj
a Elisa bruscamente para alejarla. - Lrgate de aqu, me ests enredando con tus culpas y
tus chantajes! No te quiero en mi sueo! Quiero que desaparezcas!
Todo sucedi muy rpido entonces. Un estampido brutal reson en la habitacin y
desencaden una oleada de terror entre los rehenes. Me levant con un respingo y arrastr
a Remedios conmigo, temiendo que aquello fuera el inicio de un tiroteo enloquecido o
algo an peor. Espantados como ciervos, empezamos a correr en todas direcciones para
alejarnos de la puerta, mientras Zeus la cerraba y echaba de nuevo la llave; cuando me
detuve sudorosa al cabo de un lapso me di cuenta de que haba estado corriendo en
crculos por la habitacin, en una huida estpida a ninguna parte. Mir entonces hacia
fuera y vi a Elisa alejarse con los ojos fijos en Zeus, caminando marcha atrs a
trompicones, con una flor roja y enorme brotndole entre el hombro y el pecho izquierdo.
Dos policas corran hacia ella. Me qued horrorizada al ver el resultado de toda aquella
imprudente maniobra y al comprender que habamos perdido una oportunidad irrepetible.

Un tremendo alboroto se desat en la calle mientras Elisa, semiinconsciente, acababa en


una camilla su breve experiencia como mediadora. La sorpresa y el pnico se propagaban
afuera como fuego en un bosque. Adentro, nos esforzbamos por recuperar la calma.
- Por qu has hecho eso? Roberto tena la voz temblorosa. Ella slo haba
venido a parlamentar, igual que el comisario Rafael. Esa herida de bala tena muy mala
pinta. Todo esto es horrible, horrible apret los puos desesperado.
- No aguanto verme reflejado en sus ojos mascull Zeus entre dientes. Saba
que acabaras as, me ha dicho. Ests desequilibrado. Ella siempre me ha considerado
un perdedor, un ser pattico. No soporto su rechazo disfrazado de compasin, me hace
sentir como un leproso.
- Y eso es motivo suficiente para pegarle un tiro? se atragantaba al hablar de
pura indignacin. - Qu clase de animal eres t, que dispara a la madre de sus hijos
cuando viene a sacarlo de una locura?
- No hagas tantos aspavientos Zeus lo rechaz, molesto, con un ademn. Esto
es slo un sueo, tampoco es para tanto. No es que vaya pegando tiros a la gente en la
vida real. Necesitaba desahogarme y quitarla de en medio.
Ninguno supimos qu decir a continuacin. Un profundo desnimo nos asol,
como una bofetada, y desistimos definitivamente de entender y de razonar. Arrastr
cansinamente a Remedios de vuelta hacia las butacas y nos dejamos caer pesadamente en
ellas, como si todo el agotamiento del mundo nos hubiera lastrado de repente. Al hacerlo
casi le aplast un brazo al pobre Eduardo, que haba permanecido all inmovilizado
durante el ataque colectivo de histeria y an tena la impotencia y el susto pintados en el
rostro desencajado. Roberto se sent en un rincn, con la espalda apoyada en un ngulo
de la pared, y escondi la cara entre las rodillas. Con su traje arrugado y sus gemelos de
oro en aquella pose de mendigo, pareca la viva imagen de la desolacin.
Zeus segua despotricando contra Elisa, como si pegarle un tiro no hubiera
bastado para descargar su furia contra ella. Caminaba nerviosamente en torno nuestro y
no escuch lo que deca; hablaba y hablaba como si fuera un ruido ambiental, el zumbido
persistente e incordioso de un moscardn. Tena la cara arrebolada y me pareci que la
rabia lo encenda; al cabo de un rato me di cuenta de que en realidad el tono rojizo de su
rostro provena del exterior del banco. Afuera estaba amaneciendo y un resplandor
escarlata se filtraba por las cristaleras, iluminando dbilmente la oficina.
Con aquellas luces, y sin el esperado nmero del alcalde, se cumpla el nuevo
ultimtum marcado por Javier. Quiero decir por Zeus. Me obligu a m misma a seguir
llamndole por ese nombre en mi cabeza, a fin de evitar un error que pudiera de nuevo
desencadenar su clera. Mir por encima del hombro y observ a la polica apagar uno a
uno sus focos, dejando espacio a una claridad rosada amortecida por los cristales. Eran de
esperar represalias por parte del secuestrador y yo no me vea con fuerzas para presenciar
otra muerte. Eduardo sudaba de pura angustia adivinndose como prxima vctima, y su
cara de ratn atemorizado me provoc una profunda lstima. Cac al vuelo algunas
palabras de la perorata de Zeus:
- y todos creis que podis reros de m, as, impunemente, pero yo voy a daros
la leccin que merecis. Cmo se atreven a traerme aqu a esaesa pedorra, esa maldita,
a intentar comerme la cabeza. Si pensaban que lo del alcalde era una broma, ahora mismo
les voy a demostrar que conmigo no se bromeano voy a tener compasin con ninguno
de vosotros

Le cort en seco, impulsada por un ataque sbito de valenta.


- Y si te ayudramos a escapar? Tendras compasin de nosotros si
accediramos a ayudarte?
Me mir sorprendido. Roberto levant la cabeza de entre las rodillas al or mis
palabras.
- A fin de cuentas insist -, supongo que t lo que quieres es salir airoso de aqu,
no permanecer encerrado para acabar matndonos uno a uno
Esta vez, pude ver que Eduardo acoga mi idea con una expresin de esperanzada
gratitud. El resto de los rehenes estaban perplejos y recelosos, a excepcin de Lucas que
me miraba arrobado como si yo hubiera dicho la mxima genialidad. Zeus engol la voz
dndole un tono mercantil:
- Y cmo me ayudarais a escapar? Cul es tu idea?

CAPTULO 9
Un crculo de miradas curiosas me rodeaba, envolvindome en un protagonismo
repentino que me resultaba incmodo, desazonador, como un jersey de lana basta
provocando picores en la piel. Era una sensacin intimidatoria, similar a la de haber sido
arrojada a la arena de un circo romano lleno de espectadores ansiosos. Algunas de las
miradas tenan un cariz severo, desaprobador, rechazando de pleno toda colaboracin con
el causante de nuestras desdichas; otras estaban a medio camino entre la burla y el
escepticismo; unas pocas, por ltimo, apreciaban mi propuesta como lo que era, una
apuesta bienintencionada a todo o nada por evitar otra muerte. Zeus repiti la pregunta
que haba formulado haca unos instantes, deseando saber de qu manera podramos
ayudarle a escapar. Lo cierto es que en aquel momento yo no tena ningn plan
preconcebido; haba lanzado mi ofrecimiento empujada por la desesperacin, por el deseo
de intervenir en el momento necesario, sin haber discurrido previamente una estrategia en
toda regla. Le solt la primera idea que me pas por la cabeza.
- Podramos salir del banco rodendote, hacindote de escudo humano. Puedo
entregarte mi coche, que est aparcado aqu cerca y tiene el depsito lleno. Te
acompaaramos hasta l atravesando la barrera policial y a partir de ah sera cosa tuya.
Desde donde se encuentra el coche se puede coger muy rpido la salida norte de la
ciudad.
No era una estrategia ni muy alambicada ni muy brillante, y algunas de las
miradas que me rodeaban derivaron abiertamente hacia la decepcin y la sorna. Pero
pude apreciar un inters nuevo brillando en los ojos de Zeus, un inters que me
envalenton, as que rubriqu la oferta dejando claras las condiciones:
- Esto sera, por supuesto, slo si accedes a no volver a matar. Si renuncias a tu
revancha por no haber tenido el espectculo que pediste con el alcalde.
Me pareci que Zeus se alegraba recnditamente, como si deseara una excusa
para no ejecutar su venganza escudado en el perdn que aquel trato exiga. Era un signo
alentador, una chispa de aquiescencia en sus ojos que convena avivar y cultivar; por eso
me llen de rabia al or a los rehenes, repentinamente, enzarzarse en una acalorada
conversacin sobre la tica y los peligros de ayudar al secuestrador, una discusin estril
y espiral y ridculamente indiscreta, como si Zeus no estuviera presente ni asistiendo
atnito al debate. David se eriga en adalid de la oposicin frontal al secuestrador,
proponiendo con total desfachatez atacarle entre todos en ese mismo momento; Eduardo
lo asesinaba con la mirada, enfurecido ante la falta de miras y el arrojo estpido del
muchacho. Nerea, como yo haba esperado, se alineaba con Eduardo y los
colaboracionistas, aunque muy a su pesar, rumiando entre dientes su desprecio por Zeus y
su deseo de verlo abatido a tiros. Remedios simplemente tena miedo. Mi propuesta no le
pareca ni bien ni mal, como le pasaba con casi todo, pero vea muy temeraria esa idea
del escudo humano. Alguno de nosotros podra recibir un tiro accidental, y adems ella
no se fiaba de que Zeus no fuera a hacer una barrabasada inesperada, solt con cara de
desconfianza. Roberto no saba qu pensar. l opinaba que era cuestin de minutos que la
polica se decidiera a asaltar el banco, y confiaba en que esa intervencin sera una
solucin limpia y expeditiva sin riesgo para nosotros. Crea incluso que la polica entrara
a tiempo de impedir el sacrificio de un nuevo rehn, aadi mirando de reojo a Eduardo y
Zeus alternativamente. ste ltimo escuchaba perplejo a unos y a otros, como si no

pudiera acabar de creerse que hablramos en su presencia con semejante desparpajo.


Molesto, se vio obligado a recordarnos que estaba ah al lado y en perfecto uso de sus
facultades auditivas. Pero los dems persistieron en ignorarle, invadidos por la
clarividencia repentina de que aqul era un momento crucial, decisivo, en el que mereca
la pena exponer con libertad todos los argumentos a favor y en contra sin maquillarlos o
cohibirlos por la presencia de Zeus.
Lucas mostraba unos deseos inslitos de hacerse or y recabar atencin. Expres
una adhesin incondicional al plan que yo haba formulado, alzando el habla por encima
de los dems, y su fervor me result ms irritante que halagador por venir de su persona.
Aquel tipejo provocaba en los dems un rechazo casi fsico, como si las inflexiones de su
voz escondieran un chirrido de uas contra una pizarra; sin embargo, Lucas se esforz en
tocar las cuerdas ms delicadas de nuestro interior, hablndonos de solidaridad y de
compasin y del objetivo primordial y comn de evitar un cadver ms entre nosotros, y
acab por rascar la cscara de recelo que an esgriman algunos. Por encima de otras
consideraciones, estbamos moralmente obligados a ceder para evitar otra lamentable
prdida, concluy con un aire edificante que me pareci fingido. Remedios y Roberto se
rindieron ante un difuso sentimiento de responsabilidad y culpa, y finalmente accedieron
a colaborar con el resto. David fue el ltimo en claudicar, a regaadientes, ms impelido
por las miradas apremiantes de Eduardo que por los discursos de predicador del resto.
Zeus se mostr satisfecho por la resolucin que habamos alcanzado, y elogi con
un puntito de cinismo nuestra valenta y generosidad. Sin embargo recalc una
advertencia:
- Si yo cumplo mi parte del trato y perdono una vida, ms os vale cumplir tambin
vuestra parte. Si hacis cualquier tontera ah fuera me har detonar con todos vosotros.
Para distraer un poco el dramatismo de aquella sentencia, propuse discutir los
detalles en que llevaramos a cabo el plan. El primer escollo a sortear era la reducida
movilidad de Eduardo: deba participar o mantenerse apartado de la maniobra? No
acababa de verse, en su estado, cmo poda contribuir eficazmente al ya de por s ridculo
escudo humano. Sera difcil para l y entorpecera toda la operacin. Sin embargo l
quera tomar parte. Le produca cargo de conciencia el riesgo descabellado que habamos
asumido para salvarle a l la vida; adems, aunque esto ltimo no lo dijo, adivin que le
angustiaba quedarse rezagado, solo en el banco, por si la estrategia sala mal y Zeus tena
que plegarse en retirada. En ese caso Eduardo permanecera como nico rehn en su
poder, en una posicin tremendamente desamparada. Nerea deba de estar pensando lo
mismo, porque apoy a Eduardo vehementemente en su deseo de acompaarnos afuera.
Ambos me miraban a m reclamando mi aprobacin, y me di cuenta de que, sin quererlo,
me haba erigido en lder de la disparatada intentona de salida. Me volv a Zeus con una
mirada interrogante, dudando entre el sentido prctico y el deseo de complacer a
Eduardo, y ansiando transferir al secuestrador la peliaguda decisin.
- Bueno, a m no me parece mal que venga el tullido este respondi Zeus
torciendo el morro en una mueca de circunstancias. Cuanta ms gente alrededor, ms
proteccin para m. Pero claro, no podemos llevarlo a rastras ni quiero que nos ralentice
demasiado. Voy a ver si tengo por aqu algo que pueda servir - aadi dirigindose hacia
su bolsa de deporte, que segua reposando en el suelo, e inclinndose sobre ella.
- Vas a darme dos mil euros para que me compre una silla de ruedas? le
pregunt Eduardo al verle rebuscar en la bolsa, sin poder reprimir el sarcasmo.

- Creo que con esto bastar le respondi Zeus triunfante, incorporndose con un
objeto alargado y metlico en la mano. Nos quedamos asombrados cuando lo despleg y
nos lo mostr, ufano: era una muleta plegable de aluminio y plstico, nueva y reluciente,
como recin salida de una ortopedia.
- Se puede saber para qu llevas ese trasto en la bolsa? No parece un utensilio
bsico para el robo de sucursales bancarias dijo Eduardo sorprendido, ocultando tras la
irona un profundo alivio por la oportuna aparicin de la muleta.
Zeus se encogi de hombros, tendindole el objeto con una sonrisa de suficiencia.
Yo me volv hacia Remedios.
- No viste ese cacharro antes, cuando miraste en la bolsa? Es que tiene ms
cachivaches ah escondidos? pese al volumen de voz en susurros me sali un tono de
reprimenda.
- Ay hija no s, yo no vi nada, yo es que de cerca no veo muchode todas formas
qu ms da
- Claro que da, Remedios, claro que da, es que no tienes ojos? me arrepent
inmediatamente de la pequea bronca que le estaba echando; suavic en seguida la voz.
Lo que quiero decir, por Dios, Remedios, es que nos interesa saber qu ms tiene ese tipo
en la bolsa. Me preocupa que pueda llevar ms bombas o armas. Me haba quedado
tranquila cuando me dijiste que slo tena dinero, pero ahora me asalta de nuevo la duda
y la preocupacin de qu ms puede tener
Remedios me devolvi una mirada compungida y argument dbilmente, entre
bisbiseos:
- No s, quiz deberas preguntarle a Nereaella tiene mejores ojos que yo e
igual pudo ver algo al principio, al meter dinero en la bolsalo siento mucho hija, lo
siento mucho, estoy mayor y ya no sirvo para nada, menos an para hacer de espa
Con un suspiro benevolente, pas un brazo alrededor de sus hombros y la apret
contra m, restndole importancia al tema. Nuestra conversacin en murmullos haba
empezado a llamar la atencin, y me di cuenta en ese momento de que algunos rehenes
nos observaban intrigados; as que decid olvidar el asunto para no levantar sospechas
innecesarias en Zeus, y alzando la voz me centr de nuevo en los detalles del plan de
salida.
Nos pusimos todos en pie y comenzamos a organizar nuestra disposicin
alrededor de Zeus, conformando el escudo humano. Pens que sta sera una tarea trivial,
poco menos que aleatoria, pero me vi sorprendida de nuevo por el fragor de un acalorado
debate. Ninguno quera situarse delante, por considerar que esta posicin era la ms
expuesta a un posible tiro fortuito de la polica; tambin haba reticencias a ocupar los
flancos, por motivos similares; por ltimo, una avalancha de voluntarios se disputaba la
retaguardia. Aquello pareca una oda a la valenta de la raza humana, pens
socarronamente. Eduardo y Lucas casi llegaron a las manos cuando este ltimo propuso
dirimir la disputa de posiciones en trminos de quin era ms valioso o sacrificable; la
cosa no fue a mayores porque Eduardo, con su muleta, era mucho ms lento que el
escurridizo Lucas, que huy al otro extremo de la oficina. Cansada de aquella niera y
sintindome responsable de la idea, me ofrec a ocupar la delantera para apaciguar los
nimos. Todos aceptaron de inmediato. Remedios me tom la mano y se ofreci a ir en
un lateral, justo a mi derecha, y a partir de ah fue ms sencillo distribuir el resto de
posiciones en crculo. Finalmente se acord dejar a Eduardo el emplazamiento ms

codiciado, justo detrs de Zeus, para que su andar renqueante no estorbara demasiado al
conjunto. Les indiqu el recorrido que haramos para llegar hasta mi coche y propuse
llevar el ritmo marcando a golpes de voz la velocidad del grupo, uno dos uno dos uno
dos; aquello iba a ser como llevar un paso de Semana Santa cuajadito de explosivos. Zeus
no era muy alto y su cabeza quedaba bien oculta por las nuestras, pareca una estrella
avejentada del rock amurallada entre sus guardaespaldas.
As colocados, avanzamos hacia la entrada como una tortuga de legionarios de
pacotilla, y oteamos con cierta aprensin el exterior a travs del cristal. Desde mi
ubicacin frontal tuve una visin privilegiada del parque, con sus rboles coronados de
luz por los resplandores del amanecer, e intu a los pjaros recin despertados
alborotando de copa en copa, envueltos en un halo majestuoso de polvo dorado en
suspensin. Me extasi durante unos segundos en aquella imagen idlica, hermoseada
ante mis ojos por las casi veinticuatro horas de encierro en la sucursal, y me dej en las
retinas un regusto promisorio de libertad. Casi en la entrada del parque, al otro lado de la
calle, la polica formaba una masa compacta y oscura de hombrecillos ajetreados. En
otras circunstancias su presencia me habra resultado tranquilizadora; pero ahora, ante la
salida inminente, me inquietaba la posibilidad de que osaran disparar y erraran el tiro. Me
esforc en alejar de mi mente estos pensamientos funestos.
Zeus lanz un ltimo mensaje de advertencia, conminndonos a obedecer y a no
cometer estupideces, y asom un brazo entre Remedios y yo dirigiendo la llave hacia la
cerradura. Me indic con un gesto que tirara de la puerta para abrirla y as lo hice,
ayudada por Roberto, que estaba situado a mi izquierda. Entre los dos sostuvimos la
puerta de par en par unos momentos resoplando cansinamente bajo su peso y nuestra
extenuacin, y entonces repar en las caras de estupor que jalonaban la masa oscura de
hombrecillos, justo enfrente, mirndonos estupefactos. Sorprendidos por nuestra
aparicin fantasmal, tardaron unos segundos en reaccionar y tomar posiciones
apresuradas, probablemente sin adivinar an el propsito de nuestra pantomima. Me
pareci reconocer entre la masa al comisario Velloso, impartiendo rdenes a su alrededor
atropelladamente y sealando direcciones a uno y otro de sus subalternos como un
molinillo agitando sus aspas.
A una seal de Zeus dimos un primer pasito sincronizado hacia fuera. El aire
fresco de la maana tena un aroma delicioso a espacios abiertos. Me detuve indecisa un
instante, sintiendo en mi espalda la presin del grupo con su inercia por seguir
avanzando, y despus, recuperando la voz, comenc a indicar el ritmo de la marcha
avanzando hacia el centro de la calle. Mi intencin era cruzar la lnea policial, atravesar
el parque y despus doblar la esquina para llegar hasta mi coche aparcado. Comenzamos
a movernos con una eficacia admirable dentro de lo estrambtico, acompaados por el
cloqueteo de la muleta de Eduardo sobre el asfalto, y la masa de policas se abri
despejando nuestra trayectoria como las aguas del Mar Rojo frente al bastn de Charlton
Heston. Not algunos movimientos nerviosos en los hombrecillos de azul cuando nos
acercamos, y tem que intentaran algo alterando nuestro frgil equilibrio, pero se
mantuvieron tensos y estticos como espectadores que admiraran un arriesgado nmero
circense.
Absorta en el ritmo de nuestra procesin y escrutando ansiosamente las
reacciones de la polica, tard unos momentos en percibir una pequea agitacin a mis
espaldas. David se revolva inquieto, turbando la delicada coordinacin de nuestro paso y

hablando consigo mismo o con todo el mundo a la vez, profiriendo exclamaciones


indiscernibles a mis odos. Se encontraba detrs de Zeus y justo al lado del renqueante
Eduardo, que deba de estar siguiendo la marcha a duras penas, y cre entender que David
nos peda una pausa en deferencia a la pierna maltrecha del herido. Un alboroto
contenido revolote entre el pequeo manojo de rehenes, sbitamente desconcentrados, y
sent algunos pies que trastabillaban a mi lado. Nuestro eficiente desfile marcial comenz
a chirriar y a perder empuje y se detuvo poco a poco, remoloneando, como una
locomotora repentinamente averiada que se deslizara unos metros ms hasta expirar sobre
la va. Ah nos quedamos en mitad de la calle, bobaliconamente parados, quietos y
dbiles en formacin como un castillo de naipes temblorosos. Entonces pude entender lo
que gritaba David, o en aquel momento sus voces penetraron en mi cabeza como gritos, y
me horroric al or a aquel insensato llamando a los rehenes a la rebelin.
- Vaymonos ahora! sent ganas de matarle. - Escapmonos, dejmosle
desprotegido, la polica nos cubrir y podr cogerle! Yo no voy a ser cmplice de este
cabrn en su huida!
No esper a obtener la conformidad del grupo. Pareca dominado por la urgencia
impostergable de pasar a la accin, con ese ansia irreflexiva de los adolescentes de
mostrar al mundo su insubordinacin y diferencia. Exhibiendo un aplomo de
descerebrado, inici un movimiento separndose de Zeus y dejando ostentosamente al
aire el flanco trasero que ocupaba. Caminaba despacio pero sostenidamente, sin
volvernos la espalda, rogndonos con la mirada que le secundramos en su iniciativa y
acechando con insolencia la respuesta de Zeus. ste pareca borboritar en su propia ira,
irradiando una furia tan incandescente que casi reverberaba a su alrededor. En ese
momento Nerea tom el brazo libre de Eduardo, el que no sujetaba la muleta, y lo pas
sobre sus hombros invitndole a alejarse juntos de all. Una marejada inquieta recorra
entre tanto la masa azul de la polica. El pnico y la indecisin me inundaron hasta casi
rebosarme por la boca. Lucas se agarr patticamente a un brazo de Zeus, asegurndole
que l no se movera de su sitio, y suplic a los dems desesperadamente que
mantuvieran sus posiciones. Pero aquella prueba de sumisin no alcanz a evitar lo
inevitable.
- Maldita panda de desgraciados! rugi el secuestrador, arrebatado por la
clera. - Merecis que os destruya a todos!
Y llevndose la mano al pecho hasta el detonador de su chaleco, apret el botn
con una fuerza rabiosa, como si no tratara slo de accionarlo, como si quisiera hundirlo
para siempre hasta lo ms hondo posible.
Y entonces, no ocurri nada.
Yo tena los ojos cerrados, esperaba el instante en que un estruendo atroz llegara y
se fuera barrindome instantneamente con l. Pero no ocurri nada.
Abr los ojos incrdula y contempl el mundo, que segua existiendo. Remedios
musit a mi lado: hija ma, creo que me he hecho pis encima. Volv la cabeza y observ al
secuestrador, frustrado, sacudiendo frenticamente el detonador sin acabar de entender
aquella burla de los acontecimientos. Lucas se haba dejado caer al suelo, histrico y
desencajado, y balanceaba el tronco adelante y atrs como fuera de quicio, sujetndose la
cabeza. Me tom unos segundos reaccionar. Empuj a Remedios hacia delante, instndole
a correr y alejarse de all con un grito entrecortado, obligndola a salir de ese
atontamiento lnguido que deja el alivio tras una tensin extrema. La buena mujer estaba

tan desorientada que apenas lograba sobreponerse al fastidio de los muslos hmedos y
pegajosos, ntimamente adheridos a la ropa. Roberto cobr vida de repente y agarr a
Remedios del brazo, llevndosela casi a rastras a grandes zancadas. Intent seguirles pero
un doloroso tirn del cabello me retuvo: Zeus me zarande como un fardo, aprision mi
garganta con el brazo y apoy en mi sien el can de su pistola. Lo sent como una mosca
dura y tremenda posada en mi cabeza.
Los rehenes haban alcanzado una distancia prudencial, algunos de ellos se
sumergan ya en el sosiego tras las lneas de la polica. Lucas yaca por tierra como un
pelele inservible y olvidado. Me sent infinitamente desdichada al comprender que yo era
el ltimo remanente de la tragedia, el nico resto visible del naufragio flotando solitario
en medio del ocano. Zeus me apret an ms, esgrimindome como su nica defensa
contra el mundo, y reanud el camino que habamos interrumpido en direccin al parque
y a mi coche aparcado.
Anonadada, contempl esta vez la entrada del parque como una visin imposible,
de otro planeta. No poda entender porqu nadie osaba detener o abatir al secuestrador. La
polica despejaba nuestra ruta dejndonos va libre, parecan demasiado ocupados
evaluando lo que acababa de ocurrir para decidirse a intervenir ahora y cortar el ltimo
cabo suelto. Comenc a percibir el repiqueteo de la fuente anunciando la inminencia del
jardn, que ahora se me antojaba oscuro y tenebroso. Un laberinto en el que Zeus podra
escurrirse hacia la libertad, arrastrndome quizs consigo como salvoconducto para su
huida.
No me atrev a resistirme. Me dej llevar con total laxitud, como si no fuera yo la
que se estuviera dejando, como si observara con indiferencia esa misma escena vivida por
otra persona. Intentaba evadirme de m misma para no sucumbir devorada por la
angustia. Procuraba ignorar la presin siniestra de mi sien y me zafaba a duras penas de
pensamientos intrusos que venan a asaltarme y a acrecentar mi desamparo. Me
sorprendi pensar, aunque me esforc en evitarlo, que habra preferido sin duda una
muerte colectiva a perecer yo sola como nica rehn, por el mero consuelo perverso del
mal de muchos frente al mal individual. Me pareci que lo honorable sera sentir rechazo
por esta reflexin pero apenas consegu desdearla hacia un lado. Cruz por mi mente
tambin la idea repentina de que Lucas, con su oportuno derrumbamiento, se haba
escabullido convenientemente de la espinosa situacin en que yo me encontraba. No pude
mirar atrs para comprobar si ya estaba repuesto, pero intu con una malicia inspirada que
haba fingido su crisis nerviosa para quitarse de en medio. Una forma eficaz de
disfrazarse de estorbo al no reunir el coraje necesario para escapar. Como esos animales
que, al sentirse amenazados, fingen estar muertos como mecanismo de defensa. Sent una
punzada tan daina de odio que me obligu a apartar tambin esta idea.
Notaba las mejillas encendidas y ardientes, la sangre agolpada en el rostro, y de
repente un soplo de frescor vino a aliviarlas misericordiosamente. Acabbamos de
penetrar en el seno mullido y sombreado del parque. El secuestrador me empuj hacia los
rboles y se intern conmigo entre la fronda, mirando continuamente hacia atrs,
temiendo encontrar a sus espaldas la persecucin de la polica. En un momento dado,
mirando por encima del hombro en lugar de al frente mientras me arrastraba, chocamos
contra el tronco de un rbol antes de que pudiera prevenirle. Un milln de pajarillos,
espantados, echaron a volar con tal escndalo y tal pnico primordial y sincero que nos
dejaron a ambos un raro sentimiento de culpa compartida.

CAPTULO 10
Avanzamos entre los rboles con la torpeza de unos siameses adheridos a la altura
del hombro. La maleza baja se agarraba como un gato a mis pantorrillas y el bosquecillo
me azotaba la cara, inslitamente tupido y catico, con una sorprendente vocacin de
jungla. Resultaban chocantes el descuido y la calidad impenetrable de aquella zona del
parque aislada en su propia condicin selvtica, alejada de los senderos y los macizos de
flores y la ciudad recin amanecida, envuelta en una campana invisible de silencio. No
tena la menor idea de hacia dnde nos dirigamos. Haba intentado en un par de
ocasiones indicarle al secuestrador la salida del parque ms cercana a mi coche,
aventurando direcciones por la posicin de la luz, pero me ignor sin contemplaciones.
Nuestra trayectoria pareca impelida nicamente por el afn de escapar, en cada punto de
la misma, a un indicio imperceptible de seguimiento, a un rumor ilusorio de ramas
agitadas a nuestra espalda, y tena la impresin de estar movindonos en crculos con una
actitud irracional de presas de caza acorraladas. Yo me dejaba arrastrar como un animal
manso llevado de las riendas y escrutaba el aire en busca de signos reales y
esperanzadores de la polica.
En un momento dado, Zeus pareci de pronto tomar conciencia de lo errtico de
nuestra huida. Se detuvo en seco, resollando sonoramente, y ote las altas copas de los
rboles y el pedazo de cielo que encerraban buscando una orientacin.
- Yo dira que mi coche est por all intervine una vez ms, sealando un punto
impreciso entre el follaje.
- Cllate! me cort. Los dems habrn dicho a la polica que nos
encaminbamos hacia tu coche. Es all precisamente donde me estarn esperando.
Posiblemente estuviera en lo cierto. Por lo mismo y desde mi posicin de cautiva,
me pareca el mejor lugar en el mundo al que podamos ir.
- Si somos rpidos conseguiremos llegar mucho antes que la polica intent
engatusarle. Ellos seguramente rodearn el parque mientras que nosotros vamos a
travs. Dmonos prisa, es la nica opcin tirone de su brazo con una insistencia
infantil.
Zeus permaneci impvido, clavado en el suelo como un arbusto, y su nica
reaccin fue apuntarme de lleno con la pistola.
- No intentes liarme ni te pases de lista. Preferira no tener que dispararte porque
me recuerdas mucho a mi hija me qued mirndole confundida ante aquel comentario
fuera de lugar. Pero lo har si empiezas a darme problemas.
No insist ms. Retorn a un estado de blando mutismo y le dej a solas con sus
meditaciones. Tras unos minutos, pareci acordar consigo mismo cul era el camino ms
apropiado y me dio un zarandeo para reanudar la marcha. Comenc a moverme detrs de
l como una rmora pesada, lastrando a propsito nuestro recorrido, oponiendo al avance
una resistencia calculada para ralentizarnos sin desatar su ira. Me imaginaba que en
aquellos momentos la polica estara rodeando el parque y quera darles tiempo a
bloquear todas las salidas. Con un poco de suerte, podran quiz apostar francotiradores
que abatieran a Zeus nada ms asomar afuera. Caminamos algunas decenas de metros
levantando a nuestro paso un bochinche de hojas secas, y entonces Zeus volvi a
detenerse: tendido en el suelo, atravesado en mitad de nuestro trayecto, haba un hombre
envuelto en un saco de dormir. Nos quedamos los dos pasmados observndole como a un

fantasma, sin atrevernos a pasar por encima de l. Zeus le empuj suavemente con el pie
y el hombre despert con un respingo. Despeda un olor a mugre que emanaba como un
aura apestosa a su alrededor. Nos clav una mirada somnolienta que me hizo sentir
pillada en falta, en pleno allanamiento de morada.
- Quin anda ah? viniendo de alguien tirado en el suelo de un parque, esta
pregunta se me antoj ridcula.
- Nos persigue la polica. No haga ruido y ndese con mucho cuidado conmigo
Zeus le mostr la pistola para hacerse respetar.
El hombre, contra todo pronstico, volvi a recostar plcidamente la cabeza sobre
el lecho de hojas. Cerrando de nuevo los ojos respondi con voz pastosa:
- Ya saba yo que esto era slo un sueo. Siempre me pasa lo mismo cuando veo
pelculas de accin.
Zeus se puso lvido. Me dio un tirn furioso del brazo y se meti conmigo entre
las zarzas para rodear al indigente, evitando pasar por encima de l como si temiera su
contacto. Me di cuenta de que aquel encuentro grotesco lo haba desestabilizado.
Seguimos caminando entre forcejeos y desembocamos finalmente en uno de los
senderos arenosos del parque. El secuestrador asom con cautela al espacio abierto,
mirando a un lado y a otro mientras me blanda como un escudo, pero slo haba a
nuestro alrededor un par de bancos vacos. En el ms prximo pude distinguir unas
iniciales grabadas en la madera y rodeadas con un corazn, y no s porqu aquel detalle
anecdtico me solt encima todo el peso de la amargura reprimida. Sent la tristeza y el
infortunio con una intensidad arrasadora. En ese momento un puado de palomas plane
sobre nuestras cabezas y se nos pos casi a los pies, esperando seguramente algn
desayuno por nuestra parte, y no se dejaron asustar por los puntapis disuasorios de Zeus;
nos acompaaron un buen trecho por el sendero con sus saltitos ridculos. Del mismo
modo, sin saber porqu, su nfima compaa me reconfort un poco. El secuestrador me
dirigi a empujones mientras yo arrastraba los pies, empecinada en mi propsito de
dejarnos alcanzar, y una espesa nube de polvo se alz detrs nuestro como una estela
resplandeciente.
Empezamos entonces a or, con un eco acolchado por la arena, un tumulto de
pasos apresurados en un extremo del sendero. Un grupo de policas nos haba seguido
hacia el interior del parque. Zeus aceler el ritmo y me oblig a acompasar mi velocidad
a la suya, una velocidad que l mismo a duras penas poda seguir e imprima un fatigoso
jadeo a sus resoplidos. Me acuciaba con toques repetidos de la pistola contra mi espalda y
me haca sentir como una bestia aguijoneada con el ltigo. Corrimos a lo largo del
camino y penetramos de nuevo en la espesura, esta vez sin alejarnos demasiado para no
desorientarnos entre la fronda, siguiendo el trazado de las sendas a una distancia
prudencial entre la masa de rboles. Yo segua sin saber a dnde bamos y luchaba por
reprimir las lgrimas, que empezaban a agolparse ante mis ojos y me emborronaban la
visin. Not que nos detenamos de nuevo y Zeus se volvi tembloroso a mirar atrs, con
la respiracin quejumbrosa de un fuelle atascado. Balbuci algo que no entend y se
meti la mano a la boca, rebuscando frenticamente en su interior; cuando la sac, me
mostr un diente sanguinolento que plant delante de mi cara. Se me escap un grito de
asco.
- Pero qu es eso? Qu es lo que te est pasando ahora? apart el rostro de sus
dedos embadurnados en sangre y saliva.

No contest. Comenz a escupir aparatosamente y lanz al suelo otros tres o


cuatro dientes recubiertos de baba gelatinosa. Pens que quizs, al chocar con los rboles
en nuestra huida, se haba daado la dentadura y la tensin le haba mantenido
anestesiado hasta ese momento. Me mir con la boca entreabierta y yo no pude despegar
los ojos de sus encas agujereadas, con una mezcla de fascinacin y aversin.
- No te preocupes farfull. No es la primera vez que sueo que se me caen los
dientes. Debe de ser por la sensacin de impotencia. Es que no quiero acabar esta
aventura en manos de la polica, sera un final muy poco glorioso.
Aquella afirmacin alucinada fue el ltimo empujn que me faltaba para echar a
rodar por el barranco de la histeria. Romp a llorar a gritos, ahogndome entre sollozos
con el coraje de un beb, soltando a borbotones toda la rabia desgarradora de aquel da de
infierno. Me senta momentneamente liberada del miedo y la subordinacin. Iluminada
por un xtasis de invulnerabilidad, le ech en cara el sufrimiento al que nos haba
sometido, la muerte injusta y arbitraria de Enrique, el repugnante intento de abuso a
Nerea, la pierna destrozada de Eduardo. Le golpe el pecho con mis puitos patticos en
una descarga esmirriada de agresividad que le provoc un agudo desconcierto. Me qued,
finalmente, mirndole agotada con el rostro baado en llanto, preguntndole
repetidamente por qu haces esto por qu haces esto por qu haces esto, reencarnndome
lentamente en la vctima indefensa que era mientras mi sbita energa se esfumaba. l me
devolvi una mirada de conmiseracin.
- Muchacha, lo siento mucho, pero nada de lo que os ha ocurrido tiene demasiada
importancia. Supongo que simplemente necesitaba hacer algo sonado. Dejar de ser,
durante un rato, la persona apocada y perdedora que siempre he sido, o que en realidad
soy. No busques ms explicaciones porque no las hay. De todas formas da igual. T y los
otros sois slo una chispa fugaz de existencia, insectos destinados a vivir slo un da.
Nadie reprime sus deseos e impulsos en funcin de las necesidades de insectos efmeros.
Era evidente que un discurso tan crudo no estaba destinado a consolarme.
Pretenda slo restar importancia a sus actos para justificarse ante s mismo. Aun as o
quizs precisamente por eso, por la pulsin de autojustificarse, me pareci que mis
lgrimas le incomodaban y le causaban una vaga mala conciencia. Me regode en aquella
minscula venganza intensificando mi llanto, concentrndome en la evocacin de toda la
angustia padecida y en la incertidumbre del desenlace, y l acogi mi espectculo con un
visible malestar. Se revolvi inquieto, asediado por la urgencia intolerable de
simplemente dejar de orme, y yo le empuj hasta el lmite justo en que su clera
amenaz tormenta. Se llev las manos a la cabeza.
- Deja de llorar, por Dios esta vez sonaba derrotado. Mralo de otra manera:
no hay motivo para que sufras porque todo esto es una farsa. Qu ms da que ese
Enrique haya desaparecido hace un rato, o que desapareciera dentro de unos minutos, o
que hubiera completado una vida para despus desaparecer? Es que hay una gran
diferencia, despus de todo?
Su metafsica retorcida me produca mareos. No supe qu contestar. Tampoco
tuve tiempo de elaborar una posible respuesta brillante, porque en ese momento un
bullicio de jaura volvi a orse muy cerca nuestro. Sobresaltado por la cercana de la
polica, Zeus me agarr del brazo y ech a correr de nuevo.
Un ltimo arbusto espinoso nos estigmatiz las manos, martirizadas por la
maleza, y al apartarlo vimos al fin una de las salidas del parque. Al otro lado de aquel

acceso y a aquellas horas tempranas de la maana se abra el mercadillo ms concurrido


de la ciudad. Me di cuenta entonces de que Zeus pretenda escabullirse entre el pequeo
gento del mercado, y me asust comprender que no era difcil conseguirlo. Mientras nos
dirigamos cautelosamente hacia la salida, rec de un tirn todas las oraciones que pude
recordar rogando que Zeus no me llevara con l.
Asomamos tmidamente a la calle con las piernas rebozadas de polvo hasta la
cadera, desmelenados y espectrales, coronados de hojitas secas como csares venidos a
menos. Zeus abarc de un vistazo toda la amplitud de la calle y apret de repente la
pistola contra mi sien derecha, sujetndome fuertemente a su lado con el brazo izquierdo,
en una sbita reaccin defensiva que me pill por sorpresa. Antes incluso de ver a la
polica acordonando la zona, antes incluso de avistar el mercadillo inslitamente desierto,
o un disparo ensordecedor y una tremenda sacudida estremeci el brazo que me
mantena agarrada. El eco del tiro reverber unos segundos entre los edificios
circundantes con un sonido metlico, como si un monasterio lejano taera las campanas
llamando a maitines.
Zeus se convirti de pronto en un agobiante peso humano cuya mano izquierda,
an engarfiada en mi manga, tiraba de m hacia abajo hacindome perder el equilibrio.
Aterrada, dobl poco a poco las rodillas y ambos deslizamos suavemente hasta el suelo.
Zeus qued tendido en el asfalto con los ojos muy abiertos, desbocados, inspirando con
dificultad a grandes bocanadas y sangrando de una herida redonda a la altura del corazn.
Yo no senta lstima ni piedad, pero s un cierto espanto ante aquella ejecucin sumaria y
una angustia creciente, inexplicable, que no dejaba espacio al alivio de verme liberada de
mi captor. Una turbulencia de voces se alzaba en torno nuestro y not que el eco del
disparo, en lugar de disiparse, creca y adquira por momentos la nitidez de un gong
enloquecido.
Se levant entonces un viento circular que comenz a barrer las hojas del parque,
movindose como un tenue soplo al principio, desembocando rpidamente en un
vendaval devastador, envolvindonos en un remolino de arena dorada y ramitas tiernas e
incluso pajaritos arrancados del nido, con una insospechada potencia espiral que haca
flamear rboles y personas. Estremecida por aquel viento apocalptico y sin apartar los
ojos del agonizante Zeus, sent desdibujarse la ciudad alrededor, lamida por la furia
ciclnica del aire. El eco del disparo segua subiendo de volumen y era ya en mis odos
un martilleo apotesico. Zeus esboz una sonrisa y musit algo que no pude entender,
pero me pareci leer en sus labios unas pocas palabras vertiginosas: me llamo Javier y
creo que me estoy despertando. Desesperada y perdida, abrumada por una lucidez
indeseable, alc la vista y distingu a Enrique debatindose entre la gente contra el
huracn. Una rfaga le arranc del suelo y le iz volando sobre los tejados. No alcanc a
tener miedo ni a compadecerme de m misma, mi ltima sensacin fue una sorpresa
clarividente. El martilleo sigui creciendo con una apabullante estridencia de cacharrera,
anulando cualquier otro sonido, y el aire embravecido fue descarnando la ciudad y sus
habitantes hasta que desaparecimos por completo, desbastados hasta la mdula por la
maldicin bblica de nuestra exigua existencia soada.