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A abertura de caminhos e a expanso da fronteira nas Minas Gerais Setecentistas: entre a

teoria e a prtica1
Luciane Cristina Scarato
Mestrado (IFCH-UNICAMP)
Bolsista FAPESP

A abertura de novos caminhos e a expanso da fronteira nas Minas Gerais foram


fenmenos concomitantes e contnuos ao longo de todo o sculo XVIII. Embora interessasse
Coroa expandir seus domnios e, conseqentemente, descobrir mais lavras aurferas, a abertura
de novas estradas que dessem acesso s novas reas, bem como a ocupao de determinadas
regies, foram alvo de controle e de proibies por parte das autoridades portuguesas.
Entretanto, como veremos adiante, a prtica teria se sobreposto teoria e tanto novos caminhos
foram abertos, quanto reas consideradas proibidas foram povoadas.
Em 1733, o rei de Portugal, D. Joo V, ordenou sob forma de lei que no se abrissem
novos caminhos ou picadas para as Minas, j descobertas ou por futuramente se descobrir, nas
quais j houvesse formas de arrecadao e sem a sua prvia autorizao. Quem fosse flagrado
abrindo ou transitando pelos caminhos e picadas proibidos, feitos sem uma anlise anterior de
sua convenincia por parte do monarca, deveria ser punido assim como os desencaminhadores
dos quintos da Coroa, alm de ter suas cargas confiscadas e divididas entre a Real Fazenda e o
denunciante2. Supostamente, em decorrncia da violao dessa lei, o governador Jos Antnio
Freire de Andrade, em 1755, decretou outra medida restritiva em relao ao territrio minerador:
os sertes da Mantiqueira passariam a ser reas de ocupao proibida, o que foi confirmado pelo
Conselho Ultramarino em 17603.
Entretanto, ao que indicam as correspondncias entre os governadores, os oficiais
militares e o Conselho Ultramarino, ambas as proibies jamais foram totalmente obedecidas
uma vez que, entre os anos de 1754 e 1756, Jos Antnio Freire de Andrade recebeu uma srie
de denncias sobre a abertura ilegal de picadas na regio da Serra da Mantiqueira. Joo
Carvalho de Vasconcelos, um alferes que patrulhava o Caminho Novo4, escreveu uma carta ao
governador, em 1754, por meio da qual denunciava a abertura de picadas entre Borda do Campo
e Simo Pereira, onde vrias pessoas seguiam plantando roas e estabelecendo posses, de forma
que, em breves tempos, haveria vrias estradas para os transgressores de ouro e diamantes, as
quais no se poderiam vigiar. Para agravar a situao, prximo a Simo Pereira, acima do rio
Paraibuna, havia tambm um quilombo5. Vasconcelos enviou, entre outros, o capito Manoel
Lopes de Oliveira para averiguar a situao e notificar os moradores das picadas. De acordo
com o historiador Andr Figueiredo Rodrigues, Oliveira e outro capito, Sebastio Gonalves
Texto integrante dos Anais do XIX Encontro Regional de Histria: Poder, Violncia e Excluso. ANPUH/SP-USP. So Paulo, 08 a 12 de setembro de 2008. Cd-Rom.

Pinto, incentivavam a abertura de rotas alternativas na regio tendo, por isso, sido repreendidos
e enviados rea justamente para proibir a continuidade das picadas at que o governador, Jos
Antnio Freire de Andrade, tomasse uma deciso sobre a situao6.
Algumas cartas enviadas por Manoel Lopes de Oliveira tanto ao governador, quanto a
Joo de Vasconcelos, entretanto, no deixam transparecer qualquer tipo de aprovao sobre as
picadas, muito pelo contrrio. Mas, como Manoel Lopes de Oliveira era vizinho e testamenteiro
dos dois principais acusados de terem aberto as picadas Antnio Gonalves Ribeiro e
Constantino da Silva alm de ter sido um dos homens mais ricos e influentes da regio,
acreditamos que tanto zelo no combate s picadas, exteriorizado pelas denncias que fez, fora
demonstrado no sentido de conquistar a confiana do governador para que, com a proibio de
povoamento do Serto da Mantiqueira, somente ele pudesse usufruir da rea7.
Assim, em 30 de outubro de 1754, Manoel Lopes de Oliveira enviou uma carta a Joo
Carvalho de Vasconcelos informando que mandara notificar as pessoas que viviam nas picadas,
apesar delas alegarem pobreza e falta de um lugar para morar, argumentos que, segundo
Oliveira, tinham por objetivo dourar o verdadeiro motivo da abertura das picadas, ou seja, o
contrabando8.
Nesse nterim, Antnio Gonalves Ribeiro e Constantino da Silva tentaram se defender
da acusao de terem aberto a picada somente para desencaminhar metais preciosos, como se
pode depreender da carta enviada a Jos Antnio Freire de Andrade. Por meio dela, eles se
diziam lavradores de mantimentos e moradores da freguesia de Nossa Senhora da Piedade da
Borda do Campo, tendo sido notificados por ordem dele, governador, pelo capito Manuel
Lopes de Oliveira para que no abrisse caminhos ou picadas nos matos gerais. Argumentavam
que as terras que possuam naquela rea lhes haviam sido concedidas como sesmarias e nelas
cultivavam e plantavam mantimentos, alm de terem criaes de toda qualidade. Para facilitar
a circulao de bestas muares e carros de boi, bem como a passagem de viandantes e tropas,
precisavam fazer e conservar os caminhos mais breves. As notificaes, segundo Antnio e
Constantino foram fabricadas por pessoas mal intencionadas em prejuzo deles e contra o bem
comum. Portanto, eles suplicavam a Freire de Andrade que no os entendesse mal e permitisse
com que continuassem com suas fazendas e caminhos, porque seu objetivo era dar melhor sada
para seus mantimentos9. Apesar dos argumentos dos lavradores serem coerentes, a resposta do
governador foi categrica, proibindo a circulao pelos novos caminhos sob pena de incorrerem
nas leis de 1720 e 173310.
De fato, apesar da continuidade da proibio do uso das picadas, o governador procurou
se informar melhor sobre a situao. Aps o requerimento dos acusados, Freire de Andrade
escreveu ao Provedor da Fazenda, colocando-o a par dos acontecimentos11. Disse que o
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administrador do Contrato das Entradas12, Jos Muniz Maciel, reclamava do prejuzo que as
picadas abertas nos matos gerais, entre Borda do Campo e Simo Pereira, acarretariam ao seu
Contrato, pois desviavam o trnsito dos condutores de negros, de gado e de fazendas do
Registro de Matias Barbosa. Esse fato no poderia ser por ele evitado por no possuir capital
suficiente para pr mais Registros e patrulhas de soldados vigiando as picadas. Por estarem
sendo utilizadas como subterfgio para os devedores do Contrato, uma vez que as picadas saam
abaixo do Registro de Matias Barbosa e se comunicavam com a estrada do Rio de Janeiro,
aqueles que nelas andassem deveriam parar, sob pena de confisco de todas as mercadorias que
transportassem.
O parecer do Provedor da Fazenda foi favorvel deciso do governador, em 26 de
fevereiro de 1755. Segundo ele, a ordem de 1733 sobre a proibio de se abrirem novos
caminhos ou picadas nos matos gerais das minas sem sua prvia autorizao achava-se em sua
verde observncia. Assim, o provedor entendia como transgresses as novas picadas abertas
por Antnio Gonalves e Constantino da Silva, as quais eram prejudiciais ao Contrato das
Entradas do Caminho Novo. Da mesma forma, ele no acreditava ser sincero o requerimento
dos lavradores, mas uma desculpa para fazer descaminhos em prejuzo da Real Fazenda, razo
pela qual se deveria preferir a proibio s splicas, pois a mesma se dirigia a evitar tais danos13.
Por outro lado, alguns moradores do Caminho Novo tambm reclamavam dos prejuzos
causados pela abertura das picadas e podem ter contribudo para essa deciso14. Os remetentes
desta carta alegavam que eram casados, tinham filhos e sempre cumpriram seus deveres de
moradores do caminho, consertando a estrada para que os viandantes, sem perigo, pudessem
levar os vveres necessrios regio mineradora e aquartelando os soldados em suas casas,
dando-lhe todo o apoio logstico necessrio. Alm disso, chamavam a ateno para a grande
despesa que as tais picadas acarretariam ao Real Errio, uma vez que seria necessrio manter um
nmero maior de drages para vigi-las afim de evitar o contrabando de ouro e dos direitos de
entrada. Apelaram, ainda, para a questo da concesso de sesmarias: para eles, as pessoas que
tinham aberto as picadas tinham por objetivo pedir as terras em seu entorno como sesmarias.
Note-se que os argumentos utilizados pelos moradores do Caminho Novo nos remetem
relao entre vassalo e soberano, segundo a qual ambas as partes teriam direitos a receber e
deveres a cumprir. Por terem sido bons colonos, seguindo risca seus deveres de moradores
beira da estrada, o soberano deveria lhes beneficiar com a merc de proibir a utilizao das
picadas abertas por Constantino da Silva e Antnio Gonalves, evitando-lhes, assim, prejuzos
advindos do desvio do fluxo de pessoas de suas roas, stios e fazendas15. Uma outra questo
que emerge desses documentos a da concesso de sesmarias, o que refora a importncia da
posse de terras no perodo colonial mineiro.
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Seria importante destacar a convergncia de interesses, ainda que por razes distintas,
entre os naturais da terra e a Coroa, pois ambos desejavam a proibio da abertura e do uso das
picadas, bem como a punio dos responsveis. A diferena residiria no fato de que a
administrao portuguesa estava preocupada com o contrabando enquanto os roceiros
procuravam defender seus prprios negcios de fornecimento de mantimentos e pouso para os
viajantes do caminho.
Em decorrncia de tantos argumentos contra as boas intenes de Antnio Gonalves
Ribeiro, Constantino da Silva e seus comparsas, em 28 de novembro de 1755, Jos Freire de
Andrade escreveu a vrios oficiais militares da capitania uma ordem por meio da qual mandava
prender as pessoas que continuavam a utilizar as picadas depois da notificao de 12 de
novembro de 1754. Na ocasio, o governador mandara no continuar as picadas, ratificando a
mesma proibio cerca de um ms depois. Entretanto, como o cabo da Patrulha do Caminho
Novo, chamado Jos Manuel de Moura, observou em suas andanas queimadas de roas, Freire
de Andrade expediu essa nova ordem, mais severa, pois implicava a priso dos envolvidos16.
Manoel Lopes de Oliveira, um dos encarregados de cumprir essa diligncia, pelo que
podemos inferir de algumas cartas enviadas ao governador, esforou-se para executar as
determinaes. Em 5 de dezembro do mesmo ano, em resposta ordem citada anteriormente, ele
escreveu a Freire de Andrade informando sobre as providncias que havia tomado com relao
s picadas: alm de ter prendido algumas pessoas, remeteu ao governador a lista de seis picadas
na regio da Ibitipoca, do rio Paraibuna e da estrada geral do mato17. Em 27 de janeiro, 04 de
maio e 29 de dezembro de 1756, Lopes de Oliveira informava que as picadas continuavam
sendo utilizadas, o que era muito prejudicial, porque favoreceriam os extravios de ouro18.
Como viviam as pessoas que foram acusadas de abrirem essas picadas? A partir das
correspondncias sobre esse episdio, localizamos os inventrios de alguns dos colonos listados
como moradores desses caminhos proibidos Antnio Gonalves Ribeiro, Constantino da Silva,
Antnio Teixeira Coelho, Jos Rodrigues Lopes, Manoel Tavares e Manoel Francisco dos
Santos bem como os de dois capites de distrito responsveis pelo caso, a saber, Manoel
Lopes de Oliveira e Manoel dos Santos Castro.
Comeando por aqueles que foram apontados como os principiantes das picadas, temos
Constantino da Silva, morador na paragem chamada Pouso Real, falecido em 1759. Ele era
casado com Catarina Maria de Jesus, com quem teve apenas uma filha, Mariana Batista do
Rosrio. Provavelmente, ele se dedicava um pequeno comrcio de alimentos e carnes, devido
presena de bois de carro, vacas, garrotes e ferramentas de lavoura. Seu stio, com casas de
vivenda, senzalas e paiol cobertos de telha, foi avaliado em 500$000, mais uma sesmaria no
geral19, no valor de 430$000. Entre os seus bens, foram listados nove escravos, talheres de
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prata, algumas ferramentas, uma casaca de pano fino escuro, forrada de tafet azul, dezenove
cabeas de gado vacum e dezesseis porcos. Alm disso, uma ferramenta de ferreiro foi arrolada
entre os seus bens, o que pode indicar que ele ou um de seus escravos exercia esse ofcio20.
Em Borda do Campo, vivia Antnio Gonalves Ribeiro, que faleceu em 1766 deixando a
esposa com quatro filhos legtimos e uma filha natural. A listagem de seus bens, maior e mais
rica do que a de seu companheiro, Constantino da Silva, permite inferir um envolvimento com
a atividade de assistncia aos viandantes do caminho e, ainda, comrcio de mantimentos. Ele
possua uma morada de casas no arraial da Igreja Nova, coberta de telhas e com quintal e,
tambm, um stio em que vivia com casas de vivenda, tambm cobertas de telha, um rancho de
passageiros, terras de cultura e rvores frutferas, tudo avaliado em 1:100$000. Entre os seus
bens, havia quatorze escravos, cento e oitenta cabeas de gado vacum, trinta porcos, cavalos,
pratos de estanho, talheres de prata e ferramentas21.
No ano de 1784, na casa do tenente coronel Jos Aires Gomes, em Borda do Campo,
morria Antnio Teixeira Coelho, morador da terceira picada descrita por Manoel Lopes de
Oliveira, j dentro do mato22. Ele era natural do reino de Portugal e deixou onze filhos, sendo
a mais velha, Ana, de 22 anos. possvel que Teixeira Coelho se dedicasse ao pequeno
comrcio, devido presena de bestas muares e ao caixo, comumente usado para transportar
ou guardar mantimentos. Uma balana de pesar ouro pode ser um indicativo de que ele estaria
envolvido, ainda, com atividades de minerao ou refora a participao em atividades
comerciais, uma vez que o ouro era a principal moeda na capitania e havia necessidade de peslo para efetuar determinadas transaes. Morador no stio chamado a Prainha ou Pilar, na
aplicao de Santa Rita da Ibitipoca, foram encontrados entre os seus bens onze escravos, trinta
cabeas de gado vacum, quatorze bestas muares, um barril de vinho, duas mesas, dois bancos,
um banco com encosto, dois mochos, um espreguiceiro e um caixo. Alm disso, Teixeira
Coelho possua jias, provavelmente pertencentes sua mulher, Maria de Mendona: dois pares
de brincos de prata, um par de brincos de ouro, umas contas de ouro e, ainda, uma balana de
pesar ouro. Colheres, pratos, um caldeiro e dois tachos de estanho e cobre, juntamente, com
selas e armas de fogo so listados no seu inventrio. Seu stio parecia ser simples, pois possua
apenas casas de vivenda e cozinha, tudo coberto de capim, no valor de 300$00023. Devido data
de seu falecimento, possvel que o Antnio Teixeira Coelho em questo fosse homnimo, filho
ou at neto do que fora listado em 1755.
Jos Rodrigues Lopes24, Manoel Tavares de Oliveira25 e Manoel Fernandes dos Santos26,
por sua vez, eram todos moradores da quinta picada descrita por Lopes de Oliveira, tambm j
dentro do mato. O primeiro, falecido em 1758, no ribeiro de Santa Rita, matos gerais da
Ibitipoca, tinha quatro filhos com sua mulher, Antnia da Luz. Ele era dono de um plantel
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pequeno de escravos, apenas quatro, um cavalo, cinqenta cabeas de porcos e muitas


ferramentas: machados, foices, machados, almocafres, um faco, formes, serra e martelo,
provavelmente para auxiliar o trabalho nas terras minerais das quais era dono. Foram listados,
ainda, dois tachos de cobre, pratos e talheres de estanho, um chapu de sol e prata. O stio em
que vivia tinha matos virgens e capoeiras, casas de vivenda e paiol cobertos de telha, senzalas
cobertas de capim, um monjolo de socar farinha, rvores de espinho e bananal, avaliado em
400$000. Seu inventrio sugere que a principal ocupao econmica era a minerao, sendo a
produo de farinha e toucinho para subsistncia da prpria famlia e dos escravos.
Manoel Tavares de Oliveira era vizinho de Rodrigues Lopes e Manoel Fernandes dos
Santos. O inventrio, de 1758, informa que ele faleceu na Borda do Campo, mas suas terras
ficavam no ribeiro de Santa Rita, distrito da Ibitipoca. Ele tinha dois enteados e trs filhos com
Luzia Nunes do Vale, sua falecida esposa. Era dono de poucos bens materiais: apenas uma sela
velha, uma foice, um machado e uma enxada, tudo velho, um prato fundo e somente um
escravo. Em seu stio, as casas de vivenda e o moinho eram cobertos com palha de palmito e
foram avaliadas em 340$000, ele tinha uma roa. Ao que parece, a produo de sua propriedade
era destinada subsistncia da famlia.
O ltimo morador listado por Manoel Lopes de Oliveira, em 1755, cujo inventrio
localizamos, era Manoel Fernandes dos Santos, falecido em 1781, tambm no ribeiro de Santa
Rita da Ibitipoca. Infelizmente, a descrio de sua fazenda est ilegvel no inventrio, mas o
valor, 1:200$000, nos d uma idia de que poderia ser uma propriedade relativamente grande e
bem equipada. A descrio de seus bens contm cinco imagens de santos, dois tachos e um
caldeiro de cobre, ferramentas, pratos, talheres, vinte e nove cabeas de porcos, um cavalo, sete
bois de carro e quatro alqueires de milho plantados. possvel que Manoel se dedicasse a dar
assistncia aos viandantes do caminho e ao comrcio de alimentos, devido presena de muitas
ferramentas de lavoura e bois para puxar carro.
O inventrio de Manoel Lopes de Oliveira, falecido em 1769, no muito esclarecedor
com relao a seus bens, uma vez que traz apenas o valor das dvidas que lhe deveriam ser
pagas, sem maiores detalhes27. Um desses valores, correspondente impressionante soma de
21:400$000, era referente venda de todos os seus bens mveis e de raiz ao alferes Francisco
Martins Gomes, a ser pago dentro de um perodo de dezoito anos. Felizmente, foi possvel
construir uma lista de seus bens, graas ao seu testamento e ao inventrio de sua mulher, Ana
Maria dos Santos, falecida em 174728. Sua principal fazenda, chamada Cachoeira, foi avaliada
em 7:600$000, sendo composta por ranchos, uma capela com todos os ornamentos necessrios
para celebrar missa, moinhos de fazer fub, setenta e cinco cabeas de porcos, cerca de
cinqenta e seis cabeas de gado vacum, entre vacas, bois de carro e um touro, roa de milho e
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quarenta e seis escravos, fazendo limite com os matos gerais e a Serra da Mantiqueira. O
casal era, ainda, dono de um stio, no valor de 600$000, o Francisco da Cruz, composto de
casas de vivenda cobertas de telha e rancho coberto de capim, fazendo divisa, de uma parte, com
a fazenda da Cachoeira. Alm disso, foram listados utenslios de cozinha e de servio de mesa,
ouro lavrado e roupas.
No testamento, Manoel Lopes de Oliveira afirmava possuir, alm da fazenda da
Cachoeira e do stio Francisco da Cruz, os stios do Quilombo e do Pinheirinho, alm de casas
no arraial de Igreja Nova. Declarou possuir tropas de burros e cavalos que andavam no
caminho do Rio, guas e bois de carro, alm de reafirmar a presena de alguns itens que j
constavam no inventrio de sua falecida esposa, como uma cruz de diamantes, avaliada em
110$000, um caixilho de ouro e talheres de prata. A extenso da rede de relacionamentos do
capito e sua relao com o Caminho Novo podem ser evidenciadas tambm no seguinte trecho

[...] Declaro que tenho contas com o coronel Joo de Souza Lisboa de quem
fui procurador neste pas na arrecadao dos dzimos dos contratos das entradas das
Minas de que ele foi arrematante e caixa de quem recebi alguns crditos assim
enviados por ele a seu scio de Vila Rica o sargento mor Joo de Siqueira como do
administrador do Registro do Caminho Novo [...]

Alm disso, em outra parte do testamento, Manoel Lopes de Oliveira declarava que
algumas pessoas que desciam para o Rio de Janeiro deixavam, sob seus cuidados, ouro, por no
possurem guia para passarem no registro do Paraibuna. Curiosa a informao de que ele
devia, h vinte anos, a um viandante do caminho, do qual no se lembrava o nome, a quantia de
27$000, que lhe deixara a guardar, mas nunca mais o procurara, nem sabia quem eram seus
herdeiros. Dessa forma, os dados apresentados apontam Manoel Lopes de Oliveira como tendo
sido um homem que aparentava ter riqueza e ser muito influente na regio do Caminho Novo.
O inventrio de Manoel dos Santos Castro datado de 1783, em Brumado da Ibitipoca,
rea de ocupao proibida at poucos anos antes. Ele era casado e tinha sete filhas, algumas
armas, um tacho e um forno de cobre, trinta e nove escravos, ferramentas e uma fazenda com
terras minerais avaliada em 1:000$00029. Embora no fosse to rico quanto Manoel Lopes de
Oliveira, Santos Castro teria juntado uma fortuna considervel de, aproximadamente,
3:000$000. Note-se que, em 1760, Jos Antnio Freire de Andrade escreveu uma carta a ele
repreendendo-o severamente por no impedir que se levantassem de novo casas em Santa
Rita, antes trabalhando pelo seu contrrio. Por isso, o governador ameaava expuls-lo do
distrito e dar baixa no posto de capito30. Todavia, quando faleceu, Manoel dos Santos Castro

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ainda era chamado pelo seu ttulo militar, o que nos levaria a trs possveis concluses. A
primeira seria a de que a ameaa do governador jamais se concretizara. Segunda: apesar de
perder o posto, Santos Castro continuava sendo conhecido por sua antiga ocupao militar. Por
fim, em terceiro lugar, ele poderia ter sido destitudo da funo de capito, porm reconduzido
mesma por outro governador.
Um fato intrigante que emerge da leitura desses inventrios que, como foi observado
no incio deste captulo, Constantino da Silva e Manoel Lopes de Oliveira eram vizinhos. Mais
do que isso, este ltimo e Antnio Gonalves Ribeiro foram testamenteiros daquele, o que nos
leva a uma srie de questionamentos: qual seria a razo que levou Manoel Lopes de Oliveira a
no prender Constantino da Silva e Antnio Gonalves Ribeiro, se ele tinha oportunidade de
faz-lo, uma vez que pertenceriam ao mesmo grupo de convivncia? Por que, ento, ele
demonstrava, por meio das cartas enviadas ao governador, tanto interesse e empenho em
encontrar os culpados pela abertura das picadas ilegais se, tendo a chance de cumprir seu
intento, no o fazia? Seria uma aliana com os culpados mais vantajosa do que sua
eliminao? Em caso positivo, por que Manoel Lopes de Oliveira no defendia seus
compadres, ao invs de admiti-los como transgressores da lei? Seria um jogo de aparncias,
feito com objetivo de enganar o governador, j que sua autoridade era soberana? Todas essas
hipteses parecem possveis, mas nenhuma delas, isoladamente, suficientemente elucidativa.
Outro aspecto a ser observado a permanncia das mesmas pessoas na regio, quase
trinta anos depois, mesmo aps a proibio de ocupao em 1760. Ainda no incio da dcada de
1780, alguns indivduos, j identificadas em 1755, continuavam a habitar a regio e ganhavam a
vida por meio da comercializao de suas produes, como Manoel Fernandes dos Santos e
Antnio Teixeira Coelho. Em 1781, quando de sua viagem ao Distrito da Mantiqueira, d.
Rodrigo Jos de Meneses, governador da capitania entre 1781 e 1783, afirmou em ofcio
dirigido ao Conselho Ultramarino que esse caso teria sido um dos motores da proibio da
ocupao da regio31. Na ocasio, ele encontrou muitas pessoas estabelecidas na rea e procurou
regularizar sua situao por meio da distribuio de ttulos de sesmarias32.
Antes de ir, pessoalmente, aos Sertes da Mantiqueira, d. Rodrigo Jos de Meneses
enviou um ofcio minucioso ao Conselho Ultramarino, informando sobre a situao. Ele
comeou sua carta de forma sucinta, informando que remeteria todos os documentos necessrios
para justificar sua viagem ao distrito da Mantiqueira. Posteriormente, ele contava como e
quando a regio passou a ser denominada rea proibida, no poupando ataques a Manoel Lopes
de Oliveira e Jos Aires Gomes os quais, por interesses pessoais e m f, teriam contribudo
para a proibio de povoamento da rea. Felizmente, para o governador, os povos no se
enganavam facilmente e, ignorando a proibio, procederam ocupao dos sertes da
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Mantiqueira sendo impossvel, quela altura, expuls-los de l, pois apesar da ilegalidade da


situao, eram pessoas teis, que trabalhavam para o bem comum. A soluo proposta pelo
governador era, portanto, repartir as terras agricultveis e as lavras, de modo que a regio
pudesse florescer, tanto pela fertilidade das terras, quanto pela riqueza dos crregos.
Melhor do que proibir era conhecer o Distrito da Mantiqueira, sua geografia e suas gentes,
porque o essencial da questo no consistia em haver muitos ou poucos caminhos, mas sim em
serem dirigidos de sorte que fossem terminar em certos pontos fixos, para fora dos quais no
pudesse passar coisa alguma. Alm disso, era objetivo do governador, com aquela viagem,
verificar se o Registro de Matias Barbosa, a patrulha do Caminho Novo e a passagem do
Paraibuna estavam sendo suficientes para evitar os extravios.
Finalmente, numa parte em que demonstrava uma ampla viso administrativa e buscava
congregar o maior nmero de colaboradores possvel, Meneses demonstrou preocupao com as
fronteiras da capitania e com a falta de colaborao dos governadores de beira-mar, chegando
mesmo a afirmar que, de nada adiantariam todos os esforos feitos nas Minas para combater o
contrabando se, logo que um contrabandista tinha a felicidade, atravessando os sertes, de
escapar para fora dos Registros da capitania, caminhava com toda a segurana e no achava
embarao algum na conduo do seu extravio. Seria importante, na verdade, urgente, que os
governos das capitanias vizinhas tambm patrulhassem seus matos e estradas, pois tais lugares
haviam se tornado refgio de malfeitores33.
Justificadas as razes de sua viagem de forma metdica, organizada, detalhista e
demonstrando extremo zelo em cumprir, da melhor forma possvel, seu papel de governador, d.
Rodrigo Jos de Meneses seguiu para a Mantiqueira em junho de 1781. Ao retornar, em
setembro do mesmo ano, enviou outro ofcio Corte, prestando contas da viagem. Depois de se
sujeitar aos incmodos da viagem, por desejar ver com os prprios olhos, e no ouvir dizer de
terceiros, que poderiam mentir para garantir interesses pessoais, o governador no apenas
distribuiu sesmarias, inclusive para aqueles que no possuam escravos, mas mandou, ainda,
construir outro caminho, s margens do rio Paraibuna34. Quanto abertura de novos caminhos,
alis, d. Rodrigo mostrou-se flexvel, pois mandou continuar o caminho do Cuiet, que havia
sido mandado abrir por seu antecessor, d. Antnio de Noronha35. Alm da viagem
Mantiqueira, Meneses tambm foi ao Distrito Diamantino, em 1782, devido aos rumores de
contrabando e aos desmandos na regio36.
Os inventrios de alguns moradores do Serto da Mantiqueira, alm daqueles
anteriormente citados, foram localizados, a saber: Antnia Maria, Antnia Pereira de Freitas,
Antnio Teixeira Coelho, Caetano da Silva, Domingos Gonalves de Morais, Francisco Antnio
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Pimenta, Francisco da Cruz Silva, Francisco Lopes Coimbra, Ins Gonalves, Joo Gomes do
Nascimento, Jos Rodrigues Lopes, Loureno Jos de Andrade, Luis de Almeida Moreira, Luzia
Nunes do Valle, Manuel Coelho dos Santos, Manuel Cristomo Pereira, Manuel dos Santos
Castro, Manuel Fernandes dos Santos, Manuel Loureno de Barros, Manuel Pereira da Costa,
Manuel Tavares de Oliveira, Maria de Mendona, Matias Cabral, Felicia Nery de Andrade e
Maria Esteves de Oliveira. A partir da leitura e da sistematizao dos mesmos at o momento,
podemos fazer algumas constataes preliminares, como a de que 96% dessas pessoas possuam
terras, das quais 29% eram propriedades mistas, isto , conjuntas com lavras minerais. Assim,
tanto as justificativas para as preocupaes expressas pela Coroa com relao ao povoamento da
Mantiqueira, quanto para os provveis interesses particulares envolvidos nas tentativas de
restringir o acesso regio nas mos de poucos proprietrios, ganham flego, pois havia ouro na
rea. Todas essas pessoas eram donas de escravos, ao passo que 84% delas tinham ferramentas
de roa ou lavra e, 88%, animais, como gado e porcos, reforando a possibilidade de ocupao
tambm no comrcio de mantimentos, alm da minerao37.
Dessa forma, a administrao portuguesa nas Minas coloniais buscou proteger e garantir
o desenvolvimento da rea e, conseqentemente, preservar a arrecadao satisfatria dos
impostos que eram devidos Coroa. Para tanto, alm de fiscalizar os caminhos, proibindo sua
abertura indiscriminada e construindo Registros que deveriam ser patrulhados diuturnamente,
houve tambm o controle da ocupao de reas consideradas estratgicas, como a Mantiqueira38.
Caso obedecidas, ambas as proibies teriam sido um entrave expanso da fronteira,
descoberta de novas lavras e ao comrcio. Contudo, a presena constante de pessoas nessa
regio por cerca de quarenta anos, antes mesmo da proibio, alm da meno constante de
problemas relacionados aos caminhos, nos levaria concluso de que, nas Minas Gerais
Setecentistas, a prtica e as necessidades impostas pelo cotidiano encontraram terreno mais frtil
do que a obedincia s leis metropolitanas39.
1

Parte desse item foi retirada de um trabalho apresentado no I Seminrio de ps-graduandos em Histria Moderna
da UFF. Caminhos e descaminhos do ouro nas Minas Gerais Setecentistas: uma contribuio da documentao
oficial. Rodrigo Bentes Monteiro (org.). Espelhos Deformantes: pesquisas em Histria Moderna (sculos XVI XIX). So Paulo: Alameda, no prelo.
2
Cpia da ordem rgia de 1733. Arquivo Pblico Mineiro, Seo Colonial 10 fls. 4-5. Uma lei anterior, de 1720, j
havia estabelecido diretrizes semelhantes em relao abertura de novos caminhos e picadas em Minas Gerais e
punio dos desencaminhadores dos quintos.
3
Carla Maria Junho Anastasia. A geografia do crime: violncia nas Minas setecentistas. Belo Horizonte: Ed.
UFMG, 2005, p. 88.
4
Andr Figueiredo Rodrigues. Os sertes proibidos da Mantiqueira: desbravamento, ocupao da terra e as
observaes do governador dom Rodrigo Jos de Meneses. Revista Brasileira de Histria. So Paulo, v. 23, n 46,
pp. 253-270, 2003. p. 257.
5
Carta de Joo Carvalho de Vasconcelos ao governador. APM, SC 115 fls. 130-130v.
6
Andr Figueiredo Rodrigues. Op. cit., p. 257.

Texto integrante dos Anais do XIX Encontro Regional de Histria: Poder, Violncia e Excluso. ANPUH/SP-USP. So Paulo, 08 a 12 de setembro de 2008. Cd-Rom.

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Os inventrios e testamentos de Manoel Lopes de Oliveira, Constantino da Silva e Antnio Gonalves Ribeiro
sero analisados mais adiante.
8
Carta de Manuel Lopes de Oliveira ao governador. APM, SC 115, fls. 132-132v.
9
Requerimento enviado por Antnio Gonalves Ribeiro e Constantino da Silva ao governador. APM, SC 115 fl.
138.
10
Ibidem.
11
Carta de Jos Antnio Freire de Andrade ao Provedor da Fazenda. APM, SC 115, fls. 114-114v.
12
Os Direitos de Entrada" ou o Contrato das Entradas eram a tributao imposta sobre as mercadorias, animais e
escravos que trafegavam pelos caminhos da regio mineradora. Pertencentes Fazenda Real, esses direitos eram,
regularmente, postos em arrematao, em Lisboa, para serem administrados por contratadores. Myriam Ellis.
Contribuio ao estudo do abastecimento das zonas mineradoras do Brasil no sculo XVIII. In: RIHGB, v. 27, pp.
429-467.
13
Parecer o Provedor da Fazenda sobre as picadas no Caminho Novo. APM SC 115, fl. 116.
14
Requerimento de alguns moradores do Caminho Novo enviado ao governador. APM SC 115, fls. 136-137.
Embora este documento no esteja datado, possvel situ-lo no perodo em questo, pois ele menciona o nome de
Constantino da Silva e a localizao da picada por e aberta em conjunto com Antnio Gonalves Ribeiro.
15
Sobre o sistema de mercs ou economia moral do dom e as discusses acerca do uso desse conceito ver
ngela Barreto Xavier e, Antnio Manuel Hespanha. As redes clientelares. In: Jos Mattoso. Histria de
Portugal. Lisboa: Estampa, 1996; Joo Fragoso, Maria Fernanda Bicalho e Maria de Ftima Gouva (org.). O
Antigo Regime nos trpicos: a dinmica imperial portuguesa (sculos XVI-XVIII). Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 2001; Jnia Ferreira furtado. Homens de Negcio: a interiorizao da metrpole e do comrcio nas
Minas Setecentistas. So Paulo: Hucitec, 2006, 2 edio; Fernanda Olival. As ordens militares e o Estado
Moderno: honra, merc e venalidade em Portugal (1641-1789). vora: Departamento de Histria da Universidade
de vora, 1999 [Tese de Doutoramento] e Laura de Mello e Souza. O sol e a sombra: poltica e administrao na
Amrica portuguesa do sculo XVIII. So Paulo: Cia das Letras, 2006.
16
Ordem de Jos Freire de Andrade aos militares da capitania. APM SC 115, fl. 01.
17
Carta de Manuel Lopes de Oliveira ao governador. APM SC 115, fls. 124-125v.
18
Carta de Manuel Lopes de Oliveira ao governador. APM SC 115, fls. 151-151v, fl. 153 e fl. 158.
19
O termo geral pode referir-se aos matos gerais da Mantiqueira, rea de ocupao oficialmente proibida em
1760.
20
Instituto do Patrimnio Histrico e Artstico Nacional de So Joo Del Rei/Inventrios - Caixa 246, 1759.
21
IPHANSJDR/INV Cx. 316, 1766.
22
Carta de Manuel Lopes de Oliveira ao governador. APM, SC 115 fls. 124-125v.
23
IPHANSJDR /INV - Cx. 58, 1784.
24
IPHANSJDR/INV - Cx. 568, 1758.
25
IPHANSJDR/INV - Cx. 474, 1761.
26
IPHANSJDR/INV - Cx. 573, 1781.
27
IPHANSJDR /INV - Cx. C-20, 1769.
28
IPHANSJDR /INV - Cx. 230, 1747.
29
IPHANSJDR/INV Cx. 512, 1783.
30
APM, SC 130, fl. 74v.
31
Ofcios dirigidos Corte por Dom Rodrigo Jos de Menezes. APM, SC 224, fls. 29-34. Este cdice foi utilizado
por Laura de Mello e Souza. Norma e Conflito: aspectos da histria de Minas no sculo XVIII. Belo Horizonte: Ed.
UFMG, 1999. Posteriormente, outros historiadores tambm recorreram a esse conjunto documental, como Carla
Anastasia . A geografia do crime: violncia nas Minas setecentistas. Belo Horizonte: Ed. UFMG, 2005 e Andr
Figueiredo Rodrigues, como veremos na nota seguinte.
32
Mais informaes sobre o Distrito da Mantiqueira so encontradas em Andr Figueiredo Rodrigues. Um
potentado na Mantiqueira: Jos Aires Gomes e a ocupao da terra na Borda do Campo. So Paulo: FFLCH-USP,
2002, [Dissertao de Mestrado]; Os sertes proibidos da Mantiqueira: desbravamento, ocupao da terra e as
observaes do governador dom Rodrigo Jos de Meneses. In: Revista Brasileira de Histria. So Paulo, v. 23, n
46, pp. 253-270, 2003; A ocupao e o usufruto da terra nas propriedades do inconfidente Jos Aires Gomes na
Borda do Campo. Minas Gerais, 1775-1796. In: VI Jornada Setecentista: conferncias e comunicaes. Curitiba:
Aos Quatro Ventos, CEDOPE, 2006.
33
Ofcios dirigidos Corte por Dom Rodrigo Jos de Menezes. APM, SC 224, fls. 29-31v.
34
Ibidem, fls. 61v-64.
35
Ibidem, fls. 20v-21.
36
Sobre a viagem do governador ao Distrito Diamantino ver Laura de Mello e Souza. O governador, os
garimpeiros e os quilombolas: estado metropolitano, escravismo e tenses sociais em Minas na segunda metade do
sculo XVIII. In: Norma e Conflito. Belo Horizonte: Ed. UFMG, 1999, pp. 150.
37
A anlise mais detalhada dos inventrios dos moradores da Mantiqueira, do Caminho Novo e do Caminho Velho
um dos objetivos da minha dissertao de mestrado, que se encontra em fase de concluso
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Os Registros eram postos fiscais localizados em pontos estratgicos das estradas, onde eram cobrados os
impostos sobre escravos, mercadorias, gneros alimentcios e animais.
39
De acordo com a lista localizada nos Ofcios dirigidos Corte por Dom Rodrigo Jos de Menezes..., fls. 41-48,
que foi transcrita por Andr Figueiredo Rodrigues em sua dissertao de Mestrado, alguns posseiros localizados na
Mantiqueira por d. Rodrigo Jos de Meneses l moravam por volta de quatro ou cinco anos. Outras, entretanto,
residiam na regio havia mais de quarenta anos antes, portanto, da proibio, permanecendo no local mesmo aps a
mesma.

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