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Dinmica de economa de la fase de Moundville

El maiz fue el cultivo principal en las fases Moundville y Rio Alabama.; ( se


hallaron muy pocos restos de animales en el conjunto arqueologico de
esas fases) Esta economia de subsistencia corresponde a lo que Ford
llamo Ecosistema deliberadamente simplificado y a la cual Smith ha
caracterizado coo la real adaptacin del Mississipi que se focaliza casi
exclusivamente en ecosistemas naturalmente subsidiarios.
Susan Kus y yo (Peebles y Kus 1977) ademas sugerimos para estas fases,
que la centralizacin del manejo del riesgo fue un factor del desarrollo de
la forma de organizacin sociopoltica compleja y jerrquicamente
ordenada de Moundville.
Si se examina la economa interna de Moundville, es posible aislar un
pequeo segmento de confeccin de manufacturas que trasciende la
economa domstica individual. No solo hay reas del sitio que parecen
haber sido usadas para actividades de manufactura particulares, sino que
los anlisis del conjunto cermico realizados por Steponaitis, van der
Leeuw y Hardin (1981) proveen evidencias circunstanciales para delimitar
la especializacin en la produccin alfarera. Sus trabajos indican que
desde algn punto de la fase Moundville II hasta bien entrada la fase
Moundville III se pueden aislar grupos de botellas para agua que parecen
hacer sido hechos y decorados por la misma mano. Estas vasijas no solo
fueron encontradas en Moundville sino tambin en otros sitios
contemporneos de la fase Moundville, en el valle del ro Black Warrior.
Tambin exportadas al valle inferior del Mississippi, y a los valles del
Tennessee y del Cumberland y tal vez al sudeste de Missouri y el este de
Arkansas.
-Intercambio
Ademas, hay evidencia abundante de un intercambio de larga distancia
de cermica, artefactos de cobre, artefactos terminados de piedra
piqueteada-pulida (groundstone) y conchas marinas. La esfera geogrfica
cubierta por estos intercambios se extenda por hacia el norte, oeste y sur
de Moundville.
Analizado los elementos encontrados se ve que el intercambio se
increment de manera general desde la fase Moundville I hasta la mitad
de la fase Moundville III y luego declin precipitadamente casi llegando a 0
en la fase Ro Alabama. Estos tems importados (conchas, cobre y
cermicas) se establecieron en la economa de Moundville desde sus

comienzos. Su frecuencia cay justo antes de que Moundville se


transformara en el centro dominante de la regin volviendo a ascender
durante el cenit de su poder y luego, presagi su decadencia unas pocas
generaciones antes de su colapso, poco antes de que Moundville fuera
abandonado. (La produccin y consumo de bienes manufacturados
localmente, no muestran estos cambios de frecuencia y continan hasta el
final)
El intercambio regristado en Moundville se puede comprender como un
conjunto de relaciones que ha sido llamado economa de bienes de
prestigio.
En tales sistemas, el valor de los objetos se crea en la distancia tanto
geogrfica como social. El intercambio une a las elites de diferentes
sociedades y en el acto de intercambio validan sus relaciones como
iguales al mismo tiempo que refuerzan su status superior en sus
respectivas sociedades.
Declinacion de la entidad politica de la fase Mundville:
Welch (1986) ha construido un esquema causal para la declinacin de la
entidad poltica de la fase Moundville. Ha combinado parte del modelo de
bienes de prestigio, presentado arriba, con el modelo tributario
(movilizacin) desarrollado por Steponaitis (1978) y explica que hay
evidencia de que el movimiento centrpeto de bienes de subsistencia
estaba balanceado por la distribucin de artesanas desde Moundville
hacia el exterior. Estas artesanas fueron principalmente objetos
manufacturados no localmente, u objetos manufacturados en Moundville
con materias primas no locales. La distribucin de artesanas hacia el
exterior incluye bienes de prestigio tales como celts ceremoniales
[especies de hachas especiales o cetros] de greenstone, paletas de piedra
para pintura, as como algunos objetos aparentemente de naturaleza
utilitaria, tales como hachas degreenstone. Mientras la distribucin de
bienes de prestigio hacia el exterior estaba restringida a la nobleza de los
sitios con un nico montculo, los bienes utilitarios estaban al alcance de
todos los segmentos de la comunidad; resulta entonces que ha habido
tres patrones de produccin y consumo separados pero interrelacionados
que
caracterizaron
la
economa
de
la
fase
Moundville.
La subsistencia estaba localizada en las villas y en las aldeas; el
movimiento de los elementos domsticos y los recursos comestibles
silvestres estaba dirigido desde los productores primarios de los
asentamientos locales hacia los centros locales constituidos por un solo
montculo y por ltimo hacia Moundville. A su vez, la produccin de
cermica fina, de celts ceremoniales y hachas de piedra verde

(greenstone), de cuentas de valvas, de paletas de piedra para pinturas, as


como el aprovisionamiento e importacin de materias primas y la
importacin de finos bienes de prestigio comprendan un monopolio
de la elite de Moundville. Una cantidad limitada de bienes utilitarios y de
prestigio (tanto aquellos manufacturados en Moundville como aquellos
importados por Moundville) eran pasados hacia los centros locales, donde
los bienes de prestigio eran consumidos por la elite local, y hacia los
asentamientos locales, donde los bienes utilitarios y la cermica fina eran
consumidos en la produccin agrcola y en las ceremonias locales.
Conclusiones
Por lo anterior, Welch arguye que tanto el surgimiento como la cada de la
entidad poltica prehistrica Moundville puede ser vista en la relacin
entre la produccin y consumo de bienes de prestigio, la guerra y la
dominacin regional.
Seala que, en tanto Moundville pas de ser el primero entre pares a ser
el centro primario en el Valle de Black Warrior (en tiempos de la fase
Moundville I tarda a la fase Moundville II temprano), varias entidades
polticas Mississippienses contemporneas en las nacientes del Valle del
Black Warrior (en la confluencia del Locust y el Mulberry) y del Ro Cahaba
desaparecieron y el volumen de importaciones cay marcadamente.
Welch sugiere que estas entidades ocupaban posiciones intermedias en
una red de intercambio que se extenda dentro de la Cuenca del Nashville,
el valle central del Mississippi y ms all. Moundville logr el dominio de
las entidades polticas locales y regionales cercanas y las elimin como
pares de intercambio y rivales potenciales. En efecto, Moundville se aisl a
s mismo eliminando las sociedades prximas del mismo nivel de
desarrollo e instituy relaciones de intercambio directas con entidades
polticas del norte y del noreste. A la inversa, en tanto que Moundville
perdi su dominio regional (en la ltima parte del periodo Moundville III)
debido a la falta de xito en la guerra con grupos Mississippienses en la
cuenca del alto Ro Coosa, las rutas de intercambio se cortaron y esto fue
seguido por el colapso del dominio local.
En todo caso, parece que la crisis aplastante de la subsistencia en la fase
Ro Alabama fue una consecuencia imprevista de la eliminacin de la
amplia organizacin regional, ya sea por la guerra y la prdida del dominio
regional o por el colapso interno activado por competencias endgenas
por los recursos. Los mecanismos inmediatos que condujeron hacia la
mala adaptacin de la poblacin de la fase Ro Alabama incluyen:
1) la prdida de una economa de escala,

2) la prdida de la amortiguacin que era provista por la amplia


organizacin del valle,
3) la prdida de la proteccin contra ataques externos que era provista
por una masa demogrfica coordinada y compuesta por mltiples
asentamientos.
Y Finalmente, 4) esto cre un potencial para la competencia por los
recursos entre los varios asentamientos del valle, especialmente por los
territorios de caza.
Este punto final es sostenido por el cambio de un patrn de asentamiento
relativamente agrupado a un patrn con un espaciamiento ms equitativo
entre las aldeas.
En efecto, con una organizacin centralizada la poblacin del valle
estaba cerca de su capacidad de carga; sin la organizacin estaban ms
all o sea que superaban la capacidad de carga. Los cambios que llevaron
al colapso no pueden ser atribuidos a cambios en el hbitat por s. Por el
contrario, se originaron en las relaciones de produccin y en factores
ampliamente culturales: en un cambio de la organizacin social y
econmica en s misma .