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GRADO

HISTORIAGENERALDELACIENCIAI
PLANDETRABAJOYORIENTACIONESPARASUDESARROLLO

2010-2011

|CarlosSolsSantos
GRADOENFILOSOFA

UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIN A DISTANCIA

TTULODELAASIGNATURA

I. PLAN DE TRABAJO
La asignatura Historia General de la Ciencia I es una asignatura de 5 crditos que se imparte
durante el primer semestre del segundo curso del grado. Se ocupa del nacimiento y desarrollo del
pensamiento cientfico sobre la naturaleza desde los primeros tiempos de la invencin de la escritura
en los Imperios fluviales, hasta la Revolucin Cientfica de los siglos XVI y XVII. Este periodo es muy
amplio (unos cuatro milenios) y muy variado, pues incluye civilizaciones muy distintas e incluso dentro
de la tradicin europea, incorpora pocas muy diversas cultural y socialmente, como la Antigedad, el
Helenismo, la Alta y Baja Edad Media, el Renacimiento y el Barroco. La ciencia ha debido progresar
lenta y sinuosamente a travs de medios polticos, sociales e intelectuales de gran diversidad. Esta
asignatura tendr su continuidad en la Historia General de la Ciencia II, que se ocupa del pensamiento
cientfico sobre la naturaleza en los siglos XVIII y XIX d. C., cubriendo ms o menos los perodos que
podramos calificar como de la Ilustracin y del Positivismo. Frente a la enorme extensin temporal y
variedad cultural contemplada en la primera parte, sta segunda se centra en Europa y algunas de sus
colonias durante slo un par de siglos, en los cuales, no obstante, la produccin cientfica fue
enormemente superior a la del extenso perodo anterior. La madurez del pensamiento cientfico y su
asentamiento en una sociedad que le proporcion un medio instrtucional estable hicieron posible la
explosin y relevancia social y econmica de la ciencia. El objetivo fundamental que comparten ambas
es la comprensin de los modos en que la ciencia se entendi y se articul a lo largo de la historia. As,
en este primer curso de Historia General de la Ciencia I y II, como por otra parte en los otros dos
pertenecientes a la materia que forman parte del plan de estudios y que se recogen en el apartado
siguiente, se trata de alcanzar una cierta familiaridad con (a) con la invencin y construccin paulatina
de esa actividad que hoy consideramos lar ciencia, as como con (b) los principales desarrollos tericos
y contenidos de la ciencia.
Durante el desarrollo del curso se prestar atencin personalizada a los matriculados a travs
de la correspondencia electrnica con el profesor. Dado que el nivel de conocimientos de los alumnos
sobre cuestiones cientficas es muy variable (a pesar de que no se exige ms de lo que se incluye en la
educacin secundaria), el grado de dificultad en la preparacin de los temas es asimismo muy diverso.
Por consiguiente es deseable escribir al profesor para resolver dudas o ampliar informacin cuando
ello se estime necesario. Estos contactos durante el curso permitirn una evaluacin continua de los
progresos realizados que matizarn la calificacin obtenida en el examen
La evaluacin final se har mediante un examen presencial. En l se podr presentar un texto
como los que aparecen en los cuadros del manual (podr ser uno de ellos u otro de contenido y
dificultad similar). A continuacin se harn unas preguntas breves sobre su contenido a fn de
comprobar si se entiende cabalmente de qu se est hablando y en qu contexto se inserta. Las
preguntas estn hechas para medir la comprensin, ms bien que la memorizacin de datos eruditos,
que en cualquier caso no sobran. Pero lo ms importante filosficamente es entender cules eran los
problemas planteados y cules eran los instrumentos tericos con que se elaboraban los intentos de
solucin. Eventualmente, a esas preguntas podr aadirse la redaccin de un tema ms amplio sobre el
contexto terico o institucional en que se inserta el texto. Cada una de las preguntas se califican de 0 a
10. La nota obtenida se corregir hacia arriba segn la evaluacin de la actividad de cada alumno
durante el curso.

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La planificacin que se recomienda para el estudio de la asignatura es la siguiente (los plazos
son indicativos y cada alumno deber acomodarlos a sus conocimientos y capacidades):
PERODOS

TEMAS

COMENTARIO

Octubre: Primera

Captulos 1, 2 y

En el primer captulo hay que prestar atencin a la naturaleza y carcter

quincena

de las actividades matemticas y mdicas de las sociedades arcicas para


compararlas con las de los griegos primitivos y clsicos. La filosofa
natural resultar familiar por la historia de la filosofa, pero habr que
hacer hincapi en la medicina y las matemticas.

Octubre: Segunda

Captulo 4

quincena

Las ciencias matemticas helensticas alcanzaron pronto un notable


grado tcnico, por lo que se debe prestar atencin al contenido de este
captulo, cuyos temas estarn presentes en el resto del curso. Se deben
comprender los procedimientos utilizados, aunque no es preciso
dominar las demostraciones.

Noviembre:

Captulos 5 y 6

Primera quincena

Estos captulos sobre la ciencia medieval tiene un carcter histricocultural e institucional. Son ms bien descriptivos y sin mayores
dificultades de comprensin. Aun as, se debe prestar atencin especial
a los desarrollos de las ciencias medias.

Noviembre:

Captulos 7 y 8

segunda quincena

Estos captulos presentan el contexto sociopoltico, cultural e


institucional en el que se renov y floreci la ciencia moderna. Aunque
la mayor parte de la informacin resultar familiar por cultura general,
se deber prestar atencin especial a las nuevas instituciones cientficas
y a las nuevas visiones filosficas de la naturaleza, como el
neoplatonismo, el hermetismo, el mecanicismo y el atomismo.

Diciembre: Primera

Captulos 9 y 10

quincena

Los captulos de este mes contienen el meollo de la Revolucin


Cientfica en las ciencias matemticas de la naturaleza. Los de esta
quincena contienen la nueva astronoma de Coprnico, que
subordinaba la cosmologa a las matemticas, y la nueva ciencia
matemtica del movimiento de Galileo, un tema de estudio antes
filosfico y ahora tambin matemtico.

Ambas desencadenaron la

primera revolucin Cientfica Moderna.


Diciembre:

Captulos 11 y

Estos captulos se ocupan de la extensin del mtodo matemtico a

Segunda quincena

12

otras reas de la naturaleza, culminando con la gran sntesis de la

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mecnica newtoniana. Junto con los dos captulos anteriores y el
cuarto, son los ms tcnicos y centrales del curso.
Enero: Primera

Captulos 13 y

Estos captulos se ocupan del desarrollo de la medicina y la qumica las

quincena

14.

cuales, aunque no sufrieron una revolucin terica comparable a la de


las ciencias matemticas, conocieron no obstante un desarrollo
emprico y especulativo notable. (La revolucin qumica se estudiar en
el prximo curso de Historia General de la Ciencia II.)

Enero: segunda

Captulos 15 y

Estos dos captulos presentan una visin general de los desarrollos en

quincena

16.

la historia natural de los tres reinos, con especial atencin a la


generacin de los seres vivos y a la transformacin temporal de la
Tierra y los seres vivos.

II. ORIENTACIONES PARA EL ESTUDIO DE LOS CONTENIDOS


1. Orientaciones generales
El libro utilizado como manual contiene la informacin suficiente para realizar el curso, por lo
que no ser preciso recurrir a otra bibliografa, excepto en la medida en que la curiosidad e inters de
los alumnos los incite a ir ms adelante. Para ello cada captulo va seguido de una breve bibliografa
bsica para dar un paso ms. Aunque no sea necesario utilizar otros libros para cursar la asignatura,
utilizar otras fuentes adicionales de confianza contribuir a mejorar la formacin.
En esta asignatura no interesa primariamente conocer todas las fechas y todos los nombres. En
principio slo se debern recordar los nombres de los principales cientficos y las fechas aproximadas
(por ejemplo, en trminos de cuartos o tercios de siglo) de los principales acontecimientos. Con todo,
el orden de los sucesos es importante, pues indica quin pudo influir sobre quin. Por ejemplo,
conviene recordar que los Principia de Descartes son casi medio siglo anteriores a los Principia de
Newton. En todo caso, en los exmenes la cronologa y las listas de libros y autores nunca sern objeto
de una pregunta directa.
Lo que se considera importante a la hora de estudiar la asignatura son los problemas a los que
se enfrentan las distintas disciplinas cientficas , las respuestas que se les dieron y, a su vez, los nuevos
problemas a los que estas respuestas dieron lugar. Es importante reparar en qu mtodos se
consideran adecuados para abordar los diversos problemas y qu licencias se permiten o qu
restricciones se imponen. Por ejemplo, la geometrizacin se permite licencias difcilmente aceptables
en fsica; o el neoplatonismo es tolerante con interacciones a distancia difcilmente aceptables para un
mecanicista. Tambin son importantes cuestiones tales como las principales lneas de investigacin en
una poca determinada y, desde luego, la comprensin de los distintos conceptos implicados en la
formulacin de las diversas teoras. Esto es, la comprensin de las teoras, de sus conceptos y de sus
problemas desde una perspectiva histrica es central en el estudio de la asignatura y debe recibir
especial atencin, pues es ese el aspecto del desarrollo de la historia de la ciencia que ms fcilmente
entra en conexin con la historia de la filosofa, sea ejerciendo influencia sobre ella, sea recibindola.

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Los recuadros que se intercalan en los distintos temas son ilustrativos y en general relevantes,
razn por la cual se parecen mucho a los que se presentarn en los exmenes. Conviene ensayar con
ellos la comprensin de lo que se cuenta en el texto principal. En algunos casos se trata de textos
histricos, que ayudan a situar los problemas tratados; en otros, se trata de desarrollos matemticos o
de la descripcin de experimentos que igualmente buscan ilustrar de qu trataban las distintas
disciplinas. El alumno no debe dejarse impresionar por las ecuaciones matemticas que figuran en
algunos de ellos. En ningn caso se le pedir en el examen que las escriba (ni stas ni ninguna otra ms
all de los casos ms elementales que figuran entre los conocimientos que se suponen en una cultura
general), aunque debe haberse enterado de qu significan, para qu sirven y qu estrategias generales se
usan para probarlas (reducciones al absurdo, exhauciones etc.).
2. Temas del programa
Dado que los temas coinciden con los Captulos del texto base (Captulos 1-16), la numeracin
de los temas se corresponde con la de los captulos.
TEMA I. LA CIENCIA EN LAS SOCIEDADES ARCAICAS
Mesopotamia: medicina, matemticas, cosmologa y astronoma. Egipto: medicina, matemticas y
astronoma. Otras reas de la cultura arcaica.
TEMA II: LA PRIMITIVA CIENCIA DE LOS GRIEGOS. (DE TALES A
PLATN)
La filosofa de la naturaleza. Las matemticas. La cosmologa matemtica. La astronoma platnica. La medicina.
TEMA III: LAS CIENCIAS GRIEGAS DE LA NATURALEZA
La fsica: La fsica de Aristteles; La fsica de los atomistas; La fsica de los estoicos; La fsica
neoplatnica; La visin hermtica. Las ciencias biomdicas: la biologa aristotlica; la medicina en
Alejandra y Roma.
TEMA IV: LAS CIENCIAS MATEMTICAS GRIEGAS
Las matemticas abstractas. Las matemticas mixtas: La mecnica; La ingeniera mecnica alejandrina; La
ptica; La msica; La astronoma: los tamaos y distancias y las nuevas tericas planetarias; La
cosmologa matemtica; La astrologa; La geografa.
TEMA V: LA FUNCIN DEL SABER EN LA EDAD MEDIA
Europa antes del ao mil. Las ciencias en la sociedad islmica. El renacimiento cristiano.
TEMA VI: LAS CIENCIAS EN LA EDAD MEDIA
Las ciencias de la naturaleza: teora de la materia y alquimia; la magia; la medicina;
historia natural. Las matemticas y las ciencias medias: la astronoma; la ciencia de los
pesos; la ptica; la ciencia experimental; El anlisis matemtico del movimiento: la
cinemtica y la dinmica.
TEMA VII: LA CIENCIA EN LA SOCIEDAD MODERNA
Caracterizacin general de la ciencia moderna. La transformacin de Europa en la poca moderna. Las promesas de la
tcnica. Ciencia, poltica y religin.
TEMA VIII: NUEVAS VISIONES Y ORGANIZACIONES PARA LA CIENCIA
Las nuevas visiones de la naturaleza: los aristotelismos; neoplatnicos, hermticos y

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naturalistas; las filosofas mecnico-corpusculares. Las nuevas instituciones para la
ciencia: la universidad; las instituciones tcnicas del estado; las asociaciones particulares; Las sociedades
oficiales de mbito nacional.
TEMA IX: LA REVOLUCIN COPERNICANA
La astronoma de Coprnico. El siglo despus de Coprnico. La astronoma fsica y
matemtica de Kepler. Los encantos de Venus y Galileo
TEMA X: LA NUEVA CIENCIA DEL MOVIMIENTO
La mecnica italiana en los siglos XV y XVI. Galileo y el estudio del movimiento local.
Galileo, la dinmica celeste y el movimiento de la Tierra. Los mecnicos holandeses.
TEMA XI: LAS MATEMTICAS EN LA NATURALEZA
Experimentos, matemticas y exploracin. La presin atmosfrica y el vaco. La ptica,
la teora de la luz y los colores.
TEMA XII: LOS PRINCIPIOS MATEMTICOS DE LA FSICA
Carcter de Newton. Los problemas matemticos y el movimiento. Los primeros anlisis del movimiento. Aos
de exploracin. Los principios dinmicos de la mecnica. La va matemtica. La explicacin de la
gravedad.
TEMA XIII: MAGOS, MDICOS, MECNICOS Y QUMICOS
Paracelso. Los iatroqumicos. J. B. van Helmont. La qumica de los fsicos. Las fuerzas
atmicas y la qumica. La qumica del flogisto.
TEMA XIV: LA RENOVACIN DE LA MEDICINA
La medicina qumica. Vesalio y la estructura del cuerpo humano. William Harvey y la
circulacin de la sangre. El mecanicismo en la medicina.
TEMA XV: EL REINO DE LOS SERES VIVOS
La historia natural en el Renacimiento. El orden de los seres vivos. El microscopio y las
teoras de la generacin.
TEMA XVI: EL REINO MINERAL, LOS FSILES Y LA FLECHA DEL TIEMPO
La historia natural de los fsiles. La historia mecnica de la Tierra. El origen orgnico de los fsiles y la geologa
emprica.

III. ORIENTACIONES PARA LA REALIZACIN DEL PLAN DE


ACTIVIDADES
En el apartado de esta Gua correspondiente al estudio de los contenidos se ofrecieron las
instrucciones generales para el estudio de los distintos temas. En el captulo de actividades cabe
recomendar, al arbitrio de los alumnos, unas actividades tiles que le pueden ayudar a dar la medida de
su calidad en el estudio de la asignatura. Una de ellas es la ya indicada de comentar los recuadros a la
luz de las explicaciones del texto principal, a fin de comprobar si se entienden cabalmente. Otra es
examinar los exmenes que se han propuesto anteriormente y que se encuentran en Internet, en las
asignaturas que corresponden a la actual y que se vienen impartiendo desde que se inaugur esta
facultad de Filosofa. Las correspondientes a esta asignatura aparecen, hasta el Plan de 2003, bajo el
rtulo de Historia de la Ciencia I, y a partir del siguiente Plan, dichos exmenes corresponden con la

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primera parte de la Historia General de la Ciencia. El esquema se corresponde muy
aproximadamente con el de los exmenes de la presente asignatura, por lo que los alumnos podrn
ensayar el nivel de sus conocimientos tratando de responder a las preguntas que figuran en los
exmenes.

IV. GLOSARIO
Dada la ndole de la asignatura, sta contiene un buen nmero de trminos
especializados relativos al campo de las diversas disciplinas cientficas. Por ello resulta
imposible recogerlos todos en un apartado. Sin embargo, la mayor parte de ellos aprecen
caracterizados en las explicaciones del libro y, cuando no es as de manera clara, el alumno
dispone de los siguientes recursos para resolver sus posibles dudas acerca del significado de
algn trminos:
- En primer lugar el diccionario de la RAE, que contiene muy breves pero ajustadas definiciones que
por lo general suelen ser suficientes.
- En segundo lugar el alumno puede recurrir al ndice onomstico y temtico del libro base de la
asignatura, que le conducir a las pginas relevantes donde aparecen y se explican estos trminos,
permitindole obtener adems una comprensin de tipo histrico. En caso de dudas resistentes a estos
tratamientos, siempre podr escribir al profesor.

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