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EL PERRO AGRESIVO

Del mismo autor

Le Jour, diteur, Montral :


Chiens hors du commun, 1996
Chats hors du commun, 1998
Lducation du chien, 1998
Mon chien est bien lev, 2000
Mon jeune chien a des problmes, 2000
Mon chien est-il dominant ? 2000
Lducation du chat, 2000
Le chien qui vous convient, 2001
Dentro de la coleccin Mon chien de compagnie :
46 Ttulos sobre las razas de perros
ditions de lHomme, Montral
Lducation du chien, 1983
Lducation du chat, 1993
ditions Vander, Bruxelles
Le chat cet inconnu, 1985
Mon chien est dune humeur de chien, 1987
Lhomopathie, pour votre chien, pour votre chat, 1989
Delcourt Productions, Paris
Ma vie de chat (dibujos de Bruno Marchand), 1991

Jol DEHASSE

EL PERRO AGRESIVO
Manejo del perro agresivo en consulta clnica

Traducido por Dra Eva Biosca Marc

Publibook

Dibujos : Jol Dehasse


Sitio de Internet del autor : http://www.joeldehasse.com
Ttulo original en francs : Le chien agressif, Publibook. com.
Jol Dehasse

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la crtica de nuestro club de lectura, comentarios de los
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http://www.publibook.com
Publibook, Pars, 2002.

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Para todos los perros


Que viven en un entorno impuesto,
Sin poder escoger.
Para los autores
A quienes se les ha dado la oportunidad
De ser editados y ledos.
Acordaos :
No es que al clamar
algo a viva voz
por ello slo
se diga la verdad

Prefacio

Soy un perro, soy un depredador, y muerdo. Esta es mi


naturaleza. Por supuesto, s controlar mis mordiscos, pues
no muerdo indiscriminadamente
El perro se sacude la cabeza, disgustado, y continua : Soy
yo agresivo ? soy peligroso ?
Algunos de mis semejantes no son muy tratables, ni
recomendables. Sin embargo, vivimos en buena armona con
vosotros humanos desde hace ms de 15.000 aos. Si,
algunos perros han comido a humanos y algunos humanos
han comido a perros. Tanto los unos como los otros somos
especies predadoras. No obstante, en lo que concierne al
libre albedro, nosotros no lo tenemos ; sois vosotros quien
decide quin se reproducir y con quin, en qu condiciones
creceremos No se os ocurre pensar que tenis vuestra
parte de responsabilidad cuando, de vez en cuando, un perro
deja maltrecho a un humano ?
Realmente, no s lo que piensan los canes. Slo trato de
inferirlo y, en la base de lo que deduzco, a partir de
observaciones y modelos de reconstruccin de la realidad del
perro, nuestra, y de los sistemas (humanos) en los cuales los
perros y otros animales han sido integrados.

Introduccin

La psicologa popular describe al perro agresivo como un


can malo, dominante, y responsable de actos intencionales y
malignos. Pero el perro agresivo es otra cosa. Puede ser
defensivo u ofensivo, controlado o no, previsible o imprevisible, puede pellizcar o morder fuerte, asimismo puede
ser encantador y afectuoso, tomar iniciativas, ayudar a las
personas en caso de necesidad. Presenta una multitud de
facetas.
He escrito la presente obra para explicar qu es realmente
la agresividad en el perro, as como sus mltiples facetas, a
fin de poder, prevenir y tratar los problemas ligados a la
agresividad y para que el can, aunque agresivo, pueda vivir
con nosotros en nuestras familias o dentro de una manada
de congneres con el menor riesgo de accidentes.
Todo perro puede morder. El protagonista de la gran
mayora de los mordiscos es el perro de la familia o un perro
bien conocido por la vctima ; raramente se trata de un perro
errante. Los mordiscos ocurren en el domicilio, siendo
menos frecuentes en los lugares pblicos.
En lo que se refiere a los accidentes, los hay y los habr
siempre. Por mi parte, me gustara que esta gua ayudara a
reducir la frecuencia e intensidad de esos accidentes.
Este libro es una gua educativa y teraputica. Los
comportamientos agresivos precisan siempre una evaluacin
por parte de un experto. En efecto, incluso ante una
secuencia agresiva normal, existe un peligro para el entorno,
pues se hace conveniente calcular dicho riesgo. La ley y la
tica nos obligan a auxiliar a una persona que se halle en

peligro y los mordiscos caninos ponen a las personas en


peligro. No obstante, no es posible hacer una evaluacin del
riesgo de peligrosidad sin realizar un peritaje.
Quin es el perito experto ? El veterinario es el ms indicado a jugar ese papel por su situacin nica, en la
interseccin entre lo psicolgico y lo somtico, entre lo
fisiolgico y lo patolgico.
Etlogos, zologos, psiclogos y personas de otras
profesiones que abordan el tema del comportamiento, en
particular el comportamiento animal, tienen tambin su nivel
de especialidad y pueden ensearnos enormemente sobre el
comportamiento del can. El veterinario, no obstante, tiene la
ventaja de poder acceder a muchos ms campos cientficos,
y esto le coloca dentro de una posicin privilegiada, al
permitirle integrar los conocimientos de diferentes ciencias
en el interior de la medicina del comportamiento. As pues,
dentro de este modelo, la palabra medicina del comportamiento, no es empleada en vano.
Este libro es una gua. Haced de l un libro de trabajo :
doblad las esquinas de las pginas, pegadle notas, subrayadlo
coloread el texto y sobretodo no lo dejis a nadie, pues no os
lo devolvern, perderis su rastro y la historia de su
peregrinacin.

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En la Consulta : mi perro ha mordido

He aqu unas historias, que vemos y omos todos los das.


Sam ha mordido
Sam es un pastor alemn de tres aos. Ha estado
durmiendo en su cesta apoyado sobre su espalda. Mi
hermana ha ido a acariciarlo, dice la propietaria del perro.
Y Sam le ha mordido la nariz. Si esto se repite le
pondremos la inyeccin. Lo queremos mucho y es as como
nos lo agradece, mordiendo ?
Esta seora piensa que Sam a mordido voluntariamente,
para hacer dao. Pero, es esta la nica posibilidad ? Sam no
ha gruido, sin embargo cuando se le molesta, grue.
Puede que Sam haya mordido :
! intencionadamente para hacer dao
! para defender su canasto y su lugar de descanso.
! accidentalmente, al levantarse para recibir la caricia.
Nuestras hiptesis nos llevan a conclusiones muy
diferentes para el tema de la eventual eutanasia de Sam.
Si Sam se ha tendido sobre su espalda para recibir caricias, y
seguidamente muerde sin amenazar, esto es ciertamente
grave. Si Sam defiende su lugar de descanso, esto es ms fcil
de manejar ; simplemente bastar con no molestarlo. Si Sam
se ha levantado y ha golpeado con su boca abierta con los
dientes al descubierto la nariz de la seora que se agachaba,
esto ha sido un accidente ; el animal no quera morder.

11

Zo ha mordido
Zo, una Jack Russel de 2 aos que ha mordido a su
dueo en el momento en que ste le estaba acariciando en la
cabeza. Le ha mordido seriamente, hacindole sangrar.
Adems persigue a los deportistas que pasan corriendo, roe
las ruedas de las bicicletas y los cortacsped.
Este perro es un amor, en absoluto para nada malo. El
nico problema, que es el motivo de la consulta, es que en
casa hay una nia de siete meses que anda con el auxilio de
sus andadores sin saber controlar su direccin. puede el
animal representar un peligro para la nia ?
El clculo de la peligrosidad de un perro hacia su vctima
potencial es muy diferente al tratarse del abuelo o de la nia.
Tex ha mordido
Tex es un macho de scottish terrier de 5 aos que a
mordido seriamente (ms de tres veces) a sus propietarios
cuando stos le acariciaban. A causa de un hueso suculento,
Tex tambin ha llegado a saltar al vientre del seor,
mordindole severamente y atravesndole la ropa.
Por lo dems, Tex es un perro encantador.
Despus de un tratamiento mdico, Tex se ha revelado
menos agresivo y ms fcilmente manejable, y el bienestar de
todos, perros y humanos, se ha visto considerablemente
mejorado.

12

Definir la agresin

Una frmula precisa


Dada la confusin entre agresividad, maldad y asimismo,
dominancia, desobediencia y asercin, creo que en primer
lugar es necesario empezar por definir todos estos trminos.
En primer lugar, la ciencia se basa sobre conceptos claros los
cuales deben, ellos mismos, tener una formulacin la ms
precisa posible.
El lector erudito en las ciencias del comportamiento,
puede pasar directamente al captulo siguiente. En cambio, el
lector que no est familiarizado con estos trminos deber
leer este captulo.
Tener que dar definiciones presenta la aridez de un lxico o
de un diccionario. Algunos ejemplos y explicaciones se
hallarn en los captulos siguientes.
!

La agresin en etologa ha sido definida como una


amenaza o un acto fsico contra el equilibrio psquico y
fsico de un individuo. Armin Heymer (1977) aade :
reducindose as tambin su libertad y potencialidad
gentica . Irenas Eibl-Eibesfeld (1984) precisa que
todo comportamiento que tenga como resultado
obligar a otro individuo a permanecer a una distancia, ya
sea sta espacial, o socialmente (jerarqua), puede
definirse como comportamiento agresivo, aun en
ausencia de dao fsico . Una amenaza es pues, ya una
agresin. Esta definicin no es satisfactoria porque
incluye solamente las agresiones ofensivas. Cmo
definir el comportamiento de un perro que se defiende
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mordiendo ? El animal est tratando de conservar su


propio equilibrio, y no de alterar el de otros. Por
consiguiente, definira el comportamiento de agresin
como una secuencia de actos que amenazan con llevar
o llevan a un contacto fsico o psicolgico daino y/o
a un perjuicio (por ejemplo, una pelea) incluso cuando
falte la intencin de daar.
La agresin se define como un comportamiento que
conduce a o donde el objetivo aparente es un ataque
a la integridad fsica (y/o psquica) o a la libertad de un
otro individuo
!

Es agresivo el perro que se encuentra en un estado de


motivacin emocional o cognitivo (intelectual) que
acarrea una mayor probabilidad de producir comportamientos agresivos.
El comportamiento agonistico engloba todos los
comportamientos necesarios a la resolucin de un
conflicto, es decir, la agresin misma, pero tambin las
amenazas, la fuga, las actitudes de apaciguamiento y de
sumisin, etc.
La agresividad es la motivacin de la agresin ; esta es
tambin la terminologa corriente que designa los
comportamientos agresivos.
La peligrosidad es la evaluacin del peligro, del riesgo
traumtico (psicolgico o fsico) para una vctima
potencial. Dicha peligrosidad puede conectarse a un
ataque con mordedura, a atropellamientos, empujones y
a otros comportamientos del perro. Se denomina
peligroso aquel perro que ha puesto en peligro la
integridad fsica y/o psquica de un ser humano o,
eventualmente, de otro perro. Un perro es
potencialmente peligroso cuando presenta un conjunto
de caractersticas que hacen que la integridad fsica y/o
psquica de un individuo pueda verse en peligro debido a
sus comportamientos (agresin, persecucin, predacin,

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movimientos impredecibles o poco controlables por el


cuidador, etc.). La peligrosidad es una nocin antropocntrica, necesaria para el respeto de la seguridad
pblica y privada. La peligrosidad de un perro puede ser
evaluada con atencin a cada especie animal que el perro
amenace : el ganado vacuno, las aves de corral, los
animales de compaa, los humanos y los otros perros !
La maldad es un trmino antropomrfico muy incmodo
de utilizar, puesto que implica una intencin de rencor,
una nocin sta difcil de admitir con referencia a los
perros a razn de sus niveles de inteligencia, as como de
nuestro insuficiente conocimiento de sus motivaciones.
La dominancia se define como la capacidad para obtener
privilegios y de defenderlos. Se observa cuando el perro
dominante recurre a posturas erguidas y comportamientos ritualizados ante las cuales los perros dominados
se someten. Asimismo, el perro dominante puede
recurrir a comportamientos de agresin definidos como
competitivos o jerrquicos.
La desobediencia es el rechazo a obedecer las rdenes que
el perro entiende, ve y comprende, y a las cuales ya ha
obedecido anteriormente. La desobediencia est ms
ligada a problemas de motivacin y tcnicos que a
cualquier estatus social. Un perro dominante obedece
muy bien, si las consecuencias de su comportamiento le
son favorables.
La asercin, o afirmacin de s mismo, se define como una
manifestacin de deseos, necesidades y opiniones sin
agredir a los dems. Dentro de la asercin, no existen
expresiones de emociones de clera o de miedo. Ante un
conflicto, el individuo asertivo elabora soluciones y
compromisos que permiten que cada uno gane algn
beneficio (dos ganadores) mientras que el agresivo gana
en detrimento de su adversario (un ganador y un
perdedor). Dentro de los comportamientos asertivos,
nos encontramos con posturas erguidas y gruidos

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(rugidos) sin evidenciar las armas (los dientes), es decir,


manteniendo una expresin llana.
Aadiremos a esta lista algunas definiciones suplementarias :
! El apaciguamiento es la capacidad para impedir o desviar
(disuadir) la agresin del congnere antes de la fase de
ataque a travs del empleo de posturas mmicas y rituales
no agresivos. El apaciguamiento permite evitar el ataque.
! La ruptura del contacto es un apaciguamiento frente a una
amenaza expresada por un congnere mediante
mantenimiento de una postura asertiva y desvo de la
mirada y de la muestra o exposicin de las armas (el
perro gira la cabeza sin modificar su postura corporal,
que generalmente permanece estable).
! La sumisin es la capacidad de parar la agresin de un
congnere durante el ataque y evitar mordiscos graves
empleando posturas mmicas y rituales no agresivos.
Generalmente las armas (los dientes) son ocultadas. Las
partes corporales vulnerables son expuestas y el animal
vencido, que se somete, permanece inmvil. La posicin
tpica del perro que se somete es supina, mostrando el
abdomen y exponiendo el cuello por su parte ventral al
adversario, con la mirada alejada y los miembros
posteriores ligeramente abiertos.

Posturas de dominancia (alta) y de sumisin (baja)


16

Agresin o caza ?
Se puede hablar de agresin cuando la vctima del perro
es un conejo o una perdiz ?
Se habla entonces, de comportamiento de caza. Los
autores debaten para determinar si la caza es una clase de
agresin o no lo es. Para la simplicidad y congruencia de mi
discurso, considero la caza como una agresin de predacin,
con sus secuencias particulares. Efectivamente, como
veremos, hay casos donde los perros recurren a agresiones
del tipo de predacin o predativas hacia el ser humano u
otros perros.
Un grupo social de perros y de humanos ?
Otra razn de discusin entre cientficos ser saber si el
ser humano y el perro forman una manada. La sugerencia
que expongo en Mon chien est-il dominant ? (Le Jour, diteur)
es que s que ocurre as.
Me refiero al concepto de familia-manada y, desde all, de
las agresiones ocasionadas por los perros hacia los humanos,
que son a menudo comparables a las que acontecen entre
perros. Las secuencias pueden variar, pero las definiciones
permanecen vlidas. Si se rechaza esta hiptesis ser
necesario inventar nuevas definiciones.

17

El marco de reflexin

La medicina del comportamiento


La epistemologa es, por su etimologa, el estudio de la
ciencia. Esta estudia los principios, los mtodos y los
resultados de las ciencias, para extraer su lgica y filosofa.
Esta palabra es a menudo utilizada para definir el esquema
de pensamiento de una ciencia, el marco de sus conocimientos. Las informaciones que proporciono seguidamente
obedecen al marco de pensamiento particular a de la
medicina del comportamiento.
Cuando uno observa los perros salvajes y los lobos, se
aprecian secuencias agresivas. En casi todos los casos, dichas
secuencias se adaptarn a las circunstancias, a la
supervivencia del individuo y de la especie, y a la evolucin
del grupo familiar o social. Aquellos animales que mostraran
una agresividad extraa, no adaptada, seran eliminados
directamente o indirectamente por la seleccin natural.
Efectivamente, los perros anormalmente agresivos seran
excluidos del grupo social y deberan vivir en solitario, con
ello se puede considerar que es como una muerte lenta y sin
recursos. Los que pudieran sobrevivir, no se podran
reproducir y su gentica sera por lo tanto eliminada, no
habindose transmitido a las siguientes generaciones. Dentro
de los dos casos, la gentica del individuo incoherente est
destinada a desaparecer tanto a corto como a largo trmino.
Hoy en da convivimos con perros domsticos, que han
adquirido la capacidad de vivir con una especie ajena y de
crecer en su hogar. Han perdido parte de su naturaleza
salvaje, y tambin se han desligado del efecto despiadado de
la seleccin natural. Es esta una paradoja. El ser humano ha
19

logrado seleccionar a perros domsticos ms sociables pero,


al mismo tiempo, en ocasiones les ha desatado de sus
mecanismos de regulacin de la agresividad, convirtindolos
en posiblemente peligrosos.
La observacin de los perros salvajes y de los lobos es la
misin de la etologa, la ciencia del comportamiento. La
observacin de los perros domsticos dentro de su encuadre
familiar o profesional, la comprensin de sus comportamientos, as como la gestin y la modificacin de los
problemas comportamentales, es el objeto de la etologa
aplicada y de la medicina comportamental.
El acercamiento : terico o prctico
Hablar de agresividad en el perro, puede hacerse desde
diferentes puntos de vista. El acercamiento intelectual se
enriquece de conocimientos cada vez ms avanzados. El
prctico el de este manual es esencialmente prctico est
encaminado a tratar la agresividad del da a da cotidiano.
La gestin de la agresividad en el perro se realiza desde
diferentes planos :

Tipo de agresividad
Agresividad al da a da
La agresividad patolgica o
fisiolgica, es decir etolgicamente
normal, tal como la agresin
competitiva por un hueso, pero que
puede representar una fuente de
peligro para el medio ambiente
La gentica de la agresividad
las afecciones (psicolgicas y
fsicas) que se acompaan de manifestaciones de agresividad

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Gestionada por
El propietario
Un especialista, un
veterinario u otra
persona formada en
este mbito ;
El criador
tratadas
preferentemente por
veterinarios comportamentalistas

La agresividad al dar la orden

tratada por los adiestradores y si es


posible por adiestradores profesionales.

Elaborar un modelo
La agresividad es un tema complejo. La complejidad es
inaccesible a la comprensin. Sugiero de sustituir lo
complejo por lo complicado, organizado a partir de
elementos simples.
El acercamiento que propongo consiste en ir de lo simple
a lo complicado. Esta aproximacin es una modelizacin, es
decir una representacin esquemtica de un proceso de
razonamiento.
Crear una imagen de la realidad a veces caricaturesca, que
pero, siga siendo lgica y operacional. Esta aproximacin
alcanza unos resultados que consisten en hacer posible la
comprensin y el tratamiento de la agresin canina.
El primer elemento a tomarse en consideracin es estimar
si el perro es peligroso o no. Para saberlo, existen dos tipos
de mtodos a utilizar :
! prospectivo : prever si un perro, sea el que sea, presenta
el riesgo de que un da muerda y qu dao puede causar
a su medio ambiente inmediato y a la sociedad ;
! retrospectivo : en el caso de que un perro ya haya
agredido y mordido, se trata de determinar su peligrosidad, el riesgo de que vuelva a morder, y de tomar una
decisin en cuanto a su futuro
Si el mtodo de prospecin, es el ms til, el ms
interesante a fin de evitar posibles accidentes, sin embargo
est destinado a la imprecisin. Actualmente, nadie puede
seleccionar un cachorro y afirmar sin equivocarse que
morder o no morder una vez adulto. La agresividad de un
ser depende de numerosos factores : la gentica de los
padres, las repercusiones del crecimiento, la socializacin
primaria antes de los 3 meses de edad, la socializacin

21

secundaria que sigue, la educacin dada por la madre y los


dems perros adultos, el medio ambiente facilitado por el
criador y los propietarios, los accidentes y contingencias de
la vida cotidiana, los encuentros sociales positivos y
negativos, las enfermedades, etctera.
Morder es indudablemente parte de la naturaleza
del perro
El perro es un predador capaz de matar presas ms
grandes que l. Si se desea una garanta del 100 % de que el
can no muerda, entonces la decisin irrevocable a tomar es
elegir un peluche. Todo perro en su vida tiene la
posibilidad de que muerda. No es posible afirmar
asumiendo legalmente la responsabilidad que un perro
nunca morder. Todo lo que se puede afirmar,
cientficamente, es que el riesgo de que un perro muerda
depende de su gentica, su socializacin, su educacin, sus
circunstancias, etc. Por lo tanto es posible reducir los riesgos
de mordeduras. Esto tiene que estar extremamente claro en
el espritu de cada lector, puesto que se trata de una nocin
fundamental.
Mi acercamiento
En el contexto de este libro, os propongo :
! De evolucionar de la retrospectiva hacia la prospectiva, es decir, mover desde un acercamiento retrospectivo (basado en la historia) a un acercamiento
fundado en la prospectiva (predictivo).
! De emplear un acercamiento prctico de resolucin de
los problemas.

22

La resolucin de problemas

El acercamiento prctico
Cuando uno dice mi perro me ha mordido , o mi hijo
de tres aos ha sido mordido por nuestro perro , eso
describe un problema : la agresividad del perro. Lo que los
propietarios (o los padres) se esperan, es comprender y
resolver ese problema.
Se considera un problema, todo aquello que causa
inconvenientes a las personas. Dentro de este punto de vista
centrado en el ser humano, un comportamiento agresivo
adaptado, normal, puede ser percibido como un problema.
Si hacemos dao a un perro, es normal que ste se defienda.
Sin embargo, los mordiscos son interpretados como un
problema de comportamiento.
Mi acercamiento es prctico. Uno puede pasar una hora,
tres horas o tres das analizando comportamientos agresivos
de un perro. Pero yo soy partidario de una decisin rpida,
dentro de un lapso de tiempo lo ms corto posible.
Personalmente estimo que se puede obtener un mximo de
informacin en un mnimo de tiempo, por ejemplo en
menos de una hora. Pienso que una hora de concentracin y
trabajo es suficientemente agotador tanto para el profesional
como para el perro y sus propietarios.

23

Las diferentes etapas


La gestin comprende varias etapas :
!
!

!
!
!

Evaluacin de la peligrosidad
Descripcin de la agresin
o Las secuencias del comportamiento agresivo
o Las posturas y mmicas del perro
o El perro y sus componentes psicobiolgicos
o Los contextos y circunstancias de la agresin
o Las consecuencias de las agresiones para perro y
el medio ambiente.
Evaluacin del tipo de agresin
Diagnsticos
Proposiciones de consejos, tratamientos y terapias.

Empezar por analizar los diferentes elementos que


componen la agresin -. Seguidamente combinaremos estos
elementos para reconstruir una imagen de la realidad de la
agresividad as como la vemos y especificamos. A partir de
entonces, podremos enfocar como gestionar la agresin, es
decir, cmo tratarla y, sobre todo, cmo prever los
mordiscos a fin de evitarlos.

24

El clculo de la peligrosidad

Una evaluacin simplificada


Propongo una evaluacin simplificada de la peligrosidad
de un perro despus de que haya mordido. No se trata de un
test de prediccin destinado para (, por) perros que nunca
han (un perro que jams ha) mordido, sino (se trata) de
poder evaluar fcilmente la peligrosidad global de un animal
despus de un ataque con mordisco. Esta primera evaluacin
puede seguidamente ser completada por el diagnstico de un
experto.
Evaluaciones en las ciencias del comportamiento
Aqu la peligrosidad es tratada como un riesgo global y no
como un riesgo de contexto. Por esto se entiende que no se
tiene en cuenta el estado jerrquico del perro, las
circunstancias de la agresin, las responsabilidades de los
propietarios, etc. Una determinacin global de la
peligrosidad, no puede desde luego, prevenir los incidentes y
accidentes relativos a mordiscos justamente situados en
zonas delicadas (vasos sanguneos).
No existe un clculo objetivo (validado cientficamente)
de la apreciacin de la peligrosidad de un perro frente a un
ser humano. Actualmente, nada puede reemplazar el
diagnstico realizado por un/una veterinario/a especialista
en comportamiento.
Las ciencias del comportamiento forman parte de las
ciencias de lo impreciso (Moles, 1995). Al lado de las
ciencias as dichas exactas (como las matemticas, la
astronoma, la qumica, etc) existen unas ciencias inexactas

25

que estudian lo impreciso, lo vago, lo confuso, tales como :


la psicologa, la sociologa, la meteorologa. La medicina
veterinaria del comportamiento, se engloba dentro de este
grupo.
Dentro de esta especialidad hay tres maneras de abordar la
problemtica :
1. experimentacin y tests
2. observaciones
3. ajuste de conducta o modelizacin
Experimentar y testar induce a fuertes interacciones entre
el experimentador (con sus procedimientos), el perro y su
sistema debido a la administracin de medicamentos y
manipulaciones de la conducta, de cambios inducidos.
La observacin comporta interacciones dbiles las ms
neutras posibles entre el observador (su aparato fotogrfico,
su cmara de vdeo,) y el animal observado dentro de su
ecosistema.
La modelizacin no conlleva ninguna interaccin con la
realidad. Modelizar significa realizar una caricatura de la
realidad, construir un dispositivo que permitir reproducir lo
que uno observa y experimenta. La modelizacin sigue unas
reglas ; una de ellas, el principio de parsimonia, nos propone
seleccionar el nmero mnimo de elementos que tienen el
valor ms elevado.
La siguiente metodologa se funda en los puntos 2 y 3, es
decir : observacin y modelizacin.
Criterios
Veamos los criterios que he tomado en cuenta para la
evaluacin de la peligrosidad :
1. el peso y la masa del perro ;
2. las categoras de personas a riesgo ;
3. la agresin ofensiva o defensiva ;
4. la agresin previsible o imprevisible ;
5. le control del mordisco ;
6. la eventualidad de mordiscos simples o mltiples.
26

1. El peso y la masa
Demasiado a menudo se olvida que cuando se trata de un
perro cuyo peso ronda los 45 kg, no se habla de su peso,
sino de su masa. La fuerza muscular de un perro es tal, que
su aceleracin lo lleva en cuestin de pocos metros a 20 y
hasta 40km/h. A 20 km/h, el peso del animal se multiplica
por 5,5 y a 40 km/h es multiplicado por 11.
Imaginemos a este perro llevado por una correa extensible
que vea a una vctima potencial y se lance al ataque. Al final
de la correa, despus de un arranque de 5 metros de carrera,
su peso estimado ser de entre 225kg y 495 kg. En estas
circunstancias es mejor ser forzudo, porque si uno pone la
correa bajo los pies, uno no tarda en levantarse en vuelo.
Ahora se comprende mejor porque algunas personas
enrollan la correa alrededor de un rbol para controlar a sus
animales cuando prevn encuentros poco amistosos.
En ausencia de autoridad hacia el perro (autoridad ligada al
estatuto jerrquico de la persona con respecto al perro y a la
afirmacin de s mismo), estimo que un ser humano tendr
dificultades fsicas a la hora de controlar una seria
agresividad por parte de un perro que sea ms de una quinta
a una cuarta parte de su propia masa.
Esta evaluacin subjetiva est basada en mi experiencia
clnica relativamente a las armas del perro (sus caninos) y al
hecho de que el perro es un predador de presas ms grandes
que l (un perro de 20 Kg. puede matar a una presa de 80 a
100 Kg.).
El criterio 8 es : 4 veces el peso del perro dividido por el
peso de la vctima : 4 x P (perro)/P (vctima)
2. Las categoras de personas a riesgo
Anteriormente he escrito en ausencia de autoridad . En
efecto, el estatus social de dominante de una persona, le
confiere la autoridad sobre el perro. Por otro lado, las
personas dominadas o miedosas, los ancianos o las personas
que sufren alguna minusvala importante, as como los nios
menores de cinco aos y la mayora de mujeres, en presencia

27

de un perro macho pueden ser consideradas como categoras


de riesgo. La peligrosidad debe entonces ser aumentada.
Las categoras de riesgo pueden ser clasificadas dentro del
orden creciente :
1. Hombres adultos
2. Mujeres adultas, personas con una minusvala menor,
personas miedosas.
3. Nios de ms de 6 aos, personas mayores, personas
con una minusvala mediana
4. Nios de 3 a 6 aos, personas con una minusvala
sustancial.
5. Nios de menos de 3 aos, personas con una
minusvala mayor.
Cuando hablo de minusvala, me refiero a un handicap,
una incapacidad, debida a una discapacidad fsica o mental,
que puede ir hacia una enfermedad debilitante como una
fatiga crnica, una depresin, o una miastemia gravis o una
ceguera.
La clasificacin de las categoras se ha hecho de acuerdo
con mltiples criterios, particularmente la fuerza fsica y la
capacidad de descifrar el lenguaje corporal del perro.
El clculo de la peligrosidad, se debe hacer
individualmente para cada persona a riesgo.
El criterio est basado en la clasificacin de 1 a 5 de la
vctima a riesgo.
3. Agresin ofensiva o defensiva
Si tuviramos que simplificar a ultranza los comportamientos agresivos en funcin de los respectivos movimientos del perro y de la persona mordida, podramos
seleccionar dos tipos :
1. La agresin defensiva : el perro reacciona cuando es la
persona que va hacia l ;
2. La agresin ofensiva : el perro va hacia la persona para
atacarla.

28

La agresin defensiva es ms fcil de tratar ; en efecto,


basta con no dirigirse hacia el animal. Si se le llama y el perro
acude, el riesgo de agresin se vuelve muy limitado.
No obstante, con los nios de menos de tres aos no nos es
posible ser confiados, pues no pueden estar constantemente
controlados en estas circunstancias.
En el caso de una agresin ofensiva, el riesgo es fuertemente incrementado.
El criterio es el tipo de agresin de 1 a 2.
4. Agresin previsible o imprevisible
Sea cual sea el factor desencadenante de la agresin, es
importante determinar si la persona a riesgo es capaz o no de
prever el ataque y el mordisco. Cuando el mordisco es poco
previsible, el especialista en comportamiento debe poder
determinar si la agresin es realmente imprevisible o si se
puede educar la persona sometida al riesgo a prevenir la
agresin.
Criterios :
1. Agresin previsible : el perro realiza una fase de
amenazas identificables y comprensibles : grue, ladra
y muestra los dientes, su postura corporal se vuelve
rgida, etc. Esta fase de amenazas, claramente anterior
a la fase de ataque y al mordisco, puede permitirle al
sujeto a riesgo, evitar la agresin ;
2. Agresin poco previsible : la fase de amenaza es mal
identificable, casi simultnea (por similitud) a la fase
de ataque.
3. Agresin imprevisible : el ataque es inmediato, sin
aviso alguno.
Por persona a riesgo se entiende el sujeto que se
encuentra en peligro de ser mordido. Puede ser el marido, la
esposa, un nio, un abuelo, un vecino, un visitante, alguien
que pase por la calle, un ciclista ?
En lo que concierne a la previsin, depende de la persona
que se encuentra a riesgo. Por ejemplo, un nio de menos de

29

tres aos tiene dificultades en comprender el lenguaje


corporal del perro. Una persona invidente o sorda, puede
perfectamente ser incapaz de comprender las amenazas del
perro.
Por consiguiente, pueden evidentemente existir ms
personas a riesgo dentro de cada sistema familiar y un
clculo de la peligrosidad se realizar para cada uno de ellos.
El criterio estriba en el grado de previsin del ataque, del
1 al 3.
5. El control y la intensidad del mordisco
Un perro dominante que tenga que (debe poner a) reducir
a otro can a (un congnere en) su lugar subordinado, puede
recurrir a un mordisco controlado, es decir, al mouthing
(pellizcar o golpear suavemente o tocar, empleando los
incisivos y hocico sin agarrar) o al pellizco.
El primer sistema no deja traza o seal mientras que el
pellizco deja un morado. En el caso de que el retador
rehusara someterse, el mordisco se tornara en un agarre
fuerte, cuyo resultado entonces ser un morado ms intenso
e incluso una perforacin de la piel. Si el perro pierde el
control de sus mordiscos, el efecto ser ; desgarros en la piel.
En la eventualidad de miedo, impulsividad o de
comportamiento de caza, los mordiscos son generalmente
intensos.
Se pueden identificar diferentes grados de mordeduras :
1. mouthing (mise en gueule) ; no deja marcas ;
2. pellizco : produce un morado, un hematoma ;
3. mordisco controlado : produce un hematoma ;
4. mordisco controlado y mantenido : produce
perforacin de la epidermis ;
5. mordisco fuerte : produce una perforacin muscular ;
6. mordisco fuerte y mantenido : causa una laceracin
muscular ;
7. mordisco de depredacin : arranca porciones
musculares
El criterio es la intensidad del mordisco, de 1 a 7.
30

6. El mordisco simple o mltiple


Un perro que muerde a repeticin es ms peligroso que
uno que muerde una sola vez, se aparta y guarda las
distancias. Asimismo, un perro que mantiene el mordisco y
rehusa aflojar provocar heridas ms importantes ms
ruinosas y ser por lo tanto ms peligroso que aquel que
propina un solo mordisco y se aleja.
Veamos los diferentes grados considerados :
1. mordisco simple
2. mordisco simple y mantenido
3. mordiscos mltiples
4. mordiscos mltiples y mantenidos
El criterio estriba en la particularidad de la mordedura de
1 a 4.
El riesgo de peligrosidad para el hombre
El riesgo de peligrosidad es siempre relativo a una persona
en concreto y a unas circunstancias especficas. No existe un
valor absoluto.
!

!
!
!
!

La peligrosidad es proporcional a la relacin de la masa


del perro (multiplicada por 4) y a la de la persona a
riesgo ;
al aspecto ofensivo de la agresin ;
a la imprevisin de la agresin ;
a la falta de control y a la intensidad del mordisco ;
a la repeticin y sujecin de las mordeduras.

Una frmula simple


Es posible vislumbrar una frmula matemtica. Aunque
sta no sea indispensable para la buena comprensin de los
criterios de peligrosidad, sin embargo puede resultar til para
los estudios cientficos.
El lector, si lo desea, puede pasar al captulo siguiente.

31

En la primera frmula matemtica que propongo, todos


los criterios son multiplicables excepto los criterios E y F
que son adicionales.
[4x masa del perro/masa de la persona] x categora a
riesgo x defensiva-ofensiva x previsible-imprevisible x
(control-intensidad del mordisco + mordisco simplemltiple).
En esta frmula x significa multiplicar y / dividir.
En la segunda frmula todos los criterios son adicionales.
El criterio A es igualmente ponderado de un factor de
multiplicacin de 4.
[4x masa del perro/masa de la persona] + categora a
riesgo + defensiva-ofensiva + previsibleimprevisible + control-intensidad del mordisco + mordisco
simple-mltiple.

32

Tabla de recapitulacin de los criterios de peligrosidad


Criterio
A:
Peso y masa
B:
Categora de
riesgo

C:
Ofensivo o
defensivo
D:
Previsible o
imprevisible
E:
Control e
intensidad

F:
Simple o
mltiple
Formula n1
Formula n2

Indices
Peso del perro =
Peso de la vctima =
Coeficiente perro/vctima =
1 = hombres adultos
2 = Mujeres adultas, personas con una
minusvala menor, personas temerosas
3 = nios > 6 aos, ancianos, personas con
una minusvala mediana
4 = nios de 3 a 6 aos, personas con una
minusvala substancial
5 = nios de menos de 3 aos, personas con
una minusvala mayor
1 = agresin defensiva : el perro reacciona
cuando es la persona que va hacia l.
2 = agresin ofensiva : el perro va hacia la
persona para atacarla.
1 = agresin previsible
2 = agresin poco previsible
3 = agresin imprevisible
1 = Mouthing (mise en gueule) sin marcas
2 = Pinzamiento : moratn, hematoma
3 = Mordisco controlado : hematoma
4 = Mordisco controlado y sostenido :
penetracin o piercing de la epidermis
5 = Mordisco fuerte : perforaciones
musculares
6 = Mordisco fuerte y sostenido :
laceraciones musculares
7 = Mordisco de predacin : desgarros
musculares
1 = Mordisco simple
2 = Mordisco simple y mantenido
3 = Mordiscos mltiples
4 = Mordiscos mltiples y mantenidos
4A x B x C x D x [E + F] =
4A + B + C + D + E + F =

33

valor

Ejemplo
Un perro de 20 kg. pellizca un hombre de 80 kg para
defenderse tras haber mostrado claramente sus amenazas.
Frmula n 1 : (4x 20/80) x 1 x 1 x 1 x (1 + 1) = 2
Frmula n 2 : (4x 20/80) + 1 + 1 + 1 + 1 + 1 = 6
En las mismas circunstancias, si la vctima es un nio de 4
aos y de 20 kg de peso, el pellizco causar fcilmente una
penetracin de la epidermis.
Frmula n 1 : (4 x 20/20) x 4 x 1 x 2 x (4 + 1) = 160
Frmula n 2 : (4x 20/20) + 4 + 1 + 2 + 4 + 1 = 16
Validacin
Los valores de estos tests han sido comparados con mi
juicio subjetivo de veterinario especialista en comportamiento, despus de haber realizado una consulta de
comportamiento de una hora por cada perro agresivo, con
una cincuentena de canes. El juicio subjetivo consista en
una cifra de 0 a 10 : 0 indicando la ausencia de peligrosidad y
10 mostrando un riesgo mortal.
!
!
!
!
!

0-2 : peligrosidad mnima


2-4 : dbilmente peligroso
4-6 : medianamente peligroso
6-8 : peligro de serio a considerable
8-10 peligro mortal

La correlacin entre mi evaluacin como experto y el


clculo de la peligrosidad es el siguiente :
!
!
!

Frmula 1 : R = 0,40
Frmula 1 (logaritmo decimal o neperiano del valor
dado por la frmula n 1) : R = 0,65
Frmula 2 : R = 0,73

34

Grfica : Correlacin entre la peligrosidad calculada para la


frmula n2 y la evaluacin del experto despus de la
consulta comportamental.

Estas correlaciones deben todava ser validadas por otros


evaluadores que estimen a los mismos perros mordedores.
Este trabajo est en curso de realizacin.
Clculo prospectivo
Es fcil imaginar lo que ocurrira en una situacin de igual
agresin e igual mordisco, pero sobre otra persona u otra
vctima potencial. Si un perro causa un hematoma a un
hombre adulto, el mismo mordisco produce una perforacin
en la epidermis a un nio. La aplicacin de la frmula con
sus nuevos datos, permite realizar un clculo de prospeccin
del riesgo.
Este clculo es muy til especialmente en un hogar donde
se espera descendencia, puesto que posibilita estimar el
riesgo en el que incurre el nio que cohabita con un perro
agresivo.

35

Consejos para la decisin


Para simplificar la toma de decisin, propongo en esta
tabla adjunta, algunos consejos para cada valor del ndice de
peligrosidad. No obstante, se debe tener en mente que
cuanto ms se simplifica, ms aumenta el grado de imprecisin sobre una decisin. La evaluacin de la peligrosidad
no es ms que una primera etapa que no substituir el
recurso de una visita a un veterinario, un etlogo, un
adiestrador experto y, desde luego, un veterinario especialista
en comportamiento.
Consejos para los propietarios
en funcin del ndice de peligrosidad
calculado para la frmula 1 (multiplicativa, F1)
o 2 (adicional, F2).
Indice
F1
Inferior
a10
De 10
a 50

Indice
F2
Inferior
a 10
De 10
a 14

Riesgo

Proposiciones

menor

Informarse debidamente
sobre los riesgos
mediano
Hacer un balance fsico
con el veterinario, tomar
medidas de prevencin,
de reeducacin
De 50
De 14
considerable Tratamiento y terapia
a 150 15,5
con un especialista, debe
llevar bozal en un medio
donde existe riesgo
Superior Superior De muy serio Separar el perro y la
a 150 a 15,5
a mortal
vctima, desarme del
can, eutanasia

36

Conclusiones
Saber apreciar el peligro es un primer paso, fcil de dar, en
cuanto a la valoracin de una agresin. Algunos utensilios,
tales como estas frmulas de peligrosidad o la consulta con
un especialista, permiten estimar el riesgo y, seguidamente,
prever las soluciones adecuadas.

37

La secuencia del acto de agresin

Las cuatro fases de un comportamiento


Todo comportamiento es activado por un estmulo, una
informacin desde el medio exterior o un cambio en el
medio interior de la fisiologa del sujeto. Este estmulo es
como un detonador. Es percibido por los sentidos y genera
una emocin. La emocin est presente antes de cualquier
accin ; sta activa los centros motores del cerebro anlogamente ocurre cuando precalentamos el motor del vehculo
antes de arrancar. La emocin es como un desequilibrio. El
individuo debe restablecer su equilibrio mediante el paso a la
accin, a travs de la reaccin. Este paso a la accin ser,
pues, confirmado o invalidado por el cerebro y el sujeto
(animal o humano) producir una serie de actos que
nombramos como comportamiento.
Todo comportamiento se divide en varios actos motores
diversos. Efectivamente, existen cuatro fases para cada
comportamiento :
1. Una fase de inicio : se trata de los primeros ndices de la
puesta en accin ; esta fase atestigua las motivaciones
internas (del organismo) a la accin ; es activada por un
desequilibrio (metablico, etc.) en el organismo.
2. Una fase de accin, tambin definida como fase
operativa, la cual permitir actuar sobre s mismo o sobre
el entorno con la finalidad de restablecer el equilibrio.
3. Una fase final, que indica la satisfaccin (o la saciedad)
conectada con el comportamiento ; la vuelta al bienestar
y al equilibrio.
4. Una fase refractaria, durante la cual el comportamiento
no se expresar porque el organismo ha logrado volver al
39

equilibrio ; esta fase es definida como refractaria porque


el organismo se ha vuelto insensible a los factores de la
motivacin e incapaz de reanudar una fase operativa. Es
esta una etapa de recuperacin.

Las cuatro fases de una secuencia agresiva


Como todo comportamiento, el comportamiento de
agresin tambin presenta cuatro fases :
1. Fase de inicio, generalmente de amenazas, de
intimidacin que advierte acerca de intenciones
agresivas o expresa emociones resentidas (miedo,
clera, competitividad, etc.).
2. Una fase de accin, de ataque, la cual permite llevar a
cabo las intenciones y calmar las emociones.
3. Una fase final, que indica la terminacin de las
hostilidades y muestra el apaciguamiento de las
emociones, la vuelta a la tranquilidad.
4. Una fase refractaria, en la que los actos agresivos no se
pueden expresar.
Para cada tipo de comportamiento agresivo, estas fases
pueden ser diferentes. Es esta una manera viable de
reconocerlas.

40

Tipo de agresin
Atpica
Competitiva
Distanciamiento
Hiperagresin
Irritacin (por)
Miedo (por)
Predacin - caza

Intimidacin
Ausente
Estructurada
Estructurada
Ausente
Breve
Signos de miedo
Ausente

Ataque
Directo
Controlado
Controlado
Directo
Controlado
Casi directo
Secuencias tpicas

Integridad de la secuencia
Sea cul sea el tipo de agresin, es necesario que la
secuencia se presente como ntegra, y no modificada. La
integridad de la secuencia demuestra la normalidad del
comportamiento. Un comportamiento cuya secuencia est
ntegra es previsible tanto para los perros como para los
humanos, quienes se pueden adaptar. Si la secuencia est
corrompida, se debe considerar la existencia de una patologa del comportamiento. En este caso, el comportamiento
ya no es previsible y pone en peligro la comunicacin en el
interior del grupo.
Por ejemplo, cuando dos perros compiten por un hueso,
es necesario que haya amenazas (gruir, ensear los dientes,
mostrarse ms corpulentos) antes del ataque ; es necesario
que el sujeto menos fuerte, menos seguro de s, pueda
retraerse y alejarse sin daos. Los ataques pueden conllevar
heridas y menoscabos para los dos perros en lucha o por
uno de ellos. Dado que los cnidos cazan en grupo, la
invalidez de uno de los miembros puede comportar serias
consecuencias para todo el grupo y riesgos para la
supervivencia de toda la jaura. En el seno de un grupo, no
deberan darse heridas que impliquen invalidez.
Fuera del grupo la regla es diferente. Un depredador, as
como un presa, pueden ser atacados violentamente.

41

El anlisis de cualquier comportamiento debe describir :


! Cada uno de los cuatro elementos de la secuencia de
agresin ;
! Las modificaciones de la secuencia con el tiempo.
En efecto, como se ver, la secuencia es alterada por sus
consecuencias positivas o negativas. De aqu la importancia
de conocer los efectos de dicha alteracin en el tiempo para
cada fase.
El control del mordisco
A fin de que no conlleve invalidez de un congnere, el
mordisco debe estar perfectamente controlado. En el grupo,
para evitar heridas graves, las mordeduras deben estar
controladas. Fuera del grupo, ante un depredador o una
presa, los mordiscos pueden ser fuertes y reiterados.
Por la expresin mordiscos controlados, entiendo un
mouthing, (mise en gueule), es decir, un pellizco sin
apretar, sin compresin, que deja solamente un mnimo de
marca, ocasionalmente slo algn morado (hematomas
ligeros).
Una mordedura fuerte perfora la piel y precisa de
tratamiento. La piel humana es mucho ms frgil que la piel
de un can. Es por ello que es importante exigir de nuestros
perros de compaa que sean capaces de ejercer un ptimo
control de sus mordiscos.
Una mordedura poderosa, no controlada, se da cuando el
individuo :
! pierde el control de sus emociones, por ejemplo en el
caso de miedo,
! pierde el control de sus acciones (problemas
neurolgicos, endocrinos,),
! no
ha adquirido el control del mordisco
(disocializacin),
! ha aprendido la necesidad de morder con intensidad
(adiestramiento para morder),

42

tiene la intencin de herir gravemente a su adversario


o vctima (agresin de predacin o predatoria).
Control del mordisco
en funcin del tipo de agresin
Agresin
Atpica
Competitiva
Distanciamiento
Hiperagresin
Irritacin (por)
Miedo (por)
Predacin

Mordiscos
Fuertes
Controlados
Controlados
Fuertes
Controlados
Fuertes
Fuertes

Una tabla de recapitulacin


Las dos informaciones integridad de la secuencia y
control del mordisco se pueden incluir dentro de una sola
tabla recapitulatoria. Estos criterios nos dan indicaciones
para reconocer el tipo de agresin.
Secuencias de algunas agresiones
Agresin
Intimidacin Ataque
Atpica
Ausente
Directo
Competitiva
Estructurada Controlado
Distanciamiento Estructurada Controlado
Hiperagresin
Ausente
Directo
Irritacin (por)
Breve
Controlado
Miedo (por)
Signos de
Casi directo
Miedo
Predacin
Ausente
Secuencias
tpicas

43

Mordiscos
Fuertes
Controlados
Controlados
Fuertes
Controlados
Fuertes,
repetidos
Fuertes,
repetidas

Al finalizar un ataque
La fase final de un ataque es fundamental en un grupo.
Fuera del grupo el ataque puede ser llevado hasta la huida
del depredador o la muerte de la presa.
Dentro de un grupo, el ataque debe siempre pararse. Si no
se detiene ms que por agotamiento de los contrincantes,
nos hallamos fuera de la normalidad, al observarse una
situacin patolgica.
Agresiones adaptadas o patolgicas
Los comportamientos de agresiones pueden ser
fisiolgicos o patolgicos. La nocin de patologa es central
en la medicina del comportamiento.
La patologa es la ciencia de las causas, de los sntomas y
de la evolucin de las enfermedades. La enfermedad es
definida como una alteracin de la salud, del equilibrio del
individuo ; la enfermedad define asimismo un
deterioramiento del estado del funcionamiento normal del
organismo, parcial o completamente.
La patologa es la ciencia de las modificaciones de la
funcin del metabolismo o de la estructura de un sistema,
ya sea ste en el plano celular, orgnico o del organismo
en su totalidad, o bien de la construccin social formada
por varios individuos.

En las medicina del comportamiento nos ocupamos principalmente de los elementos psicobiolgicos, que he definido como psychels. stos son : el organismo, los humores,
las emociones, cogniciones, percepciones, los actos motores
y las actividades neurovegetativas.
Podemos definir como patolgico al elemento psicobiolgico que ha perdido su capacidad de adaptacin funcional.
Dicha prdida de adaptacin conlleva que el animal que
padece una patologa comportamental, presente dificultades
a la hora de interactuar con su medio. Y el elemento psicobiolgico patolgico interfiere con las actividades sociales

44

normales, as como con la eficacia del animal para su propia


conservacin y la de su especie.
!
!
!
!

Una agresin destaca una patologa cuando :


No permite el regreso al equilibrio emocional del
sujeto
Su estructura en cuatro fases ya no es ntegra
El mordisco no se adapta al contexto (dentro del
grupo o fuera de l)

En ciertos casos, un comportamiento puede ser juzgado


como adaptativo por el individuo y patolgico para los fines
de la conservacin de la especie. Todo depender del punto
de vista dominante. Por ejemplo, un perro que ha crecido
aislado de sus congneres ms all de los tres meses, puede
volverse agresivo hacia ellos. Este comportamiento, aunque
adaptativo para la supervivencia individual del animal, sin
embargo le impedir reproducirse, perdindose as su
gentica para la especie.
Secuencia de la agresin y control del mordisco.
Tras el clculo de la peligrosidad, indicaciones valiosas
para el diagnstico y estrategias de gestin de un perro
agresivo sern proporcionadas por el anlisis de las posturas
y mmicas, y luego por el anlisis de la secuencia y del
control del mordisco.

45

Las posturas de la agresin

Al mismo tiempo que nos interesamos por la secuencia


agresiva y el control del mordisco, nos fijaremos en las
actitudes del animal, que pueden significar : :
! Seguridad en s mismo sin amenazas
! Amenazas y seguridad en s (y dominancia)
! Amenazas, seguridad en s y ataque inminente
! Inseguridad, apaciguamiento (y sumisin)
! Temor (miedo) y huida
! Temor (miedo) e inhibicin
! Temor (miedo) y agresividad
! Temor (miedo) y apaciguamiento y sumisin
! etc.
Los diferentes criterios en las posturas
Qu se debe observar en las posturas ?
A la hora de analizar las posturas, se deben descifrar
diferentes criterios : la altura y la posicin del cuerpo, de las
orejas y de la cola, las variaciones intencionales en la mirada,
cabeza y cuerpo, etc. Estas posturas estn asociadas con las
seales emocionales, que las confirman o contradicen.
De hecho, la postura es una combinacin de diferentes
elementos :
!
!
!
!
!

Altura del cuerpo


Altura de las orejas
Altura de la cola
Direccin de la mirada
Mmicas faciales

47

!
!

Movimientos corporales
Movimientos de la cola

Por ejemplo, un movimiento lento, el morro tendido hacia


la oreja del otro con una postura baja, orejas gachas, cara
llana, y ojos semi-cerrados, evidencia una postura de
apaciguamiento.
Un movimiento rpido, la cabeza alta, orejas tiesas y cola
erguida y rgida, postura alta, dientes descubiertos, cara
abierta y ojos grandes y abiertos indican una actitud de
ataque.
La altura de la postura
Una buena idea del significado de la actitud del perro,
mana de la altura de su postura, la cual puede consistir en
una :
! Postura alta : seguridad en s mismo
! Postura baja : inseguridad
! Postura ambivalente : entre seguridad e inseguridad
! Postura incomprensible
La postura alta, enderezada, se asocia con cierta
autoconfianza :
enderezamiento y rigidez de la parte anterior del cuerpo,
cabeza alta y cuello bien estirado, orejas erguidas, cola
elevada y exposicin de la regin genital. La postura alta se
integra en los rituales de dominancia.
La postura baja se acompaa a una prdida de
autoconfianza : acurrucamiento en las cuatro patas, cuello
flexionado como retrado entre los hombros, las orejas
estiradas hacia atrs y pegadas en la nuca, cola baja
sealadamente entre las piernas posteriores. La postura baja
es empleada en los rituales de apaciguamiento y sumisin. La
postura baja acompaa tambin los acercamientos a las
presas en los comportamientos de caza o al ganado en los
comportamientos de guarda. Estas dos posturas deben
diferenciarse mediante otros parmetros.
48

Postura alta

En la postura ambivalente se presentan fragmentos de


actitud de la postura alta y baja. Este efecto mosaico
puede darse en dos circunstancias :
# Cuando el perro no sabe lo que quiere
# Cuando el perro expresa una actitud adaptada a dos
individuos al mismo tiempo
Cuando el perro hesita, la totalidad de los elementos
posturales y mmicos no ser armonioso : el perro podr
asumir una postura baja con las orejas erguidas, o asumir
una actitud elevada con las orejas gachas y la cola baja.
Cuando un perro expresa dos actitudes en el mismo
momento, es como si dividiera su cuerpo en dos partes : la
parte anterior se expresa cara a quien le est delante, la parte
posterior con atencin a quien le est detrs. El perro puede
entonces mostrar un aspecto anterior erguido y la parte
posterior baja o viceversa.
La postura incomprensible se halla en aquellos perros que
padecen patologas del comportamiento o que no poseen,
por razones genticas o debido a amputaciones, los rganos
necesarios para expresarse claramente.

49

Por seleccin artificial, el hombre ha originado canes con


aspecto singular y cuyos medios de comunicacin son un
handicap. Pienso particularmente a aquellos perros con
Cara neutra en un bulldog francs donde el labio queda
pellizcado entre los dientes
(dando une falsa expresin de amenaza)

belfos y orejas extremadamente cadas, piel arrugada y


plegada, perros con pelo abundante enmascarando la cara,
tambin con la cola corta y poco visible, etc.

50

Expresin del mismo perro, un briard


antes y despus de despejar el pelo de los ojos.

Este perro haba sido presentado por agresin (amenaza) hacia


los nios de la familia. El hecho de ver le ha permitido anticipar
sus movimientos y de reducir la agresin.

Por amputacin, el hombre ha suprimido la capacidad de


expresin de las orejas, de la cola. Por razones de higiene
algunos perros ya no pueden expresar ciertas actitudes.
Mmicas
Las mmicas son expresiones exageradas de determinados
movimientos corporales y se perciben como sustitutos de
dichos movimientos.
En la mordedura, los labios estn retrados, los colmillos
descubiertos y las comisuras de las labios llevadas hacia atrs.
La mmica de amenaza de mordedura utiliza estas mismas
acciones musculares.

51

Mmica de amenaza de mordedura


(perro de orejas erguidas)

Mmica de amenaza de mordedura


(perro de orejas cadas)

52

Mmica neutra en un lobo

En cambio, la mmica de apaciguamiento consiste en una


cara lisa (sin contraccin muscular y con ocultamiento de los
dientes), con los ojos semicerrados y la mirada desviada.
La mirada
La mirada es significativa. Para percibir una imagen con
nitidez, la luz debe chocar contra la parte central de la retina
y, por lo tanto, la mirada debe mantenerse enfrentada al
estmulo. Para percibir un movimiento, la parte ms sensible
de la retina es la perifrica y la mirada se mantiene
ligeramente de lado.

53

Mmica neutra o de apaciguamiento en un perro


de orejas semicadas

Cul es la semntica de la mirada ?


! La mirada de frente es focalizada ; puede considerarse
amenazante ante un individuo clasificado como
peligroso o dominado, pero es simplemente un signo
de concentracin de la atencin ante un ser de apego.
! La mirada mantenida sobre la grupa es dominante.
! La
mirada lateral o desviada (con los ojos
semicerrados) es temerosa, sumisa o apaciguadora.
Los movimientos intencionales y los rituales
Los movimientos intencionales son movimientos corporales que llegan a alcanzar el fin de su funcin.
Para morder, el hocico se proyecta hacia adelante para asir
la piel del adversario y cerrar las mandbulas sobre ella. El
movimiento intencional se limita a proyectar la cabeza hacia
adelante y, ocasionalmente, a cerrar los dientes en el aire.

54

Para la monta, el cuerpo se alza y las patas anteriores se


apoyan sobre el oponente ; el movimiento intencional se
limita a posar una pata sobre el dorso o el cuello. Este
movimiento se ritualiza para significar dominancia en caso
de conflicto.
Los rituales son secuencias comportamentales que han
sido desviadas de su significado original y se han
teatralizado para convertirse en mensajes. Son secuencias
comportamentales completas, posturas en movimiento, y no
simplemente posturas fijas. Se realizan con una exageracin
caricaturesca, a fin de transmitir mejor el mensaje.
Los rituales ms expresivos se observan en los conflictos
jerrquicos, acompaados o no de agresin competitiva. Al
final del conflicto, la agresin se detiene con rituales de
dominancia y de sumisin. Estos rituales se estudian en el
captulo dedicado a la agresin competitiva
Actitudes y posturas
Si retomamos las actitudes enumeradas al principio de este
captulo, cules son sus posturas tpicas ?
! Seguridad en s mismo (asertividad) : postura globalmente alta y gil ; mirada sobre la grupa del adversario,
cara lisa, cola entre semialta y alta.
! Amenaza y seguridad en s mismo (y dominancia) :
postura globalmente alta y rgida, mirada a la cara del
adversario, cara lisa, cola alta y rgida.
! Amenaza, seguridad en s mismo y ataque inminente :
postura alta, dientes descubiertos, boca entreabierta,
mirada sobre la cara del adversario, cola alta y rgida.
! Inseguridad, apaciguamiento : postura globalmente
baja, cara lisa, mirada desviada.
! Inseguridad, apaciguamiento y sumisin : postura
globalmente baja, cara lisa, mirada desviada, agachado
sobre las cuatro patas, ocasionalmente tumbado sobre
el vientre o sobre el dorso, inmvil.

55

Mmica neutra en un husky

Sumisin : postura de tumbado sobre el vientre (en


caso de conflicto solamente), armas ocultas (cara lisa),
partes vulnerables expuestas (cuello y vientre),
inmvil.
Temor (miedo) y huida : postura baja, cara lisa, mirada
sobre el oponente, cuerpo desviado, preparado para
huir y alejarse del adversario.
Temor (miedo) e inhibicin : postura globalmente
baja, de pie o tumbado, inmvil y rgido, la mirada no
sigue al oponente.
Temor (miedo) y agresin : postura baja, mirada sobre
el oponente, dientes descubiertos, boca abierta,
preparada para morder.

56

El anlisis de las posturas es muy revelador de las


emociones que experimenta el animal y de sus intenciones
de accin y de agresin. La descodificacin de estas actitudes
es muy importante para adoptar una prevencin adecuada y
evitar mordeduras por parte de un perro que expresa una
emocin justificada.

57

El individuo y sus componentes

Los elementos psicobiolgicos


El individuo -incluyendo sus comportamientos- es una
entidad compleja. Para comprender su funcionamiento, es
ms fcil concebirlo como una composicin de elementos
simples organizados mediante una estructura. ste es el
proceso de modelizacin propuesto por el mtodo
estructural (Moles, 1995).
Para reducir la complejidad, limitar artificialmente el
individuo a sus elementos psicobiolgicos, compuestos de
una mezcla de partes psicolgicas y biolgicas. Por analoga
con el pixel, neologismo basado en la expresin picture
elements y usado en el campo de la imagen informtica, he
inventado el trmino psychel, basado en las voces inglesas
psychobiological elements.
Los elementos psicobiolgicos, psychels, son las
diferentes variables bsicas que influyen sobre el
comportamiento de un individuo (animal o humano). Son
los tomos comportamentales necesarios para construir mi
modelo. Son representativos para cada individuo. En mi
modelo, existen siete psychels :
1. el organismo con su gentica, hormonas, inmunidad,
mecanismos neurolgicos, etc. ;
2. los humores, es decir, el matiz de las emociones
fundamentales : irritable, depresivo, temeroso, inestable,
alternante ;
3. las emociones, las reacciones emocionales puntuales en
cada circunstancia : irritacin, clera, temor, miedo,
apego (amor), alegra, deseo ;

59

4. las cogniciones, es decir, los razonamientos y las


representaciones del mundo, los pensamientos, las
interpretaciones ;
5. las percepciones sensoriales : vista, odo, olfato, tacto,
sensacin de dolor ;
6. las reacciones neurovegetativas, como las eliminaciones
emocionales, la transpiracin o el vmito asociados a
circunstancias psicolgicas ;
7. los actos motores y su organizacin en cuatro fases, que
constituyen la secuencia comportamental.
Si bien, en aras de la simplicidad, he limitado el nmero de
psychels a siete, el lector es libre de aadir otros.
Todos estos psychels van a influir sobre los comportamientos y, especialmente, sobre los comportamientos
agresivos, as como sobre los comportamientos que
permiten manejar la agresin (comportamientos agonsticos).
Todos los psychels se influyen mutuamente, aunque no
siempre de la misma manera.
La jerarqua de los psychels
Algunos psychels tienen ms influencia que otros.
Podemos ordenarlos as :
1. el organismo
2. los humores
3. las emociones, las cogniciones, las percepciones
4. los actos motores, las reacciones neurovegetativas
Por qu es importante esta organizacin ?
La agresin es un acto motor. Como todo acto motor, la
agresin se sita en la parte baja de la escala y sufre la
influencia de todos los dems elementos psicobiolgicos. La
agresin puede estar influida por :
! el organismo : una enfermedad endocrina (hormonas
sexuales, adrenales, tiroidea, etc.), inmunitaria, infecciosa,
txica, degenerativa, tumoral, etc.

60

!
!
!
!
!

los humores : depresin, estado hiperactivo e


hiperreactivo, ansiedad, etc.
las emociones : temor, miedo, clera, frustracin, alegra,
deseo sexual, etc.
las cogniciones : representacin de su situacin en la
jerarqua, impresin de ser atacado por un tercero, etc.
las percepciones : prdida de visin (pelo delante de los
ojos, cataratas), dolor, etc.
las reacciones neurovegetativas : dolores internos,
abdominales o de otro tipo, asociacin de calambres
abdominales con emociones o circunstancias
particulares, etc.

Una verdadera evaluacin de la agresin y de la


peligrosidad debe tener en cuenta al individuo que expresa el
acto agresivo y al entorno en el cual lo expresa. Es una labor
especializada que incumbe al veterinario comportamentalista,
el nico capaz de juzgar el estado de un organismo y las
patologas que afectan a cada uno de los psychels.
Un perro puede ser considerado temporalmente peligroso,
por ejemplo, si tiene dolor, o continuamente peligroso e
imprevisible, por ejemplo cuando sufre de una inestabilidad
del humor, difcil de tratar (medicacin necesaria).
La neurotransmisin
No existe ningn comportamiento que no dependa de una
red de neuronas y del funcionamiento de sta
(neurotransmisin). Todos los psychels actan tambin de
este modo. Este tema presenta una gran complejidad. Nadie
conoce la realidad del funcionamiento nervioso y los
cientficos han propuesto varios modelos.
Igualmente, a travs de la neurotransmisin actan los
medicamentos, una de las formas ms fciles, ms
especficas y ms elegantes (refinadas y sofisticadas) de
reducir los comportamientos de agresin y de aportar
bienestar al animal y a su sistema familiar.

61

Contextos y circunstancias

Para analizar convenientemente un comportamiento de


agresin, nos ha sido necesario despiezar el comportamiento
y considerar hasta aqu la peligrosidad, la secuencia del
comportamiento agresivo, las posturas y las mmicas, y el
individuo y sus componentes (los psychels). Nos queda
ahora estudiar los contextos y las circunstancias de la
agresin por el perro y el entorno. Despus de estos
captulos, podremos analizar los tipos de agresin y elaborar
los diagnsticos.
Varios factores
Para evitar una simplificacin abusiva, planteo la hiptesis
de que un comportamiento agresivo se desencadena por
varios factores, varios estmulos. Debemos siempre tener
presente esta hiptesis multifactorial.
El anlisis de los factores desencadenantes es importante.
Si se repiten, se convierten en elementos predictivos de una
secuencia de agresin. Y una agresin es siempre ms fcil
de manejar si puede preverse.
Descripcin detallada
El anlisis requiere detalles. Decir mi perro me ha
atacado mientras coma nos aporta muy poca informacin.
Cuando el enunciado del problema es demasiado vago,
carecemos de medios para comprenderlo y para aportar una
solucin.

63

Aparte de la postura (alta, baja, ambivalente), las mmicas


y vocalizaciones y la secuencia de la agresin, es necesario
conocer :
! dnde se produjo la agresin : en el interior, en el exterior, en la cocina, en el saln Es conveniente trazar un
plano de estos lugares.
! cundo se produjo la agresin : a qu hora, en relacin
con qu situaciones (hambre, juegos), qu
luminosidad hay en el lugar
! quin estaba presente : espectadores, aliados
! cul era la distancia : dnde se encontraba la vctima con
relacin al perro y dnde estaban las otras personas o
animales.
! cul era la actividad del perro : qu estaba comiendo
(composicin) ; con qu juguete estaba ocupado ; qu
estaba haciendo.
! cules fueron los movimientos que se produjeron : quin
se movi y en qu direccin ; fue la persona hacia el
perro o el perro hacia la persona ?
! cules fueron los elementos desencadenantes : cul o
cules fueron, segn la vctima y los observadores, el o
los elementos desencadenantes de la amenaza o el
ataque.
! cmo era el ambiente en el grupo, por este orden :
apacible, de nerviosismo, colrico
! cul fue la emocin sentida por el perro y por la vctima
antes de la agresin : emocin neutra, excitacin, clera,
alegra
! qu acontecimientos ocurrieron antes de la agresin :
paseo, comida, juegos, demanda de caricias
! etc.

Un ejemplo
Era por la noche, estabamos mirando la televisin,
sentados en el sof, muy tranquilos, mi mujer y yo. Nuestro
perro (macho) se levant de su cesto y se puso ante
64

nosotros, pidiendo caricias. Le acarici. Se ech boca arriba a


mi lado. Le acarici mientras miraba la televisin. Not que
se haba echado e inmediatamente despus, me mordi la
mano.
Esta situacin es compatible con una agresin por irritacin en un perro que posee un privilegio dominante, que
pide caricias y es obedecido por su propietario (masculino),
se crispa para pedir que cesen las caricias y muerde porque
su peticin no ha sido obedecida.
Contextos y diagnstico
Los contextos y las circunstancias permiten deducir en
parte qu tipo de agresin se ha producido. Para emitir un
diagnstico definitivo, esta informacin debe combinarse
con la relativa a la secuencia y a las posturas.
Contextos y circunstancias de algunas agresiones
Agresin
Contextos y circunstancias
Atpica e
Contextos y circunstancias variables.
hiperagresin
Competitiva Preservacin, cuestionamiento o tentativa de
adquisicin de privilegios jerrquicos :
control del espacio, lugar de descanso (cama,
sof, esquina de alfombra), eleccin de
alimento, compaero social o sexual
(flirteo), etc.
DistanciaAgresin de tipo amenaza, con salto o ataque
miento (de) corto impresionante ante una persona (u otro
perro) que se acerca o le mira. La agresin se
detiene cuando el individuo amenazado se
queda a distancia, se aleja y desva la mirada.
Irritacin
Agresin controlada en caso de frustracin,
(por)
dolor, hambre (defensa de un alimento),
estimulacin tctil (cepillado, caricias)
repetida a pesar de una amenaza del perro

65

Maternal

Miedo (por)

Persecucin
Predacin
(caza)
Territorial

(pide que cese la interaccin poniendo rgido


el cuerpo, gruendo).
Defensa por parte de una perra lactante de su
progenie amenazada o de un sustituto del
cachorro, como un juguete (en la lactacin de
pseudogestacin).
Agresin muy violenta, cuando el perro se
encuentra en una situacin que considera
peligrosa y de la que no puede escapar (fsica
o mentalmente).
Persecucin de un objeto en movimiento,
como un corredor, un ciclista, etc., con
intentos de morder.
Persecucin, captura, mordeduras intensas,
muerte y, en ocasiones, ingestin de una
presa.
Gestin de las intrusiones (entrada y salida)
en una parte del territorio de la manada o de
la familia.

Condicionamiento clsico
Cuando el comportamiento de agresin y todos sus dems
componentes, como las emociones, los pensamientos, etc.,
se asocia a un contexto preciso de forma repetitiva, puede
llegar a expresarse de forma refleja, automtica. Es lo que se
denomina un condicionamiento clsico.
Pongamos un ejemplo. Un perro tiene una herida cutnea.
Necesita cuidados. La persona que mantiene la mejor
relacin con el perro se propone curarlo. Las curas son
dolorosas. A la larga, el perro presenta irritabilidad, grue y
finalmente muerde. Son posibles dos consecuencias. En la
primera situacin, el perro tiene reacciones ambivalentes con
la persona y alterna entre la bsqueda de afecto y la agresin.
En la segunda situacin, el perro se vuelve agresivo ante el

66

menor dolor y ante la mnima tentativa de curarlo, ocurre


tanto frente a la persona amada que frente cualquier otro.
Despus de cierto tiempo, no parece haber relacin entre
la agresin y la situacin que la ha provocado ; nos
encontramos ante automatismos agresivos, que se
desencadenan en circunstancias muy precisas. Puesto que es
imposible volver al pasado para corregir el condicionamiento, ser necesario contentarse con elaborar estrategias
de tratamiento de los sntomas y de los elementos
desencadenantes de la agresividad presente.
El condicionamiento clsico se efecta generalmente
sobre reacciones involuntarias e inconscientes (neurovegetativas) y sobre las emociones y las cogniciones (pensamientos automticos). Las emociones y las cogniciones son
psychels situados en una posicin muy alta en la escala
biolgica ; son de un nivel superior al de los actos motores, a
los que influyen en gran medida. De este modo, se explica
fcilmente el condicionamiento clsico de los comportamientos de agresin.

67

Las consecuencias de la agresin

Las consecuencias de una agresin pueden considerarse a


corto y a largo plazo. A corto plazo, participan en la
secuencia completa de la agresin. A largo plazo, originan
modificaciones de los elementos psicobiolgicos.
La actuacin de los actores
Consideremos en primer lugar las consecuencias a corto
plazo, aqullas que definen la secuencia del comportamiento
agresivo y su resolucin.
Para que una agresin se produzca, son necesarios al
menos dos actores, y a veces ms. Estos dos actores
interpretan sendos papeles y, en general, lo hacen bien. Sus
actuaciones son complementarias, simtricas (especulares) o
alternativas.
Veamos una interaccin complementaria :
La persona vuelve a casa.
El perro est acostado en su cesto pero vigila el entorno.
La persona se dirige hacia el perro para acariciarlo.
El perro est de mal humor y prev un contacto no
deseado.
La persona se inclina hacia el perro para acariciarlo.
El perro mira fijamente a la persona y grue (emite una
amenaza, pidiendo a la persona que mantenga las
distancias).
La persona se sorprende, se inmoviliza, mira al perro a los
ojos, se inclina hacia atrs y adelanta los brazos para
restablecer el equilibrio.
El perro hace presa en un brazo y muerde.

69

La persona grita y retira el brazo rpidamente.


El perro contina apresando el brazo que se le escapa de
la boca.
La persona grita ; desequilibrada, cae hacia atrs con el
brazo ensangrentado.
El perro se levanta, adelanta la cabeza, grue sordamente.
La persona se aleja, agachada, sujetndose el brazo con la
otra mano.
El perro no se mueve.
La persona mira al perro a los ojos y le increpa.
El perro grue sordamente, con la cara lisa.
La persona tiende el brazo hacia el perro : mira lo que
has hecho, sinvergenza.
El perro grue y despus lame el brazo.
La persona va a curarse.
La interaccin complementaria expresa un baile, con
posturas que se complementan ; un actor adopta una postura
alta (el perro) y el otro, una postura baja (la persona) ; uno
gana rpidamente el conflicto (el perro) y el otro, lo pierde
(la persona). La mordedura es, en este ejemplo, un
contratiempo.
Veamos una interaccin simtrica :
La persona vuelve a casa.
El perro est acostado en su cesto pero vigila el entorno.
La persona se dirige hacia el perro para acariciarlo.
El perro est de mal humor y prev un contacto no
deseado.
La persona se inclina hacia el perro para acariciarlo.
El perro mira fijamente a la persona y grue (emite una
amenaza, pidiendo a la persona que mantenga las
distancias).
La persona se pone rgida y mira al perro a los ojos.
El perro, amenazado por esa mirada, retrae los belfos (y
ensea los dientes).
La persona considera que el perro le ha desafiado, inclina
el pecho hacia delante e increpa al perro.

70

El perro responde abriendo el hocico y grue


sordamente, con los ojos muy abiertos.
La persona levanta el brazo para amenazar al perro y grita
ms fuerte.
El perro repliega sus patas, listo para saltar, y mira a la
persona fijamente a los ojos, abre la boca, con los belfos
retrados.
La persona intenta agarrar al perro por el cuello.
El perro muerde la mano que se aproxima.
La persona grita, maldice y golpea al perro.
El perro muerde otra vez la mueca y mantiene la
mordida.
Etc.
En una interaccin simtrica, hay una escalada hasta que
uno de los dos actores cede. Se constata que la resultante del
conflicto no tiene nada que ver con los elementos desencadenantes iniciales.
Interacciones intensas
Consideremos ahora las consecuencias a largo plazo de la
agresin.
Los comportamientos de agresin suponen fuertes
interacciones con el medio, es decir, las agresiones van a
inducir una reaccin obligatoria, especfica e identificable de
los individuos agredidos y de todo su entorno social :
! la vctima
! el entorno de la vctima
! los posibles observadores
! los propietarios del perro cuando stos no son las
vctimas
y tambin :
! el perro en interaccin con la vctima

71

y, adems, las personas del mundo exterior :


! los expertos a quienes se solicita ayuda
! los servicios mdicos
! las compaas de seguros
! los servicios jurdicos
! los medios de comunicacin
! el mundo poltico
! la sociedad en su conjunto
Para cada individuo o categora de individuo, encontraremos una modificacin de al menos un elemento
psicobiolgico y, generalmente, de varios de ellos.
Las consecuencias a largo plazo en el perro
Sea cual sea la motivacin oculta tras la agresin de un
perro, existirn varias consecuencias posibles :
! el perro obtiene satisfaccin : refuerzo positivo ;
! el perro no obtiene satisfaccin : extincin ;
! el perro sufre consecuencias desagradables : castigo
positivo ;
! el perro evita consecuencias desagradables : refuerzo
negativo.
Cada una de estas consecuencias va a modificar el comportamiento :
! el refuerzo positivo y el refuerzo negativo aumentan la
frecuencia y la intensidad del comportamiento, sobre
todo de su parte operante (fase de accin) ;
! la extincin hace desaparecer el comportamiento, que
se utiliza cada vez menos ;
! el castigo (positivo) reduce el comportamiento en
intensidad y frecuencia, siempre que el perro tenga
otras alternativas.
Para determinar las consecuencias a largo plazo, basta con
aplicar el modelo de condicionamiento que opera sobre los
comportamientos agresivos. Este condicionamiento es el
72

mecanismo que transforma un comportamiento, lo refuerza


o lo debilita, segn sus efectos y consecuencias. A
continuacin, veremos algunos de estos efectos.
Es muy importante constatar que la secuencia del
comportamiento agresivo se modifica entre la primera
agresin y las siguientes. En caso de refuerzo positivo, por
ejemplo :
! la fase inicial, de amenaza, se reduce ;
! la fase de accin, operante -el ataque-, se intensifica y
se pierde en parte el control de la mordida (se hace
ms fuerte) ;
! la fase final, la ritualizacin por posturas dominantes y
dominadas complementarias, se reduce ;
! la fase refractaria se reduce y la agresin se
reproducir en el futuro ms fcil y rpidamente.
Despus de un cierto nmero de repeticiones, variables de
un perro a otro, la secuencia se modifica notablemente, y se
habla entonces de hiperagresin (secundaria) :
! la fase inicial, de amenaza, desaparece ;
! la fase de accin, operante, de ataque, es muy intensa y
la mordedura, muy fuerte ;
! la
fase final, la ritualizacin de posturas
complementarias, desaparece ;
! la fase refractaria se reduce o desaparece y la agresin
se reproduce, con mordeduras repetidas.
La hiperagresin se llama secundaria porque es la
consecuencia de la reprogramacin del comportamiento por
el proceso de condicionamiento operante.
Las consecuencias a largo plazo en la vctima
La vctima de una agresin -no hablo especialmente de
una mordedura sino incluso de una amenaza, y no
simplemente del individuo directamente amenazado, sino
tambin de los testigos de la agresin- sufre modificaciones
de alguno o de todos sus psychels :
73

!
!
!
!

!
!
!

organismo : lesiones cutneas, activacin de la


adrenalina, de la cortisona, etc. ;
humor : depresivo, irritable, temeroso, ;
emocin : temor, miedo, clera, decepcin, ;
cognicin : (in) comprensin, sentimiento de injusticia,
(error de) interpretacin de los comportamientos del
perro, ;
percepcin : hipervigilancia de los signos de amenaza de
los perros, ;
reacciones autnomas : transpiracin, dispepsia (nuseas,
vmitos), diarrea, ;
actos motores : escape, evitacin, huida, agresin,
inhibicin fija,

Simplificando mucho, podemos describir algunas


reacciones tpicas de las vctimas :
! No tengo miedo de mi perro y la agresin no cambia
en nada la situacin.
! Tengo miedo de mi perro y la persona evita al
perro ; la relacin de apego se rompe.
! Tengo miedo por los nios y la persona evitar el
contacto entre el perro y los nios.
! Estoy completamente aterrorizada y la persona se
deshar del perro o pedir que le apliquen la eutanasia.
! Estoy encolerizado y la persona intentar romper las
veleidades de agresin del perro.
! Estoy decepcionado y la persona se preguntar sobre
el porqu del ataque, cuando quiz pensaba que el afecto
prevena cualquier agresin.
! Creo que quiere dominarme y la persona intentar
recuperar su posicin de dominante.
! No entiendo y la persona intentar comprender.
! Yo no le he hecho nada ,
! Se ha vuelto loco este perro ,

74

Estos pensamientos y emociones son muy comparables en


el entorno prximo de la vctima ; deben ser comprendidos
antes de iniciar cualquier tratamiento.
Las consecuencias en los propietarios del animal
cuando stos no son las vctimas
Cuando los propietarios no son las vctimas, cuando el
perro ha mordido a alguien que no forma parte de su
entorno prximo, los propietarios no experimentan menos
repercusiones emocionales y cognitivas : reacciones de
negacin, de temor, de angustia, de clera
Cuando predomina la negacin, toda la responsabilidad se
achaca al comportamiento de la vctima ; es ella, sin duda,
quien ha provocado la agresin, y el perro es absuelto de
toda culpa. Cuando predomina el miedo o la conciencia
cvica, se acude con el perro a un experto o se le aplica la
eutanasia cuando an no ha pasado el impacto de la
emocin.
Las consecuencias en el medio social externo
Si bien la mayora de las agresiones, amenazas y
mordeduras leves pasan desapercibidas para la sociedad,
ciertos ataques implican una reaccin en cadena.
En un primer nivel, es un experto (educador, terapeuta,
veterinario comportamentalista) quien interviene a solicitud
del propietario. Y si bien se le pide una intervencin
esencialmente intelectual, no podr impedirse a s mismo
tener emociones de empata o de antipata, de miedo o de
desafo, ante el animal agresor, emociones que influyen en su
comportamiento.
En un segundo nivel, toda la sociedad reacciona frente a la
agresin : servicios mdicos, aseguradoras, instituciones
jurdicas, medios de comunicacin, polticos, etc. La
sociedad busca responsables. El perro, que no tiene derecho
a la palabra, ser el chivo expiatorio.

75

Las interpretaciones limitantes


El hombre es un ser pensante, pero su pensamiento
adolece de aproximacin. Si suceden dos acontecimientos
uno despus del otro, el primero parece responsable del
segundo. Si dos acontecimientos son distantes en el tiempo,
parecen independientes. Y si ms de tres comportamientos
se suceden, la situacin parece convertirse en demasiado
compleja para que la mente la domine fcilmente. El
pensamiento humano emite entonces hiptesis que juzga
fundadas en tanto no sean refutadas.

76

Los tipos de agresin

Clasificacin etolgica
La etologa, la ciencia del comportamiento, observa y
clasifica los comportamientos de agresin en varias
categoras. Los diversos autores tienen opiniones
divergentes, lo que no contribuye a simplificar nuestro
objetivo. La divergencia se basa, en parte, en un problema de
descripcin y definicin : los etlogos presentan
descripciones de :
! el contexto : competicin, predacin, defensa territorial, persecucin, interaccin entre machos o entre
hembras
! la motivacin interna emocional : irritacin, miedo
! la motivacin interna sensorial : dolor
! la motivacin interna cognitiva : anticipacin del dolor
! la motivacin externa : defensa o posesin de un
objeto
! una motivacin mixta, interna y externa : defensa de la
camada
! la consecuencia o el efecto : jerarquizacin (consecutiva a competicin), distanciamiento
La mezcla de estos gneros conlleva una incongruencia
en las clasificaciones, incongruencia que no resolveremos
aqu.

77

La clasificacin ms simple de las agresiones sera la


siguiente :
! ofensiva : el perro se dirige hacia la vctima ;
! defensiva : el perro responde al acercamiento de un
individuo ; se defiende (o defiende a un ser cercano)
de un peligro real o imaginario que se aproxima ;
! extraa, atpica : no es posible determinar si la
agresin es ofensiva o defensiva.
La agresin ofensiva podra clasificarse en agresin :
! por competicin por recursos ;
! jerarquizante (agresin jerrquica) (consecutiva a
competicin o a conflicto en el seno de un grupo
social) ;
! por frustracin, en caso de ausencia, de inaccesibilidad
o de retraso de un acontecimiento positivo esperado ;
! de distanciamiento, cuando el efecto de la agresin
consiste en mantener a un individuo o individuos a
una distancia de seguridad ;
! redirigida, cuando el sujeto al que el perro desea
agredir es inaccesible y el perro se dirige a otra
vctima ;
! de predacin, de caza (con o sin ingestin de la presa)
(sujeto de una especie o de un tipo especfico con el
que el perro no se ha socializado) ;
! de persecucin de un objeto en movimiento (objeto o
sujeto con el que el perro se ha socializado) ;
! instrumental
(hiperagresin secundaria), cuando
resulta del efecto de un condicionamiento operante.

La agresin defensiva podra dividirse en agresin :


por irritacin y dolor, como anticipacin o reaccin ante
un dolor, una restriccin, una manipulacin no deseada
o inesperada, por intrusin en el espacio individual ;
por miedo, en caso de invasin de la distancia crtica por
un individuo considerado como un peligro real o
imaginario, o por un predador

78

!
!

por defensa territorial, en caso de amenaza de invasin


del territorio del grupo ;
por defensa de la camada (maternal), en caso de aproximacin a la camada de un individuo considerado como
un peligro real o imaginario.

Esta clasificacin es didctica pero presenta algunos


problemas. Qu decir, por ejemplo, de un perro dominado
que defiende su trozo de carne frente a un dominante ? Esta
agresin no es ofensiva, sino competitiva. El perro dominado no propone una competicin, sino que defiende su
comida. El dominante propone la competicin y es ofensivo.
El dominado es defensivo. Si el dominado no ha comido
desde hace varios das, est defendiendo su
supervivencia ; en ese caso, la agresin podra clasificarse
incluso como agresin por miedo.
Por otra parte, muchas formas de agresin presentan una
combinacin de elementos ofensivos y defensivos.
Clasificacin por el sujeto agredido
Se podran clasificar las agresiones en funcin de la
vctima. Tendramos as agresiones :
! hacia humanos
! entre perros
! hacia otro animal
! por persecucin de un objeto en movimiento :
persona que corre, moto, bicicleta, coche
Se admite generalmente que las agresiones de perros hacia
los humanos son comparables a las de los perros entre ellos.
Sin embargo, los perros desconocidos que se encuentran en
un terreno neutral (parque, bosque) se hacen proposiciones
agresivas con posturas altas y bajas como si entraran en
competicin jerrquica y sin embargo no viven juntos, no
compiten por recursos (alimento, compaero sexual) a no
ser por un espacio de paseo y juegos. Y los perros no hacen
las mismas proposiciones agresivas a los propietarios de esos
79

otros perros, distinguiendo muy bien entre perros y


humanos.
Cmo abordar esta forma de agresin que pone en
cuestin la hiptesis segn la cual las reacciones agresivas de
los perros entre ellos son anlogas a las producidas hacia
seres humanos ?
Hoy por hoy, no tengo la respuesta.
Las agresiones entre perros son diferentes :
! en el grupo social
! fuera del grupo social
Las diferentes formas de agresin pueden identificarse
estudiando las secuencias de los comportamientos de
agresin, las circunstancias (contextos) de su aparicin y el
estado psicolgico y emocional del perro.

80

Las agresiones de defensa


y de proteccin

Para defenderse, defender su territorio o proteger a sus


cras, el perro recurre a ciertas formas de agresin que
responden a emociones como el temor o el miedo, y a
situaciones particulares tales como el acercamiento de un
individuo considerado peligroso.
Temor, miedo, distancia crtica y de seguridad
Antes de avanzar en la descripcin de las agresiones de
defensa, definamos algunos trminos :
! El temor es la reaccin comportamental moderada de un
individuo ante un estmulo desconocido -o conocido- y
considerado poco peligroso en un medio que permite la
huida o la exploracin.
! El miedo es la reaccin comportamental violenta de un
individuo ante un estmulo desconocido -o conocido- y
considerado muy peligroso en un medio que no permite
la huida o la exploracin. El miedo se acompaa de
reacciones neurovegetativas como la transpiracin, la
salivacin, el jadeo, las eliminaciones (miccin o
defecacin) o incluso la evacuacin de los sacos anales.
Estas emociones se vinculan generalmente a dos distancias particulares : la distancia crtica y la distancia de
seguridad.
! La distancia de seguridad, tambin llamada distancia de
huida, es el lmite a partir del cual el perro va a
experimentar temor, malestar, una amenaza hacia su

81

bienestar y va a considerar estrategias para mantener al


intruso fuera de dicho lmite, a saber, maniobras de
evitacin, de escape, de agresin a distancia, de
inhibicin (inmovilidad) o, en presencia de un congnere
o de un individuo perteneciente a una especie de
impregnacin, posturas apaciguantes. De forma mnemotcnica, en ingls se habla de las 4 F : freeze, flight, fight
y flirt.
La distancia crtica, tambin llamada distancia individual,
es el lmite a partir del cual el perro va a experimentar
miedo y utilizar estrategias de supervivencia y maniobras
extremas de defensa : recurrir a agresiones explosivas o
violentas o intentar hacerse el muerto ; en presencia de
un congnere, el atacado puede utilizar una postura de
sumisin.

Entre la distancia crtica y la distancia de seguridad, el


perro puede elegir entre numerosas estrategias.

Distancia de seguridad

Distancia crtica

82

Diferentes tipos de agresin de defensa y de


proteccin
En el origen de las agresiones de defensa, encontramos las
situaciones siguientes :
! la intrusin en la distancia de seguridad del perro
mientras ste se desplaza (agresin de distanciamiento) ;
! la intrusin en la distancia de seguridad del perro (o
del grupo exclusivo) y/o en sus sitios de descanso
(agresin territorial) ;
! la intrusin en la distancia de seguridad de la perra que
protege a su camada (agresin maternal) ;
! la injerencia de un individuo con el que el perro est
correctamente socializado : perro o humano (agresin
por irritacin) ;
! la intrusin en la distancia individual (distancia crtica)
por parte de un individuo (considerado) no peligroso,
con signos de temor (pero no de miedo) (agresin por
irritacin) ;
! la manipulacin dolorosa (o su anticipacin) y, por
asociacin, la persona o el animal que se asocia a ese
dolor (que lo ocasiona, que est presente cuando se
siente, etc.) (agresin por irritacin) ;
! la intrusin en la distancia individual (distancia crtica)
por parte de un individuo (considerado) peligroso en
una situacin sin salida y acompaada de signos de
miedo (agresin por miedo) ;
! la presencia de un predador (o de un individuo con el
que el perro no est correctamente socializado y que, a
sus ojos, constituye un peligro potencialmente mortal).
He clasificado estas formas de agresin por orden
creciente de intensidad.

83

Continuidad de las agresiones de defensa y de


proteccin
Separar la agresin por dolor de la agresin territorial y de
la agresin por miedo es una idea didctica. Existe una
continuidad entre todas las agresiones de defensa. Cuanto
mayor es el acercamiento a la distancia crtica, y cuanto ms
peligroso se considera al intruso (el agresor potencial), mayor
es el miedo y ms violenta es la agresin. La secuencia
agresiva se modifica as de la siguiente forma :
! la fase de amenaza es cada vez menos estructurada y
se compone en mayor medida de signos de miedo ;
! la fase de ataque pierde control y se hace cada vez ms
violenta, para asegurar la supervivencia ;
! la fase de finalizacin (que existe en tanto que el
individuo se mantiene a la distancia de seguridad) es si es posible- sustituida por la huida (salida de
socorro) ;
! la fase refractaria desaparece cuando el animal intenta
asegurar su supervivencia ; en ese momento, puede
recurrir a agresiones repetidas.

84

La agresin de distanciamiento

Un ejemplo
Oscar es un pastor alemn macho. Se socializ muy bien
en su edad joven ; acudi a clases cuando era cachorro y
despus sigui un curso de obediencia. Pero a la edad de 9
meses, todo cambi. Oscar empez a ladrar a la gente en la
calle, aunque no a todo el mundo. Al principio, eran las
personas con bolsas y las personas con capuchas o paraguas.
Ladraba, adoptaba posturas altas, erizaba el pelo del lomo y
miraba fijamente a las personas. Un da, se abalanz y su
dueo tuvo dificultades para retenerlo con la correa. Ms
tarde, comenz a amenazar a todo el mundo. Un da, tirando
de la correa, la rompi ; Oscar se abalanz sobre una
persona y le mordi en el brazo.
Anlisis
Para intentar identificar la agresin de distanciamiento,
estudiaremos sus diferentes elementos.
Contextos
La agresin se manifiesta contra humanos o perros que no
pertenecen al grupo familiar (o al grupo de individuos con el
que el perro se encuentra regularmente desde la infancia). Se
expresa a veces frente a humanos con caractersticas
inhabituales, aunque rara vez es posible para el observador
prever qu personas sern agredidas. Las agresiones se
generalizan rpidamente.

85

Individuo (psychels)
La agresin de distanciamiento parece estar asociada a la
visin del mundo por parte del perro. Bajo la influencia de la
gentica y del entorno, esta visin del mundo sufre un
proceso de desocializacin en el paso de la pubertad a la
edad adulta. El factor gentico es importante, ya que se
constata que del 25 al 50 % de la camada, as como algunos
ascendientes y descendientes sufren el mismo problema. Es
como si el perro se sintiera amenazado por individuos que
penetran en su distancia de seguridad.
Esta visin del mundo del perro podra representarse en
una grfica. El crculo grande representara el mundo del
perro, el crculo pequeo de la parte superior, la familiamanada. En blanco, estaran representados los elementos
apaciguantes
y
reconfortantes ; las
reas
oscuras
representaran los elementos peligrosos, de los cuales el
perro debe desconfiar.
De izquierda a derecha, los grficos representan visiones
del mundo cada vez ms negras ; el perro parece
desconfiar cada vez ms del mundo, y finalmente slo confa
en su crculo de ntimos. Si nos encontramos en el grfico de
la derecha, debemos saber que es imposible volver al de la
izquierda, sea cual sea el tratamiento ; sin embargo, es
posible volver a un nivel intermedio.
El perro que manifiesta agresin de distanciamiento es
hipervigilante fuera de su hbitat ; examina atentamente a los
intrusos, de los cuales desconfa.

Representacin grfica de la visin del mundo del perro

86

Postura y mmica
El perro manifiesta emociones de temor aunque el
individuo al que agrede se mantenga en el lmite de su
distancia de seguridad. Por lo tanto, la postura es una mezcla
de posturas altas y bajas, con erizamiento del pelo del dorso
(cresta), ladridos y la mirada fija en el intruso. La postura se
vuelve rpidamente alta porque el perro, gracias a sus
amenazas y/o ataques, consigue mantener al individuo a la
distancia de seguridad (consecuencias favorables de esta
agresin).
Secuencia
La amenaza se compone de ladridos y de movimientos de
carga (generalmente impedidos por la correa retenida con
dificultad por el propietario).
Cuando el perro puede manifestarla, el ataque es una carga
destinada a hacer que el intruso se aleje.
El ataque se suspende cuando el intruso se mantiene a la
distancia de seguridad. sta puede variar de algunos a ms
de cien metros.
El periodo refractario slo existe si el intruso se mantiene
a la distancia de seguridad. Si se mantiene prximo, el perro
puede agredir de forma repetida.
Consecuencias
La agresin de distanciamiento conlleva varias
consecuencias favorables para el perro :
! el intruso se mantiene a la distancia de seguridad, por lo
tanto el comportamiento de agresin es recompensado y
se amplificar en el futuro ;
! el intruso amenazado dirige su mirada al perro que
amenaza, provocndole a su vez, lo que confirma al
perro en su desconfianza ;
! generalmente, el propietario se vuelve hipervigilante y
tira de la correa cuando cree que el perro va a agredir a

87

alguien ; al hacer esto, incita al perro a desconfiar de la


persona.
Al cabo de algunos meses, estas consecuencias hacen que
la agresin de distanciamiento evolucione hacia una hiperagresin secundaria.
Manejo Patologa
La agresin de distanciamiento es un sntoma de fobias
sociales. El perro presenta un temor o un miedo patolgico es decir, una fobia- ante el contacto social con ciertas
personas o ciertos perros.
Corregir a estos perros mediante tirones con la correa,
castigos o posturas forzadas de sumisin no tiene efecto a
largo plazo. El perro coge miedo a su gua y deja de expresar
sus comportamientos en su presencia, pero no ser menos
desconfiado por ello y su visin del mundo no cambiar. El
perro debe someterse a un proceso de resocializacin y hay
que ensearle nuevos comportamientos que estarn en
competicin con la nica cosa que sabe hacer, es decir,
agredir.
En la prctica, qu podra aconsejar a los propietarios de
Oscar ? Yo propondra un contracondicionamiento (ver el
captulo Tratar la agresin : las terapias comportamentales).
En primer lugar, hay que detener el comportamiento de
agresin lo antes posible, distrayendo al perro o
castigndolo. Despus, hay que proponer inmediatamente al
perro que se concentre en su amo, que le mire. Cuando se ha
obtenido el contacto ocular, hay que recompensar, por
ejemplo con clic, producido por un clcker (asociado
anteriormente a una recompensa especial, generalmente de
tipo alimentario). A continuacin, se puede proseguir
directamente pidiendo al perro que se siente y hay que
recompensarle inmediatamente (refuerzo positivo con una
recompensa extraordinaria, ms motivante que el estmulo
que incita al perro a la agresin).

88

Este procedimiento debe repetirse numerosas veces, entre


500 y 1000, para crear un nuevo condicionamiento, un
nuevo reflejo, que estar en competicin con la agresin de
distanciamiento. En ese momento, el perro tendr dos
opciones de comportamiento. La eleccin entre una u otra
exige un esfuerzo de razonamiento, que requiere tiempo.
Este tiempo puede ser aprovechado por el educador para
orientar al perro hacia una eleccin que es ms interesante
para la sociedad y para el propio perro, a saber, una
conducta controlada y ms sociable.
La utilizacin de medicamentos reguladores favorece este
aprendizaje y acorta la duracin del tratamiento.

89

La agresin territorial

Dos ejemplos
Jack es un Jack Russel macho de 3 aos. Cuando un
humano o un perro se acerca a la verja del jardn, Jack ladra
y ataca. Como no puede morder al intruso, muerde el
enrejado que rodea el jardn. Cuando est dentro de casa,
muerde y araa la ventana por la que ve pasar a la gente.
Pero cuando alguien entra en la casa, l es el primero en
darle la bienvenida. Sin embargo, cuando ese alguien se va,
no duda en hundir sus colmillos en la pernera del
pantaln o en la pantorrilla.
Jo es un cocker de 3 aos. Cuando alguien llama a la
puerta, se excita, se abalanza hacia la puerta y luego salta
hacia su propietaria para morderla. Ella lo rechaza con
dificultad. Hay que decir que es una seora de edad, que va
en silla de ruedas y no oye bien. Necesita a Jo, el cocker, para
que la avise cuando alguien llama.
Anlisis
El perro no tiene un territorio individual ; sin embargo,
tiene zonas de descanso y de aislamiento que puede
defender. La manada posee un territorio que se identifica
mediante agresiones territoriales y aullidos (en el lobo y en
algunas razas de perros, como las nrdicas).
Contextos
La agresin se desencadena ante una intrusin -de un
perro o de un humano- en los lmites del territorio o en la
proximidad de los lugares de residencia del perro.

91

Rpidamente, el perro asocia los lmites de la propiedad con


sus distancias de seguridad. Es como si los setos, puertas y
ventanas constituyeran una barrera tras la cual el perro
estuviese protegido y pudiese expresar un gran coraje ante
los intrusos potenciales. Si se abren la barrera o la puerta, o
si se crea alguna brecha en esta empalizada, la distancia de
seguridad parece desaparecer ; el perro podr perder toda su
arrogancia y mostrar su coraje, su temeridad o su temor para
enfrentarse al intruso o al desconocido.
Individuo (psychels)
Quin defiende el territorio en la manada ? Entre los
perros salvajes, la tarea recae en aqullos que se encuentran
en la periferia del grupo, es decir, los adolescentes y los
adultos jvenes marginados. Son ellos quienes dan la alarma.
A continuacin, si es necesario, el grupo se organiza e
intervienen los miembros dominantes. En nuestras familias,
cualquier perro puede expresar defensa territorial. En
general, encontramos las situaciones siguientes :
! el perro dominante, seguro de s mismo, controlar las
entradas y las salidas ; sus agresiones territoriales son
muy controladas, poco exuberantes ;
! el
perro juguetn, con tendencia hiperactiva,
presentar una defensa territorial confiada, alternada
con tentativas de juego con los desconocidos una vez
que stos han sido aceptados en el hbitat ;
! el perro dominado tambin podr defender su
territorio, pero se callar a la menor orden de sus
dueos ;
! el perro ansioso, impulsivo y desconfiado hacia los
desconocidos presentar una defensa territorial
bastante demostrativa. Este perro mostrar tambin
bastante a menudo una agresin de distanciamiento y
agresin por irritacin y por miedo ;
! el perro ansioso pero poco impulsivo tambin podr
defender su territorio, pero evitar el contacto con los

92

intrusos cuando stos hayan franqueado la barrera


protectora.
La agresin territorial aparece normalmente entre la
pubertad y la edad adulta. Puede aparecer antes, por
irritacin de un perro defensivo o por ansiedad.
Cualquier perro puede defender el territorio del grupo. El
anlisis del conjunto de la secuencia, incluyendo el
comportamiento del perro cuando el intruso ha entrado en
el hbitat, permitir eventualmente efectuar un diagnstico
de los estados emocionales y de la situacin jerrquica del
perro.
Postura y mmica
La postura variar segn el nivel de confianza en s mismo
del perro. generalmente, mientras el intruso se sita ms all
de las distancias de seguridad, ms all de los lmites de la
propiedad, el perro mantiene una postura alta.
Despus de la entrada del intruso, vemos el coraje real del
perro, o al menos su capacidad para enfrentarse a un intruso
que ha franqueado la distancia de seguridad. El perro tendr
entonces la eleccin entre un ataque, una huida, posturas
apaciguadoras, inmovilidad, etc.
Secuencia
En la fase de amenaza, de intimidacin, el perro residente
se acerca al intruso ladrando, con el pelo erizado, la cola y las
orejas erguidas y en una postura alta. Se detiene a algunos
metros, mira al intruso y grue.
Si el intruso hace frente, el residente, segn la descripcin
de P. Pageat, araa el suelo con las patas traseras, a veces
con las cuatro patas, y marca con orina la zona que ha
araado. Contina haciendo frente y gruendo.
Si el intruso no se va, el residente repite esta ltima accin
varias veces.
Si el intruso contina sin irse o atraviesa los lmites del
permetro del territorio, el perro residente pasa al ataque.

93

En la fase de ataque, el residente carga contra el intruso,


que generalmente retrocede algunos metros.
En la fase de parada, el perro residente -y ganador- ladra
con la cabeza alta y el cuello extendido, y agita la cola que
mantiene erguida.
Una vez cumplido este protocolo, los dos individuos
pueden entrar en contacto a condicin de que el intruso perro o humano- se acerque con una posicin baja, un
recorrido sinuoso y actitudes de apaciguamiento y de
sumisin.
Esta secuencia compleja puede limitarse a ladridos de
intimidacin, a una carga con o sin mordedura y a una fase
de parada, que puede parecerse a la de amenaza hasta el
punto de confundirlas. En efecto, es raro que dentro de un
piso el perro arae el suelo y marque con orina en estas
circunstancias. Qu observamos en un perro que vive en un
piso ? Cuando el perro est detrs de la puerta al entrar un
visitante (intruso), la secuencia de amenaza puede estar
limitada a una postura alta, con la cola erguida y movindose
(sacudindose) lentamente de lado a lado y la mirada fija. El
ataque se produce rpidamente tras la entrada del visitante y
se acompaa de una mordida controlada. El visitante grita,
se da la vuelta, se repliega, y el propietario interviene para
apartar al perro.
La fase refractaria no aparece ms que en ausencia del
intruso o cuando ste est ms all de la distancia de
seguridad, ms all del permetro del territorio.
Consecuencias
La funcin de la agresin territorial parece ser la de
mantener al intruso a la distancia de seguridad. Si este fin se
consigue, ello implica una recompensa para el perro. Por lo
tanto -debido al condicionamiento operante- el perro ataca
cada vez ms rpido, saltndose la fase de intimidacin o
asociando al ataque una intimidacin silenciosa. El perro
pasa a la accin, es decir, comienza a morder
inmediatamente.

94

Manejo
La defensa territorial es un comportamiento normal,
muchas veces deseado por los propietarios, que cuentan as
con una alarma en caso de intrusin. Como hemos visto, que
el perro de la alarma no quiere decir que vaya a actuar como
un buen guardin. Existen perros muy ladradores de da que
por la noche no ladran y dejan entrar a los ladrones
escondindose bajo una cama.
Corregir mediante castigos, forzando al perro a una
postura de sumisin (tumbado boca arriba, agarrado por el
cuello) no tiene efecto a largo plazo. El perro empezar a
desconfiar de su educador y dejar de expresar sus
comportamientos en su presencia. Pero no por ello se har
menos desconfiado hacia los intrusos y su visin del mundo
no cambiar. Si se desea modificar la agresin territorial, hay
que someter al perro a un proceso de resocializacin y
ensearle nuevos comportamientos que entrarn en
competicin con su disposicin a atacar a los intrusos.
La agresin contra el cartero
El cartero se acerca a la casa ; el perro ladra.
El cartero deja el correo ; el perro ladra cada vez ms.
El cartero se aleja ; el perro se calma.
De hecho, la agresin del perro est recompensada.
porque la amenaza y la carga tienen como finalidad que el
cartero salga del permetro defendido, lo que desde luego es
el caso. Por lo tanto, la agresin aumentar en intensidad y
en frecuencia.
Si el cartero se encuentra ante un perro y atraviesa el lmite
prohibido, el perro morder. La mordedura es con toda
seguridad eficaz (y, por lo tanto, recompensada), y en lo
sucesivo aumentar en intensidad y frecuencia.
Desafortunadamente, esta situacin es muy frecuente.
Qu hacer para reducir la agresin de perros que atacan
al cartero ? Sera ideal que ste d sistemticamente una
galleta u otra recompensa al perro que le agrede, para

95

ganrselo. Pero eso no es todo lo que se puede hacer. El


propietario
debe
intervenir
y
proponer
un
contracondicionamiento. El propietario puede interrumpir el
ataque mediante una orden (si el perro obedece) o mediante
un estmulo disruptivo (por ejemplo, collar de chorro de aire
comprimido) y dar una orden de llamada y despus de
sentado, que ser recompensada calurosamente. Tras unas
decenas (o centenas) de repeticiones, el perro podra dudar
entre la agresin al cartero y la recompensa junto a su
propietario, y la situacin podra inclinarse a favor de un
comportamiento interesante en lugar de a uno molesto.

96

La agresin maternal

Un ejemplo
Queen es una westy de 6 aos. No es su primera camada.
Tiene cuatro cachorros magnficos, de 6 das. Queen est
con sus cachorros en una esquina del saln, que ella ha
preparado. Cuando he ido a filmarla, Queen me ha mirado
fijamente, luego ha saltado de su cuna, se ha abalanzado
contra m y me ha mordido la pernera del pantaln, y ha
vuelto con sus cachorros, mirndome fijamente y gruendo
sordamente.
Anlisis
La agresin maternal es una agresin de defensa de
moderada a violenta. Su objetivo es repeler a cualquiera que
podra hacer dao a los cachorros, sin poner por ello a la
madre en peligro de resultar herida, lo que comprometera la
continuacin de la lactancia. En presencia de un congnere o
de un humano conocido, el ataque es moderado. Ante un
predador, es directo y violento.
Contextos
La perra lactante protege a su camada contra el intruso.
Esta agresin tiene puntos en comn con la agresin
territorial y la agresin de distanciamiento. La perra defiende
el lugar en que se ha aislado con sus cras. Como
generalmente este lugar no tiene salida, la agresin puede ser
violenta y englobar componentes de miedo.
La agresin maternal est favorecida por la presencia de
los cachorros y la proximidad del lugar del parto o de

97

descanso de la camada, pero tambin cuando no hay ningn


cachorro, por la presencia de sustitutos, de objetos de
reemplazo, en caso de pseudolactacin (embarazo
psicolgico).
Individuo (psychels)
La bajada de la leche (y los cambios hormonales que la
provocan), la percepcin de los cachorros (o de sus
sustitutos), son situaciones que favorecen la agresin. Se
produce una modificacin del organismo, que cambia toda la
cadena de elementos psicobiolgicos hasta repercutir en los
comportamientos.
La agresin maternal, de defensa de los cachorros, es un
comportamiento altruista. Esto debe hacer reflexionar al
cientfico. En una concepcin darwinista de la seleccin
natural de los individuos mejor adaptados, el comportamiento altruista plantea algunas cuestiones. Hay que recurrir
a la sociobiologa para darse cuenta de que la madre que
defiende a sus cras -en edad de sobrevivir solos o en grupocontra un predador permite sobrevivir a un nmero mayor
de sus genes. Incluso si muere en la lucha, es probable que
algunos cachorros sobrevivan para perpetuar su gentica.
Esta estimacin de costes y beneficios de un comportamiento es totalmente artificial. La Naturaleza no recurre a
ello ; selecciona a los individuos ms aptos y parece haber
elegido especies altruistas. El verdadero porqu an se nos
escapa.
Postura y mmica
La postura de la perra es baja -y permanece silenciosamientras el intruso se mantiene a la distancia de seguridad.
Cuando el individuo est cerca de la zona marcada por la
distancia crtica -y la distancia crtica ha aumentado debido a
la lactacin- la perra carga con la postura ms eficaz, es decir,
sin crecerse ni agacharse. Cuando el intruso se mantiene a
distancia, la perra se crece, fija la mirada y grue.

98

Secuencia
En la fase de amenaza, la perra permanece tumbada junto
a sus cachorros y grue mirando al intruso.
Esta breve intimidacin va seguida de una carga
acompaada de mltiples mordeduras, a veces violentas,
hasta que el intruso se aleja.
En ese momento, la perra vuelve a su cama, mueve la cola
mirando a sus cachorros y comienza a lamerlos. El lamido
de la fase de detencin es apaciguador para la perra y los
cachorros. No hay ritual de apaciguamiento expresado hacia
el intruso.
Consecuencias
El perro, en nuestros hogares, no tiene predadores. Las
agresiones maternales son siempre eficaces. Sin embargo, al
estar bajo la influencia de hormonas y de la presencia de los
cachorros, se atenan cuando desaparecen stos. Tambin,
desde hace generaciones, las perras de cra se seleccionan en
funcin de un nivel de agresin maternal muy bajo y
pasajero.
Manejo
La agresin maternal es un comportamiento normal.
Puede aparecer ms fcilmente en perras cuyo estatus
jerrquico est mal definido, ms bien dominantes, que
tendrn tendencia a raptar un cachorro de otra perra o el
beb de su propietaria e impedir el acceso a ste. En este
caso, debe revisarse y corregirse el conjunto de la jerarqua
(ver Dehasse J., Mon chien est-il dominant ? Le Jour, diteur).
Es conveniente respetar a la perra y a su camada. Si la
agresin de la perra-madre interfiere con el proceso de
socializacin primaria de los cachorros (entre la edad de 3 y
14 semanas), hay que separarla a ratos de la camada, para
poder dejar que los cachorros sean manipulados por
personas, nios, etc. Por otra parte, para evitar el aprendizaje
por imitacin, y evitar por lo tanto que los cachorros

99

aprendan a desconfiar de las persona, se separar a la madre


cuando haya visitas.
Durante la lactacin, se evitar cualquier medicamento
clsico que pueda eliminarse con la leche e influir en el
desarrollo de los cachorros. Si es necesario, se recurrir a
tratamientos alternativos como la homeopata. Se preferirn
las terapias de habituacin y de desensibilizacin. En caso de
necesidad, se utilizarn tcnicas mecnicas de control :
sujecin con correa, bozal.
Qu hacer en caso de una patologa grave, que necesite
un tratamiento aloptico ? Si el uso de un psicotropo que se
elimine por la leche es indispensable, hay que destetar a los
cachorros lo antes posible, administrarles leche maternizada
y confiarlos eventualmente a una perra nodriza o a un
macho buen educador.
La agresin maternal aparece tambin con sustitutos de
los cachorros (juguetes) en la pseudocyesis (lactacin de
pseudogestacin). Excepcionalmente, esta agresin aparece
en las mismas circunstancias pero sin que el observador
pueda descubrir sustitutos de los cachorros. Ser necesario
tener cuidado de no hacer un tratamiento slo sintomtico.
En efecto, este comportamiento agresivo puede
acompaarse de cambios de humor, bien con un estado de
excitacin, con hipervigilancia, hiperactividad e insomnio o
bien con depresin.
La lactacin, la agresin y el cambio de humor pueden
tratarse mdicamente.

100

La agresin por irritacin

Un ejemplo
Max es un perro pastor de Beauce (beauceron) de 4 aos.
Habitualmente, es un perro encantador. Pero un da, tena
una herida en la regin gltea. Cuando le toqu el lomo, Max
se volvi y me mordi el brazo. Fue ms un pellizco que una
verdadera mordedura. Despus, Max grua cada vez que le
miraba los cuartos traseros. Algunas semanas despus, era
imposible acercarse a su parte posterior.
Anlisis
La agresin por irritacin es una agresin de defensa
bastante moderada. Por ello, permite al perro expresarse
claramente, sin demasiada impulsividad, mediante una
secuencia explcita.
Contextos
La agresin por irritacin es bastante compleja,
probablemente porque es una mezcolanza de toda una serie
de situaciones de defensa. Propuesta por Moyer (1968) y
retomada por Heymer (1977), la mayora de los etlogos
modernos no la aceptan, especialmente los sociobilogos,
que prefieren separar la nocin de agresin inducida por la
aversin (aversion-induced) de la de agresin por frustracin (Barrows, 2001). Establece una referencia semntica a
una motivacin interna, la irritacin, que nunca se ha
definido. Y su descripcin (a continuacin) hace referencia a
contextos y a motivaciones sensoriales, lo que aumenta an
ms el grado de confusin de esta terminologa.

101

La agresin por irritacin, en la clasificacin de Moyer


(1968), retomada tambin por P. Pageat (1995), se desencadena por :
! el ataque por un individuo con el que el perro est
correctamente socializado : perro o humano ;
! la intrusin en la distancia individual (distancia crtica)
por parte de un individuo (considerado) inofensivo,
con signos de temor (pero no de miedo) o de irritabilidad. Puede citarse el ejemplo de contactos tctiles
repetidos, tales como caricias o cosquillas cuando el
perro ha efectuado una peticin de cese del contacto
(poniendo rgido su cuerpo) ;
! el dolor (o la anticipacin del dolor) o el acercamiento
de un individuo que inflige dolor, ya sea el dolor de un
castigo o el de una enfermedad como un absceso
dental, una otitis, una infeccin cutnea o una artrosis,
lo que explica que la agresin por irritacin pueda
presentarse ms fcilmente en perros viejos ;
! las privaciones, tales como el hambre o la sed, cuando
el animal es irritable y la comida o la bebida,
inaccesibles ;
! las frustraciones, tales como la visin de un juguete o
de un alimento que resultan inaccesibles ;
! las alteraciones sensoriales, tales como la disminucin
de la visin (atrofia progresiva de la retina) o de la
audicin (sordera). La reduccin de la visin por un
flequillo de pelo es una causa frecuente de agresin
por irritacin, sobre todo frente a nios a los que les
atrae un perro con aspecto de oso de peluche.
Cualquier persona puede encontrarse ante esta situacin
en algn momento.
Individuo (psychels)
La agresin por irritacin es la agresin tpica del perro
irritable, nervioso, descontento, exasperado, maltratado,
contrariado, acosado, etc. El humor irritable o la emocin de

102

irritacin y de clera pueden deberse a numerosos factores


externos, como las manipulaciones, pero tambin a factores
internos, como la privacin de bienestar (hambre, sed, deseo
de juego no satisfecho, deseo sexual no satisfecho) o a un
humor depresivo o ansioso.
La agresin por irritacin est favorecida por las hormonas sexuales. Es decir, que puede aumentar en la pubertad y
en los periodos de celo en la perra, as como en el macho
que percibe las feromonas de las hembras en celo.
Postura y mmica
Segn el estatuto jerrquico del perro con relacin a su
vctima, e perro adoptar una postura globalmente alta
(dominante) o baja (dominado). Esta postura es un hbrido
entre el nivel de autoafirmacin o de seguridad en s mismo
y el de temor al contacto. As pues, hay una mezcla de
posturas e incluso el perro dominante presentar elementos
bajos en una postura globalmente alta, como las orejas
cadas, la cola baja, o la parte trasera del cuerpo baja mientras
que la parte delantera est erguida.
El perro dominado estar acostado, con las patas
flexionadas y el cuerpo inclinado hacia un lado ; emitir un
gruido sordo, poco audible ; las orejas estarn cadas, los
ojos inyectados y la mirada ser huidiza.
Secuencia
Las secuencias comportamentales varan en funcin de
dos parmetros :
! el nivel de anticipacin del contacto ;
! el nivel jerrquico del perro.
Si el perro sufre una manipulacin que le contrara o le
causa dolor por parte de un familiar o de un individuo
perteneciente a una especie de impregnacin (al que nos
referiremos aqu como agresor), la fase de amenaza se acorta
o no existe, la fase de ataque se limita a una mordedura
parcialmente controlada y la fase de parada slo se expresa

103

cuando el agresor se aleja. A veces es difcil diferenciar esta


agresin defensiva, calificada como irritacin, de la agresin
por miedo, ms violenta, menos controlada, y que responde
tambin a una intrusin en la distancia crtica.
Las secuencias siguientes, tal como las describe P. Pageat,
son slo vlidas cuando el perro puede anticipar la
manipulacin o la frustracin.
El perro presenta a menudo una dilatacin de las pupilas,
lo que da a su mirada un reflejo extrao, y los ojos
enrojecidos o fluorescentes ; una mirada calificada como de
loco.
En la fase de amenaza, la cabeza est retrasada, las orejas
plegadas, el pelo erizado y los labios retrados. El perro
grue.
La fase de ataque sigue inmediatamente -o acompaa- a la
de intimidacin : la cabeza se proyecta hacia delante y la
mordida es breve, repetida, con la punta de los dientes ; las
heridas causadas son mnimas, salvo en el caso de regiones
frgiles (cara de un nio).
La agresin se detiene totalmente si el adversario se aleja.
Como en todas las agresiones de defensa, no hay ritual de
apaciguamiento del adversario. El perro se apacigua cuando
recupera su bienestar.
Si el adversario se queda en la proximidad, encontramos
una nueva fase de amenaza y, si es necesario, un nuevo
ataque, hasta que el adversario se aleje.
Despus, el perro se queda en su lugar si ha ganado el
conflicto o aprovecha la ruptura de contacto debida a la
mordida para alejarse, en busca de un rea de aislamiento
ms tranquila. El perro se aleja lentamente, a la vez que
grue. El dominante presenta una postura alta, el dominado,
una postura baja, con el cuerpo hacia el suelo ; huye con el
dorso arqueado y la cola entre las patas, hacia un rincn en el
que busca refugio.
Existe otra situacin, que no depende del estatus
jerrquico, y en la cual la agresin es redirigida. Imaginemos

104

un perro agresivo con sus congneres, que desea atacarlos en


la calle y es retenido con la correa por su propietario. Si la
traccin de la correa se ejerce a tirones, puede inducir dolor
o frustracin y el perro puede volverse y morder a la persona
que se encuentra ms cerca de l, generalmente su gua. En
este momento, la mordida no va precedida de una fase de
amenaza ; puede ser nica o repetida. Es mal controlada y
causa hematomas (moretones).
En todos los casos, el periodo refractario existe slo si el
perro recupera su tranquilidad y no hay ninguna amenaza de
contacto.
Consecuencias
Cuando las consecuencias son positivas para el perro, es
decir, cuando obtiene la tranquilidad buscada, el recurso a
este tipo de agresin se hace ms frecuente.
Cuando la persona agredida tiene un estatus dominante
con respecto al perro y corrige a ste, el perro puede
someterse y aquietarse o proponer una agresin por miedo,
ms violenta.
Manejo
En ocasiones la agresin por irritacin es debida a una
enfermedad dolorosa que necesita cuidados. La persona que
cura al perro es generalmente aqulla a la que el perro tolera
-o quiere- ms. Esta persona puede ser la vctima de la
agresin y el vnculo de apego puede modificarse completamente. El perro presenta un doble vnculo, de amor y de
rechazo. Anticipa los contactos de la persona con ansiedad y
amenaza incluso antes de que le toque o se le acerque. Es lo
que P. Pageat llama el sndrome de agresividad reaccional
de los estados lgicos, es decir, el trastorno del perro
agresivo en las patologas dolorosas (ver Trastorno ansioso
inducido por el dolor). Puesto que se trata de un
condicionamiento clsico (emocional y lgico), la terapia
comportamental apropiada es el contracondicionamiento

105

(ver captulo sobre la terapia). Es conveniente, una vez que


la enfermedad dolorosa se ha curado o con un buen tratamiento antilgico, asociar la persona (estmulo desencadenante de la agresin condicionada) con una situacin
sistemticamente positiva, como un juego o una comida
apetecible.
En muchos casos de agresin por irritacin, la medicacin
har el grueso de la labor teraputica. En efecto, la agresin
por irritacin es generalmente un sntoma de un cuadro
clnico de ansiedad, de trastorno del humor, y la mejora del
sntoma pasa por el tratamiento del trastorno subyacente.

106

La agresin por miedo

Un ejemplo
Rox es un teckel castao de pelo largo. Est hospitalizado
en una jaula porque ha ingerido un cuerpo extrao y se
encuentra bajo vigilancia mdica. Rox tiene dolor. El
asistente veterinario, que debe sacarlo de la jaula, se acerca,
abre la jaula, tiende la mano, y sufre una violenta mordedura
en la mueca. El perro desprende de repente un olor
desagradable : se ha orinado y defecado. Mira fijamente al
asistente con los ojos desorbitados.
Anlisis
Se dice a menudo que los perros muerden por miedo.
Existe aqu una gran confusin. En etologa, la agresin por
miedo describe una situacin excepcional : la de un perro
que tiene miedo, que est arrinconado, no puede huir y se
defiende contra una amenaza con una energa multiplicada,
sin ningn control de s mismo, por su supervivencia. Esta
ausencia de control hace de la agresin por miedo una
agresin muy peligrosa que causa heridas considerables.
Cuando he dicho que se trata de una situacin excepcional,
hay que sealar tambin que el 40 % de los perros con
miedo pueden morder. Por otra parte, pueden alternar huida
y agresin, dependiendo de las circunstancias.
Contextos
Los contextos y circunstancias de la agresin por miedo
son, desde luego, los del miedo, es decir, un ataque o la

107

anticipacin de un ataque por un individuo que atraviesa la


distancia crtica, en una situacin sin salida o que el perro
considera sin salida. En efecto, un perro criado en una jaula,
por ejemplo, no ha aprendido a huir ; la huida puede no
estar en su bagaje estratgico, que se limita a la inmovilidad y
a la agresin.
Un perro que adopta una postura de apaciguamiento o de
sumisin y a pasar de ello recibe un castigo (injustificado)
puede recurrir a la agresin por irritacin o por miedo. Un
perro que agrede por irritacin y es castigado violentamente
puede mostrar una agresin por miedo. Todas las situaciones
de autodefensa pueden llevar a la agresin por miedo cuando
el perro se encuentra en una situacin sin salida. Incluso un
conflicto entre el perro y el propietario (por un silln, por
ejemplo) puede evolucionar a una agresin por miedo si el
propietario pone a su animal en una situacin sin salida.
El contexto, las circunstancias que han desencadenado el
miedo, pueden en gran medida automatizar la agresin por
condicionamiento clsico. ste es un proceso de condicionamiento de las emociones y actos involuntarios, como el
miedo, por ejemplo, que surgir de forma refleja en
presencia de las mismas situaciones. Se observan muy a
menudo automatismos de miedo y de agresin de autodefensa en perros que van al veterinario. Estos perros
pueden ser encantadores en cualquier circunstancia, excepto
en la consulta veterinaria.
Individuo (psychels)
Cualquier perro, cualquier individuo, puede sentir esa
emocin particular que es el miedo. En ese momento, las
conductas habituales de ese individuo dejan de
funcionar ; recurre a estrategias (inconscientes) extremas, a
actuaciones de supervivencia.
Un individuo (perro o humano) que sufre trastornos
hormonales (por ejemplo, hipotiroidismo), de humor
ansioso, de inestabilidad de humor, de fobias, etc. tiene
mayor tendencia a recurrir a la agresin por miedo.

108

Postura y mmica
La postura de miedo es una postura baja. Las mmicas son
las del miedo, con dilatacin de las pupilas, ojos fijos (ojos
negros bordeados de blanco), signos neurovegetativos como
la transpiracin, eliminaciones emocionales y vaciado de las
glndulas anales.
Secuencia
La agresin por miedo no presenta fases organizadas bien
definidas.
El perro emite mensajes de miedo, expresados por una
postura baja, seales emocionales (pupilas dilatadas, orejas
replegadas, cola entre las patas, temblores, eliminaciones
involuntarias, vaciado de las glndulas anales, jadeo,
salivacin). Emite tambin amenazas como gruidos muy
sordos, retraccin de los belfos y colmillos descubiertos. A
veces, la postura baja y agachada se sustituye por una postura
de pie, aparentemente alta, pero tambin con los signos
emocionales del miedo.
Cuando la distancia crtica es atravesada, el perro ataca
con una energa desesperada ; las mordeduras carecen por
completo de control y causan heridas graves, con daos
considerables.
No existe fase de parada ni ritual de apaciguamiento.
Despus de la mordedura, el perro huye o se echa, para
atacar de nuevo ante la menor intrusin en su zona de
aislamiento.
Consecuencias
El perro pelea por su supervivencia. Las agresiones por
miedo son generalmente eficaces. Sin embargo, no por ello
sufren un condicionamiento operante. En efecto, el miedo
se acompaa de manifestaciones emocionales y cognitivas
extremas, y podemos preguntarnos qu conserva el perro en
la memoria de toda la situacin.

109

Manejo
La agresin por miedo es una situacin normal. Cualquier
individuo, hombre o humano, puede encontrarse un da en
una situacin sin salida y recurrir a una agresin por miedo.
El clculo de la peligrosidad es muy importante. Sin embargo, el acontecimiento puede clasificarse como un accidente y
no como un hbito.
Debe sealarse que la agresin por miedo es un componente frecuente de la ansiedad. En tal caso, hay que tratar la
ansiedad para reducir la peligrosidad.

110

La agresin redirigida

Dos ejemplos
Loulou es un perro cruzado, de tipo fox, de 5 aos. Su
duea es de edad avanzada, discapacitada y no oye bien. Va
en silla de ruedas. Cuando alguien llama a la puerta, Loulou
ladra, muy excitado. Despus de ladrar violentamente a la
puerta, salta a las rodillas de su duea e intenta morderle la
garganta.
Rex es un doberman macho de 3 aos. Es un perro fuerte
al que le gusta jalear a otros perros. Cuando ve a un perro,
ladra, grue y se precipita para agredirlo. Si su duea lo
retiene con un tirn seco de la correa, Rex se vuelve y le
muerde el brazo.
Anlisis
La agresin redirigida no es una agresin tpica, ofensiva o
defensiva. Se basa en un tipo de agresin cualquiera y se
acompaa de una excitacin considerable. Su particularidad
es que no se orienta hacia el desencadenante de la agresin
(generalmente inaccesible), sino hacia otro sujeto ms cercano y accesible.
Contextos
La agresin redirigida se basa en la asociacin de varios
contextos :
1. el estado de excitacin del perro, que aumenta su
motivacin para agredir ;
2. la inaccesibilidad del sujeto que ha desencadenado la
respuesta agresiva ;

111

3. la accesibilidad de un sujeto neutro o que interfiere


con su libertad de acceder al sujeto desencadenante.
Si el perro se excita con el timbre de la puerta de entrada,
es decir, por la presencia de un visitante, su motivacin para
la defensa territorial puede aumentar. Si el visitante
permanece siempre detrs de la puerta y es inaccesible, el
perro puede buscar una vctima para expresar su agresividad.
La vctima es generalmente un sujeto (un humano, un perro
u otro animal) que tiene la mala suerte de estar dentro de la
distancia de seguridad. El perro prefiere agredir a un sujeto
que se mueve o que interfiere con sus comportamientos ms
que a un sujeto inmvil. Para el perro, una traccin de la
correa, gestos con los brazos, una mirada fija, una intervencin vocal. pueden ser considerados como interferencias
dignas de una agresin redirigida.
Cules son los tipos de agresiones con los que la agresin
redirigida se asocia con ms frecuencia ?
! la agresin por irritacin
! la agresin territorial
! la agresin competitiva
Individuo (psychels)
La agresin redirigida se observa particularmente en
perros excitables e impulsivos :
! excitable : el perro es vigilante y reactivo, preparado
para responder a cualquier solicitacin de juego o de
agresin ; pierde rpidamente el control de sus
movimientos y de la mordida ; sus juegos degeneran
en mordisqueos ; sus agresiones se degradan en
hiperagresiones ; el perro excitable no se apacigua
rpidamente ; su excitacin dura mucho ;
! impulsivo : el perro impulsivo reacciona antes de
tiempo, como si no reflexionase ; su reaccin es
refleja, automtica, rpida ; su ataque es poco
previsible y poco controlado ; su excitacin puede
desaparecer bruscamente.

112

Estos perros padecen un problema de la reactividad y del


autocontrol. Es frecuente encontrar en este grupo perros
hiperactivos.
Postura y mmica
No existen una postura y una mmica especficas de la
agresin redirigida. El perro adopta las posturas y mmicas
del tipo de agresin de base. Despus, debido a la rapidez
del ataque, el perro no tiene tiempo de adoptar nuevas
posturas : ataca directamente.
Secuencia
El ataque es directo, sin amenaza.
Cuando el perro se da cuenta de que ha mordido a un
amigo (su dueo, por ejemplo), puede parar el ataque,
retomar el control de la mordida y adoptar posturas de
apaciguamiento. Generalmente, el perro se apacigua al
morder, es decir que su nivel de excitacin regresa a un
umbral que le permite producir de nuevo reacciones
adaptadas. En ese momento, su comportamiento me hace
pensar que ha olvidado que ha mordido y el porqu del
ataque redirigido. Si la persona mordida se enfada o llora, el
perro adopta posturas complementarias adecuadas, es decir,
una postura de apaciguamiento en presencia de un individuo
encolerizado, o una postura grata (atenta) si el sujeto
mordido est angustiado.
Consecuencias
Cuando el perro lleva a cabo una agresin redirigida,
expresa sus emociones, las saca de su sistema y se apacigua.
La agresin redirigida es de tipo reflejo, impulsivo, y es poco
sensible a los efectos de las recompensas o los castigos.
Aunque se castigase al perro, si el sujeto mordido le
mordiese a su vez, le diera una sonora bofetada o lo tumbase
contra el suelo boca abajo o boca arriba, ello no cambiara en
nada la mordida refleja.

113

Si presentase una fase de ataque ms lenta que la de un


ataque reflejo con mordida de tipo automtico, podra
someterse a una modificacin por consecuencias negativas,
punitivas.
Manejo
La agresin redirigida pertenece a la clase de agresiones
automticas. Se observa en perros que sufren una personalidad explosiva o impulsiva. Lo que debe tratarse es el trastorno general de la personalidad, ms que el acto agresivo en s
mismo. Los trastornos de la personalidad se curan ms
fcilmente con medicaciones que con terapias comportamentales. No obstante, todas las tcnicas que aumenten el
control de s mismo del sujeto sern favorables.
Qu hara yo para resolver el problema de los perros
mencionados en el ejemplo de este captulo ?
Loulou, que agrede a su duea discapacitada debe recibir
una medicacin anti-impulsiva. Su duea tendr en todo
momento un pequeo paraguas plegable, de apertura automtica, sobre sus rodillas o al alcance de la mano. Si alguien
llama a la puerta, podr abrir el paraguas delante de Loulou
si l va a agredirla. Cuando el perro est sorprendido, podr
ordenarle que se siente y, a continuacin, recompensarle
Rex, el doberman que muerde a su duea cuando sta le
impide agredir a otro perro tirando de la correa, tambin
recibir una medicacin anti-impulsiva, y la presencia de
otros perros ser anticipada por la propietaria, que podr
entonces modelar el comportamiento de Rex mediante
contracondicionamiento.

114

Las agresiones ofensivas

Los diferentes tipos de agresin ofensiva


En las agresiones ofensivas, es decir, aqullas en las que el
perro se dirige hacia el individuo agredido, se distinguen los
comportamientos siguientes :
! acoso con mordisqueos y empujones en cachorros o
perros jvenes hiperactivos.
! competicin con un congnere por recursos o
privilegios.
! competicin con un humano por recursos o
privilegios.
! provocacin de un congnere en duelo.
! provocacin de un humano en duelo.
! frustracin, por ausencia, imposibilidad de acceso o
retraso de un acontecimiento positivo esperado.
! predacin, caza (con o sin ingestin de la presa).
! persecucin de un objeto en movimiento, de una
persona que corre, una bicicleta, un coche, etc.
! procedimiento automatizado y frecuente al ataque
inmediato, debido a un condicionamiento operante.
! recurso al ataque automtico en caso de patologa
somtica.

Agresin ofensiva y control de la mordedura


En las agresiones ofensivas, pueden presentarse dos tipos
de situacin, dependiendo de si hay presencia o ausencia del
control de la mordida.

115

En una manada, los perros cooperan para cazar. Las


heridas y la invalidez de uno de los miembros del grupo
pueden tener repercusiones fatales para todo el grupo. En un
grupo, no deberan producirse heridas invalidantes. Fuera del
grupo, la regla es completamente diferente. Un miembro de
otro grupo puede ser herido. Una presa ser atacada y
muerta para comerla.
Sin embargo, dentro del grupo, el control de la mordida
no siempre est asegurado. Tal es el caso :
! de los perros hiperactivos
! de los perros disocializados (delincuentes)
! de los efectos del condicionamiento operante
! de los efectos de la intervencin de los propietarios,
que impiden la resolucin de conflictos

116

La agresin competitiva entre perros

Un ejemplo
Max y Fred son dos golden retrievers. Generalmente, se
llevan bien. Max fue el primero. Fred lleg ms tarde. Todo
fue bien hasta que Fred cumpli nueve meses. Entonces se
produjeron los primeros conflictos. Luego otros, cuando
Fred tena un ao y medio. Despus, la situacin se
estabiliz. Pero al cabo de algunos meses, despus de que
Max estuvo enfermo, los perros han vuelto a pelearse otra
vez. No lo hacen nunca cuando estn solos. Incluso
duermen juntos y juegan en el jardn. Pero, cuando Fred
ladra a alguien que pasa, Max le mordisquea en el cuello.
Nada grave. Sin embargo, cada cuatro semanas, las peleas
empiezan, cuando mi mujer tiene la regla. Y entonces,
basta con que ella entre en la habitacin en la que estn para
que comiencen a pelearse.
Anlisis
La agresin competitiva es un comportamiento normal en
el perro. Se expresa :
! en caso de competicin por un privilegio, por un
recurso que es insuficiente : agresin competitiva ;
! para hacer valer o para replantear su estatus -en
presencia de recursos suficientes : agresin jerrquica.
Contextos
La competicin se ejerce por :
! el acceso a un alimento o su obtencin,

117

!
!
!
!

el dominio de un espacio,
el control de un compaero social, la alianza,
el control de un compaero sexual, el acoplamiento,
el manejo de los cachorros. la maternidad (en las
perras).

La jerarquizacin -la agresin jerrquica- se ejerce sin


razn aparente o aprovechamiento de un recurso y se
manifiesta como una provocacin al otro.
Individuo (psychels)
Las motivaciones ejercen una influencia importante en las
agresiones de competicin. En efecto, en el periodo de celo
(estro), la motivacin sexual predomina sobre la motivacin
alimentaria y las competiciones se ejercern entre perros
dominantes para poder cubrir a la hembra ; los perros
dominados pueden entonces comer a su antojo, sin
preocuparse de los privilegios de acceso al alimento. Fuera
de este periodo, los dominados sern reprendidos de forma
teatral sin no respetan el turno de espera.
En un mismo orden de ideas, cada perro, en funcin del
conjunto de sus elementos psicobiolgicos del momento,
tendr una prioridad en sus motivaciones.
El individuo evoluciona en el transcurso del tiempo, y
particularmente durante el crecimiento. Como ha demos
trado P. Pageat, alrededor de la edad de 4 meses se produce
un primer pico de agresividad. Da lugar a una estabilizacin
del grupo social, con establecimiento de los privilegios de
acceso a la comida. Un segundo brote de agresividad aparece
en la pubertad (de los 5 a los 9 meses) y persiste algunos
meses. Durante este periodo, el adolescente es inestable y se
opone frecuentemente a los adultos. Por ltimo, un tercer
pico de agresividad se produce al llegar a la edad adulta (12 a
24 meses) y se termina con la estabilizacin de la jerarqua.
La siguiente tabla, permite catalogar algunos privilegios de
cada uno de los perros de un grupo social.

118

Evolucin de la agresin competitiva durante el


crecimiento
El eje vertical describe la intensidad de la agresin
competitiva. El eje horizontal indica el transcurso del
La siguiente tabla, permite catalogar algunos privilegios de
cada uno de los perros de un grupo social.
Prerrogativas
Comer el primero, cuando quiere, a
su antojo, en presencia de
espectadores
Dormir donde quiere, en el
dormitorio, en los sofs, en el medio
de una habitacin.
Controlar los pasos entre las
habitaciones y el desplazamiento de
las personas, colocndose en el
camino o en un lugar que permite
ver todos los desplazamientos.
Impedir a los individuos (humanos o
perros) entrar o salir del grupo o de
la habitacin.
Acceder a la sexualidad delante de
todos.
No obedecer las rdenes no seguidas
de una gratificacin.
Decidir cundo salir de paseo, a
donde y durante cuanto tiempo.
Decidir cuando desea jugar e
imponer el juego (el tipo de juego y
su duracin) a los dems.
Total

119

crecimiento, desde el nacimiento hasta la edad adulta.


Como observ P. Pageat, la curva de trazo continuo
muestra la evolucin normal y esperada en un perro de
familia. La lnea de trazo discontinuo muestra la evolucin
de un perro que ha ganado estatus y victorias en la pubertad
y en la edad adulta. La curva punteada describe la evolucin
de un perro que ha ganado victorias en cada brote de
agresividad.

Evolucin del ndice de agresividad en el curso del desarrollo


(adaptado de P. Pageat)

120

Postura y mmica
Las posturas y las mmicas van a depender del estatus
social de cada de perro y de su aplomo (autoconfianza y
audacia) en el momento. El dominante tendr una postura
alta, el dominado, una postura baja. Aparte de estas posturas
claras, algunos perros intentan adoptar posturas altas,
superiores a su rango ; es teatro, una tentativa de manipular
la informacin. Y, desde luego, los dominantes no se dejan
engaar y desempean su papel teatral, aceptando el
conflicto y restableciendo el estatus a base de mordiscos.
En las mmicas faciales, encontramos :
! retraccin de los belfos y fruncimiento de la nariz,
dejando mostrar los dientes, sobre todo los incisivos
superiores ; el significado es voy a agredir,
! fauces abiertas, con fruncimiento de la nariz que deja
ensear los dientes (incisivos y caninos), la postura
significa voy a morder.
Secuencia
La intimidacin (amenaza) consiste en gruidos, erizamiento del pelo (cuello), cuerpo rgido y mirada fija en los
ojos.
En el ataque se aplican diferentes grados de mordedura,
desde asir con las fauces sin apretar, el pellizco breve, la
mordedura controlada y sostenida o el cierre de los dientes
en el aire (movimiento de intencin), hasta la mordedura
fuerte y con traccin. Esta ltima es necesaria para hacer
caer al adversario.
La agresin competitiva se detiene en el momento en que
uno de los adversarios adopta una postura baja, emite un
ritual de apaciguamiento o de sumisin, mientras que el
vencedor adopta una postura alta. La postura ms baja es la
posicin de sumisin, inmvil, tumbado boca arriba o de
lado, con las cuatro patas flexionadas en el aire y el cuello
extendido. La inmovilidad es indispensable. Esta postura
ritualizada debe detener la agresin del vencedor. El
dominante posa una o las dos patas delanteras sobre la cruz

121

de su adversario, lame la zona mordida, lame o mordisquea


la parte superior de la cabeza o toma el hocico del adversario
sumiso en sus fauces.
Mise en gueule o mouthing El hocico del sumiso (izquierda)
queda introducido en las fauces del dominante (derecha)

La agresin puede detenerse en la fase de intimidacin. Es


lo que sucede ms frecuentemente.
Si el ataque y la mordida son necesarios, el control de la
mordida depender de la diferencia de estatus entre los dos
individuos y de la impulsividad del perro mordedor. Cuanto
ms dominante es el mordedor y dominado el adversario,
ms controlada ser la mordida ; es una simple reprimenda.
Pero si los adversarios son de estatus igual o indeterminado,
la mordida tendr como objetivo hacer presa en la piel del
adversario y empujarlo con un movimiento del cuerpo para
hacerlo caer. El que cae pierde generalmente el combate. Por
ello, la mordida consiste en hacer presa de forma fuerte y
sostenida.
El perro vencido, sometido, tiene derecho a no reconocer
esta situacin de prdida de estatus y a alejarse gruendo en
lugar de tumbarse inmvil. El perro perdedor perseguido

122

por su adversario puede recurrir a una agresin de defensa.


El perro sometido y mordido de nuevo por el dominante
puede recurrir a una agresin por miedo, una agresin que
ser violenta.
Tras el final del conflicto, el dominante se exhibe con una
postura alta, orgullosa. Se muestra a todos los miembros del
grupo. Puede montar al vencido, ponerle la pata en el
hombro y lamerle las heridas de mordedura. El dominante es
el que se acerca con una postura alta al dominado para
decirle que el conflicto ha terminado.
Consecuencias
El xito en un combate no significa la victoria de la guerra
ni la obtencin del ttulo de dominante. El xito significa
solamente que el perro vencedor ha ganado temporalmente
el acceso privilegiado al recurso. Hace falta ms de un
combate ganado y, sobre todo, la obtencin y la defensa de
privilegios, as como el reconocimiento de stos por los
dems para obtener el estatus de dominante.
El xito de una estrategia y de una tcnica de combate
asegura su repeticin. Generalmente, el proceso de condicionamiento operante ejerce sus efectos reduciendo la fase de
amenaza, intensificando la fase de ataque y reduciendo los
rituales de apaciguamiento. En tanto que la agresin sea
adaptada a las circunstancias, que no cause heridas invalidantes al adversario y se detenga al menor signo de sumisin
del perdedor, sta es aceptable. Cuando hay heridas invalidantes y prdida de la inhibicin de mordedura ante los
signos de sumisin del adversario, nos encontramos frente a
una hiperagresin secundaria (patolgica).
Ms ruido que dao ?
Una agresin competitiva no debera degenerar nunca en
heridas graves. Es una coreografa en la que los dos
adversarios forman un do, y sus posturas son
complementarias. Si sus estatus no estn claramente defini-

123

dos, cada uno de los perros puede intentar fanfarronear,


hincharse y crecerse para parecer ms imponente, jugar a
atemorizar al otro ; cada uno de los adversarios puede
creerse superior. Y el ataque permite decidir quin tena
razn y quin no.
S, pero, los adversarios son del mismo tamao ?
Si no lo son, entonces pueden producirse heridas serias.
La creacin de centenares de razas que varan entre 1 y
100 kilos hace que las probabilidades no sean iguales para
todos. Todo ira bien si el perro tuviese una nocin de su
tamao, una conciencia de s mismo, que le permitiese
calcular la masa y la potencia de su adversario, as como las
suyas, para prever el resultado del combate. Pero parece que
el perro no es capaz de ello. Es un fallo en sus capacidades
cognitivas, en su inteligencia. El perro se fa ms de las
mmicas y las posturas de su adversario que de su tamao. Y
un perro pequeo e impulsivo no tiene inconveniente en
atacar a un mastn.
Un perro cuyo peso sea la mitad del de su adversario
puede sufrir heridas graves. Cuando el peso equivale a la
quinta parte del que tiene el adversario, puede producirse la
muerte.
Pero si los adversarios son de peso similar, no deberan
producirse heridas graves. Si hay heridas, debe pensarse en
una patologa comportamental subyacente.
Manejo
Un perro dominante debera recurrir a la agresin slo
cuando no dispone de otra solucin, por ejemplo, cuando :
! sus privilegios son sistemticamente puestos en
cuestin
! sus posturas dominantes son insuficientes para
someter al adversario desafiante
! el perro est ansioso porque debe mantenerse
continuamente vigilante para preservar su estatus

124

Pero el problema es que no todos los perros son modelos


de equilibrio emocional y psquico. Debemos tener en
cuenta
! al perro impulsivo y presto a atacar en cualquier
circunstancia ;
! al perro desafiante, hiperactivo o delincuente, que no
respeta el procedimiento ni las reglas ;
! al dominante ansioso o depresivo, que no regula
totalmente sus comportamientos.
Debido a esto, existen diferentes niveles de diagnstico :
al diagnstico de la jerarqua se asocia el diagnostico de una
hipottica patologa comportamental o emocional de cada
perro.

125

La agresin competitiva entre perros y


humanos

Un ejemplo
Jim es un Labrador macho de 3 aos.
Adquirimos un Labrador, nos explica esta seora, porque
nos haban dicho que eran de muy buen carcter. Bien,
entonces Jim es la excepcin que confirma la regla. No es
que no sea bueno ; es bueno cuando quiere. Es bueno
cuando desea caricias, pero grue si queremos acariciarlo
cuando est en su cesto. Nunca ha mordido. Per s ha
marcado. A veces, me coge el brazo con el hocico, me
arrastra hasta la cocina y no me suelta hasta que le doy una
galleta. No grue cuando come, salvo cuando tiene una de
esas orejas de cerdo resecadas. En ese caso, se pone a comer
en el pasillo entre la cocina y el comedor y no deja pasar a
nadie. Es muy sencillo, ya no le damos orejas de cerdo ni
huesos. Roba la ropa, bueno, la ropa interior, la ma. Es
molesto, porque corre al jardn, y cuando me estoy vistiendo
por la maana, no voy a salir corriendo detrs de l. Adems,
cuando queremos reirle, retrae los labios. En un sentido,
gracias a esto, he aprendido a ser ms ordenada
Anlisis
El perro socializado e impregnado con los humanos se
comporta ante ellos como lo hara en presencia de otros
perros ? En aras de la simplicidad didctica, responderamos
afirmativamente. Pero sabemos en nuestro interior que eso
no es totalmente as. El perro slo tiene a su disposicin su

127

bagaje comportamental, aumentado con los prstamos


tomados del lenguaje humano y adaptaciones personales.
Por otra parte, el hombre no es un perro. No responder
ni como un perro dominante, ni como uno desafiante, ni
como un dominado. El hombre no tiene sus armas en la
boca o, al menos stas son mnimas. Puede poseer armas
(palo, correa, ltigo) que actan a distancia. Generalmente,
rehusa el combate cuerpo a cuerpo. Rara vez muerde al
perro (lo que en parte es una pena, porque ello es muy til
antes de la edad de 3 meses, aunque puede ser peligroso ms
tarde). No respeta la inhibicin de la agresin ligada a la
sumisin del adversario y contina maltratando al perro
sumiso (que sigue gruendo) hasta que se calle.
El hombre es un ser frgil. Cuando se le muerde, sangra, y
pierde todo el dominio de s mismo. Abandona la lucha sin
rituales de apaciguamiento o de sumisin. No se echa en el
suelo, ni se inmoviliza. Y a pesar de que ha perdido,
contina amenazando.
Contextos
La competicin se ejerce por :
! el acceso a un alimento,
! el dominio de un espacio,
! el control de un compaero social,
! el control de un compaero sexual potencial,
! el manejo de recin nacidos (en las perras),
Igual que como ocurre en los perros, la agresin se lleva a
cabo en dos situaciones :
! competicin por un recurso insuficiente : agresin
competitiva ;
! verificacin del estatus jerrquico (en presencia de
recursos suficientes) :

128

Individuo (psychels)
Las indicaciones y el cuadro de privilegios especificados
para las competiciones entre perros son vlidos tambin para
las competiciones entre perros y humanos. Para ms
informacin sobre la jerarqua, puede consultarse Mon chien
est-il dominant ?
Postura y mmica
Las posturas son compatibles con lo que se ha dicho
anteriormente.
Las posturas humanas son ms complejas de analizar :
! postura afirmativa : erguido, mirada fija sobre el dorso
del perro, cara lisa, msculos relajados, gestos
tranquilos y controlados, paso seguro, emocin
neutra ;
! postura agresiva : inclinado hacia adelante, mirada fija
en los ojos del perro, ceo fruncido y dientes
descubiertos o boca abierta, msculos tensos, gestos
bruscos, marcha rgida, emocin de clera ;
! postura
sumisa : inclinado hacia atrs, mirada
desviada, cara lisa con los ojos abiertos, cuello
hundido entre los hombros, espalda arqueada, gestos
suaves, marcha incierta, emocin de temor o de duda.
El perro debe llegar a descodificar este lenguaje. Para l no
es evidente.
Secuencia
La secuencia es comparables a la que se produce en
agresiones entre perros.
Cuando el perro vencedor posa una o las dos patas
anteriores en la rodilla o el pecho de la persona, lame la zona
mordida, lame o mordisquea el pelo o las orejas, la persona
cree que el perro se arrepiente de sus culpas. Acaricia al
perro y acepta as su sumisin personal, pero es una mala
perdedora. Est en desafo permanente : reconoce privilegios

129

a su perro y luego, de forma repetida, los pone en cuestin.


Esto puede ser considerado por el perro como un acoso.
Cuando el perro es vencido, tiene derecho a no apreciar
esta situacin de prdida de estatus e inmovilizarse y gruir.
Si el propietario contina regandole, o tocndole, el
vencido puede emitir una agresin por miedo,
extremadamente violenta. El perro vencido puede tambin
alejarse gruendo en vez de tumbarse inmvil. Perseguirlo
puede entraar por su parte una agresin de defensa.
El control de la mordida en el perro puede ser insuficiente
debido a la fragilidad de la piel humana, sobre la que deja
marcas importantes o incluso desgarros. Un aprendizaje
correcto permite al perro controlar cuando agarra con el
hocico para marcar, sin dejar seales.
Consecuencias
Ante un humano que maneja mal la comunicacin
ritualizada de las competiciones jerrquicas, el
condicionamiento operante acta para reducir la amenaza,
reforzar el ataque en frecuencia e intensidad y reducir los
rituales de apaciguamiento. Se llega bastante fcilmente a la
hiperagresin secundaria.
Ms ruido que dao ?
Una agresin competitiva no debera degenerar nunca en
heridas serias. Entre dos perros, es una coreografa. Pero los
humanos no pueden bailar como perros. Y la coreografa
termina en heridas.
El se humano no tiene la potencia atltica de un perro. A
igual masa, los adversarios no tienen igual fuerza. Como
hemos visto en el clculo de peligrosidad, considero que un
humano slo puede luchar en igualdad de condiciones con
un perro que no haga ms que la cuarta o quinta parte de su
masa. Desde este punto de vista, la moda de los perros
gigantes es una locura. Afortunadamente, el hombre cuenta
con el poder del pensamiento, el de la creencia, que le hace

130

prejuzgar que l puede dominar a su perro, y se lo hace creer


realmente a su perro.
Manejo
Los perros dominantes y los dominados pueden recurrir a
la agresin competitiva por los recursos en cantidad limitada.
Dar la comida o un hueso suculento a un perro y reprenderle
antes de que se sacie puede ocasionar una agresin
competitiva, incluso por parte de un perro dominado.
En cambio, el perro dominante no debera recurrir a la
agresin ms que cuando no hay otra solucin a su
disposicin, por ejemplo, cuando :
! las posturas y los comportamientos dominantes son
insuficientes para obtener un recurso ;
! el perro est ansioso porque se ve obligado a estar
continuamente vigilante para preservar su estatus o
porque los propietarios emiten mensajes ambivalentes
o contradictorios.
Las situaciones plantean problemas graves cuando :
! durante el paseo, el perro impide a la gente acercarse a
su duea (y, recprocamente, la perra a su dueo) ;
! la perra es dominante y rapta el beb recin nacido de
su duea ;
! el perro, macho o hembra, impide las entradas, las
salidas de la casa y los desplazamientos por la casa a
sus propietarios ;
! el perro se ala (pareja) con uno de los propietarios en
contra del otro ;
! el perro, aparte de sus comportamientos de agresin,
marca con orina dentro de casa ;
! el
perro provoca a sus propietarios con
comportamientos de agresin ;
! el perro no inhibe sus agresiones jerrquicas en
presencia de individuos impberes (nios) o sumisos ;
! etc.

131

Estos problemas deben resolverse mediante un anlisis de


los psychels del perro y un estudio del funcionamiento de la
familia-manada.
He dedicado un libro entero al manejo del perro
dominante. El lector puede consultarlo si desea ms
informacin : Mon chien est-il dominant ? (Le Jour, diteur).

132

La agresin de posesin

Un ejemplo
Hooligan es un teckel de pelo duro de 3 aos. Le encanta
robar los trapos de cocina y llevrselos a su cesto. Nadie
puede reprenderle. Grue y retrae los belfos, y hay que
dejarle tranquilo. Tambin entra en el cuarto de bao y hurta
la ropa del cesto de la ropa sucia. Resulta bastante incmodo
cuando llena el jardn de ropa interior.
Anlisis
La agresin de posesin se observa en perros que
defienden un objeto o un sujeto del que se han apropiado.
La escuela francesa de medicina comportamental clasifica
este comportamiento dentro de la agresin jerrquica,
mientras que la escuela norteamericana habla de agresin de
posesin. Manifiestamente, en algunos perros, el deseo de
posesin no se asocia a la bsqueda de un estatus
dominante.
Contextos
El perro acarrea un objeto o un alimento, o se coloca
delante de un objeto, un alimento, una persona, otro perro,
un gato o cualquier otro animal, e impide el acceso al objeto
o al individuo. A veces, el perro provoca la reaccin de sus
dueos yendo hacia ellos y ensendoles el objeto. En
ocasiones, slo se muestra agresivo cuando los propietarios
quieren recuperar el objeto. Cul es la motivacin del
perro ? Si el perro busca apropiarse de un objeto o asociarse
a un congnere o a un humano, se habla de agresin

133

competitiva o jerrquica. En el caso de la agresin de


posesin, defiende un objeto que es suyo o del que se ha
apropiado.
Despus de la observacin de cientos de perros, propongo
las hiptesis siguientes como origen de la agresin de
posesin :
! verificacin del estatus jerrquico por provocacin de
los dueos ;
! demanda de juego, como juego de persecucin o tirar
de una cuerda ;
! investigacin de feromonas (en ropas o ropa interior),
con lamido y mordisqueo de los tejidos ;
! compulsin, el perro busca sin cesar objetos para
guardarlos o transportarlos ;
! compulsin, el perro acapara todos los juguetes y los
amontona en su cesto o en un escondrijo ;
! defensa de un compaero social del que el perro se ha
apropiado, contra el conjunto o contra los otros
miembros de la familia ;
! defensa de un compaero sexual (en su imaginacin)
contra el conjunto ;
! defensa de un nio contra los padres, que no pueden
acercarse ;
! defensa de un alimento, de un hueso o de
regurgitaciones (propias o de otro perro) ;
! defensa de un objeto cualquiera durante un episodio
hiper (patologa unipolar, el perro alterna un humor
normal con un humor hiperactivo-agresivo, calificado
de manaco o hipomanaco en psiquiatra humana) ;
! oposicin a la retirada del collar (que el propietario no
puede entonces quitar).
Existen probablemente muchas otras circunstancias que
desencadenan o favorecen el mismo tipo de comportamiento.

134

Individuo (psychels)
El perro presenta generalmente una preferencia por un
objeto o una tendencia compulsiva a buscar dicho objeto, a
codiciarlo en cuanto lo ve y a guardarlo cuando se apodera
de l.
Postura y mmica
En la agresin de posesin, el perro presenta bien una
postura de provocacin, que es equivalente a una agresin
competitiva, o bien una agresin de defensa, que es
comparable a una agresin por irritacin. Segn su estatus
jerrquico, la posicin ser alta (dominante), baja (dominado)
o ambivalente (desafiante). Las mmicas de amenaza son
muy claras, y comparables a las de la agresin competitiva.
Secuencia
El comportamiento presenta las cuatro secuencias tpicas,
comparables a las de la agresin competitiva.
Consecuencias
Generalmente, el perro consigue llevarse el objeto o
defenderlo, o defender el acceso al sujeto (humano o animal)
del que se ha apropiado. Por lo tanto, obtiene una
recompensa y su actividad de hurto o de defensa se
intensifica con el xito y con el tiempo. A la larga, el perro
ataca directamente : se tratar entonces de una hiperagresin
secundaria.
Manejo
La forma ms sencilla de manejar el hurto de objetos es
colocarlos en un lugar seguro, haciendo inaccesibles los
objetos codiciados. Pero a veces el perro cambia de objetos.
Llega un momento en que los propietarios no pueden
esconderlo todo.
Cuando el perro defiende a una persona, se propone a los
dueos aliarse contra el perro, colocarse juntos, cogidos del

135

brazo ante el perro, como si se tratase de un problema de


jerarqua.
Si el perro parece sufrir una compulsin comportamental
o un problema de variacin del humor, conviene tratarlo
ante todo mediante medicaciones.
En todos los casos, se analizar la jerarqua de la familiamanada y, si es necesario, se reestructurar.

136

La agresin entre perros fuera del grupo

Un ejemplo
Scott es un scottish macho de 4 aos. Le encanta pasear.
Y sobre todo le gusta abalanzarse hacia los otros perros
machos. Los reconoce de lejos. Entonces adopta una
postura alta, se pavonea, se hace el macho. Los dos perros se
colocan cabeza contra trasero y se olisquean la parte
posterior, luego las orejas, y gruen un poco. Scott da la
espalda a su congnere y levanta la pata contra un arbusto.
El otro hace lo mismo por encima. Scott vuelve y comienza
de nuevo. Generalmente, la cosa se termina aqu.
A veces, Scott pone una pata en el cuello de su congnere
y en ocasiones monta a perros ms pequeos que l, aunque
son difciles de encontrar.
Con las hembras, se estira y baja la cabeza, con la parte
trasera elevada, proponiendo juego. A los cachorros los
olisquea durante unos instantes y luego se aleja.
Anlisis
Por qu los perros tienen que hacerse el macho con sus
congneres, medirse con sus semejantes ? Qu inters hay si
estos individuos no viven en el mismo grupo social, no
comparten los mismos recursos ni buscan privilegios
jerrquicos ?
Cuando dos humanos se encuentran en el bosque o en el
monte y se saludan, no se preguntan si son presidentes de
una empresa, mozo de cuadra o camionero. Se dira que los
perros s tienen necesidad de comunicarse su identidad y su
papel social. Y como las posturas y las secuencias son

137

comparables a las que vemos en un grupo social, estamos


autorizados a pensar que los perros que se encuentran fuera
de su casa buscan establecer una posicin jerrquica, cada
uno con respecto al otro. Es como si dos perros no pudieran
coexistir en el mismo espacio sin delimitar sus papeles
jerrquicos. Esto parece lgico cuando los perros estn
llamados a pasar un tiempo juntos, a jugar juntos, a
compartir los recursos de espacio con otros. Pero, cul
puede ser la finalidad de este comportamiento cuando el
perro pasa de un congnere a otro, se identifica y, sin tardar,
pasa al siguiente ?
Esta agresin entre machos o entre hembras debe
diferenciarse de las agresiones de distanciamiento y de las
agresiones territoriales, que pueden expresarse ante otros
perros.
Contextos
Las circunstancias que favorecen estas agresiones son los
encuentros entre perros fuera del territorio de la familiamanada. Estas agresiones pueden ser :
! competitivas : cuando hay un motivo de competicin,
como un trozo de madera para jugar,
! jerrquicas (o, mejor, jerarquizantes) : para situarse,
identificarse, uno con respecto al otro.
Individuo (psychels)
Una de las motivaciones principales para la agresin entre
perros del mismo sexo, particularmente entre machos, es la
sexualidad. Parece aumentar por las hormonas sexuales. Es
verdad que el perro domesticado, al contrario que sus
parientes salvajes, ha perdido la ciclicidad de la sexualidad.
Al estar bien nutrido y no tener que luchar por su
supervivencia, puede expresar su sexualidad todo el ao y,
desde luego, ms si hay perras en celo. Pero este tipo de
conflicto se convierte rpidamente en un placer o en un
hbito y pierde toda conexin con las hormonas sexuales.

138

Postura y mmica
Son comparables a las descritas en la agresin competitiva
entre perros.
Secuencia
Son comparables a las descritas en la agresin competitiva
entre perros.
Consecuencias
La agresin entre perros -entre machos o entre hembrassufre los efectos del condicionamiento operante, a saber, un
aumento de la frecuencia y de la intensidad de los ataques,
una reduccin de la fase de amenaza y una reduccin de los
rituales de apaciguamiento que dan fin al conflicto. Adems,
hay una prdida de control de la mordida y de la inhibicin
de morder al adversario cuando est en postura de sumisin.
Por ltimo, la agresin tiene tendencia a generalizarse a
perros del otro sexo e incluso a perros juveniles o cachorros.
Se trata entonces de hiperagresin secundaria.
La intervencin de los propietarios no carece de defectos.
Todos los perros se pelean ; est en su naturaleza. Pero
pocos propietarios aceptan que su perro se pelee. Impiden el
conflicto, lo evitan, lo detienen, intervienen. El perro puede
pensar que su dueo se ala con l y redobla su coraje. O
bien, un conflicto que no termina con posturas ritualizadas
de dominancia y de sumisin es un conflicto ganado.
Bajo la influencia de sus nuevas hormonas, mal reguladas,
muchos cachorros adolescentes adoptan posturas asertivas
ante otros perros, los amenazan, los atacan y acaban por dar
con un perro ms grande que ellos, que los voltear como a
una tortilla. Es un episodio indispensable en el aprendizaje
de la vida en sociedad de los perros. Pero es tambin un
momento dramtico para los dueos, que imaginan a su
amigo perro daado, herido o muerto por un enorme perro
agresivo (a menudo negro, por otra parte, segn su relato).
Intervienen, con gran riesgo de s mismos, y facilitan as el

139

desarrollo agresivo de su propio perro. Defendido por un


dueo y protector, el perro piensa que no corre ningn
peligro en sus posteriores encuentros y no se inhibe de
importunar y amenazar (impunemente desde entonces) a los
otros perros.
Los propietarios no tienen toda la responsabilidad de la
evolucin de una agresin intraespecfica normal hacia una
hiperagresin secundaria. El perro puede hacer este
aprendizaje espontneamente y solo. Si un perro bien
socializado con su especie sufre un ataque del que sale
traumatizado (fsica o psicolgicamente, o ambas cosas),
puede sensibilizarse hacia el perro que le ha atacado y
generaliza este aprendizaje a todos los perros que se le
parecen y, progresivamente, a todos los perros. Puede
desarrollar comportamientos anticipados como una agresin
de distanciamiento, indicadores de su fobia social
intraespecfica. La agresin de defensa, anticipada, es un
sntoma de su trastorno comportamental. No hablaremos ya
entonces de agresin (tpica) entre perros, sino de agresin
de defensa de tipo distanciamiento, irritacin, miedo o
incluso de hiperagresin secundaria limitada a los
congneres.
Manejo
Los conflictos entre perros, cualquiera que sea el lugar en
el que se desarrollen, son de algn modo el pan nuestro de
cada da del mundo canino. Morder y pelearse son parte de
la vida de los perros. Es su manera de discutir. Como el
perro tiene que ser educado, ser un buen ciudadano y
respetar a sus vecinos, estas peleas se refrenan. El perro ya
no tiene ese derecho. A qu tiene ya derecho ? A mirar a
su amo beatficamente ? A concentrarse en su dueo, sin
ver nada de sus semejantes ?
Dejemos que los perros se socialicen, se peleen y
resuelvan sus fanfarronadas por ellos mismos. Son como
caballeros medievales que necesitan justas y torneos.
La agresin entre perros es problemtica cuando :
140

!
!

los perros son de un peso muy distinto, cuando uno


de los adversarios pesa ms que el doble del otro ;
la agresin ha perdido sus reglas de conducta y
evoluciona hacia la hiperagresin.

Vase a este respecto el manejo de la hiperagresin.

141

La predacin

Un ejemplo
Mi border collie ha matado tres de mis gatos. Tengo
nueve gatos en casa. Cuando lleg, el perro ya era adulto. Al
principio, todo fue bien con los gatos de la casa. Despus,
seis semanas ms tarde, encontr un gato muerto. El perro
tena sangre en el hocico. No pas nada ms durante un mes
y entonces, encontr otro gato muerto cerca de la gatera. El
tercero lo encontr en la gatera. Los persigue cuando est en
el jardn, pero los gatos pueden huir. En la casa, no toca a los
gatos. Se queda echado, como inmvil, y les sigue con la
mirada sin cesar. Al principio, los husmeaba, los segua, pero
intervinimos, nos enfadamos y el dej de hacerlo
Anlisis
El perro es un predador ; puede cazar todo lo que se
come. Si no tiene hambre, puede cazar lo que se mueve y no
se identifica como una especie amiga. Una presa es el
individuo -en movimiento- con el que el perro no se ha
impregnado ni socializado adecuadamente. Este aspecto es
muy importante, porque permite realizar una prevencin
mediante la socializacin del cachorro antes de la edad de
tres meses con una serie de tipos de individuos, tales como
nios de diferentes edades, gatos, aves de corral, etc.
Contextos
Los contextos que desencadenan la secuencia de los
comportamientos de caza -desde el acecho hasta el ataqueson extremadamente variables y a veces poco previsibles. El

143

desencadenante externo es un individuo en movimiento. Si


no est en movimiento, el perro tendr tendencia a
pellizcarlo, mordisquearlo, para hacer que se mueva. Cuando
se mueve, el perro puede perseguirlo y mordisquearlo de
nuevo. Cuando se mueve de forma errtica, no coordinada,
se convierte en una verdadera presa.
Puede haber una especializacin en un tipo de presa que al
perro le gusta cazar. Por ejemplo, algunos perros slo cazan
gatos y otros, aves de corral.
Individuo (psychels)
La gentica interviene sin duda. Si el cachorro pertenece a
una lnea de caza, tendr ms probabilidades (riesgo) de
cazar. Esta motivacin interna y la socializacin se oponen
en un juego en el que el vencedor no puede conocerse de
antemano. Un braco de lnea de caza puede haberse
socializado con gatos por cohabitacin desde la edad de 7
semanas, le impedir esto obsesionarse con un gato hasta el
punto de pasar horas acechando sus desplazamientos por la
casa o perseguirlo aullando en el jardn ?
La gentica interviene en otro aspecto. Algunos perros
grandes cazan perros pequeos, los atrapan por la piel del
cuello y los sacuden como haran si se tratase de un gato o
una rata. En el caso de estos perros, podemos preguntarnos
si la impregnacin con el perro -con la especie- se ha
producido correctamente y si el perro reconoce bien a todos
los perros como sus semejantes. Me parece que en algunos
casos, no reconocen a los perros pequeos como perros sino
como presas. Esto es lo que denota el comportamiento de
agresin con sacudidas.
El hambre tiene tambin un papel activador. Pero este
papel est minimizado en nuestras sociedades evolucionadas,
en las que casi todos los perros pueden comer hasta saciarse.
Incluso el llenado del estmago slo reduce parcialmente la
reactividad a los desencadenantes de la caza. Por otra parte,
no debemos olvidar que el perro caza para cazar y no para

144

comer. El movimiento de la presa es un desencadenante


suficiente para cazar.
El efecto del grupo es importante. Si uno de los perros
sigue a una presa, los otros perros van a imitarle y, con la
ayuda del contagio emocional, van a entrar en competicin y
a intentar compartir la presa (viva).
Postura y mmica
No hay postura ni mmica de agresin. La cara est lisa, el
perro est inmerso en la emocin de la caza, que no tiene
nada que ver con otras formas de agresin.
Secuencia
Existen dos secuencias caractersticas, dependiendo del
tamao de la presa.
Las presas de pequeo tamao son atacadas mediante
saltos, con las patas juntas ; la cola est erguida, vertical, las
orejas erguidas y el pelo del dorso erizado. Son necesarios
varios saltos para inmovilizar -noquear- a la presa. sta es
tomada entre los dientes y sacudida hasta la rotura de la
columna vertebral.
Las presas de gran tamao se cazan en grupo. Se trata de
una empresa altamente organizada entre los miembros de la
manada. Un perro aislado puede aventurarse a atacar a una
presa grande, pero sus posibilidades de xito son limitadas.
Cuando un grupo de perros ataca a una presa, hay una
competicin entre los perros y un mayor estmulo. El ataque
es siempre ms violento. Los perros dan muerte a la presa,
se llama encarnar, todos estn atacando y arrancando trozos
de carne al mismo tiempo. Cuando la presa es de pequeo
tamao, es literalmente descuartizada viva.
En los ataques -predaciones- a humanos, se observan
diferentes mordeduras : mordeduras en las piernas, con
intentos de rotura de tendones para impedir la
huida ; mordeduras en el cuello, sin duda para desgarrar los
grandes vasos y debilitar a la presa ; mordeduras en la nuca y

145

arrancamiento de colgajos de cuero cabelludo (en la presa


viva).
Consecuencias
Cuanto ms fructuosa es la caza, ms recompensa obtiene
el perro. Las consecuencias para el perro son por lo tanto las
de un refuerzo positivo.
Las consecuencias pueden ser fatales para la presa.
La peligrosidad es mxima.
Manejo
Es muy difcil reducir los comportamientos de caza. Es
fcil favorecerlos, ensear al perro a cazar mejor. Impedirle
cazar es complejo. Y, sin embargo, es una peticin frecuente
por parte de los propietarios de perros que cazan aves de
corral, gatos, perros pequeos o humanos.
Todos los aos se produce un nmero de accidentes en
los que un perro (o un grupo de perros) ha infligido heridas
graves o incluso mortales a personas, generalmente nios o
ancianos. En el caso de los nios, se reconocen dos tipos de
secuencias :
1. el perro intenta saltar con las patas juntas sobre el
nio, el cochecito, o mordisquearle las manos o
los brazos, que se agitan sin proteccin y al alcance
del hocico, como lo hara una presa de pequeo
tamao, cuya nuca el perro atrapara entre sus fauces
para sacudirla y romperle las vrtebras ;
2. en grupo, los perros pueden tambin atacar a
humanos cuyos gestos son bruscos o debilitados -y
los nios son presas fciles para las manadas de
perros vagabundos.
Como no disponemos de ningn tratamiento para esta
forma de agresin, es necesario, cuando se diagnostica,
obligar a la separacin total del nio y el perro.

146

Una de las nicas maneras de reducir los


comportamientos de caza consiste en provocar una
confrontacin verdaderamente traumatizante para el perro
en presencia de la presa. Decir no, golpear, sacudir a un
perro por la piel del cuello carece realmente de efecto a
largo plazo. Una experiencia traumatizante sera, por
ejemplo, un castigo brutal e intenso desde la primera
tentativa de caza y en cada tentativa posterior. Sin embargo,
el perro no debe asociar la experiencia traumatizante con su
educador, sino ms bien con la presa.

147

La agresin de persecucin

Un ejemplo
Julie es una bxer a la que le encanta correr por el bosque
y a campo a travs. Pero tiene la mala costumbre de
perseguir a las personas que hacen jogging y a las bicis, que
parecen mostrar el mismo entusiasmo por explorar la
naturaleza. Un da, Julie mordi en el pantaln a un hombre
que practicaba jogging y se lo desgarr. El hombre insult a
su propietaria. Desde entonces, Julie ha paseado siempre con
correa y su libertad se ha visto limitada.
Anlisis
Al parecer, la agresin de persecucin no es ms que una
agresin de caza sin muerte de la presa. El perro corre tras
un objeto o una persona en movimiento e intenta morderlo.
La diferencia deriva de la socializacin : el perro est
socializado con el objeto -el sujeto- al que persigue, mientras
que ste no es el caso en la predacin.
Contextos
Los contextos que desencadenan la secuencia de
comportamiento de persecucin son extremadamente
variados, pero en general previsibles : el perro se especializa
en perseguir estmulos especficos tales como personas que
corren, bicis, etc.
El desencadenante externo es cualquier cosa en
movimiento ; esa cosa puede ser una persona : jogger,
ciclista, monopatn, patinador, patinete, moto, coche,
segadora de csped, etc.

149

Un caso particular el la agresin de persecucin del perro


pastor o perro boyero. El trabajo de agrupar al ganado
deriva del comportamiento de caza. Se pueden observar
posturas bajas tpicas, el cuerpo alargado paralelo al suelo, y
progresando lentamente hacia la vctima, seguido de una
carrera rpida y un mordisco controlado en las partes distales
de las extremidades posteriores.
El can -debera pero no llega siempre- a controlar sus
mordisqueos a las patas de las vacas, ovejas o a los
humanos. Puede, por lo tanto morder a personas que corren,
ya sean propietarios u otras personas que encuentra en el
paseo.
Generalmente, se acerca a morder por detrs, es decir,
dar una vuelta para atacar a la vctima por la espalda,
mordindole en las piernas.
Individuo (psychels)
Interviene la gentica ? Hoy por hoy, no es posible
responder a esta pregunta. Parece incluso que existen
familias de perros perseguidores. Se trata de un aprendizaje
por imitacin o es que la motivacin est asociada a un
comportamiento de caza ?
Ambas respuestas son posibles. El habituamiento a los
diferentes estmulos mviles (bicis, patines, etc.) a una edad
temprana (periodo de socializacin) reduce este
comportamiento de persecucin. Si el propietario (u otro ser
de apego) practica el jogging o monta en bici, el
comportamiento de persecucin generalmente se reduce
pero no siempre.
Postura y mmica
No hay postura ni mmica de agresin. La cara est
relajada, el perro se divierte, lo que no tienen nada que ver
con otras formas de agresin. El comportamiento puede
evolucionar hacia posturas altas, que indican que el perro
est seguro de s mismo, convencido de poder hacer huir a
su vctima.

150

Secuencia
La secuencia es comparable a la caza de una presa de gran
tamao : acecho, persecucin y finalmente, si es posible,
mordedura en las piernas.
Las persecuciones en grupo son siempre ms violentas,
debido a la competicin entre individuos.
Consecuencias
Las consecuencias son de tipo refuerzo positivo para el
perro. El comportamiento rara vez es castigado por la
vctima, que tendra que detenerse y castigar fsicamente al
animal. Las vctimas parecen sentir demasiado respeto hacia
los perros que les atacan y no los castigan, pero, en cambio,
se enfrentan ms fcilmente con los dueos.
A veces, cuando el perro ataca los neumticos de un
coche, las consecuencias pueden ser dramticas. Aparte del
riesgo de atropello, he conocido casos de perros cuyos
dientes se han incrustado en la goma de los neumticos y
que han sido arrastrados por el asfalto, con fracturas
mltiples e irreparables de las mandbulas.
Manejo
Como he comentado anteriormente, una de las formas de
reducir los comportamientos de caza consiste en provocar
una experiencia realmente traumtica para el perro en
presencia de su vctima tipo. Decir no, pegar, sacudir al
perro por la piel del cuello carecen absolutamente de
efecto a largo plazo. Una forma ms elegante de reducir los
comportamientos de persecucin es el contracondicionamiento, es decir, ensear al perro un comportamiento
alternativo, otra opcin comportamental. Cuando el perro
est a distancia, sin correa, se debe poder interrumpir la
persecucin. Para ello, se puede recurrir a artilugios tales
como un collar pulverizador de aire comprimido, accionado
mediante un mando a distancia. El perro se sorprende y se

151

detiene durante un instante : es el momento de llamarle y de


recompensarle de forma entusiasta.
sta es la estrategia que se propuso para Julie, la bxer de
este ejemplo. Despus del contracondicionamiento,
realizado con constancia por su duea, Julie volvi a ser
libre. Ahora, cuando ve a una persona corriendo o
montando en bici, busca a su duea, corre hasta ella y se
sienta.

152

La hiperagresin

Un ejemplo
Mi perra pastora belga siempre ha sido nerviosa y un
poco agresiva. Pero hasta ahora se podan prever sus
agresiones. Grua, erizaba el pelo y retraa los belfos.
Entonces, evitbamos tocarla. Pero desde hace poco, podra
decirse que pasa directamente al ataque. Ya no marca ; ahora
muerde. Mire mis manos, las heridas son de hace una
semana ve qu agujeros ? Estoy empezando a tenerle miedo
Imagine que muerde a un nio ! Y mi hija va a tener un
nio dentro de unas semanas Cuando vuelva a trabajar,
nosotros cuidaremos al beb. Pero quiero a mi perra. Que
puedo hacer ?
Anlisis
A lo largo del anlisis de los diferentes tipos de agresin,
he sealado que stas pueden evolucionar hacia una
hiperagresin secundaria. Existe otra forma de hiperagresin
denominada primaria. sta presenta de forma inmediata, sin
evolucin, signos graves de ataque, mordedura incontrolada
y aberraciones en la secuencia. Existe tambin una tercera
forma de hiperagresin, que es la que ha sido enseada al
perro por su adiestrador ; esta forma de agresin por
mandato ser tratada en un captulo posterior.
Contextos
Son posibles todos los contextos.

153

Individuo (psychels)
La hiperagresin primaria traduce una grave perturbacin
en el funcionamiento del individuo. Hay que pensar en
enfermedades orgnicas (tumores cerebrales, trastornos
endocrinos) o en patologas del comportamiento como una
personalidad explosiva, un estado disociativo (tipo de
esquizofrenia), etc.
La hiperagresin secundaria indica una prdida de las
capacidades de adaptacin, una regresin del nivel de
inteligencia al estado de reflejo comportamental. Esto no
significa que estos perros sean menos inteligentes en general,
sino que, en el contexto preciso de la agresin, regresan
marcadamente hasta el punto de reaccionar de forma
impulsiva, sin reflexionar y sin adaptar su comportamiento a
la realidad de la situacin.
La prdida de las capacidades de adaptacin de este
comportamiento implican una condicin patolgica.
Postura y mmica
En la hiperagresin primaria, no existe una postura
caracterstica. En la hiperagresin secundaria, las posturas
son altas. A fuerza de ganar conflictos -o de no perderlos-, el
perro aumenta su confianza y la postura se hace alta.
Secuencia
La hiperagresin primaria y la hiperagresin secundaria
presentan una secuencia aberrante (sin lgica) y no
funcional. No existe fase de inicio propiamente dicha.
Existen varios casos posibles :
! el perro ataca sin intimidacin, el ataque es directo e
imprevisible ;
! la intimidacin es simultnea al ataque ;
! la intimidacin es posterior al ataque.
La fase de ataque es directa, violenta y sin control del
mordisco. Esta fase puede repetirse varias veces antes de que
el perro se calme, de que su nivel de excitacin se reduzca.

154

Tampoco hay fase de parada caracterstica ; el perro


continua mordiendo repetidamente hasta que el adversario
se aleja. No hay parada
! en caso de sumisin del adversario ;
! en caso de competicin con un individuo del otro
sexo ;
! en caso de conflicto con un cachorro o con un perro
impber.
Mientras que un perro normal se detendra en estas
circunstancias.
Cuando el perro detiene el ataque, no existe ritual de
apaciguamiento ni ritual de dominancia por su parte. No
existe periodo refractario. El perro puede volver a atacar en
cualquier momento. El ataque no lo apacigua, no reduce su
motivacin para atacar de nuevo.
Consecuencias
La hiperagresin no responde a la recompensa ni al
castigo, se vuelve automtica. Se desencadena igual que si se
apretase un botn. El problema es que es imposible de
detener. Puesto que no responde al castigo, no se puede
reducir. Sin embargo, la hiperagresin puede atenuarse
mediante un tratamiento con medicamentos.
Manejo
Antes de todo, debe efectuarse un clculo de la
peligrosidad y una estimacin de las capacidades del sistema
familiar en el que vive el perro para tratar a este animal. No
debe dudarse en aplicar la eutanasia si es necesario. Si no se
elige esta solucin, a menudo es necesario recurrir a un
tratamiento mdico o a desarmar al animal. Esto consiste en
limar los colmillos.
En el ejemplo propuesto, al principio del captulo,
recomendara inmediatamente una medicacin y una
terapia ; si no es suficiente, recurrira al desarme. Por ltimo,
ante la llegada del nio, si el perro contina siendo inestable

155

e imprevisible, mantendra separados al perro y al nio. Si el


animal representa un riesgo para los propietarios y los
tratamientos no reducen dicho riesgo, recomendara la
eutanasia del perro.

156

La agresin por mandato

Un ejemplo
Cierto da, me invitaron a un debate televisado en calidad
de especialista en comportamiento canino. Entre los
invitados haba tambin un guarda jurado, propietario de un
perro adiestrado por un profesional. Nos ensearon un
vdeo de las proezas del animal. El perro era puesto en una
situacin de juego de rol : un delincuente atacaba a una
joven a la salida de unos almacenes. El guardia ordenaba a su
perro que atacase y ste lo haca sin tardar, mientras mova la
cola. El malhechor tena un arma en la mano derecha. El
perro atac a la mano izquierda. Pero el malhechor conoca
su papel y levant las dos manos en alto, vencido por el
perro. El guarda llam entonces al perro, que continuaba
mordiendo. Hicieron falta tres rdenes para que el perro
dejase de morder.
Durante el debate televisado, no hice, por cortesa, ningn
comentario. Conozco perros profesionales que hacen un
excelente trabajo. Tambin conozco a otros muchos que no
han adquirido los elementos de sociabilidad, de control y de
discriminacin indispensables para realizar su trabajo y que
utilizan en su provecho lo que han aprendido en su
adiestramiento. Muerden, y muerden fuerte, ante el menor
conflicto.
Anlisis
No estoy a favor del aprendizaje de mordida para perros
aficionados. En mi opinin, es un trabajo que se debera

157

reservar a los profesionales. Dicho esto, explicar el motivo


en el anlisis de este comportamiento de agresin.
Contextos
El perro debera atacar por mandato. Se constata, sin
embargo, que el perro ataca sin mandato, en circunstancias
de la vida cotidiana.
El perro debera diferenciar amigo y enemigo. Para ello, el
perro debera estar hipersocializado para que quiera a todo el
mundo sin desconfiar, y debera despus sufrir un
condicionamiento distintivo hacia gestos caractersticos de
individuos especficos. Este tipo de aprendizaje es
excepcionalmente raro y he observado que el perro est
generalmente mal socializado. Sus capacidades de
discriminacin (y su inteligencia) son deficientes.
As, aunque sean claros en el campo de entrenamiento, los
desencadenantes de la agresin pueden ser mucho menos
precisos en la vida cotidiana.
Individuo (psychels)
El perro profesional debe ante todo ser un perro
equilibrado, sano de cuerpo y espritu, altamente inteligente,
estable en sus humores y sus emociones, capaces de
reflexin pero tambin de rapidez de accin. Se constata que
la mayora de los perros profesionales adiestrados para
morder son inestables e impulsivos y que la mordida se les
inculca por condicionamiento, lo que mecaniza la agresin y
la hace evolucionar hacia una hiperagresin secundaria, una
patologa del comportamiento como ya sabemos.
Postura y mmica
Las posturas son posturas altas. En ocasiones, se observan
posturas de juego, ya que el perro experimenta un gran
placer ldico cuando muerde.

158

Secuencia
El perro debe responder a las rdenes de su entrenador.
Como la agresin adquirida -por mandato- no responde a
una necesidad biolgica y es aprendida por condicionamiento operante, la secuencia es la de una hiperagresin :
no hay fase de amenaza, ni parada espontnea, ni fase
refractaria ; el ataque es directo, ante el mandato, con una
mordida fuerte en una parte corporal especfica, segn la
orden.
En el caso de aprendizaje de mordida a la orden, se facilita
la intensidad de la mordida desde una edad muy temprana,
todo lo contrario que la educacin de los progenitores y la
de los propietarios que tiende a aumentar el control de la
mordida. Cuando este perro tenga que morder, por ejemplo
para defenderse, la mordida puede ser fuerte y, sobre todo,
no adaptada a las circunstancias.
Consecuencias
Con un perro equilibrado, que haya aprendido su oficio
con verdaderos profesionales (o aficionados competentes), el
ataque por mandato es un autntico medio de defensa para
la sociedad. Con un perro de equilibrio precario, mal socializado, que haya aprendido a morder mediante un empirismo
educativo chapucero, se ha fabricado una mquina peligrosa.
Manejo
Puesto que he tenido que ocuparme a menudo de
trastornos de comportamiento consecutivos al adiestramiento para morder por mandato, no recomiendo este tipo
de adiestramiento para los perros de familia.
En cuanto a perros de deporte o profesionales que utilizan
en su provecho los beneficios de su aprendizaje, trato sus
problemas como hiperagresiones secundarias, lo que en
realidad son.

159

Gentica de la agresin

La gentica interviene de forma muy importante en el


desarrollo de comportamientos agresivos, por intermedio de
la excitabilidad, la impulsividad, la reactividad, el control de
la mordida, as como de la visin del mundo que tiene el
perro.
Por ejemplo, muchos perros viven una socializacin
correcta y cambian completamente entre la adolescencia y la
edad adulta para parecerse ms a uno u otro de sus
progenitores. Expresan muy a menudo la agresin de
distanciamiento y la agresin territorial, que son dos tipos de
agresividad con la misma predisposicin. Tambin es el caso
de los comportamientos de caza.
Los genetistas nos dicen que podran, en algunos aos
(disponiendo del presupuesto suficiente), descodificar los
genes responsables de las predisposiciones agresivas. Se trata
de la cinologa del futuro, que permitir seleccionar a los
progenitores basndose en pruebas genticas fciles de
realizar. Dicho esto, debo precisar que no hay un gen de la
agresin, ni siquiera un gen para cada tipo de agresin. Por el
contrario, existen numerosos genes, sin duda cientos de
ellos, que intervienen sobre las motivaciones de los
comportamientos agresivos.
Predisposicin racial ?
Es evidente
funcin de su
mayor nmero
el momento,

que ciertas razas estn predispuestas, en


historia y de su utilizacin, a presentar un
de individuos agresivos. Sin embargo, hasta
ningn ensayo cientfico ha podido

161

demostrarlo. Para ello, habra que elegir al azar, dentro de


cada raza, una muestra representativa de unos cien
individuos, que se someteran a una prueba de agresividad
validada cientficamente. Este procedimiento tendra que
repetirse pas por pas, porque las razas son diferentes de un
pas a otro. El procedimiento debera repetirse cada cinco
aos, puesto que la raza tiende a modificarse segn la moda
del momento.
Los estndares raciales especifican el comportamiento
ideal del perro de raza, pero esto rara vez se respeta, en aras
del estndar fsico. Y, por el momento, no ha podido
establecerse ninguna correlacin entre el tipo fsico (el
fenotipo) y el comportamiento.
Actualmente, cualquier consideracin antirracial es
arbitraria y tiene resonancias racistas.
Seleccin de los progenitores
Qu influencia relativa tienen la gentica y el ambiente en
el desarrollo de los comportamientos agresivos ? Nadie tiene
la repuesta. Pero puede adelantarse una cifra de entre el 30 y
ms del 50 % como media. Esta cifra indica la heredabilidad
de los comportamientos, es decir, la parte de la gentica en la
expresin de un comportamiento en una poblacin. La cifra
es ms que suficiente para realizar una seleccin del carcter
no agresivo y no impulsivo (y no ansioso) del perro de
familia. Los perros de utilidad profesional deberan proceder
de criaderos especializados en los que se busque un
equilibrio armonioso entre las capacidades de socializacin y
las habilidades combativas, para obtener buenos soldados
capaces de dominar sus armas.
El menor reparo en la seleccin de los progenitores
conlleva descendientes que no estn compensados por una
seleccin natural implacable (que excluye del grupo a los
perros que no pueden comunicar ni manejar su agresividad).
Se llega a desarrollar individuos patolgicos.
Del mismo modo, pueden seleccionarse familias o lneas
hiperagresivas ; esto ya se ha hecho para crear perros de
162

pelea. Al cabo de algunas generaciones de consanguinidad,


dentro de estas lneas, se desarrollan clones que tienen
todos ms o menos el mismo comportamiento patolgico.
La seleccin de un cachorro debera basarse, en parte, en
el anlisis del comportamiento de sus padres. Si uno u otro
(o ambos) es agresivo, he constatado clnicamente que existe
un riesgo del 25 al 50 % de que el cachorro se convierta en
un adulto agresivo.
Gentica y tratamiento
El hecho de que un comportamiento posea un
determinismo gentico no significa que no se pueda
modificar. Es particularmente el caso de los tratamientos
farmacolgicos. Sin embargo, cuanto ms anclado est el
problema en la gentica y en la estructura del ordenador
cerebral, ms prolongado ser el tratamiento.

163

Agresin y desarrollo

Posee el entorno donde crece el cachorro alguna


influencia sobre el desarrollo de comportamientos de
agresin ? La cuestin es interesante ya que si la respuesta es
afirmativa, se pueden elaborar tcnicas de prevencin.
Dado que el periodo de ontognesis es fundamental, para
la identificacin con la especie (impregnacin), para la
adquisicin de los rituales de comunicacin intraespecfica y
del control sobre s mismo, para la determinacin de las
especies amigas (socializacin) y establecimiento de los
referenciales de homeostasis (habituacin), y debido a que
estos diferentes factores influyen en las emociones y las
cogniciones, entonces se producir una repercusin necesaria sobre los comportamientos de agresin.
Identificacin con la especie
El cachorro, que nace sin saber a que especie pertenece,
tiene la oportunidad de aprender que es un perro entre el
nacimiento y las 14 semanas. Mediante el contacto con otros
perros, se impregna e identifica con su especie canina. Este
aprendizaje tiende a ser muy individual y especfico, es decir,
que el contacto con cualquier tipo de perro o raza, le permite
adquirir la nocin simblica de la especie perro y as
prevenir los comportamientos de predacin dentro de la
misma especie. Este aprendizaje no es ni mucho menos
perfecto, ya que se pueden constatar comportamientos de
predacin de perros de gran talla sobre perros de raza
pequea. Por lo tanto, se puede formular la hiptesis de que

165

hay factores genticos subyacentes la cual, sin embargo,


estar por verificar.
En todo caso, el perfeccionamiento de la identificacin
con la especie, no se obtiene dentro de este aprendizaje
pudiendo ser mejorado mediante la impregnacin del
cachorro a diferentes morfologas caninas, ya sea en el seno
del crecimiento mismo, o bien muy rpidamente en el
transcurso de las clases de cachorros.
Otro aprendizaje fundamental que permite orientar los
Decbito dorsal del cachorro cuando es estimulado en su
regin perineal para la eliminacin refleja.

comportamientos sociales, ldicos y sexuales adultos, en el


cual el cachorro debe asimilar la manera de comunicar
claramente con sus semejantes, es la adquisicin de los
rituales sobre los cuales (no voy a repasar en detalle).
Un punto esencial para reducir la agresin en el seno del
grupo social dentro de una especie predadora (que posee
todas las armas para matar sus semejantes), es la adquisicin
de la inhibicin de la agresin, es decir el control de s
mismo y de los comportamientos de normalizacin de la
agresin hacia terceros, es decir : los comportamientos de

166

apaciguamiento y de sumisin. Aunque todos los perros del


mundo, a priori, hablen el mismo lenguaje corporal, no por
ello ese idioma tiene que ser innato.
La primera interaccin donde se observa una posicin de
decbito supino es la posicin de eliminacin del recin
nacido, cuando es estimulado en la zona perineal por el
lamido de la madre. Esta posicin es utilizada dentro del
ritual de sumisin.
Cuando observamos a las madres con sus cachorros, o a
los perros adultos durante las clases de cachorros, es fcil
darse rpidamente cuenta que existen interacciones
educativas en las cuales el adulto controla las actividades del
cachorro, quien aprende a parar al adulto gracias a la
suspensin de su movimiento o tumbndose, estirndose y
revolvindose.
Interaccin educativa de la madre con uno de sus cachorros

La ausencia de estas interacciones educativas facilita las


patologas de ausencia de control tales como la
hiperactividad, as como patologas de la comunicacin,
como la disocializacin.

167

Determinacin de especies amigas


(socializacin)
Contrariamente a la impregnacin intraespecfica, que es
especie-especfica (especfica de la especie), la impregnacin
o socializacin intraespecfica es infraepecfica, a saber, no se
generaliza a una especie amiga. Incluso con el ser humano,
con el cual el perro parece poder establecer una doble
impregnacin, no se produce una generalizacin a toda la
humanidad como especie a partir de la socializacin con
algunos tipos humanos. Es como si cada tipo humano
perteneciera a una especie diferente : blanco, negro, asitico,
viejo, joven, hombre mujer, bpedo, beb yendo a gatas, etc.
Esto es lo que se deduce a partir de la observacin de
comportamientos de predacin de perros sobre ciertos tipos
humanos, cuando, en cambio, resultan socializados con
referencia a otros tipos de humanos.
Si en este libro se ha formulado la hiptesis de que el
perro se comporta hacia los humanos como con sus
congneres, encontraremos ahora una nueva excepcin a esa
proposicin : el perro se puede comportar como un
predador con ciertos humanos aunque haya habido una
socializacin parcial hacia ellos. Parece pues que, cuanto ms
interacciones haya tenido el cachorro con diferentes tipos
humanos, ms competente se vuelve a la hora de reconocer
a la especie humana en su totalidad. Esta adquisicin
simblica necesita, ella tambin, competencias cognitivas que
se hallan, parcialmente, bajo la influencia gentica.
Entonces, ser conveniente para la especie humana,
eliminar del pool reproductor a aquellos perros que
resultan actuar como predadores de humanos. En cambio,
sera interesante seleccionar a aquellos perros que
generalizan fcilmente la socializacin con el ser humano a
partir de experiencias limitadas en edad joven.
Si insisto en la especie humana, es por motivos de
seguridad pblica. El mismo razonamiento puede aplicarse a

168

la socializacin de otras especies domsticas, como los gatos.


Ellos pagan un alto tributo causa de los comportamientos
predadores de los canes. Lo mismo dgase de los conejos, las
aves de corral, etc.
Ante individuos hacia los cuales el perro no est socializado, se pueden observar una serie de comportamientos de
agresin :
! Predacin : en presencia de una presa de pequea talla o,
en grupo, en presencia de una presa de gran talla,
pudiendo sta ser un gato, una gallina, o un nio o un
anciano, etc.
! Agresin de persecucin : persecucin de objetos o
sujetos en movimiento.
! Agresin anti-predacin : frente a un adversario de gran
talla o (cognitivamente) juzgado como peligroso, el perro
puede realizar los comportamientos de agresin de
distanciamiento, por irritacin, por miedo, etc., tanto
ms violentos cuanto ms peligroso es juzgado el
adversario.
Establecimiento de los referenciales de
homeostasis
El referencial de homeostasis es la apostilla, el umbral de
estimulacin (tasa de decibelios, nivel de movimiento, etc.)
que el perro ha establecido como lmite (inferior o superior)
tolerable para mantener su equilibrio emocional, su homeostasis. Si el perro vive su crecimiento en un medio pobre en
estmulos sensoriales, los umbrales de referencia que podr
establecer sern bajos. El problema aparece cuando el perro
es insertado, ya con una edad superior, en un medio ms
estimulante, ms rico. En este momento de su vida, los
referenciales no correspondern con la realidad de su medio
actual. Desde que el nivel de estimulacin medioambiental
sobrepasa (en cantidad o calidad) lo que el perro se espera
que est fijado por sus referenciales- el animal est siendo
sobre-estimulado, y por lo tanto, estresado. Lo que deno-

169

mino estrs es una reaccin del organismo, una tentativa de


adaptacin en presencia de un sufrimiento cognitivo y
emocional. Ello acarrea modificaciones a corto y a largo
plazo dentro de la neuroqumica, a saber dentro de todos los
psychels.
Un perro en estado de estrs produce emociones (temor,
miedo, ansiedad, irritabilidad, etc.) que facilitan las
reacciones comportamentales de autodefensa y por lo tanto,
por qu no, los comportamientos de agresin.
La pubertad
La pubertad es un periodo de revuelo hormonal, de
metamorfosis corporal y comportamental, de cambios de
humor y de induccin de nuevas comunicaciones. Es un
periodo sensible. El perro adquiere un rol dentro del grupo
social y tiende a distanciarse de los extraos. Esto resulta en :
! Dentro del grupo : un desapego a la madre, un apego
al grupo, una jerarquizacin obligatoria y unos
conflictos.
! Fuera del grupo : una defensa del grupo y de su
territorio.
La pubertad es, pues, un nuevo periodo sensible en :
! Desapego
! Jerarquizacin
! Desocializacin
! Territorializacin
Como ya se ha visto en el captulo sobre la agresin de
distanciamiento, la visin del mundo de un perro se puede
modificar de manera considerable. Mi impresin es que
algunos genes se expresan de forma tarda, entre la pubertad
y la edad adulta. Cuando, la personalidad del perro va
cambiando, se contemplan aumentos de agresiones ofensivas
hacia individuos, perros o humanos, que no pertenecen al
grupo social, protagonizadas por perros anteriormente no
agresivos en el seno de dichos contextos.
170

Efectos dentro del grupo


Es muy probable dejmoslo como una hiptesis- que la
produccin hormonal y de feromonas sea parcialmente
responsable de los cambios del humor en el perro macho
adolescente, del aumento de las agresiones competitivas, de
los acosos agresivos hacia otros miembros del grupo, a pesar
de cosechar repetidas derrotas. Los perros adultos que se
confrontan con los adolescentes, son igualmente menos
tolerantes ; las patas en la cruz, las montas, etc., son tomadas
ya muy seriamente y castigadas severamente.
El proceso dura desde varias semanas a varios meses y
mengua generalmente por acumulacin de derrotas del
adolescente. Percibe el perro adolescente una castracin
psquica ? Esto no es cierto, pero an as, sus
comportamientos se regulan y todo el sistema social se
apacigua. Por lo contrario, si el perro adolescente gana sus
conflictos, la normalizacin del individuo y del sistema no
aparecen. Sea como sea, el proceso se reanuda o recrudece
en la edad adulta.
Todas estas peripecias hacen partida del proceso de
jerarquizacin, es decir de la adopcin de un rol social
jerarquizado. Para ms informacin os remito a mi libro Mon
chien est-il dominant ?
Efectos fuera del grupo
El apego al grupo, la participacin a las actividades comunes
y la adopcin de un rol social dentro de la jerarqua,
conllevan un distanciamiento cara al exterior. Ahora el perro
adolescente inicia a diferenciar entre los miembros del grupo
y los otros. Los miembros del grupo son los individuos con
los cuales se comunica claramente mediante rituales
personales. Para los otros habr otros rituales. La
comunicacin con ellos es ambigua. La fiereza es rigurosa.
En el periodo puberal, el cachorro se integra dentro de su
grupo, participa en las actividades sociales y desconfa de los
extraos. Cada uno de estos elementos interviene en el
desarrollo de la defensa del grupo y del territorio. Los

171

ladridos en presencia de un intruso aparecen


espontneamente o por imitacin de adultos. La secuencia
de la agresin territorial se activa.
Por otra parte, el periodo puberal es un periodo sensible,
de hecho es un periodo de sensibilizacin, de impregnacin
negativa y de reserva frente a lo desconocido. Las
experiencias negativas o traumticas se imprimen fcilmente.
Algunos perros se vuelven desafiantes frente a situaciones
o a personas que no encuentran a menudo en su entorno.
Estas sensibilizaciones pueden conducir a fobias : fobias
sociales, y fobias a las informaciones que manan del entorno.
Es el periodo de desarrollo o aumento de la agresin de
distanciamiento.
Discusin y conclusiones
La ontognesis tiene enormes influencias sobre el
desarrollo de los comportamientos agresivos. La cintica de
la evolucin permite a veces vislumbrar un diagnstico y de
elaborar un pronstico.
! Principio precoz e intensificacin progresivo : pensar
en una personalidad impulsiva, explosiva, en un
problema de hiperactividad, una disocializacin, etc.
! Agresin dentro del medio familiar en el inicio del
periodo puberal, y evolucin por oleadas : pensar en
un problema de jerarqua.
! Agresin (de distanciamiento, intraespecfica, territorial, etc.) fuera del medio familiar, con principio
brusco entre la pubertad y la edad adulta : pensar en
un origen gentico de expresin tarda.
Sea lo que fuere el origen de la agresin, es importante
tener en mente que raramente desaparece espontneamente,
pues tiene tendencia a agravarse con el tiempo, a evolucionar
hacia la hiperagresin secundaria.

172

Diagnosticar la agresin

Llegado a este punto en la lectura, el lector debe ser capaz


de determinar el tipo de agresin en la mayora de los casos a
los que se enfrente. Este captulo pretende ir ms lejos.
Intentemos una vez ms sustituir el complejo por elementos
simples.
Existen varios niveles de diagnstico y de evaluacin :
1. el comportamiento de agresin es adaptado (normal)
o patolgico ?
2. el perro que presenta el comportamiento de agresin
es adaptado (normal) o patolgico ?
3. el grupo en el que el perro presenta el
comportamiento de agresin es adaptado (normal) o
patolgico ?
4. puede evaluarse la peligrosidad del perro en el grupo
social ?
5. puede evaluarse la peligrosidad del perro para la
sociedad ?
6. puede considerarse un diagnstico nosogrfico ?
Adaptacin o patologa del comportamiento de
agresin
Se trata de todo el trabajo de anlisis de los contextos, de
la secuencia, del control de la mordida y de las consecuencias
del comportamiento de agresin. No volveremos sobre este
tema.

173

Adaptacin o patologa del perro que presenta un


comportamiento de agresin
El anlisis de los elementos psicobiolgico, o psychels, es lo
que permitir al veterinario comportamentalista o al experto
(etlogo, por ejemplo) determinar si el animal sufre una
enfermedad orgnica, comportamental o de otro tipo. El
nivel funcional del perro puede evaluarse mediante escalas.
Vase anexo.
Adaptacin o patologa del grupo en el que el
perro presenta un comportamiento de agresin
El experto que debe emitir un veredicto -como lo hara un
juez- sobre la agresividad de un perro no puede,
evidentemente, considerar que dicho perro vive por s
mismo en un mundo sin humanos. El objetivo consiste en
determinar hasta qu punto el perro representa un riesgo en
un entorno particular y hasta qu punto ese entorno es coresponsable del problema.
Las relaciones sociales y la organizacin jerrquica del
grupo se analizan para determinar :
! el respeto a las reglas,
! la obtencin de privilegios,
! la concordancia de la comunicacin en el seno del
grupo,
! la congruencia de la comunicacin en cada individuo
del grupo, es decir la adecuacin entre los mensajes
emitidos y las emociones expresadas por el lenguaje
corporal (ausencia o presencia de dobles mensajes
contrarios).
Estos diferentes parmetros podran favorecer la aparicin
o el aumento de la frecuencia y la intensidad de
comportamientos de agresin.

174

Evaluacin de la peligrosidad del perro en el


interior del grupo social
Antes de iniciar un tratamiento. debe hacerse una
estimacin de la peligrosidad del perro. Vase el captulo
correspondiente.
Evaluacin de la peligrosidad del perro para la
sociedad
No existen una frmula ni un mtodo de clculo, ni una
receta mgica. Es necesario combinar todas las capacidades,
realizar todos los diagnsticos y componerlos con arreglo a
la tica personal y a las leyes vigentes, para establecer una
evaluacin que siempre ser subjetiva.

175

Diagnstico nosogrfico

El diagnstico nosogrfico, es decir, la clasificacin o


etiquetaje de un problema o de un animal, presenta varias
ventajas. Facilita la comunicacin entre expertos. En ciertos
casos, facilita el tratamiento, que es automatizado (lo que no
es nunca la mejor estrategia). Y facilita el trabajo de
investigacin clnica.
Esta etapa, sin embargo, no es esencial para el manejo
clnico de un perro agresivo. El manejo se basa ms bien en
la evaluacin de los signos del animal y del sistema en el que
vive.
La puesta de etiquetas de una afeccin forma parte de la
estrategia teraputica y las palabras que se utilizarn para
designar a la afeccin, tendrn una resonancia diferente para
el cliente y para el experto. Afirmar un diagnstico confiere
al profesional una aureola de experto. Sabe de qu habla.
Usar una palabra particular, como ansiedad, sociopata,
disocializacin, etc., originar una representacin para el
experto, pero qu sentido le dar el cliente ? Si no conoce la
palabra, puede sentirse excluido de la ciencia del experto ; si
la conoce, puede darle un sentido diferente al del experto. El
diagnstico es entonces una fuente de mala comunicacin y
puede causar la ruptura de la relacin teraputica adquirida
en el curso de la investigacin semiolgica.
Existen diferentes modelos nosogrficos. En los pases
francfonos, el ms difundido es el de P. Pageat. Tiene sus
ventajas y sus inconvenientes. Entre stos, se cuenta
particularmente el de utilizar ciertas palabras con un sentido
diferente al de la psicologa popular y al de la psiquiatra
humana, que considero a veces poco operativo.

177

Los modelos nosogrficos tienen una gran parte de


arbitrariedad y de convencin, incluso aunque se basen en el
anlisis estadstico de una nube de sntomas. En una nube se
ve lo que se quiere ver. Y concentrarse en la nube facilita el
olvido de los puntos (sntomas) que estn en la periferia o
fuera de la nube. As pues, una entidad nosogrfica es una
imagen, un cuadro, didctico y separado de la realidad.
Sabiendo esto, la entidad nosogrfica es digna de inters.
Queda clasificar las diferentes entidades nosogrficas de
una forma didctica. La clasificacin del Manual Estadstico
y Diagnstico de Trastornos Mentales (DSM) de la
Asociacin Psiquitrica Americana (APA) tiene sus ventajas,
aunque haya sido desarrollada para la psiquiatra humana. La
clasificacin de P. Pageat presenta similitudes a la de la APA.
Clases nosogrficas
Mi clasificacin es la siguiente :
! Trastornos asociados al desarrollo
! Trastornos ansiosos
! Trastornos del humor
! Trastornos repetitivos
! Trastornos disociativos
! Trastornos comportamentales asociados a una
condicin mdica
! Trastornos asociados a la utilizacin de sustancias
! Trastornos falsos, artificiales o fingidos
! Trastornos de la organizacin social
! Trastornos de la organizacin territorial
! Trastornos cognitivos
! Trastornos sexuales no clasificados en otra parte
! Trastornos del comportamiento alimentario no
clasificados en otra parte
! Trastornos del sueo no clasificados en otra parte
! Trastornos de la personalidad
! Otros trastornos

178

En varias de estas clases, se incluyen trastornos en los que


el perro presenta conductas agresivas. No describir cada
trastorno que presenta signos de agresin. Remito al lector a
los autores de estas descripciones, especialmente a P. Pageat.
Me propongo :
! mencionar estos trastornos y los tipos de agresin que
pueden observarse en los criterios diagnsticos ;
! aportar un repertorio de los signos y de los trastornos
a los cuales uno debe pensar.
Lista de trastornos y sntomas agresivos
asociados :
Trastornos asociados al desarrollo
Sndrome de hipersensibilidad-hiperactividad (HSHA)
! ausencia de control de la mordida
! agresin por irritacin
Trastorno de hiperactividad
! agresin por irritacin
! hiperactividad, hiperexcitabilidad, agresin en la
hiperexcitabilidad
Sndrome de privacin sensorial
! agresiones de autodefensa, particularmente distanciamiento, irritacin y miedo.
Trastornos ansiosos
Ansiedad generalizada, fobia social, ansiedad de
desritualizacin, etc.
El conjunto de agresiones de defensa, particularmente :
! agresin de distanciamiento
! agresin por irritacin
! agresin por miedo
! agresin territorial

179

Trastornos del humor


Depresin crnica, sndrome de hiperapego del adulto
!

agresin por irritacin

Trastornos unipolares y bipolares (tambin llamados


trastornos distmicos por P, Pageat).
!
!
!

agresin de distanciamiento
agresin por irritacin
agresin por miedo

Trastorno de descontrol episdico o sndrome de rabia


intermitente, o, segn P. Pageat, distimia del cocker spaniel :
!
!
!
!

agresin de posesin
agresin de distanciamiento
agresin por irritacin
agresin por miedo

Trastornos disociativos
! agresin de predacin
! agresin por irritacin
! agresin de posesin
! hiperagresin (primaria)
Trastornos comportamentales asociados a una
condicin mdica
Sndrome de agresividad reaccional de los estados lgicos
! agresin por irritacin que evoluciona hacia
! hiperagresin
Eidolias alucinatorias por distrofia de los fotorreceptores
! agresin de predacin

180

Trastornos asociados a la utilizacin de sustancias


Eidolias alucinatorias
! agresin de predacin
! agresin por irritacin
Utilizacin de sustancias como las fenotiazinas, las butirofenonas, las benzamidas sustituidas, las benzodiazepinas y
otras sustancias a dosis desinhibidoras :
! agresiones competitivas
! agresiones por irritacin
! agresiones de posesin
! agresin de persecucin
! hiperagresin
Utilizacin de sustancias como las fenotiazinas, las
butirofenonas,
las
benzamidas
sustituidas,
las
benzodiazepinas y otras sustancias a dosis sedantes y
confusionales :
! agresiones por irritacin
! agresiones por miedo
Trastornos de la organizacin social
Trastorno del ajuste a la organizacin jerrquica, tambin
llamado sociopata por P. Pageat ; tanto en los grupos
hombres-perros como en los perros-perros.
! agresin competitiva
! agresin por irritacin
! agresin territorial
Trastornos cognitivos
Hiperagresividad del perro viejo
! hiperagresin (primaria)
! desaparicin de la inhibicin de la agresin por la
sumisin o inmadurez del adversario

181

Sndrome confusional del perro viejo y depresin de


involucin
! agresiones de autodefensa
Trastornos de la personalidad
Personalidad disocial, o disocializacin (segn P.
Pageat) :
! agresin por irritacin
! agresin competitiva
! hiperagresin
! desaparicin de la inhibicin de la agresin por la
sumisin o inmadurez del adversario
Personalidad explosiva
! hiperagresin
Personalidad impulsiva
! agresin por irritacin

182

Repertorio de sntomas agresivos y de trastornos


asociados
Esta lista no tiene otra pretensin que la de dar
indicaciones sobre los trastornos en los que debe pensarse
en caso de observacin de una conducta agresiva.

Agresin, Peligrosidad

Agresin, defensiva
Agresin, diagnstico
diferencial con una
enfermedad
orgnica/somtica

Agresin,
Distanciamiento
Agresin : ausencia de
inhibicin en
presencia de un
adversario
inmaduro,
apaciguador o
sumiso

Personalidad Disocial,
Personalidad Explosiva,
Personalidad Impulsiva,
Trastorno Disociativo, Agresin
de Predacin, Trastorno
Unipolar
Miedo, Ansiedad, Fobia, Fobia
Social,
Tumor cerebral, corticosteroides,
epilepsia, fucosidosis (English
Springer Spaniel), meningoencefalitis granulomatosa
(MEG), hidrocefalia,
hipotiroidismo, intoxicacin por
plomo, lisencefalia, parasitosis,
infeccin protozoaria
(neosporosis, toxoplasmosis),
lupus eritematoso
Fobia Social
Personalidad Disocial

183

Agresin : perdida de
inhibicin en
presencia de un
adversario
inmaduro,
apaciguador o
sumiso

Hiperagresividad del perro viejo

Agresin : entre
hembras
Agresin : entre
machos
Agresin, Miedo
Agresin, Alimento

Normal, Trastorno de la jerarqua

Agresin, alimento,
postura agachada
sobre la comida
Agresin, alimento,
postura alta
Agresin, alimento, si
se acerca alguien
(cualquier postura)
Agresin, alimento,
cuando se acerca el
propietario (en
postura alta)
Agresin,
hiperagresin,
primaria
Agresin,
hiperagresin,
secundaria
Agresin, irritacin
(manipulacin,
dolor,)

Normal, Trastorno de la jerarqua


Normal, Ansiedad, Miedo,
Normal, Trastorno de la jerarqua,
Trastornos de las conductas
alimentarias
Ansiedad, miedo, hambre,
sumisin
Dominante, trastorno de la
jerarqua, personalidad disocial
Normal, miedo, ansiedad,
personalidad disocial, trastorno
de las conductas alimentarias,
hambre
Dominante, trastorno de la
jerarqua
Lesin cerebral, disendocrina,
personalidad disocial
Todo trastorno acompaado de
agresin
Normal, ansiedad, HSHA, t. de
hiperactividad, personalidad
disocial trastorno de la
jerarqua,

184

Agresin, maternal con Normal


los cachorros
Agresin, maternal,
Disendocrinia, HSHA, t. de
pseudocyesis
hiperactividad, personalidad
disocial trastorno de la jerarqua
(hembra)
Agresin, ofensiva
Personalidad disocial trastorno de
la jerarqua, fobia social,
personalidad disociativa,
descontrol episdico, agresin
de predacin
Agresin, posesin
Normal, descontrol episdico
Agresin, predacin
Agresin de predacin, sndrome
de privacin,
Agresin, persecucin : Normal, sndrome de privacin,
joggers, bicis,
personalidad impulsiva, HSHA,
motos, coches,
t. de hiperactividad,
Agresin, lugar de
Normal, ansiedad, depresin,
reposo
trastorno de la jerarqua
Agresin, sexual
Hipersexualidad, trastorno de la
jerarqua
Agresin, social :
Trastorno de la jerarqua,
proximidad o
personalidad disocial
alianza con
personas/perros
Agresin, territorial
Normal, fobia social, trastorno de
la jerarqua
Impulsividad, dificultad HSHA, t. de hiperactividad,
de atencin al
personalidad impulsiva
entorno
personalidad explosiva

185

Impulsividad, incapaz de
HSHA, t. de
controlar la excitacin, se
hiperactividad,
hiperexcita, lo que conduce a
personalidad impulsiva
agresiones no controladas o personalidad explosiva
estereotipias
Humor, excitable, hiper
HSHA, t. de
hiperactividad,
personalidad impulsiva
personalidad explosiva
trastorno unipolar,
trastorno bipolar
Postural comunicacin, postura Normal (titubeo),
ambivalente
Pubertad, Trastorno de
la jerarqua, Ansiedad
de desritualizacin
Postural, comunicacin, postura Normal (apaciguamiento)
baja
Postural comunicacin, postura Normal (asertividad)
alta
Postural, comunicacin, postura Normal (asertividad),
alta, cuando es castigado
dominante, trastorno de
la jerarqua,
personalidad disocial,
Reactividad, hiperreactividad
HSHA, t. de
(ver impulsividad) :
hiperactividad,
reacciona a la menor
personalidad impulsiva
estimulacin
personalidad explosiva

Breve descripcin de algunos trastornos


mayores
Se presentan a continuacin los criterios diagnsticos de
algunos trastornos mayores, en particular, los trastornos
observados con mayor frecuencia. Las descripciones no son
copias de los originales ; han sido adaptadas.

186

Trastorno de Hipersensibilidad-Hiperactividad
Esta descripcin est adaptada de P. Pageat.
Criterios diagnsticos
A. Trastorno de cachorros de ms de 8 semanas, de
perros en edad juvenil o de adultos jvenes (el trastorno
debe haberse iniciado antes de la edad de 4 meses),
caracterizado por signos objetivos y obligatorios la mayor
parte del tiempo, casi todos los das :
1. Ausencia de control de la mordida o de los movimientos
(por ejemplo, jugando, los mordiscos son dolorosos ; se
lanza sobre los otros y los voltea).
2. Incapacidad para detener un comportamiento despus
de la unidad operante, reaparicin de la unidad de inicio
como si no hubiera periodo refractario (por ejemplo, se
mueve mucho, generalmente de forma rpida, parece
incapaz de parar de jugar, incluso cuando sus
compaeros estn agotados).
3. Hipervigilancia y ausencia de acostumbramiento (por
ejemplo, esto conduce a dificultades en la educacin).
4. Ausencia de saciedad alimentaria (hiperfagia, se abalanza
sobre el comedero y engulle la comida en pocos
segundos).
5. Reduccin de la duracin del sueo (por ejemplo, menos
de 8 horas al da), sin alteracin del ciclo de sueo (sin
embargo, mala observacin de los periodos de sueos).
B. Los comportamientos modificados no son consecuencia de una falta de atencin por parte de los propietarios
(trastorno por dficit de atencin de los propietarios) ni de
una falta de ejercicio o de educacin.
C. Los comportamientos modificados no son consecuencia fisiolgica directa de un problema mdico general, ni son
mejor descritos por otro problema de comportamiento, ni
tampoco son los efectos directos de una sustancia.

187

D. Los comportamientos modificados interfieren significativamente con las rutinas del animal, sus ocupaciones y sus
actividades sociales.
E. Especificar el tipo :
! Nivel 1 : sntomas 1 a 3
! Nivel 2 : sntomas 1 a 5
Observaciones
Hay que sealar que el criterio 1, ausencia de control de la
mordida, es obligatorio segn Pageat. Ahora bien, muchos
perros hiperactivos tiene un control parcial o intermitente, o
incluso total, de la mordida, salvo en los periodos de
excitacin. Este criterio no permite, por lo tanto,
diagnosticar una HSHA, aunque los psicotropos y los
tratamientos eficaces son totalmente similares.
Trastorno de Hiperactividad
Est adaptado del TH con dficit de la atencin del DSMIV R.
La adaptacin siguiente se aplica a los perros jvenes (y
gatos, con algunas adaptaciones).
Criterios de diagnstico :
A. Trastorno de perros (gatos) jvenes, que se inicia antes
de los 4 meses, caracterizado por signos objetivos de
nerviosismo e hiperactividad la mayor parte del tiempo, casi
todos los das :
! A menudo intenta moverse o escapar si se le obliga a
permanecer en un sitio determinado
! Corre a menudo, salta y trepa, de modo excesivo, en
situaciones en las que es inapropiado
! A menudo tiene dificultades para jugar tranquilo y de
forma controlada
! Siempre est listo para la accin,
! Vocaliza a menudo y en exceso (gemidos, ladridos,
aullidos)
B. Signos objetivos de impulsividad la mayor parte del
tiempo, casi todos los das :

188

Reacciona a menudo ante el menor estmulo, incluso


antes de haber podido adecuar la respuesta a la
situacin (p. ej., vocaliza al menor ruido)
! A menudo tiene dificultades para esperar su turno (p.
ej., se precipita sobre el comedero antes de que est
colocado en el suelo)
! Interrumpe a menudo a los dems o impone su
presencia (p. ej., irrumpe en los juegos de los otros)
! A menudo parece incapaz de controlar su excitacin,
se sobreexcita, lo que conduce a agresiones no
controladas o a estereotipias
C. Signos objetivos de falta de atencin y distraccin la
mayor parte del tiempo, casi todos los das :
! A menudo tiene dificultades para mantener la atencin
en la exploracin y las actividades (p. ej., exploracin
rpida, precipitada y superficial de los objetos de una
habitacin desconocida, y vuelve a explorar los
mismos objetos)
! A menudo, no parece escuchar cuando se le habla o se
le llama
! A menudo, no sigue las instrucciones y no es capaz de
cumplir rdenes sencillas en el aprendizaje educativo
(sin que haya errores de tcnica)
! Se distrae a menudo por estmulos externos
! A menudo parece no habituarse (dficit del aprendizaje por acostumbramiento) y olvidar los conocimientos adquiridos o el entorno que acaba de explorar
(acta como si se comportase ante estmulos nuevos)
D. Los comportamientos modificados no son consecuencia fisiolgica directa de una falta de atencin a los propietarios (Trastorno del dficit de atencin a los propietarios),
ni de una falta de ejercicio o de educacin.
E. Los comportamientos modificados no son consecuencia fisiolgica directa de un problema mdico general, ni son
mejor descritos por otro problema de comportamiento, ni
tampoco son los efectos directos de una sustancia.
!

189

F. Los comportamientos modificados interfieren significativamente con las rutinas del animal, sus ocupaciones y sus
actividades sociales.
G. Especificar el tipo :
! TH tipo combinado o mixto
! TH tipo inatento predominante
! TH tipo hiperactivo-impulsivo predominante
! TH tipo impulsivo predominante
! TH en remisin parcial
! TH sensible a las pruebas y al metilfenidato o a la
dextroanfetamina
Observaciones
Hay que sealar la gran imprecisin de los sntomas, lo
que implica una aplicacin a veces excesiva de este
diagnstico.
Fobia Social
La fobia social se caracteriza por reacciones de miedo
especficas ante una interaccin social, sin alteracin de las
dems interacciones sociales.
Criterios de diagnstico :
A. Miedo marcado y persistente a alguna interaccin social
o a una exposicin a individuos con los que el animal no est
familiarizado (perros, personas).
B. La exposicin a la interaccin fobgena provoca un
comportamiento de miedo inmediato, que puede adoptar
diferente formas, tales como sideracin (inhibicin), aferramiento a las figuras de apego, vocalizacin de estrs, intentos
frenticos de escapar, agresin de distanciamiento, agresin
por miedo, o actividades de sustitucin.
C. El miedo es excesivo y no adecuado al peligro del
estmulo (de la interaccin).
D. La situacin fbica se evita o bien se soporta con un
estrs intenso.

190

E. Los comportamientos fbicos interfieren significativamente con las rutinas del animal, sus ocupaciones y sus
actividades sociales.
F. Estos comportamientos no pueden explicarse mejor
por otro trastorno, tal como una fobia simple o mltiple, etc.
G. Especificar el tipo :
! Tipo intraespecfico : hacia individuos de la misma
especie.
! Tipo interespecfico : hacia clases especficas de
individuos tales como nios, mujeres, hombres,
personas de edad, etc.
! Tipo interespecfico : hacia clases especficas de otras
especies con las que el animal est socializado.
! Tipo generalizado : el miedo incluye la mayor parte de
las situaciones sociales con la clase de individuo
especfica.
Trastorno de Ansiedad Generalizada
Criterios de diagnstico :
A. Comportamientos de miedo o anlogos al miedo, o
anticipaciones temerosas, frecuentes y excesivos, no desencadenados por estmulos objetivos especficos y repetitivos.
B. Presencia de varios de los sntomas siguientes :
! Comportamientos de autodefensa como la sideracin
(inhibicin), evitacin, huida, agresin de distanciamiento o agresin por irritacin o por miedo.
! Signos de estrs tales como pegarse (aferrarse) a una
figura de apego (como el propietario), vocalizaciones
de estrs
! Hiperreactividad neurovegetativa aumentada
! Hipervigilancia, por ejemplo, mirar continuamente en
torno suyo, saltar sin motivo, etc.
! Anticipacin y otras modificaciones emocionales y
cognitivas tales como prudencia excesiva, timidez
C. Actividades sustitutorias, tales como lamerse el pelaje,
deambular, comer, beber, etc. Los comportamientos fbicos

191

interfieren significativamente con las rutinas del animal, sus


ocupaciones y sus actividades sociales.
D. Estos comportamientos no pueden explicarse mejor
por otro trastorno, tal como una fobia simple o mltiple, etc.
E. Los comportamientos modificados no son la consecuencia fisiolgica directa de un problema mdico general (p.
ej., hipo o hipertiroidismo), y no pueden explicarse mejor
por otro trastorno comportamental ni son debidos a los
efectos directos de una sustancia (p. ej., una medicacin).
Observaciones
En este diagnstico se puede incluir lo que Pageat
describe como ansiedad intermitente y ansiedad permanente.
Este trastorno se denomina generalizado porque, en
psicologa y en psiquiatra humana, se considera una ansiedad normal, que puede describirse como una anticipacin
temerosa con miedos y preocupaciones del futuro.
Trastorno de Ansiedad de Desritualizacin
Este trastorno, descrito por Pageat (1998), se observa
cuando el animal pierde sus rituales sociales de apaciguamiento, por ejemplo cuando es desplazado del grupo
social.
Criterios de diagnstico
A. Presencia de sntomas evidentes y objetivos de miedo
ansiedad como los especificados en el Trastorno de
Ansiedad Generalizada.
B. Los sntomas aparecen cuando el animal se ha
enfrentado a un cambio de sus rituales de apaciguamiento,
particularmente debido a una modificacin de su grupo
social (desplazamiento de un grupo social a otro, adopcin
en una perrera).
C. Los comportamientos fbicos interfieren significativamente con la rutinas del animal, sus ocupaciones y sus
actividades sociales y son tpicos de un aislamiento (o de una
evitacin) social :

192

el animal no inicia la interaccin social


! el animal intenta permanecer solo, mantenindose a
distancia de los dems individuos
D. Presencia de varios (dos) de los sntomas siguientes :
! agresin de distanciamiento, por irritacin o por
miedo si alguien se le acerca o le toca
! estereotipias realizadas a partir de comportamientos
de apaciguamiento o de sustitucin
! dermatitis por lamido
! signos neurovegetativos si alguien se le acerca o le toca
! seales de comunicacin ambivalentes
E. Estos comportamientos no se explican mejor por otro
trastorno, como una fobia especfica simple o mltiple, etc.
F. Los comportamientos modificados no son la consecuencia fisiolgica directa de un problema mdico general (p.
ej., hipo o hipertiroidismo), y no pueden explicarse mejor
por otro trastorno comportamental ni son debidos a los
efectos directos de una sustancia (p. ej., una medicacin).
!

Trastorno Ansioso inducido por Dolor


Criterios de diagnstico
A. los comportamientos modificados son consecuencia
directa de un dolor o una enfermedad dolorosa con o sin
manipulacin del paciente.
B. Existen simpatas marcadas y objetivos de ansiedad,
desencadenados por la presencia de personas que se
encontraban junto al perro cuando sufri un acceso doloroso, o cuando se someti a un tratamiento o manipulacin
dolorosos, por ejemplo, uno o varios de los signos
siguientes :
! Reacciones de evitacin o de fuga
! Agresin de autodefensa que puede llegar a hiperagresin
! Comportamientos ansiosos (como los especificados
en Trastorno de Ansiedad Generalizada), con anticipacin del acercamiento o el contacto
C. Especificar :

193

La afeccin o la enfermedad que causa el dolor


! Si el trastorno es espontneo o secundario a manipulaciones y tratamientos
! Si el trastorno se acompaa de inhibicin o de agresin de autodefensa
D. Los comportamientos fbicos interfieren significativamente con la rutinas del animal, sus ocupaciones y sus
actividades sociales.
E. Los comportamientos modificados no son la consecuencia fisiolgica directa de un problema mdico general ni
son debidos a los efectos directos de una sustancia (como
una medicacin, p. ej., con antiinflamatorios o analgsicos) y
no pueden explicarse mejor por otro trastorno comportamental.
!

Episodio Unipolar Hiper


Este trastorno est basado en el trastorno unipolar de tipo
I (DSM), en el episodio manaco (DSM) y en la distimia
unipolar (Pageat).
Criterios de diagnstico
A. Un periodo claro de humor anormal hiper,
expansivo o irritable, que dura al menos algunos das.
B. Este trastorno se caracteriza por signos objetivos la
mayor parte del da, casi todos los das durante al menos una
semana :
! Hiposomnia (reduccin de la necesidad de dormir)
! Agitacin psicomotriz
! Hipervigilancia
! Hiperexcitabilidad,
listo
para
la
accin,
hiperreactividad, reacciona fcilmente ante el menor
estmulo
! Distracciones
C. Pueden existir signos accesorios, tales como :
! Agresin de distanciamiento o por irritacin desencadenados por el menor estmulo
! Comportamientos
repetitivos, estereotipados, o
incluso estereotipias.

194

Disminucin de las respuestas de obediencia, o


repuestas aleatorias, a rdenes bien conocidas
! Periodos de inmovilidad o fijacin ocular de ms de
10 segundos
! El inicio de la fase hiper (productiva) puede
acompaarse de midriasis
D. Los comportamientos fbicos interfieren significativamente con la rutinas del animal, sus ocupaciones y sus
actividades sociales.
E. Los comportamientos modificados no son la consecuencia fisiolgica directa de un problema mdico general ni
son debidos a los efectos directos de una sustancia (como
una medicacin) y no pueden explicarse mejor por otro
trastorno comportamental.
F. Especificar el tipo :
! Tipo de desencadenamiento, como una pseudociesis
! Patrn estacional, como un desencadenamiento
primaveral
! Presencia o ausencia de recuperacin entre los
episodios hiper
! Presencia o ausencia de trastorno anlogo al trastorno
de hiperactividad o a un trastorno de la personalidad.
! Otro tipo.
!

Descontrol Episdico o Trastorno Furioso Intermitente


Este trastorno se ha descrito como trastorno furioso (rage
disorder) del cocker spaniel o del springer spaniel en la
literatura anglosajona, o con el nombre de distimia del cocker
spaniel (Pageat, 1998), que lo asimila a un trastorno unipolar
hiper, o tambin con el nombre de descontrol episdico.
Clasifico este trastorno de forma separada debido al aspecto
explosivo de los episodios agresivos y a la versatilidad y la
inestabilidad del humor ; el animal es capaz de cambiar
rpidamente de un compaero bien educado a un estado
furioso, como un cambio de tipo Dr Jekyll y Mr
Hyde.(Pageat 1998)

195

Criterios de diagnstico
A. Episodio claro de un humor anormalmente irritable y
agresivo que dura slo de algunas horas a algunos das.
B. El trastorno se caracteriza por varios de los signos
objetivos siguientes :
! Agitacin psicomotriz
! Hipervigilancia
! Hiperexcitabilidad, listo para actuar, hiperreactividad,
reacciona fcilmente a cualquier estmulo
! Agresin de posesin : el perro se aduea de un
objeto y ataca a cualquiera que se acerque o que lo
mire
! Agresin de autodefensa y de distanciamiento cuando
se le mira o alguien se le acerca o le toca
C. Pueden existir signos accesorios durante el episodio de
crisis, tales como :
! Comportamientos
repetitivos, estereotipados, o
incluso estereotipias.
! Disminucin de las respuestas de obediencia, o
repuestas aleatorias, a rdenes bien conocidas
! Periodos de inmovilidad o fijacin ocular de ms de
10 segundos
! El inicio de la fase hiper (productiva) puede
acompaarse de midriasis
D. Los comportamientos fbicos interfieren significativamente con las rutinas del animal, sus ocupaciones y sus
actividades sociales.
E. Los comportamientos modificados no son la consecuencia fisiolgica directa de un problema mdico general
(como una epilepsia del lbulo temporal) ni son debidos a
los efectos directos de una sustancia (como una medicacin
desinhibidora, por ejemplo) y no pueden explicarse mejor
por otro trastorno comportamental.

196

Sndrome Disociativo
La primera descripcin de este trastorno se debe a P.
Pageat. Presenta varias similitudes con la esquizofrenia
humana.
Criterios de diagnstico
A. Este trastorno, que aparece entre la pubertad y la edad
de 5 aos, se caracteriza por una alteracin progresiva de los
comportamientos adaptativos y un aumento de los
comportamientos patolgicos.
B. El trastorno se caracteriza por sntomas objetivos, en
varias ocasiones cada da y casi todos los das, de :
! Disminucin progresiva de la receptividad al entorno
! Alucinaciones con temas constantes (repetitivas)
! Estereotipias durante las fases de alucinacin
! Fases de hebetismo con actividades somestsicas
! Personalidad evitadora o impulsiva premrbida
! Signos accesorios :
! Dilatacin uni o bilateral de los ventrculos
cerebrales.
C. Los comportamientos patolgicos interfieren significativamente con las rutinas del animal, sus ocupaciones y sus
actividades sociales.
D. Los comportamientos modificados no son la consecuencia fisiolgica directa de un problema mdico general ni
son debidos a los efectos directos de una sustancia (como
una medicacin) y no pueden explicarse mejor por otro
trastorno comportamental.
Observaciones
Este trastorno es raro. No debe confundirse con un
trastorno unipolar o un descontrol episdico. Las estereotipias que presenta no deben confundirse con las de otras
afecciones, ansiosas o de otro tipo.
Trastorno del ajuste a la organizacin jerrquica
La mejor descripcin de este trastorno es la realizada por
P. Pageat (1995-1998) con el nombre de sociopata,
probablemente con el significado de patologa del sistema

197

social y absolutamente sin relacin con el significado


habitual en psiquiatra humana y en psicologa popular de
personalidad antisocial. Este trastorno tambin se incluye,
de forma bastante parcial e imprecisa, en la denominacin de
agresin de dominancia. En realidad, se trata de un
trastorno de ajuste, de adaptacin ; el perro es incapaz de
adaptarse a la organizacin social que se le impone.
Criterios de diagnstico
A. Accesos frecuentes y excesivos a privilegios dominantes, tales como acceso o control del acceso a la comida o
al lugar de alimentacin, a un espacio privilegiado (para
descansar, dormir), a las atenciones, interacciones y
alianzas (coaliciones) sociales, a los divertimentos sociales e
individuales, a los contactos sexuales, al parentesco, etc.
B. Expresin (exhibicin, display) frecuente y/o excesiva
de (al menos 3) posturas dominantes (como posturas altas)
y/o comportamientos dominantes (marcar con orina o heces
en presencia de otro y/o en lugares visibles, montar a
otro) y exhibicin infrecuente de posturas y
comportamientos de apaciguamiento y sumisin.
C. Los comportamientos interfieren significativamente
con las rutinas del animal, sus ocupaciones y sus actividades
sociales.
D. Los comportamientos modificados no son la consecuencia fisiolgica directa de un problema mdico general ni
son debidos a los efectos directos de una sustancia (como
una medicacin) y no pueden explicarse mejor por otro
trastorno comportamental como un trastorno de ansiedad
generalizada, un trastorno de hiperactividad, un trastorno del
humor, etc.
E. Especificar el tipo :
! Tipo agresivo : exhibicin frecuente y/o excesiva de
agresin competitiva (jerrquica) o de agresin por
irritacin y/o territorial.
! Tipo hiperagresivo : exhibicin frecuente y/o excesiva
de hiperagresin secundaria, definida como (1)
evolucionada a partir de una agresin adaptativa, (2)

198

!
!

con reduccin o prdida de la fase de amenaza y


aumento de la fase de ataque, (3) con ausencia de
control de la mordida, (4) con generalizacin de los
comportamientos agresivos en la realizacin de
interacciones, (5) con una tendencia de la secuencia
agresiva a transformarse en repetitiva y anloga a un
reflejo.
Tipo agresin maternal : exhibicin frecuente y/o
excesiva de agresin maternal en presencia de
sustitutos anlogos a cachorros, secuestro (de
cachorros o nios) con agresin dirigida hacia la
madre. Precisar si el inicio se produce en fase de
pseudociesis.
Tipo bsqueda de atencin : exhibicin frecuente y/o
excesiva de comportamientos de bsqueda de
atencin, incluso a veces mediante comportamientos
fingidos.
Tipo destructivo : exhibicin frecuente y/o excesiva
de comportamientos de destruccin de muebles o de
objetos que rodean a las salidas por las que el perro ve
salir a los miembros del grupo social.
Precisar si en una familia humana (interespecfica) o
en un grupo de perros (intraespecfica).
Precisar si el perro sufre otro trastorno como un
Trastorno de Ansiedad Generalizada, etc.

Personalidad Disocial
Este trastorno fue descrito por primera vez por P. Pageat
(1995-1998) con el nombre de disocializacin primaria.
Prefiero considerarlo como un trastorno de la personalidad.
Criterios de diagnstico
A. Patrn infiltrante (invasivo) de incapacidad de
comunicar con rituales sociales de apaciguamiento y de
sumisin, en perros de ms de 3 meses de edad, indicado
por varios de los sntomas siguientes :
! ausencia de posturas de apaciguamiento y de sumisin
! ausencia de jerarquizacin alimentaria

199

irritabilidad y agresividad, con concomitancia de la


amenaza y del ataque en las secuencias de agresin
competitiva y por irritacin.
! mordeduras no controladas
! reacciones impulsivas
B. La aparicin del trastorno de personalidad disocial no
se produce slo en el curso de otra afeccin, tal como un
episodio unipolar hiper.
C. Los comportamientos interfieren significativamente
con las rutinas del animal, sus ocupaciones y sus actividades
sociales.
D. Los comportamientos modificados no son la consecuencia fisiolgica directa de un problema mdico general ni
son debidos a los efectos directos de una sustancia (como
una medicacin) y no pueden explicarse mejor por otro
trastorno comportamental como un trastorno de ajuste a la
organizacin jerrquica, un trastorno unipolar hiper, etc.
!

Personalidad Explosiva
Este trastorno est adaptado del DSM, con modificaciones importantes.
Se caracteriza por la intensidad de las respuestas
comportamentales del animal.
Criterios de diagnstico
A. Este trastorno se caracteriza por signos objetivos de
prdida de control de s mismo, varias veces al da, casi
todos los das :
! Impulsos agresivos inadecuados que conducen a
ataques o a destrucciones intensos o difciles de
controlar (p. ej., manifestaciones frecuentes de mal
humor, peleas fsicas recurrentes)
! A menudo es incapaz de controlar su excitacin, se
hiperexcita y se vuelve agresivo o realiza estereotipias
(como deambulacin rpida, torneo, persecucin de la
cola, etc.)

200

B. El grado de agresividad expresado durante los episodios no guarda en absoluto proporcin con cualquier factor
de estrs psicolgico desencadenante.
C. Los comportamientos interfieren significativamente
con las rutinas del animal, sus ocupaciones y sus actividades
sociales.
D. Los comportamientos modificados no son la consecuencia fisiolgica directa de un problema mdico general ni
son debidos a los efectos directos de una sustancia (como
una medicacin) y no pueden explicarse mejor por otro
trastorno comportamental como una personalidad disocial,
un HSHA, un trastorno de hiperactividad, un trastorno
unipolar hiper, etc.
Personalidad Impulsiva
Este trastorno se caracteriza por las respuestas
comportamentales del animal.
Criterios de diagnstico
A. Este trastorno se caracteriza por signos objetivos de
impulsividad, varias veces al da, casi todos los das :
! Muestra a menudo impulsos agresivos inadecuados
que conducen a ataques poco previsibles, sin fase de
amenaza o con una fase de amenaza mnima, y
mordeduras poco controladas.
! A menudo reacciona ante el menor estmulo, incluso
antes de ser capaz de adecuar la respuesta a la
situacin (p. ej., ladra automticamente ante el menor
ruido, etc.)
! A menudo tiene dificultades para esperar su turno (p.
ej., se lanza hacia el comedero antes de que est en el
suelo)
! Interrumpe o invade las actividades de otros (p. ej., se
inmiscuye en los juegos)
! A menudo es incapaz de controlar su excitacin, se
hiperexcita, y se vuelve agresivo o realiza estereotipias
(como deambulacin rpida, torneo, persecucin de la
cola, etc.)

201

B. La rapidez de la respuesta (agresiva) expresada durante


los episodios no guarda en absoluto proporcin con
cualquier factor estresante desencadenante.
C. Los comportamientos interfieren significativamente
con las rutinas del animal, sus ocupaciones y sus actividades
sociales.
D. Los comportamientos modificados no son la consecuencia fisiolgica directa de un problema mdico general ni
son debidos a los efectos directos de una sustancia (como
una medicacin) y no pueden explicarse mejor por otro
trastorno comportamental como una personalidad disocial,
un HSHA, un trastorno de hiperactividad, un trastorno
unipolar hiper, etc.

202

Tratar la agresin

No se trata el comportamiento de agresin en s, sino al


perro que presenta uno o varios comportamientos de
agresin y que vive en un entorno determinado. El tratamiento no va encaminado a suprimir todo el riesgo para la
sociedad, sino a prevenirlo, a reducirlo hasta un nivel en el
que sea manejable y aceptable. Debe recordarse que los
nicos perros que no muerden nunca son los de peluche.
La decisin de tratar
Para la simplicidad de nuestro propsito, haremos como si
el sistema y el terapeuta hubieran decidido tratar de comn
acuerdo. En efecto, en ciertos casos, el experto considera
que no puede cargar con la responsabilidad profesional y
legal de tratar un perro agresivo. Se trata de su honor y de su
respeto a la tica.
En ciertos casos, la decisin de no tratar es obligada por el
respeto a las leyes de proteccin de la poblacin y especialmente a las leyes de proteccin de los nios contra el
maltrato (pasivo o activo).
El respeto a las leyes est por delante del deseo de tratar.
Cmo tratar ?
Mi enfoque es muy pragmtico y se basa en los criterios
siguientes :
! la urgencia de reducir el peligro para los propietarios y
cualquier persona que entre en contacto con el perro ;

203

!
!
!

la facilitacin de la recuperacin de las capacidades de


adaptacin en el perro, gracias a la ayuda de
medicamentos ;
el mantenimiento o la recuperacin del bienestar del
perro (reducir la ansiedad) mediante medicamentos, si
es necesario ;
la supresin de pseudosoluciones espontneas que
agravan el problema ;
el apoyo a soluciones espontneas que mejoran la
solucin del problema ;
la evaluacin del tiempo -la duracin- que el sistema se
da para mejorar la situacin.

Todos estos criterios hacen que la estrategia de tratamiento vare de un perro a otro y de una familia a otra.
Estrategias teraputicas
Es teraputico lo que permite devolver la adaptacin al
animal y a su sistema. Las opciones teraputicas pueden
dividirse en diferentes grupos :
! la etologa, en cuanto a la necesidad de respetar los
lmites de la naturaleza animal, es decir, su
organizacin social, sus necesidades de actividad y sus
formas de comunicar, incluidos sus comportamientos
agresivos adaptados.
! la utilizacin de medicamentos psicotropos (ver
captulo siguiente).
! la terapia cognitiva : los cambios que actan sobre la
forma en la que el perro se representa la situacin
conflictual.
! la terapia sistmica : los cambios que inducen una
modificacin del sistema social, de su organizacin.
! la terapia comportamental : los cambios que actan
sobre las causas y las consecuencias de un comportamiento.

204

!
!

las tcnicas mecnicas : pequeas acciones o trucos


que permiten reducir la agresividad, con o sin virtudes
teraputicas.
la recolocacin : un perro agresivo en un sistema
social no es obligatoriamente agresivo en otro grupo.
la eutanasia : por qu no, en caso de que la peligrosidad sea demasiado importante para que el sistema
social pueda asumirla ?

Analicemos brevemente estos principios.


Una estrategia teraputica se basar en la eleccin de uno
o de una combinacin de estos mtodos. Como la tendencia
humana es resistir al cambio personal, el sistema teraputico
-constituido por la familia, el o los perros, y el o los
veterinarios que se ocupan de la resolucin del problemaeligen habitualmente combinaciones que no necesitan
demasiada participacin personal por parte del dueo. En el
curso del desarrollo del tratamiento, despus de las primeras
mejoras, los propietarios piden muy a menudo ms inversin
personal.
El respeto a la etologa
Tres cuartas partes de este libro se dedican a la etologa, al
anlisis de los comportamientos de agresin, con el fin de
precisar cuando son adaptados y cuando no (patologa). La
etologa es una ciencia de anlisis, no una terapia. Sin
embargo, nos describe las necesidades de actividad de los
perros que hemos acogido y modificado por seleccin
artificial desde hace quince mil aos. La gentica moderna
no ha creado an perros vivos que sean tan inactivos
como los de peluche. Los perros se mueven, y pueden
morder. Y lo peor que le puede pasar a un perro es :
! no hacer nada
! tener que estar solo,
! no tener una estructura jerrquica clara.
A esto es, sin embargo, a lo que estn condenados
muchos de nuestros perros.
205

Si un perro es agresivo y causa molestias a su familia de


adopcin, el problema no se va a resolver hacindole correr
ms (excepto en caso de hiperactividad), pero esto tampoco
va a hacerle dao. E incluso puede ser muy positivo si el
sistema deja por un momento de vivir en oposicin para
vivir en colaboracin. Reduciendo los conflictos mediante
otras estrategias y aumentando las actividades de grupo, las
actividades de juego orientadas al mismo objetivo, las
actividades deportivas como el agility no pueden sino
devolver la cohesin y el reconocimiento a la comunidad
familiar.
La terapia cognitiva
La terapia cognitiva acta por intermedio de lo que el
perro comprende de una situacin conflictual, sin actuar
directamente sobre los desencadenantes ni sobre las
consecuencias (terapia comportamental). Pero toda terapia
cognitiva contiene inevitablemente elementos de terapia
comportamental.
Cuando la solucin aumenta el problema
En varias ocasiones, he propuesto situaciones en las que la
solucin espontnea de los propietarios tienen el riesgo de
agravar el problema de agresividad. Es el caso de perros con
agresividad por irritacin, con postura baja, que se interpreta
como una agresin jerrquica (postura alta) y se castiga hasta
una sumisin extrema. Hasta el riesgo de originar una
agresin por miedo explosivo.
En ese momento, la base de la terapia consiste en
reencuadrar, reinterpretar la situacin, para permitir nuevas
adaptaciones de los propietarios. Para conseguirlo, es
necesario dejar de confundir agresin y dominancia.
Rechazar la agresin
No deseo que el propietario agreda a su perro, porque el
perro respondera sin duda a esta agresin con una agresin

206

ms violenta (simetra) y porque no es -salvo excepcionesun mtodo eficaz. Pido al propietario que no se haga agredir.
No permito que el propietario se enfade porque la ira es un
signo de debilidad y no de dominancia o autoridad.
Quiero que el propietario no tenga miedo de su perro, lo
que es difcil, porque cuando ste viene a ver a un veterinario
comportamentalista, ya ha cedido a ese sentimiento. El
propietario puede rechazar la agresin. Cmo ?
Reproduciendo la ruptura de contacto que algunos perros
utilizan entre ellos : un perro puede rechazar dejarse llevar a
un conflicto por otro perro. Qu hace ese perro ? Desva la
cabeza y el cuerpo, mira en otra direccin, mantiene la cara
relajada (esconde sus armas), mantiene una actitud de
seguridad en s mismo (postura alta), niega que haya una
comunicacin agresiva de su congnere.
Veamos un ejemplo de un perro que presenta una
agresin jerrquica ante su propietario. El perro propone un
guin de teatro.
El perro : Voy a levantar la pata y mi dueo se va a
enfadar. Luego voy a gruir y l va a huir.
El propietario : Mi perro ha levantado la pata contra el
sof, estoy enfadado, voy a gritarle y a amenazarle con el
peridico.
En este teatro, el guin lo escribe el perro y el dueo
interpreta su papel, siguiendo perfectamente los deseos del
perro. El propietario no est obligado a seguir el guin
escrito por el perro. Puede escribir su propia obra.
El propietario : Mi perro ha levantado la pata, lo cual me
irrita, pero eso es lo que l busca. Rechazo el conflicto, No
voy a mirar hacia l, voy a mirar hacia la ventana como si no
hubiera visto su comportamiento provocativo. El perro se
ir sin pasar al nivel de agresin, sin gruir y sin morder.
Cuando se vaya, limpiar. De este modo, su comportamiento
se limita a una comunicacin de estatus social y no a una
agresin, que podra acabar en mordeduras.
El propietario mantiene una actitud neutra y rechaza
entrar en la proposicin de conflicto, aunque tampoco lo

207

gana. Sin embargo, s gana en el plano cognitivo y emocional, y aprende a manejar las interacciones en caso de
agresin : por lo tanto, gana en mltiples planos.
Para los lectores que aprecien la teorizacin, se trata de
una simple aplicacin de la teora de juegos, donde :
! la suma es cero
! la suma es diferente de cero
Cuando un conflicto es jerrquico, se acaba con un
ganador y un vencido. La suma es cero. Existen numerosos
conflictos que inducen una proposicin agresiva para el
perro y no son jerrquicos para el dueo, aunque el piense
que est a punto de perder su estatus. El propietario piensa
y es una idea falsa- que si no gana el conflicto, est
perdiendo su prestigio social, su estatus jerrquico. Mi
proposicin es la de cambiar la regla suma cero por no
suma cero. Las situaciones descritas aqu abajo y las
siguientes son algunos ejemplos.
Desactivar las agresiones
Rechazar la agresin es una cosa, pero el propietario
puede ir ms lejos. Si deseo que el propietario resista las
agresiones de su perro, oponindose a ellas, contrarindolas,
pero sin entrar sin embargo en un conflicto armado,
propongo descebar las agresiones.
En la misma situacin de conflicto jerrquico presentada
antes, el propietario podra escribir el guin siguiente :
El propietario : Mi perro ha levantado la pata, lo cual me
irrita, pero eso es lo que l busca. Rechazo el conflicto. Me
voy a rer y eso va a sorprenderle. Me voy a poner a jugar,
sin mirarle. Si se une a m para jugar, habr ganado y l habr
perdido. Si no juega, yo no habr perdido porque no he
entrado en el conflicto. En los dos casos, gano yo.
Esto es lo que yo entiendo por desactivar las agresiones.
Es responder al deseo de conflicto del perro con una
alternativa sorprendente -extravagante y divertida- para
romper la simetra de las agresiones del perro y del dueo,

208

que terminan, ya lo sabemos, con el fracaso frecuente del


dueo y contribuyen a afirmar al perro -cada vez un poco
ms- en su papel de vencedor, de dominante.
Tcnicas de autoafirmacin
La autoafirmacin (asertividad) se ha definido en las
pginas anteriores. Recuerdo aqu que se trata de una
afirmacin de los propios deseos, apetencias y opiniones sin
agredir a otros, sin expresin de sentimientos de clera o de
temor, sin mostrar las armas (manteniendo la cara relajada),
sin ensear los dientes. Perros y humanos pueden afirmarse
sin agredir. Este captulo trata de la resolucin de conflictos
por asertividad del educador.
Para que el propietario, el educador, se afirme, es
necesario que :
! se imagine, se represente, resolviendo diplomticamente un conflicto con el perro ;
! crea en sus capacidades frente al perro ;
! adopte espontneamente una postura alta ;
! teatralice sus expresiones ; haga un reality show frente al
perro ;
! no est enfadado en absoluto ;
! no agreda al perro ni ensee sus armas ;
! gane las pequeas etapas progresivas.
El objetivo consiste en decir al perro, por ejemplo : eh,
comunico mi derecho a !, de forma que el perro lo acepte
sin sentirse agredido.
Propongo al lector un juego de rol (tomado de Mon chien
est-il dominant ? y basado en la mirada dominante dirigida
hacia la regin dorsolumbar del perro, segn P. Pageat) :
! disponer de un cuarto de hora de tiempo libre ;
! sentarse cmodamente en un silln ;
! atraer la atencin del perro, pero sin hacerle venir (por
ejemplo, golpear con las manos, pero no ensear la
galleta) ;

209

!
!

mirar el dorso, el lomo o la nuca del perro, pero nunca


mirarlo directamente a los ojos ;
mantener la mirada en direccin al perro -no debe ser
fija ni rgida, y se puede parpadear- hasta que el perro
desve la mirada o se aleje.

Es un conflicto con resolucin diplomtica. Y usted lo ha


resuelto afirmando su certeza y sin amenazar (sin mirar a los
ojos, sin movimientos, sin enfadarse). Repitiendo este
ejercicio, usted se sentir cada vez ms seguro frente a su
perro. Si teme una reaccin agresiva del perro, coloque una
barrera fsica o ate al perro previamente Para terminar este
captulo sobre la autoafirmacin, no olvidemos que el perro
tambin tiene derecho a afirmarse y a comunicar sus emociones, motivaciones y derechos. Si el perro est acostado y
desea un momento de aislamiento, el hecho de acercarse a l
desencadenar una comunicacin asertiva por su parte, tal
como una rigidez corporal o un gruido, sin ensear los
dientes. Este gruido es asertivo y no agresivo. El perro
tiene derecho a que se respete su deseo de aislamiento y
usted debe respetarlo. Lo contrario sera considerado como
una intrusin y, por lo tanto, como una agresin.
La intervencin sistmica
La intervencin sistmica modifica (sin descomponer) el
funcionamiento del sistema familiar en el que vive un perro
agresivo. El experto intenta determinar los cambios menores
que tendrn efectos mayores. El objetivo no es
metamorfosear la familia, sino simplemente adaptarla el
mnimo suficiente para reducir los comportamientos
molestos.
Existen diferentes formas de intervencin sistmica. La
ms simple, la ms accesible en medicina comportamental
veterinaria, es la reestructuracin de la jerarqua en un grupo.
Pueden aplicarse otras terapias por parte de especialistas,
psiclogos o psiquiatras formados para este tipo de
intervencin.
210

En el caso de una agresin jerrquica que concierna a una


persona sola y a su perro (un grupo de dos individuos),
puede ser suficiente la supresin de las prerrogativas.
Cuando el grupo es de ms de dos individuos, interviene la
nocin de alianzas y coaliciones, que confieren una
estructura al sistema. Estas tcnicas se describen en Mon chien
est-il dominant ?
La terapia comportamental
Las intervenciones comportamentales actan sobre los
desencadenantes de un comportamiento y las consecuencias
que produce ese comportamiento.
Trabajo sobre el estmulo desencadenante
El estmulo (contexto, circunstancias) desencadenante
puede manejarse de varias formas :
! manejo de la presencia o ausencia del estmulo
desencadenante ;
! modificacin de la intensidad y la duracin del
estmulo desencadenante.
El contexto de una agresin vara en funcin del tipo de
agresin.
Qu hacer si un perro es agresivo cuando se le va a
acariciar en su lugar de descanso ? Basta con no ir a
acariciarle, de dejar de molestarle. El estmulo de ir hacia el
perro, molestarle, tocarle se suprime o modifica y el
comportamiento agresivo se evita.
Qu hacer si el perro es agresivo cuando se le acaricia ?
Es ms preciso determinar primero al cabo de cunto
tiempo se desencadena la reaccin agresiva y acariciar al
perro menos tiempo del necesario para desencadenar la
agresin. Progresivamente, se puede acariciar al perro
durante tiempos cada vez ms largos para acostumbrarlo. Si
se sabe que el perro reacciona cuando se le acaricia el dorso
o las patas y no si se le acaricia el pecho o la cabeza, se

211

empieza acaricindole esas partes no sensibles, y luego se


progresa hacia las partes sensibles para acostumbrarlo.
Qu hacer si el perro es agresivo en el momento de la
comida de los dueos y quiere robar de los platos ? La
mayora de los propietarios ponen al perro en otro sitio
mientras comen, lo que reduce el problema pero no resuelve
la dinmica de la comunicacin. Es preferible que el perro
vea comer a sus dueos, atado, si es necesario, a una
distancia corta para que no les moleste.
Trabajo sobre las consecuencias
Como hemos visto en un captulo anterior, las consecuencias de un comportamiento pueden ser positivas, negativas o neutras.
! El
perro tiene tendencia a repetir los
comportamientos seguidos de consecuencias positivas
(recompensa), a evitar los comportamientos seguidos
de consecuencias negativas (castigo) y a abandonar los
comportamientos seguidos de consecuencias neutras
(extincin).
Todas estas tcnicas se desarrollan en Mon chien est bien lev y
en Lducation du chien (Le Jour diteur). No las desarrollar
aqu. Son comparables para la educacin, la reeducacin y la
terapia. No olvidaremos, sin embargo, que el castigo, como
tcnica nica, necesita ser repetitivo y que nunca ha servido
para ensear a nadie nuevos modos de comportamiento. No
genera equilibrio ni adaptacin. Adems, el castigo de un
perro agresivo puede ser peligroso. Hemos visto que el perro
puede reaccionar de forma simtrica y amplificar sus
agresiones. Por lo tanto, se debe ser prudente en la
utilizacin del castigo.
Veamos algunos ejemplos.
Qu hacer si el perro es agresivo cuando se le acaricia ?
Se puede acariciar al pero durante 1 segundo y luego
recompensarle. Si el perro es agresivo (grue, amenaza), no
recibe recompensa. Si se deja hacer, se le recompensa con

212

una galleta, un trozo de embutido, un juguete, etc. Cuando


responde 10 veces de forma positiva, sin agresin, se dobla
el tiempo de caricias. Y as sucesivamente. Se pasar de 1 a 2
segundos, de 2 a 4 segundos, de 4 a 8 segundos, de 8 a 15
segundos (no es el doble, pero es ms fcil para continuar la
progresin), luego a 30 segundos, a 1 minuto, etc.
En el caso de un perro que emprende una agresin
jerrquica gruendo desde un silln del que se ha adueado,
bastar con no prestarle la atencin que espera o salir de la
habitacin ; es muy importante, en caso de una agresin, no
fijar la vista en el perro, no marcar ninguna parada, hacer
como si no se hubiera visto ni odo nada. El
comportamiento desaparecer puesto que no va seguido de
consecuencias positivas. Pero antes de desaparecer, puede
intensificarse durante una semana.
En el caso de un perro que corre a morderle las
pantorrillas cuando usted sale de casa, usted tiene derecho a
darle un cachete. La mayora de los perros nunca son
corregidos fsicamente, mientras que en un grupo de perros,
estos no dudan en morderse unos a otros. El correctivo debe
aplicarse en el momento, ser suficiente para detener
momentneamente el comportamiento y, sobre todo, no ir
acompaado de ira. Es una regla fundamental de la
correccin (castigo) educativa : no debe ir acompaada de
emocin violenta como la ira, para no inducir reacciones de
miedo en el perro ni amplificar la agresin.
Trabajo sobre los desencadenantes y las consecuencias
Se puede trabajar al mismo tiempo sobre el estmulo
desencadenante, el comportamiento del perro y las
consecuencias del comportamiento. Se trata del contracondicionamiento. Consiste en ensear al perro un comportamiento que entre en competicin con el que l produce
espontneamente en presencia del estmulo. Es una tcnica
muy interesante porque ensea al perro nuevos comportamientos y lo convierte en ms inteligente. Adems, el perro

213

duda entre dos posibilidades, lo que requiere tiempo (en


microsegundos) y da al cerebro el tiempo para producir una
respuesta ms adaptada.
Un ejemplo facilitar su comprensin.
Qu hacer si el perro es agresivo en el momento de la
comida de sus dueos e intenta robar de los platos ? Hay que
ensearle el sentado, luego el sentado a distancia y luego el
sentado-quieto. Una vez que se ha establecido este
aprendizaje, se puede dibujar un crculo alrededor de la mesa
y pedir al perro que se siente fuera de ese crculo cuando los
propietarios estn comiendo. Si entra en el crculo, se le
corrige inmediatamente o bien todos se levantan y avanzan
hacia l para que salga del crculo.
Si el perro es muy agresivo, deber reducirse primero su
peligrosidad mediante medicacin. Si el perro agrede a los
transentes (perros o humanos) en la calle, por agresin de
distanciamiento, una tcnica interesante ser pedir al perro
un sentado y que mire al educador, y recompensar este
sentado con un premio extraordinario (por ejemplo, un
alimento que le guste mucho).
! El sentado debe ordenarse en cuanto el perro
muestre signos de tensin ; cuando ataca, es
demasiado tarde.
! El perro debe mirar al educador, a los ojos o al menos,
al principio, en su direccin.
! La recompensa debe darse cuando el perro se
sienta ; al principio, se dar inmediatamente ; tras una
centena de repeticiones, el dueo dejar pasar unos
segundos antes de recompensar.
! La recompensa debe estar a la altura de la dificultad de
la tarea a cumplir : si el perro est obnubilado por su
deseo de agredir a los transentes, la recompensa debe
ser ms interesante que stos.
! Este ejercicio debe realizarse al menos 1000 veces.
Este ejercicio permite :
! focalizar el perro hacia el dueo y no hacia los
transentes ;

214

forzar al perro a una postura controlada (sentado), en


lugar de dejarle adoptar la postura de pie, preparado
para atacar ;
activar una qumica de la digestin (colinrgica), que se
opone a la qumica de la excitacin (adrenrgica).

Si es necesario, para aumentar la motivacin de la recompensa alimentaria, se lleva al perro en ayunas. Son precisas
muchas repeticiones para obtener nuevos hbitos. La cifra
de mil es indicativa ; puede ser inferior si el problema es
reciente, y superior si las agresiones se han producido
durante varios aos.
Esta tcnica, se puede asociar al clicker training el clic
del clicker se asocia a un alimento apetecible de manera
repetitiva. Una vez el condicionamiento queda asociado, el
clic deviene un refuerzo positivo simblico. Desde ese
momento, el comportamiento del perro puede ser
comandado a distancia : el perro es clicado cuando ha
producido la accin requerida (a cierta distancia de su
educador), tan pronto llegue donde est su instructor,
recibir una recompensa (alimentaria).
Tcnicas mecnicas
Son trucos que permiten reducir la agresividad, con o sin
virtudes teraputicas. Tienen efectos teraputicos cuando
aportan al animal o al sistema ms capacidades de
adaptacin. Si un propietario se siente ms seguro poniendo
un bozal a su perro agresivo, todo su lenguaje corporal se
modifica a consecuencia de su apaciguamiento ; estar mas
seguro de s mismo, ms asertivo. Aqu, la tcnica mecnica
facilita una terapia cognitiva.
Cuando se habla de tcnicas mecnicas, se piensa ante
todo en bozales, coreas, cadenas, collares, cierres, etc.
En el caso de una seora de edad en silla de ruedas,
atacada por su perro cada vez que suena el timbre de la
puerta, utilic un paraguas que haba que abrir cuando el
perro quera agredir a su duea. El perro, perplejo, se
215

quedaba echado, dando ocasin a su duea de decirle


echado y recompensarle. En el proceso educativo, se
condicion al perro a sentarse inmediatamente al
ordenrselo.
El bozal (de tipo reja) es interesante no solamente por
reducir la peligrosidad del can, sino tambin por forzar al
perro, en parte desarmado, a adaptarse (y por lo tanto a
aprender) nuevos modos de comunicacin. Un perro
agresivo con sus congneres, puede de esa manera aprender
a utilizar posturas de apaciguamiento, de sumisin o de
juego con otros perros (previamente seleccionados como
perros jugadores).
Las tcnicas quirrgicas como el desarmado del perro por
limado de los colmillos (con tratamiento del canal
dental), etc. forman parte del arsenal de tcnicas de
limitacin mecnica de la peligrosidad. Recuerdo a una joven
madre que acababa de tener un nio. Era mdico y su
experiencia le haca recordar mordeduras graves e imaginar a
su nio desfigurado. La proposicin de desarmado del perro
modific su actitud ; se liber de su preocupacin ; volvi a
encontrar la esperanza de que el nio y el perro pudieran
convivir (bajo vigilancia). Hizo que un veterinario
ortodoncista desarmara al perro ; despus, realiz tambin
una desensibilizacin del perro hacia los nios. El arreglo fue
casi perfecto ; no se produjo ningn incidente. Y el perro
respondi inmejorablemente, sin que el desarmado alterase
en absoluto su bienestar.
Estas tcnicas deben considerarse en los casos en que se
pone en cuestin la supervivencia del animal en su
ecosistema.
La recolocacin
Un perro agresivo en un sistema no es obligatoriamente
agresivo en otro grupo. Si la agresin depende de su estatus
jerrquico, de su estatus dominante, est asociada a un
sistema social concreto. La dominancia es relativa, no
absoluta. Por el contrario, en el curso de ciertas enferme216

dades comportamentales, la conducta agresiva no depende


del estatus. Es el caso, por ejemplo, de la ansiedad, la
depresin, la hiperactividad, la delincuencia (la incapacidad
de comunicar con las reglas sociales) y la hiperagresividad,
por citar slo algunas. Si el perro no padece ninguna
enfermedad comportamental, la recolocacin puede tener
mucho xito.
Asimismo, en el caso de agresiones de defensa, puede ser
beneficioso otro entorno menos estresante. En ese caso,
igualmente, la recolocacin puede salvar a un perro.
La recolocacin del perro es una terapia si permite un
nuevo equilibrio del perro en su nuevo sistema social y de la
familia en ausencia del perro. Las esperanzas que ofrece una
recolocacin para el equilibrio de un sistema o la
supervivencia del perro no son argumentos suficientes para
abandonar al perro en una sociedad protectora de animales.
La eutanasia
La eutanasia es una terapia cuando permite un equilibrio
del ecosistema, es decir, de la familia o, desde otro enfoque,
de la sociedad. Para ser una terapia, debe cumplir diversas
condiciones. Si el propietario tiene una relacin superficial
con un animal-objeto, sera conveniente que no vuelva a
tener un animal de compaa en el futuro, ya que se
encontrara en situaciones similares de forma repetitiva. En
cambio, frente a un propietario muy unido a su perro, la
desculpabilizacin facilitar el proceso de duelo y de posible
establecimiento de una nueva relacin. La eutanasia debe
considerarse cuando la peligrosidad es excesiva con respecto
a la capacidad del sistema social para manejarla.

217

La utilizacin de psicotropos

La utilizacin de medicamentos
Aconsejo el recurso a medicamentos psicotropos para
atenuar los comportamientos agresivos.
El buen uso de medicamentos
Para qu utilizar un medicamento ? Como todo
comportamiento, el comportamiento agresivo est asociado
a transmisiones qumicas entre neuronas de una red
especfica. La forma ms fcil y la ms esttica de modificar
el comportamiento es actuar sobre esta red de neuronas. Los
medicamentos permiten hacerlo con una cierta precisin.
Esta justificado utilizar un medicamento cuando el perro
es :
! ansioso (dominante y ansioso),
! hiperagresivo,
! hipersexual (agresivo e hipersexuado)
! otros estados patolgicos.
Pero, es verdaderamente necesario cuando el perro es
normal y presenta comportamientos de agresin reaccional
normales en presencia de un sistema que, desde su punto de
vista, no funciona correctamente ?
La respuesta es s cuando el clculo de la peligrosidad
indica un riesgo real para los miembros de la familia, nios,
personas de edad o discapacitadas
Tambin es til prescribir un psicotropo al perro agresivo
cuando el propietario est en un estado emocional (miedo,
ira) que le impide iniciar una terapia ; la mejora es ms

219

rpida y anima a que se comprometa en el proceso


teraputico.
La eleccin de un medicamento eficaz
No pueden utilizarse medicamentos que tengan un poder
desinhibidor potencial, es decir, que pueden, a pequeas
dosis generalmente, o a dosis demasiado fuertes, tener un
efecto inverso, contrario, y aumentar la agresin. Debe
desconfiarse del diazepam, la acepromacina, la
clorpromacina, las butirofenonas, los barbitricos y
productos similares. Los medicamentos sedantes reducen la
capacidad de aprendizaje, por lo que son poco
recomendables.
La eleccin de un medicamento no es definitiva. Est
asociada a la estrategia del tratamiento. Ahora bien, esta
estrategia no es rgida, evoluciona con el curso del
tratamiento, la demanda y las necesidades. La estrategia se
adapta en el curso del tratamiento y con ella, la medicacin
puede variar en dosis o en naturaleza.
Limitaciones
Me limitar en esta obra al tratamiento de casos simples,
habituales y frecuentes (manejables por el veterinario
generalista) y dejar los casos complejos y los de los perros
agresivos de gran tamao para los especialistas. Si el lector
desea ms informacin sobre el tema del manejo de perros
grandes agresivos, puede consultar el libro de P. Pageat (en
los captulos sobre psicotropos, tratamientos hormonales y
hospitalizacin de perros agresivos de gran talla).
Modelos de prescripcin
Existen varios modelos disponibles para la prescripcin de
psicotropos :
! eleccin del psicotropo por sus efectos sobre la
neurotransmisin y la neuromodulacin (neuroqumica, neurofisiologa).
! eleccin del psicotropo por los sntomas (semiologa).

220

eleccin del psicotropo por los trastornos (nosografa).

He elegido la prescripcin basada en la semiologa. En


efecto, los modelos de prescripcin por la neurofisiologa me
parecen demasiado complejos y al mismo tiempo
insuficientes, puesto que justifican la eleccin basndose slo
en unos cuantos de las decenas de neurotransmisores,
neuromoduladores y neurohormonas y, generalmente, en el
primer elemento de una larga cadena de reacciones. Un
inhibidor selectivo de la recaptacin de serotonina (SSRI),
(en ingls serotonin-selective reuptake inhibitor) como la
fluoxetina o la fluvoxamina, aumenta la serotonina en la
brecha sinptica ; sin embargo, cada uno de estos
psicotropos acta igualmente sobre otros receptores
serotoninrgicos, originando efectos diferentes sobre la
transmisin dopaminrgica. La accin final de estas dos
molculas es divergente. Propongo al lector un anlisis de la
descripcin de los efectos de una y otra molcula en la
descripcin de los psicotropos. Podis ver que los SSRI
hacen mucho ms que inhibir la recaptacin de serotonina.
Este ejemplo no significa que los modelos neurofisiolgicos no sean interesantes, muy al contrario. Sin embargo,
encuentro que su uso es limitado a partir de un cierto nivel
de experiencia y prefiero la eficacia de un modelo de
prescripcin polisintomtico.
Nmero limitado de psicotropos utilizados en la
prctica habitual
Aunque existen decenas de psicotropos disponibles, con
una accin directa o indirecta sobre los comportamientos
agresivos, el nmero de los que realmente prescriben los
especialistas es bastante limitado. Por lo tanto, las claves de
la prescripcin se ven facilitadas. Cules son estos
psicotropos ?
!

Alprazolam

221

!
!
!
!
!
!
!
!
!
!

Amitriptilina
Carbamazepina (+ Ciproterona)
Clomipramina
Clonidina
Fluoxetina
Fluvoxamina
Pipamperona (en asociacin)
Propranolol
Risperidona
Selegilina

De este conjunto, slo media docena representan el 80 %


de las prescripciones realizadas por los veterinarios
comportamentalistas de la escuela francesa. Las tres ms
usadas son la carbamazepina, la fluvoxamina, y la
fluoxetina ; despus vienen la selegilina, la clomipramina y la
ciproterona (en asociacin con la carbamazepina).
stos son diferentes psicotropos agrupados por familias :
!
!
!
!
!
!

SSRI : fluoxetina fluvoxamina


Regulador del humor, anticonvulsivante :
carbamazepina, selegilina
Tricclico : clomipramina, amitriptilina
Neurolptico : pipamperona, siempre en asociacin con
la clomipramina o la fluvoxamina
Hormona : ciproterona (acetato) en asociacin con la
carbamazepina
Otros psicotropos : clonidina, propranolol, alprazolam,
risperidona

222

Descripcin de los psicotropos


Las siguientes descripciones son muy sucintas.
Alprazolam
Clase : triazolodiazepina, anlogo de las benzodiazepinas.
Modo de accin : potencia el GABA
Efectos : reduce los ataques de pnico, la agresin
defensiva ; analgsico.
Efectos secundarios : hiperexcitacin, agresin por des
inhibicin (pequeas dosis), efecto hipntico (dosis elevadas)
depresin, eneuresis, ataxia.
Precauciones :
trastornos
hepticos,
renales,
hipoproteinemia, obesidad. Efectos acumulativos
(repeticin de
dosis).
Dosificacin : 0,1-1 mg/kg en 2 a 4 tomas
Plazo de eficacia : algunos minutos.
Amitriptilina
Clase : antidepresivo tricclico (relacionado qumicamente
con las fenotiazinas).
Modo de accin : inhibidor no selectivo de la recaptacin de
la noradrenalina y de la serotonina, anticolinrgico, alfa-1adrenrgico, antihistamnico H1 y H2.
Efectos : ansiedad, comportamientos repetitivos, analgsico.
Efectos secundarios : boca seca, estreimiento, retencin
urinaria, taquicardia, arritmia.
Precauciones : retencin urinaria, arritmia cardaca,
hiperplasia de prstata, glaucoma, convulsiones :
interfiere con una suplementacin tiroidea.
Dosis : 2-6 mg/kg en dos tomas
Plazo de eficacia : algunas horas en los comportamientos
hiper, 3 a 6 semanas en la ansiedad.

223

Carbamazepina
Clase : anticonvulsivante (derivado de la imipramina)
Modo de accin : la carbamazepina y su metabolito activo, la
carbamazepina-epoxina, potencian el GABA y los receptores
alfa-adrenrgicos, regulan el ARN mensajero de la
protena CD151 (sin duda, importante en la regulacin
del humor)
Efectos : estabilizador del humor, reduccin ligera de la
agresividad y de la hiperactividad, neuralgia del nervio
trigmino.
Efectos secundarios : hepatotxico, agranulocitosis, anemia
aplsica, hiponatremia (efecto antidiurtico, intoxicacin
por agua), ovarios poliqusticos y androgenia (en la
mujer), teratgeno, hipotiroidismo.
Efectos de sobredosis : sedacin, confusin, ataxia.
Combinaciones posibles : ciproterona (recomendada por P.
Pageat).
Precauciones : trastornos hepticos ; la carbamazepina activa
la enzima P450, que aumenta el clearance (o ndice de
depuracin renal) en un gran nmero de frmacos. La
carbamazepinemia aumenta con el antibitico
eritromicina, la cimetidina, los IMAO y el valproato.
Dosis : 20-40 mg/kg en 2 tomas (forma galnica de larga
duracin de accin).
Plazo de eficacia : algunos das en los comportamientos
hiper, 3 a 6 semanas en la ansiedad, 3 a 6 meses para la
regulacin del humor.
Clomipramina
Clase : antidepresivo tricclico (relacionado qumicamente
con las fenotiazinas).
Modo de accin : inhibidor no selectivo de la recaptacin de
serotonina y de noradrenalina, anticolinrgico, alfa-1adrenrgico, antihistamnico H1 y H2.
Efectos : ansiedad (de separacin), comportamientos repetitivos, granuloma por lamido, analgsico.

224

Efectos secundarios : boca seca, estreimiento, retencin


urinaria, taquicardia, arritmia.
Combinaciones posibles : pipamperona
Precauciones : retencin urinaria, arritmia cardaca, hiperplasia de prstata, glaucoma, convulsiones, interfiere con la
suplementacin tiroidea.
Dosis : 2-4 (a veces 6) mg/kg en dos tomas.
Plazo de eficacia : algunas horas en los comportamientos
hiper, 3 a 6 semanas en la ansiedad.
Clonidina
Clase : alfa-2-agonista
Modo de accin : alfa-2-agonista, efecto sedante va NO
(xido ntrico)
Indicaciones : fobia, granuloma por lamido, trastorno pnico
(taquicardia).
Efectos secundarios : bradicardia
Precauciones : trastornos cardacos
Dosis : 0,15-0,25 mg/kg en 2 tomas (forma galnica de larga
duracin de accin)
Plazo de eficacia : algunos minutos para el trastorno pnico,
3 a 6 semanas para el granuloma por lamido.
Ciproterona (acetato)
Clase : antiandrgeno con efectos progestognicos y
antigonadotropos.
Modo de accin :
Indicaciones : efectos antiandrognicos, dbil efecto
calmante y antiagresivo central no especfico.
Efectos secundarios : hiperfagia, reduccin (reversible) del
volumen testicular, hepatotoxicidad, aumento de peso.
Combinaciones posibles : carbamazepina especialmente,
cualquier psicotropo en general.
Dosis : 5 mg/kg en 2 tomas, durante dos semanas, despus
reducir la dosis a la mitad.
Plazo de eficacia : algunos das en los comportamientos
sexuales hiper.

225

Fluoxetina
Clase : inhibidor selectivo de la recaptacin de serotonina
(SSRI).
Modo de accin : SSRI, agonista 5HT1a, antagonista 5HT2c
y 5HT3, antagonista nicotnico, GABA-a agonista por
estimulacin de la ALLO (3-hidroxi-5-pregnano-20-ona),
activador (sin duda secundario) dopaminrgico y
noradrenrgico.
Indicaciones : agresiones ofensivas, defensivas, particularmente agresiones sociales, hiperactividad, comportamientos repetitivos, trastorno de pnico, hiperfagia, disforia
(en humanos).
Efectos secundarios : insomnio, alucinaciones (en humanos),
inapetencia, prdida de peso y nerviosismo.
Combinaciones posibles : clonidina
Precauciones : anorexia, temblores musculares
Dosis : 1-4 mg/kg en 1 toma.
Plazo de eficacia : algunos das en los comportamientos
hiper, 3 a 6 semanas para la ansiedad.
Fluvoxamina
Clase : inhibidor selectivo de la recaptacin de serotonina
(SSRI)
Modo de accin : SSRI, agonista 5HT2a, GABA-a agonista
por estimulacin de la ALLO (3-hidroxi-5-pregnano-20ona), agonista (primario o secundario) de D1 y D2,
IMAO-b.
Indicaciones : agresiones ofensivas, defensivas, particularmente agresiones sociales, hiperactividad, comportamientos repetitivos, trastorno de pnico, hiperfagia.
Efectos secundarios : sedacin.
Combinaciones posibles : pipamperona.
Precauciones : trastornos hepticos.
Dosis : 2-8 mg/kg en 2 tomas
Plazo de eficacia : algunos das en los comportamientos
hiper, 3 a 6 semanas para la ansiedad.

226

Pipamperona (en asociacin)


Clase : butirofenona (neurolptico).
Modo de accin : antagonista dopaminrgico y serotoninrgico.
Indicaciones : agresin, exceso de vocalizacin, destrucciones.
Efectos secundarios : desinhibicin y facilitacin de conductas agresivas e hiperagresivas a dosis bajas, confusin y
agresin de defensa a dosis altas ; efectos txicos : ataxia,
temblores musculares, incoordinacin (sntomas extrapiramidales).
Combinaciones posibles : clomipramina, fluvoxamina.
Precauciones : la sensibilidad es individual ; para evitar los
efectos de una subdosificacin, asociar con otro psicotropo serotoninrgico.
Dosis : 20 mg/m2 en asociacin.
Plazo de eficacia : algunas horas en los comportamientos
hiper.
Propranolol
Clase : betabloqueante.
Modo de accin : antagonista beta 1 y 2
Indicaciones : reduccin ligera de las agresiones, trastorno de
pnico (con taquicardia).
Efectos secundarios : bradicardia, hipotensin.
Combinaciones posibles : Precauciones : cardiopata, asma, diabetes.
Dosis : 1-10 mg/kg en 2 tomas (forma galnica de larga
duracin de accin).
Plazo de eficacia : algunas horas en los comportamientos
hiper, 3 a 6 semanas para la agresividad.
Risperidona
Clase : neurolptico atpico, derivado de las butirofenonas.
Modo de accin : antagonista de la dopamina y serotonina,
antagonista 5HT2a.

227

Indicaciones : agresin social, trastornos repetitivos, alucinaciones, trastorno disociativo, estereotipias (torneo).
Efectos secundarios : desinhibicin y agresin a dosis bajas.
Combinaciones posibles : Precauciones : no se conocen
Dosis : 0,5-1 mg/m2 en 1 toma.
Plazo de eficacia : algunas horas en los comportamientos
hiper, 3 a 6 semanas para la agresividad, los trastornos
repetitivos y las estereotipias.
Selegilina
Clase : IMAO-b
Modo de accin : inhibidor de la monoamino-oxidasa de
tipo B, inhibidor de la recaptacin de noradrenalina y
dopamina.
Indicaciones : todos los trastornos del humor y de las
emociones, y signos comportamentales y actividades
neurovegetativas derivados (miccin-defecacin emocional, etc.), convulsiones, trastornos cognitivos (perro
viejo), hiperactividad, comportamientos repetitivos,
estereotipias.
Efectos secundarios : raros.
Combinaciones posibles : no recomendadas, sobre todo con
serotoninrgicos, aunque la experiencia clnica me ha
demostrado que la selegilina puede asociarse con la
fluvoxamina o la carbamazepina.
Precauciones : no tiene.
Dosis : 0,5 mg/kg en 1 toma.
Plazo de eficacia : 3 a 6 semanas para los trastornos de las
emociones y del humor.

228

Lgica de prescripcin
Si se desea utilizar un modelo de prescripcin sintomtico,
siempre que se seleccionen al menos varios sntomas
caractersticos del paciente en funcin de la estrategia de
prescripcin, puede resultar prctico el uso del siguiente
repertorio.
En este repertorio, se abreviarn los psicotropos como
sigue :
Alprazolam :
alpr,
Amitriptilina :
amit,
Carbamazepina : carb, Clomipramina : clom, Clonidina :
clon, Ciproterona : cypr, Fluoxetina : flxt, Fluvoxamina :
flvx, Pipamperona : pipa, Propranolol : prop, Risperidona :
risp, Selegilina : selg.
Repertorio de algunos sntomas :
Todos los psicotropos citados estn indicados para
estados hiper, a saber, agresividad, produccin de
molestias tales como vocalizaciones y destruccin, hipervigilancia, hiperactividad, etc.
El breve repertorio que sigue propone algunos sntomas
accesorios -limitado a los psicotropos indicados con ms
frecuencia- para individualizar una prescripcin.
Actividad, repetitividad, estereotipia Clom, flxt, flvx, pipa,
risp, selg
Agresin, defensiva
Clom, flxt, flvx, selg
Agresin, dolor (por)
Alpr, amit
Agresin, jerrquica
Carb, flxt, flvx
aria
Flxt, flvx
Agresin, hiperagresin 1
Agresin, ofensiva
Carb, flxt, flvx
Agresin, sexual
Cypr
Alimentaria, hiperfagia
Flxt
Alimentaria, hipofagia
Alpr, cypr, pipa, selg
Alimentaria, pica, coprofagia
Flxt, flvx
Alucinaciones, alucinosis
Flvx, pipa, risp
Ansiedad
Alpr, carb, clom, flxt,

229

Apego : hiperapego
Atencin, defecto (de)
Bebida : polidipsia
Bebida : polaquidipsia
Cognicin, degradacin (de la)
Control, falta de
Digestivo : dispepsia, bostezos,
diarrea, clico
Disociado, estado
Estereotipia
Eliminaciones, emocionales
Episdico, prdida de control
Lamido, autolamido, excesivo (autotraumtico)
Lamido, olores, orines
Lamido, suelo u objetos
Marcaje urinario, excesivo, de
origen sexual
Marcaje urinario, excesivo, de
origen social
Obesidad
Miedos, fobias, simples o complejas

flvx, selg
Clom, flxt, flvx, selg
Flxt, flvx, selg
Carb
Carb
Selg
Flxt, flvx, selg
Clom, selg
Risp, selg
Risp, selg
Clom, selg
Selg
Clom, clon, flxt, flvx,
risp, selg
Cypr
Flvx, selg
Cypr
Flxt, flvx

Clom, flxt, flvx, selg


Alpr, carb, clom, clon,
prop, selg
Sexual comportamiento exacerbado Cypr, flvx
Sexual, masturbacin exhibida
Cypr, flxt, flvx
Sueo, hiposomnia
Clom, flvx, selg
Taquicardia
Prop
unipolar, trastorno
Carb, selg

230

Dosis de los psicotropos


A continuacin se muestran las dosis diarias aconsejadas
de psicotropos. Es conveniente individualizar las dosis, ya
que cada perro puede reaccionar de forma muy diferente e
individual.
Alprazolam
Amitriptilina
Carbamazepina
Clomipramina
Clonidina
Ciproterona
Fluoxetina
Fluvoxamina
Pipamperona (en
asociacin)
Propranolol
Risperidona
Selegilina

0,1-1 mg/kg/da en 2 a 4 dosis


2- 6 mg/kg/da en 2 dosis
20-40 mg/kg/da en 2 dosis (forma
larga duracin)
1-4 mg/kg/da en 2 dosis
0,15-0,25 mg/kg en 2 dosis
5 mg/kg/da en 2 dosis, reducir la
dosis pasada 1 semana
1-4 mg/kg/da en 1 dosis
2-8 mg/kg/da en 2 dosis
20 mg/m2/da en asociacin con un
tricclico o un SSRI
1-10 mg/kg/da en 2 dosis (forma
larga duracin)
0,5-1 mg/m2/da en 1 dosis
0,5 mg/kg/da en 1 dosis por la
maana o medioda

Consejos generales de prescripcin


Cada veterinario tiene sus hbitos de prescripcin,
dependiendo de aquello que le haya dado resultado. Esta
costumbre est ligada a la infralgica individual. Hay pocos
estudios cientficos sobre el tema. Por ejemplo, yo prescribo
siempre dosis crecientes de fluvoxamina debido a sus efectos
sedantes potenciales. Pero otros prescriben de entrada una
dosis de 4 mg/kg, sin ningn problema.
La regla que propongo es utilizar la dosis mnima eficaz,
es decir, comenzar con la dosis mnima recomendada y

231

despus aumentar la dosis cada 5 das hasta la obtencin del


efecto teraputico deseado. Esto slo es vlido para las
medicaciones que poseen efectos directos, pero no por las
medicaciones reguladoras como la selegilina y la carbamazepina, que se dan a dosis fijas. Si utiliza este mtodo,
recuerde prevenir al cliente sobre la modificacin posterior
de la dosis. Como excepcin a esta regla, el acetato de
ciproterona se da a dosis decrecientes.
En caso de fin de tratamiento, es conveniente prever (y
prevenir al cliente) un periodo de reduccin progresiva de
una a dos semanas por cada mes de tratamiento. La dosis se
disminuye de forma aritmtica, a saber, 1/X por semana
para X semanas (por ejemplo, de la dosis por semana para
4 semanas). No hay reduccin progresiva para la selegilina.
En caso de interrupcin sin reduccin progresiva, existe el
riesgo de un efecto de rebote, es decir, un aumento
espectacular de los comportamientos o problemas.
Algunos psicotropos tienen repercusiones sobre la
funcin heptica, renal o hematopoytica. Se recomienda
vigilar los parmetros sanguneos de forma regular.
Limitaciones y duraciones del tratamiento con
psicotropos
Cada comportamiento est asociado a una cadena de
neurotransmisin. Modificando la neurotransmisin, se
modifican los comportamientos. Este procedimiento es muy
esttico, pero tambin muy superficial. Tericamente, al
suspender la medicacin, el animal retoma sus comportamientos programados gentica y estructuralmente si no se le
han enseado nuevas estrategias de accin. En la prctica,
ste no es siempre el caso, dado que existen diferentes
medios de aprendizaje que son eficaces sin una terapia
especfica, como por ejemplo la habituacin. Dira que
empricamente hay tres duraciones de accin con efectos
diferentes :

232

De 0 a 3 semanas : accin directa, poco reguladora


con recidiva inmediata al interrumpir la medicacin en
ausencia de una terapia comportamental.
De 3 semanas a 3-6 meses : accin reguladora con
estabilizacin de los efectos, recidiva o recada
posibles al cabo de algunos das o semanas de
suspender la medicacin.
Ms de 6 meses : accin sobre la transcripcin gnica
y sobre la estructura de las redes nerviosas ; recadas
posibles por trastornos de base gentica o estructural.

La duracin del tratamiento ha de ser tanto ms larga


cuanto ms profunda sea la afectacin patolgica :
! Afeccin del humor : tratamiento largo, ms de 6
meses
! Afeccin de las emociones, de la cognicin, de la
percepcin : tratamiento de 6 meses por trmino
medio
! Afeccin limitada a los comportamientos y las
actividades neurovegetativas : tratamiento de 3 a 6
meses.
Si los propietarios no realizan una terapia comportamental, el tratamiento medicamentoso ser prolongado. Mi
recomendacin, siempre emprica, es continuar el tratamiento un mes despus de la estabilizacin y la mejora, y a
continuacin iniciar una reduccin progresiva o cambiar de
medicacin o considerar una asociacin de medicamentos.
Mono y politerapia
El ideal teraputico consiste en restablecer la salud, es
decir, las capacidades de adaptacin, del paciente y del
sistema en el que est inmerso. Para ello, la primera regla que
debe respetarse es no perjudicar al paciente ni al sistema. La
segunda regla es ser eficaz de forma rpida.
El ideal cientfico consiste en poder controlar exactamente
el efecto de las prescripciones de medicamentos y terapias.
233

Por lo tanto, sera preferible prescribir terapia y medicamento de forma separada, para poder evaluar una y otro.
A menudo, el ideal cientfico no respeta el ideal
teraputico. Para mejorar rpidamente -y no olvidemos que
hablamos de perros agresivos y de un peligro para la familia
o para la seguridad pblica- se asocian generalmente
medicacin y terapia.
En esta lnea de ideas, tambin es posible asociar
diferentes psicotropos. No lo recomiendo, salvo para la
pipamperona, que no administrara nunca sola debido a los
riesgos de facilitacin agresiva asociados a las dosis bajas y a
la individualidad de la respuesta de cada perro. La asociacin
de dos psicotropos puede conllevar diferentes problemas
poco previsibles : el desplazamiento de una molcula de su
lugar de accin o de su unin con una protena de unin,
una modificacin de la biotransformacin, inhibiciones o
inducciones
enzimticas,
interacciones
farmacodinmicas, etc.
En resumen, la estrategia debe ir encaminada a garantizar
el ideal teraputico, respetando siempre al mximo posible el
ideal cientfico.
Utilizacin de feromonas
La investigacin actual en el campo de la comunicacin
qumica ha permitido proponer nuevos tratamientos : la
feromonoterapia. P. Pageat ha analizado y sintetizado la
DAP (Dog Appeasing Pheromone, feromona de apaciguamiento
canina) y no se excluye que sean sintetizadas nuevas
feromonas caninas, particularmente las feromonas de accin
jerrquica. Actualmente, la DAP puede utilizarse en casos de
agresin en el seno del entorno familiar, ya se trate de
agresiones entre perros o entre perro y humanos.
Tericamente, todas las agresiones de autodefensa deberan
poder mejorar.

234

Medicamentos que deben evitarse


Conviene evitar los medicamentos y sustancias qumicas
que puedan aumentar la agresividad. Pueden clasificarse en
tres categoras :
1. reducen las inhibiciones sociales y los autocontroles ;
2. aumentan la vigilancia, la sensibilidad, la reactividad y
la actividad ;
3. causan confusin (mental) y reducen la regulacin
comportamental.
Sustancias que reducen las inhibiciones sociales y los
autocontroles :
! Alcohol, cannabis, etc.
! Benzodiazepinas, tales como el diazepam ; menor
efecto desinhibidor con el alprazolam.
! Neurolpticos a bajas dosis, por ejemplo, las
fenotiazinas tales como la acepromazina, las butirofenonas tales como la pipamperona, las benzamidas
sustituidas tales como el sulpirido, los antiemticos
dopaminrgicos tales como la metoclopramida, etc.
! Ciertos antidepresivos tricclicos tales como la
clomipramina a pequeas dosis, o ciertos inhibidores
selectivos de la recaptacin de serotonina a pequeas
dosis, tales como la fluoxetina, la sertralina, la
paroxetina, el citalopram, etc.
! Barbitricos a pequeas dosis, tales como el
fenobarbital.
Sustancias que aumentan la vigilancia, la sensibilidad, la
reactividad y la actividad :
! Ciertos antidepresivos cuadricclicos adrenrgicos,
tales como la mianserina.
! Ciertos antidepresivos tricclicos adrenrgicos, tales
como la amitriptilina, etc.
! Ansiolticos atpicos adrenrgicos como la buspirona.
! Hormonas tales como los andrgenos, los estrgenos,
las hormonas tiroideas, etc.

235

Sustancias que causan confusin (mental) y reducen la


regulacin comportamental :
! Neurolpticos a dosis elevadas (sedantes).
! Sustancias con accin anticolinrgica, sobre todo en
perros viejos, tales como la clomipramina.
! Barbitricos a dosis altas.
Automedicacin
Este prrafo est destinado a los lectores que no son
veterinarios o mdicos. Es muy tentador administrar
medicamentos uno mismo. Las recomendaciones de este
captulo permitiran hacerlo. Los debates en los foros de
comportamiento permiten tambin intercambiar recetas.
Sin embargo, hay que resistir a esa tentacin. La prescripcin
de un medicamento debe tener en cuenta no slo al animal
(y a todos sus psychels, incluyendo todo el aspecto somtico),
sino adems al sistema en el que vive el animal, sistema en el
que tambin usted vive y del que le es imposible obtener un
punto de vista objetivo.
Por tica y por compromiso con la objetividad, debe
evitarse tratar a los seres cercanos, incluidos los propios
animales.

236

Prevenir la agresin

Existen tres niveles de prevencin :


1. primario : antes de una agresin o de un accidente
2. secundario : despus de una agresin pero antes de un
accidente
3. terciario : despus de un accidente, para evitar
recidivas y complicaciones
Prevencin primaria
Qu hacer para evitar cualquier agresin ? Hay muchos
puntos sobre los que se puede actuar.
! La gentica del perro : seleccin de progenitores no
agresivos ; esterilizacin de perros agresivos para
evitar su reproduccin.
! La socializacin del perro : hipersocializacin del
cachorro por contacto con gran nmero de tipos
humanos, mltiples razas de perros y otros animales,
para favorecer una visin confiada del mundo y
reducir los comportamientos de caza. Mantenimiento
de esta socializacin durante toda la vida.
! El respeto de la etologa y de la ecologa : respetar los
mecanismos de jerarquizacin en la familia-manada,
dejar que los perros resuelvan sus problemas mediante
posturas y rituales complementarios (dominante y
sumiso), dejar que el perro coma sin
interferencias, etc.
! Escuela de cachorros : socializacin y aprendizaje de
los rituales de comunicacin en una escuela de juegos
reservada a cachorros de 8 semanas a ms de 4 meses.

237

!
!

!
!

Educacin del perro : trabajo da a da para permitir


que el perro se desarrolle en la armona del hogar ; ver
Lducation du chien y Mon chien est bien lev.
El adiestramiento de obediencia del perro : trabajo
cotidiano en el domicilio o regularmente en grupo
para ensear obediencia al perro e inculcar a los
dueos la nocin de autoridad, es decir, ser capaz de
hacerse obedecer por el perro sin recurrir a la fuerza
(o a la violencia).
Adiestramiento profesional : para perros destinados a
un trabajo social o policial.
Seguimiento mdico general del perro : fundamental
para prevenir cualquier influencia de una afeccin del
organismo sobre el humor, las emociones y los
comportamientos.
Educacin de los nios : los nios (objeto importante
de agresiones) son la generacin futura ; es esencial
educarlos para prevenir agresiones directas y para
hacer de ellos futuros padres conscientes.
Educacin de la poblacin adulta : un punto esencial
en el que intervienen los medios de comunicacin,
folletos en centros veterinarios y mdicos, etc.
El programa propietario responsable : un programa
propuesto en diferentes pases, basado en la
responsabilidad moral y el saber vivir como buen
ciudadano.
La formacin de los veterinarios : importancia de la
formacin en ciencias y medicina del comportamiento.
La
formacin
de
los
veterinarios
comportamentalistas :
mayor
necesidad
de
especialistas para responder a una mayor demanda de
bienestar relacional en la familia-manada.
La formacin de otros profesionales no veterinarios :
los educadores y expertos deben poder descubrir los
comportamientos
agresivos
problemticos
y
patolgicos.

238

Prevencin secundaria
Qu hacer para evitar una mordedura grave si el perro ya
ha amenazado o marcado ? Aadir a la prevencin primaria :
! un tratamiento de los problemas de agresividad. Ver
captulo correspondiente.
! verificar que se cuenta con la cobertura adecuada de
un seguro de responsabilidad canina.
! informacin y formacin de los mdicos sobre la
evaluacin de la peligrosidad del perro (de familia),
sobre la actuacin clnica (cuidados) y administrativa
(declaracin, evaluacin de la incapacidad temporal).
! informacin a la vctima, por parte del mdico, el
veterinario, el educador, etc. sobre la evaluacin de la
peligrosidad, las actuaciones administrativas (declaracin), la forma de manejar el perro (tratamientos,
centros especializados).
Esperar a que ocurra el accidente es una mala poltica. Es
necesario realizar un diagnstico ante la menor amenaza e
iniciar directamente un proceso de manejo (prevencin
mecnica con bozal, cierres) o de modificacin
(tratamientos).
Prevencin terciaria
Cuando un perro ha mordido gravemente, qu hacer para
evitar el desarrollo de la hiperagresin y para proteger a la
familia y a la sociedad ? Aadir a la prevencin primaria y
secundaria :
! decisiones polticas (legislacin) en materia de sanidad
y seguridad pblicas.

239

Los tests predictivos de agresividad

Sera interesante poder realizar un test a un cachorro y


prever si ser o no agresivo y morder en la edad adulta.
Esto permitira elegir sin equivocarse un perro de familia no
agresivo o un perro de guardia, de deporte (de ring) o de
intervencin (policial) con mordida.
Existen varias pruebas disponibles, que se realizan en :
! cachorros,
! perros adultos.
Pruebas realizadas en cachorros
Las pruebas realizadas en cachorros no son predictivas.
Ninguno de estos ensayos resiste a la prueba del tiempo y el
perro adulto se diferencia significativamente de las
previsiones efectuadas cuando se realiz la prueba a la edad
de 7 semanas o de 3 meses.
Es lgico y existen varias razones para ello. La agresividad
no es una entidad monoltica. Hemos visto que la
agresividad est compuesta por varias unidades
psicobiolgicas, llamadas psychels. Los propios actos motores
se componen tambin de diferentes secuencias y se clasifican
en diferentes tipos de agresin. Es imposible prever a largo
plazo cul ser el estado de salud de un organismo, sus
reacciones emocionales, su inteligencia (cognicin), sus actos
de agresin, etc. El entorno, las interacciones con los
dueos, el estatus jerrquico, etc. tienen un efecto muy
importante en el transcurso del tiempo. El comportamiento
es un ejemplo ideal de la ley del caos.

241

La ley del caos es la imprevisibilidad de un sistema sometido a efectos deterministas. Es decir que incluso si se conociese la personalidad del perro a la edad de 7 semanas y
todas las influencias que va a experimentar a lo largo de su
vida, nos sera imposible prever su comportamiento en un
plazo de unos das o unas semanas. En cambio, se puede
prever casi con certeza que los comportamientos del perro
tendrn una cierta tendencia, por ejemplo, a la impulsividad
o a la hiperactividad. En teora del caos, se dice que estarn
centrados en torno a un atrayente.
El nivel reaccional general del perro, sus tendencias de
personalidad, su atrayente, es por lo tanto mucho ms
previsible. Para identificar este atrayente en un perro,
podemos interesarnos en el comportamiento :
! del cachorro ;
! de sus progenitores, de aqullos que tienen una
gentica en comn con l.
Anlisis de la personalidad del cachorro
Se puede observar al cachorro en medio de sus hermanos
y padres, o aislarlo y testarlo, por ejemplo forzndole a
adoptar ciertas posturas. Slo sern significativas las
reacciones comportamentales que el cachorro adopte de
forma sistemtica. Si el perro se muestra alternativamente
calmado y agresivo, no se puede extraer ninguna conclusin.
En cambio, el cachorro que es sistemticamente agresivo,
reactivo, impulsivo, intolerante a la inmovilizacin y que
rechaza ser manipulado, mantenido contra el suelo boca
abajo o boca arriba, conservar la misma personalidad
durante toda su vida.
Un perro tranquilo y que acepta la manipulacin puede
volverse agresivo con el tiempo, o continuar siendo
tranquilo y tolerante. Refiero al lector al grfico del captulo
sobre la agresin competitiva, donde puede visualizar la
evolucin agresiva de diferentes perros en el curso del
crecimiento.

242

Anlisis de la personalidad de los progenitores


La agresividad depende de numerosos genes. El gen es el
elemento del cdigo gentico que codifica una protena. Un
gen tiene numerosos efectos comportamentales y un
comportamiento est sometido a la influencia de numerosos
genes. Si los ascendientes del perro que se prueba son
agresivos, ste tiene una cierta probabilidad de volverse
agresivo. Esta probabilidad es mxima si los dos padres son
agresivos y mnima si ni los padres ni los abuelos son
agresivos.
Por ejemplo, esta probabilidad disminuir segn la escala
siguiente :
! dos padres y cuatro abuelos agresivos
! un padre y cuatro abuelos agresivos
! un padre y dos abuelos (por parte del padre no
agresivo) agresivos
! un padre y un abuelo (por parte del padre no agresivo)
! un padre agresivo (y ningn abuelo agresivo)
! ningn padre ni abuelo agresivos
Pruebas realizadas en perros adultos
Los tests de agresin sobre perros adultos son poco
numerosos. Algunas pruebas estn validadas cientficamente,
es decir, estn estandarizadas, son repetibles, sus resultados
son fiables y no dependen de la persona que realiza la prueba
y se correlacionan con la historia del perro.
! La validez es la concordancia entre la realidad
biohistrica del animal y el resultado de la prueba. Es
decir que la prueba evala correctamente aquello que
est destinado a probar, a saber en este caso, la
agresividad del perro.
! La fiabilidad es la concordancia de los resultados de la
prueba realizada por diferentes personas y en
diferentes momentos.
! La estandarizacin se aplica sobre la ejecucin, la
observacin, la interpretacin y la evaluacin.

243

Una prueba de este tipo es la de W. Netto y D. Planta


(1997). Su validez est ligada a 43 subtests. La duracin de
esta prueba es equivalente a la de una consulta de comportamiento con un veterinario especialista y, en mi opinin, sus
conclusiones no son superiores a las de un experto. Sin
embargo, Doreen Planta ha puesto a punto un nuevo test
ms rpido y que necesita menos tecnicismo y material : el
MAG test, que comprende 16 subtests.
Actualmente, sea el que fuere el valor de la prueba para la
seleccin de los progenitores, ello no ayuda al comportamentalista a tratar al animal con ms eficacia.

244

Cuando un nio llega!

Doctor, voy a tener un nio dentro de un mes, y mi


perro mordi a una visita el otro da. Tengo miedo por mi
hijo
Doctor, estoy embarazada de cinco meses ; mi perro me
ha gruido
Doctor, voy a adoptar a una nia de un ao, dentro de
dos meses
Comportamiento del perro durante el embarazo
En muchos casos, el perro parece enterado del embarazo
de su duea. Incluso, a veces, es el primero en enterarse, y su
comportamiento se modifica. Podra ser que esta comunicacin se base en vas olfativas, por olores (feromonas). El
perro parece a veces irritable, a veces excitable, a veces
alterado sexualmente. Su irritabilidad se manifiesta ante todo
el mundo, incluida la mujer embarazada.
Prever el comportamiento del perro ante un
nacimiento
Qu es un beb para un perro ?
Hay varias respuestas :
! una cosa que pertenece a la pareja dominante
(normal) ;
! un intruso en la vida, una perturbacin de las rutinas
(ansiedad) ;
! un competidor por la atencin de los propietarios
(normal) ;

245

!
!
!
!
!

el culpable de una prdida de privilegios, que hay que


eliminar (dominante) ;
un cachorrito de la manada para apropiarse de l
(perra dominante) ;
un animalito para cazar (cazador, no socializado) ;
una cosa desconocida que debe evitarse (fbico,
ansioso) ;
etc.

Para poder prever -ejercicio peligroso- el comportamiento


del perro en una situacin desconocida, como un nacimiento, hay que apreciar diferentes situaciones :
! El estatus jerrquico del perro en la familia
! El perro y sus elementos psicobiolgicos
! Las reacciones del perro frente a nios de diferentes
edades
! El nivel de atencin que se concede al perro
Estatus jerrquico del perro
Para analizar el estatus del perro en la familia, remito al
lector al captulo dedicado a la agresin competitiva y
jerrquica y a mi libro Mon chien est-il dominant ?
Debe recordarse que, en una manada de perros, el macho
dominante es el nico que tiene el privilegio de ser padre.
Podra considerar que el nio que acaba de llegar le
pertenece e impedir a todos los dems que se acerquen a l.
El perro y sus elementos psicobiolgicos
Deben analizarse todos los psychels del perro para
determinar si es equilibrado y sano o si padece una
enfermedad que podra repercutir sobre sus relaciones
sociales, sus capacidades de adaptacin a una nueva situacin
y su estabilidad de humor y, por lo tanto, sobre la
previsibilidad de sus comportamientos.
En el anlisis de los psychels, se presta especial atencin a
los comportamientos agresivos y destructivos, cualquier cosa

246

que sea hacia la que vayan dirigidos, incluidos los animales


pequeos y los muecos de peluche.
Reacciones del perro ante los nios
Intento determinar las reacciones ansiosas o agresivas (o
predadoras) del perro en presencia de nios de diferentes
categoras de edad : desde el nacimiento hasta los 6 meses,
desde los 6 meses hasta los 12-18 meses, desde 1,5 aos
hasta 3 aos y desde 3 aos hasta 6 aos. Para un perro, cada
una de estas categoras podra ser considerada como una
especie diferente. Las reacciones del perro frente a bebs o
a nios de edades diferentes pueden cambiar. Debe
analizarse la menor reaccin de temor, de huida, de
evitacin, de agresin, de juego no controlado, etc., as como
las posturas, secuencias, etc. de cada comportamiento.
El nivel de atencin concedido al perro
Me refiero aqu al nivel de atencin general, a las caricias,
a la dedicacin de tiempo La llegada de un nio requiere
casi todo el tiempo de los padres ; no queda tiempo para el
perro. Para atenuar la impresin de ruptura o de desapego
hacia el perro, propongo reducir progresivamente el nivel de
atencin durante los ltimos meses de embarazo, para llegar
a casi nada de tiempo, a la llegada del bebe.
Igualmente, una vez que el nio est en casa, propongo
mostrarse indiferente al perro cuando el beb no est en la
habitacin (cuando est en su dormitorio, en su cuna) y
prodigar atenciones al perro cuando el nio est en la misma
habitacin. Por qu ? El objetivo es que el perro asocie el
nio a un extra de atenciones y no a una reduccin de
afecto.
Prever el comportamiento del nio
No soy pediatra ni psiclogo infantil. He dividido a los
nios en categoras, segn lo que conozco de su desarrollo
psicomotor y segn las observaciones clnicas. Cualquier

247

nio puede ser objeto de una agresin ofensiva (y de


comportamientos de caza) ; sta es ms rara que la agresin
defensiva. Analicemos el riesgo de una agresin defensiva
segn la edad del nio :
! del nacimiento a los 6 meses : el nio no tiene capacidad
motriz voluntaria hacia el animal ; est poco sujeto a la
agresin defensiva de un perro ;
! de 6 meses a 12 -18 meses : el nio anda a gatas, se
mueve en un andador, y despus anda de pie ; se
desplaza activamente hacia el perro ; est sujeto a
reacciones de defensa del animal ;
! de 18 meses 2 aos y medio 3 aos : el nio entra en
la edad del no, es decir, la autonoma de
decisin ; prueba a sus padres y se opone a sus
consejos ; es el momento en que se prohibe al nio tocar
a perro y, mientras mira a los padres directamente a los
ojos, agarra el pelo del perro, le mete los dedos en los
ojos, las orejas o el ano ; el nio est en el mximo de
riesgo.
! de 3 a 6 aos : el riesgo disminuye notablemente porque
el nio, sobre todo si vive con un perro, comprende
mejor su lenguaje y lo respeta ; adems, el nio va a la
escuela y no permanece junto al perro.
Perro y nio juntos
Existe una regla absoluta, sea cual sea el perro : No debe
dejarse a un nio de menos de tres aos y a un perro juntos sin
vigilancia. Es decir, no se deja al nio para ir a atender el
telfono a otra habitacin o para abrir la puerta de la calle
Se lleva al nio o al perro pero nunca se les deja juntos sin
vigilancia. Igualmente, no se deja que el nio juegue en el
suelo al lado del perro mientras se est viendo la televisin o
leyendo, sin vigilar a los dos compaeros. La velocidad de
accin y de aceleracin de un perro es tal que se tiene poco
tiempo para intervenir cuando se est vigilando. Ms de un
padre ha encontrado ha su hijo sangrando sin haber visto ni

248

odo nada hasta el momento de los lloros del nio ; y estos


padres son incapaces de describir lo que ha sucedido.
El regreso de la maternidad
A menudo se aconseja llevar los paales y las ropas sucias
a la casa para que el perro se acostumbre al olor del nio
antes de que ste llegue. Es una buena idea. Sin embargo, no
es recomendable dar estos objetos al perro para que juegue
con ellos, los lama, los rompa Las ropas y paales del nio
son partes del nio, llevan su olor y deben ser intocables. El
objetivo de este aprendizaje no es indicar al perro que puede
lamer y comer al nio, sino acostumbrarle a su olor y a
respetarlo.
Los riesgos
Sin querer atemorizar a nadie, pero para aumentar la
prevencin de riesgos de mordiscos a nios, hay que citar
algunas cifras. Un estudio ha estado dirigido en el 2001 por
el profesor Kahn, en la Blgica francfona en los servicios
de urgencias de las grandes ciudades, y en l el profesor se
interes por las edades de los chicos de menos de 16 aos.
Otra encuesta ha sido dirigida por el veterinario Rudy De
Meester en la Blgica neerlandfona sobre 5.095 nios de la
3 primaria (8 aos).
Algunas cifras
Algunas cifras del estudio del profesor Kahn :
! los mordiscos de perro representan el 0,24 % de casos
presentados en los servicios de urgencia,
aproximadamente 3,7 veces menos que los accidentes
de trfico y 3,3 veces menos que las quemaduras.
! El 65 % de nios son mordidos en el hogar (en su
casa o la del perro, ms de 8 casos sobre 10) y el 35 %
son mordidos en la va pblica (7 casos sobre 10 en la
calle)

249

!
!

!
!
!

Los chicos son ms a menudo mordidos que las


chicas, sobretodo en edad joven : sobre los 6 aos, el
ratio es de 1,63 por encima es de 1,23.
En el hogar, el 93,8 % de los casos, el nio conoca al
perro y el 84,6 % el perro perteneca a la familia.
En el hogar, el nio jugaba con el perro (34 %), o
cerca del perro (11 %), cuando se aproxim al perro
que estaba comiendo (14 %), cuando entraba en una
habitacin ocupada por el perro (12 %), al
sorprenderlo mientras dorma (7 %), querindolo
acariciar (6 %), cuando le quit un juguete (2 %).
Dentro del 14 % de los casos, no exista razn
objecionable. Los nios que molestan al perro en el
momento de su comida o cuando duerme, son ms
jvenes (tienen una media de 4 aos) y los que son
mordidos durante las actividades de juego (8,5 aos).
Las regiones anatmicas mordidas con ms frecuencia
son : la cara y la cabeza (46 %) y los antebrazos
(28 %). Los mordiscos a la cara y cabeza ocurrieron
por perros que coman en un 78 % y 67 % por perros
que jugaban. Cuanto ms joven es el nio, el riesgo de
ser mordido en la cara y cabeza es mayor : 80 % en
menores de 4 aos, 64 % de 4 a 8 aos, 16 % entre 8 y
12 aos y el 11 % entre 12 y 15 aos.
Dentro del 75 % de casos, los mordiscos son nicos,
un 25 % son mltiples. Los mordiscos mltiples son
ms frecuentes en el hogar que en lugares pblicos y
cuando el nio juega con el perro (29 %)
El 8 % de los mordiscos requieren ciruga plstica.
El 84 % de nios han seguido una revisin solo
mdica y el 2 % tambin psicolgica.
El veterinario ha sido consultado solo en un 28 %
de casos (ms frecuente, es decir dentro del 50 % de
los casos de mordiscos a la cara), y 6 perros fueron
eutanasiados.

250

Nio mordido en la cara

Algunas cifras del estudio del Dr. Rudy De Meester :


! 4,9 % de nios de 8 aos son mordidos por un perro.
! 25 % de mordiscos son causados por el perro de la
familia, 49 % por un perro conocido del nio (o de su
familia) y 26 % por un perro desconocido
! 9 % de nios son enviados al servicio de urgencia del
hospital.
! Una recidiva de mordiscos dentro del mismo ao se
encuentra en una mediana del 16 % de casos, 29 % de
casos por el perro de la casa, 16 % de casos por un
perro conocido y 5 % de casos por un perro
desconocido.
Discusin y prevencin
Un nio (de 8 aos) sobre veinte es mordido por un
perro. Si el proceso se repite cada ao, se puede calcular que
ms del 50 % de nios sern mordidos por un perro entre el
nacimiento y la edad de 20 aos, a veces en ms de una
ocasin, y algunos severamente. Con este mismo caso
hipottico, habr un nio por cada 10 que pasar por el
servicio de urgencias de un hospital por mordedura de perro.

251

La mayora de casos ocurren cuando el nio se encuentra


solo con el perro. La prevencin es simple : no dejar solos a
nios y perros sin vigilancia.
Situaciones de riesgo son aquellas donde los movimientos
del nio en direccin al perro invaden su espacio, las zonas
de seguridad cuando l duerme o est comiendo. Aqu an,
la prevencin es fcil : se le ensea al nio a llamar al perro
para que acuda y no se le deja ir hacia el perro.
Numerosos accidentes ocurren durante el juego con el
perro, hay que guardar en mente que los perros pierden una
parte de su control motor por excitacin.
La mayora de perros que muerden en el hogar son
mayores que los nios a los que muerden, lo que nos lleva a
pensar que el perro se adquiri antes del nacimiento del
nio. Es necesario advertir a los futuros padres que
preventivamente se dejen aconsejar por un veterinario
especialista en comportamiento, a fin de realizar una mejor
prevencin de accidentes.
Como un 16 % de los nios son mordidos por segunda
vez durante el ao, es por lo tanto urgente, ejecutar una
prevencin secundaria, consultar un veterinario especialista
en comportamiento y tratar al animal.
Solamente 2 % de los nios han consultado un psiclogo.
Esta cifra es dramtica, denota la poca conciencia de los
padres por las consecuencias psicolgicas de un mordisco.
stas no deben ser minimizadas. Muchos nios sufren
problemas psicolgicos post-traumticos y deberan obtener
un seguimiento psicolgico.

252

Referencias
De Meester R., H. Laevens et alii. Dog aggression : an
inquiry on the frequency of dog bites towards children in
Flanders. Proceedings of the 8th ESVCE Meeting on
Veterinary Behavioural Medicine, Granada 2nd of
October. 2002.
Kahn A., Bauche P. et alii. Children victims of dog bites
treated in emergency departments ; a prospective study.
Soumis publication. 2002.

253

Las responsabilidades

Es legalmente responsable del perro y de sus comportamientos su propietario, su guardin, su responsable, es


decir, la persona a cargo de la cual est el perro.
Los expertos contraen responsabilidades contractuales, es
decir que dependen del contrato realizado entre el propietario y ellos mismos. Este contrato rara vez es escrito ; la ley
estipula una obligacin de medios, es decir que el experto
debe aplicar los medios ms adecuados para responder a las
necesidades. Debe tambin adoptar el mximo de seguridad
en estos medios.
Esto significa que ningn experto puede garantizar que un
perro no morder. El contrato de tratamiento de un perro
agresivo se basa en una mayor previsibilidad de las
agresiones, una normalizacin de la secuencia, un control
aumentado de la mordedura, una reduccin de la frecuencia
y de la intensidad de las agresiones, una reduccin de la
peligrosidad.
Sin reducir el efecto de la responsabilidad, pero para
disminuir la presin econmica que un riesgo de mordedura
supone para una familia, propongo a todos asegurar el riesgo
con una compaa de seguros adecuada.
Las competencias requeridas
Para manejar los comportamientos y los problemas de
agresin son necesarias ciertas competencias. El perro debe
tener la capacidad de controlar sus comportamientos y de
adaptarlos correctamente a las circunstancias. Su gentica, su

255

socializacin, su educacin y el entorno contribuyen a


favorecer o a perturbar este proceso.
El objetivo de los tratamientos es devolver al perro
capacidades de adaptacin. El sistema en el que vive el perro
agresivo, su familia, deben poder manejar estos comportamientos. Pienso particularmente en los nios, en las
personas mayores, en las personas discapacitadas y en las
personas que tienen miedo del perro. Este criterio se tiene
en cuenta en el anlisis de la peligrosidad.
El experto que se hace cargo de un perro agresivo, en la
educacin o en la terapia, debe poseer la competencia
profesional requerida. Compromete su responsabilidad
profesional y moral. Los tratamientos y las terapias deben
adecuarse a cada perro agresivo, y no los perros a las
terapias. Utilizar las mismas terapias sin individualizarlas para
cada perro y su sistema de vida es una violacin de la tica
profesional.
Por ltimo, la sociedad debe ser competente para disponer
barreras de proteccin contra las agresiones, para juzgar y
para legislar. Para ser eficaz en el mbito de la salud pblica,
la ley debera dirigirse preferentemente al perro ms
mordedor, es decir, al perro de familia. Las leyes relativas a la
seguridad pblica deberan aplicarse a las agresiones en la va
pblica y a las agresiones por perros de malhechores.

256

Anexo 1 Ayuda a las vctimas

La vctima de una agresin o su entorno prximo sufren


un estado de angustia aguda. No es fcil reflexionar y realizar
los actos adecuados a las circunstancias. Algunos consejos en
caso de mordedura de perro son los siguientes :
Qu es lo primero que hay que hacer ?
1. Cuando se ha sufrido una mordedura grave :
! ponerse en un lugar seguro (aislarse del perro) ;
! ocuparse de las propias heridas, realizar un vendaje
compresivo y, si es necesario, aplicar un
torniquete ;
! telefonear al servicio de ambulancias o acudir
rpidamente al servicio de urgencias de un
hospital ;
! contactar con la lnea telefnica de ayuda de
emergencia de su rea, si existe.
2. En caso de mordedura moderada :
! ponerse en un lugar seguro (aislarse del perro) ;
! ocuparse de las propias heridas, realizar un vendaje
compresivo en caso de hemorragia ;
! contactar con el mdico y seguir escrupulosamente
sus prescripciones (toda mordedura puede tener
consecuencias graves : infeccin, necrosis,
ttanos).
Una vez resuelta la urgencia y con los cuidados mdicos
aplicados, qu debe hacerse con relacin al perro ?
1. Si el perro mordedor no pertenece a la familia :

257

!
!
!

presentar una declaracin ante los servicios de


polica ;
presentar una declaracin al seguro de salud y al
seguro de hospitalizacin (si es necesario) ;
informar al propietario del perro (si se
conoce) ; verificar si el perro est vacunado contra la
rabia (en zonas infectadas).

2. Si el perro agresor (incluso en caso de simple amenaza)


pertenece a la familia :
! verificar si el perro est vacunado contra la rabia (en
zonas infectadas) ;
! contactar con el veterinario y solicitar un diagnstico
fsico y comportamental ;
! si es necesario, solicitar la referencia a un veterinario
comportamentalista y concertar una cita, para
comprender la dinmica de la relacin entre el
perro, la vctima y los otros miembros de la familia ;
! iniciar un protocolo educativo o teraputico para
prevenir un nuevo incidente o reducir los riesgos de
accidente (de mordedura) ;
! en caso de mordedura eventual, contactar con el
mdico para conocer el procedimiento de los
cuidados y el tratamiento local de la lesin.
Toda amenaza debe considerarse como una agresin,
hasta la evaluacin por parte de una persona competente.
Toda agresin debe evaluarse para comprender sus
dinmicas, sus causas y sus consecuencias y poder evitar los
accidentes.
Toda mordedura debe curarse inmediatamente. No hay
que esperar, ni siquiera unas horas. Debe evitarse el riesgo de
una infeccin, una cicatrizacin difcil, cicatrices residuales,
anquilosis por lesiones tendinosas, prdida de sensibilidad o
motricidad por afectacin de nervios, etc.
Solicite ayuda. No se enfrente solo o sola a las agresiones
de perros.

258

Anexo 2 Colaboracin con el mdico

Qu consejos puedo dar a los mdicos de familia de las


personas mordidas ?
! clculo de peligrosidad : ver tabla.
! que recomendar a la vctima y su familia ? El lector
puede referirse al anexo 1.
! qu declaraciones debe -puede- hacer ? Este tercer
punto depende de las leyes vigentes en su pas.
Si piensa que un nio est en riesgo de maltrato pasivo o
activo por mordedura o debido a la peligrosidad de un perro,
debe sin duda hacer una declaracin a la polica, al juez de
menores o a una asociacin de ayuda a los nios (SOS
nios,), dado que ese riesgo anula el secreto mdico y que,
en el caso contrario, existira la posibilidad de no asistencia
a persona en peligro.
En algunos pases, si usted es mdico o mdico de
urgencias, debe utilizar un cdigo informtico especial para
mordedura de perro.
Si sospecha la responsabilidad del perro de la familia y
desea obtener una informacin precisa, evite toda
culpabilizacin o responsabilizacin (de los allegados) de la
vctima.
El momento ideal para recabar datos es en la sala de
espera del servicio de urgencias o en la sala de consulta del
mdico.

259

stas son algunas preguntas estndar :


Podra darme informacin sobre :
el perro
Las circunstancias
de la agresin
Los
comportamientos
del perro
El mordisco

Raza :
Peso : Sexo :.
Vacunacin contra la rabia : si/no
Cmo ha ocurrido ? Qu haca el
perro en el momento de la agresin ?
Qu haca la vctima ? Quin se ha
acercado primero ?
El perro ha gruido, enseado los
dientes ? Se ha puesto rgido ? Tena
una postura alta o baja (agachado) ?
Ha consistido en pequeos mordiscos
repetidos o en una presa fuerte y
sostenida ?

Etc.
A partir de estas preguntas, se puede rellenar una
evaluacin (un formulario) de peligrosidad. Para ms
informacin, el lector puede remitirse al captulo El clculo de
la peligrosidad.

260

rbol de decisin
Ejemplo de rbol de decisiones para mdicos.

Mordisco de perro

Accidente
Domstico

Accidente
smple o serio

por su
propio perro

no por su
propio perro

Ataque sobre la
via pblica

Maltrato

Llamar
al 061

Vctima
= nio

Intervencin
de la polica

declaracin
obligatoria
a la polica
o al juez

Servicio
de urgencias

Documentos
a entregar
al patiente

Certificado
mdico

Compaas aseguradoras
Polica
Etc.

ficha
de informacin
ministerial

Control Veterinario
del perro
Salud &
comportamiento

Control y seguimiento
psicolgico del nio
(si trauma)

Contactar
Compaias de seguros
Polica
Etc

Salud (nio)
Riesgos
infecciosos
& handicap

Ciruga
esttica
(nio)

261

Anexo 3 Escala de evaluacin

Escala de evaluacin global de funcionamiento


(EGF).
Esta escala es la propuesta en el manual diagnstico y
estadstico de trastornos mentales de la asociacin psiquitrica americana (DSM-IV). Esta Biblia de la nosografa
psiquitrica humana contiene una descripcin aterica de los
trastornos psiquitricos, es decir, que al DSM no plantea
ninguna hiptesis de la causalidad o de la patognesis, ni
ofrece ninguna sugerencia para el tratamiento. En mi libro
Mon jeune chien a des problmes, he preconizado adaptar al perro
la escala de evaluacin presentada en el DSM.
Esta es la escala en cuestin y, en la parte derecha, se
muestran algunos ejemplos.
Signos en el humano
81 Sntomas ausentes o
a mnimos, buen
90 funcionamiento, buenas
iniciativas, sin ms
problemas que las
pequeas preocupa-ciones
de la vida cotidiana.

71 Sntomas transitorios,
a reacciones previsibles por

263

Signos en el perro agresivo


Pequeos gruidos de
asertividad, mmica de
amenaza con retraccin de
los belfos, muestra de los
dientes, en caso de conflicto
por un hueso, por
manipulacin, por molestias
en el lugar de descanso, etc.
Posturas comprensibles.
Secuencia de agresin
limitada a la
fase de amenaza. etc.
Algunos das al mes
malhumorado, o ms

80 factores de estrs,
invalidez ligera del
funcionamiento social o
profesional.
61 Algunos sntomas leves o
a pequeas dificultades o
70 incapa-cidad en la comunicacin social o en la
actividad profesional.

51 Sntomas de intensidad
a media o incapacidad
60 media en el
funcionamiento social o
profesional.

41 Sntomas o incapacidad
a importantes.
50

31 Sntomas o invalidez
a mayores.
40

264

irritable al anochecer, pero


slo con amenazas visibles
y por lo tanto
manejables. etc.
Desconfianza hacia los
extraos y ladridos de
distanciamiento en
la calle, hacia personas de
aspecto extrao.
Impulsividad en la reaccin
agresiva, pero con control
de los ataques y de la
mordida. etc.
Ataques de pnico una o
dos veces al mes.
Reacciones
de evitacin y/o de
agresin
controlada frente a ciertas
personas o ciertos
perros. etc
Agresin de controlada a
fuerte,
que obliga al propietario a
mantener al perro bajo
control
(correa, bozal). etc.
Comunicacin gravemente
alterada (perro delincuente).
Recurso frecuente a
agresiones,
con prdida de control
(mordeduras ms fuertes).
Agresin
sistemtica contra una
categora de individuos
(perros o humanos). etc.

21 Sntomas o
a incapacidad
30 graves.
Alucinaciones.
Depresin
aguda grave con
deterioro fsico.
11 Peligrosidad
a marcada.
20 Sndrome
disociativo.
Incapacidad total
para
comunicarse con
perros y humanos.
Depresin aguda
grave
con riesgo de
mortalidad.
1 Hiperagresividad
10 sistematizada.

Agresin importante y mal


controlada contra quin sea,
excepto algunos familiares.
Alucinaciones.
Movimientos repetitivos
(estereotipias) durante dos horas al
da.
Agresin violenta e imprevisible.
Perro delincuente (disocializado)
hiperagresivo. Hiperagresiones
primaria y secundaria asociadas a
contextos y circunstancias
frecuentes, o que se vuelven
imprevisibles.

Perro hiperagresivo en todas las


circunstancias.

Notas :
Profesional : perro de trabajo, de polica, de bsqueda, etc.
Esta escala se realiza el da cero -da de la consulta, da de
la lectura de este captulo- y permite seguir la evolucin del
perro, tanto si mejora como si empeora :
! en el curso del tratamiento ;
! en el curso de la evolucin de su problema, si es que
no recibe un tratamiento.
Los veterinarios comportamentalistas disponen tambin
de escalas cuantitativas de evaluacin emocional o agresiva
del perro, elaboradas por P. Pageat, que sern de autntica
ayuda para el seguimiento del tratamiento.

265

Anexo 4 Cmo comportarse en


presencia de un perro agresivo

Cmo hay que comportarse en presencia de un perro


amenazante y, sobre todo, en caso de ataque ? Puesto que a
igual peso corporal, el perro es ms fuerte y ms rpido que
el hombre, es difcil dominarlo fsicamente. Mi opinin es
que es ms importante sobrevivir y salir indemne que ganar
el conflicto a toda costa.
La primera regla es vlida frente a cualquier perro,
agresivo o no. Esta regla consiste en :
! No avanzar hacia un perro. Es mejor no avanzar hacia
un perro e imponerse a l ; es preferible llamarle para
que venga hacia uno. De esta forma, se evita toda
agresin defensiva. Si el perro no quiere venir -y est
en su derecho- comunica su desacuerdo ante vuestra
proposicin.
Mis recomendaciones ante la presencia de un perro
agresivo (con libertad de movimientos) son :
! Quedarse de pie.
El perro tiene tendencia a respetar ms al ser humano
que est en posicin de pie que al que est tumbado o
agachado.
! Quedarse inmvil.
El perro rara vez agrede sin motivo. Incluso en un
estado de sobreexcitacin, agrede poco a una persona
inmvil. En cambio, ataca ms fcilmente a una
persona que se mueve, sobre todo si los gestos son
bruscos o caticos.

267

En posicin de pie, mantener los brazos pegados al


cuerpo.
Si se est de pie, inmvil, es preferible mantener los
brazos pegados al cuerpo, y no alzarlos.
! En posicin agachada o tumbada, proteger la nuca.
Si nos hemos cado y el perro nos ataca, es preferible
inclinar la cabeza sobre el pecho, cruzar las manos
detrs de la nuca y colocar los codos delante de la
cara. Esta posicin protege frente a las mordeduras
mortales en el cuello.
! No mirar al perro de frente.
Ante un perro amenazador, es mejor mirarlo de lado.
La mirada de frente es amenazante, la mirada de lado,
apaciguadora.
! En caso de ataque, dar patadas en el vientre.
Si la inmovilidad no evita el ataque del perro, tenemos
derecho a defendernos. Lo mejor es dar patadas en el
vientre del perro. Cuando el perro se sorprende y se
detiene, hay que buscar un lugar para ponerse a salvo.
Si es necesario, se puede trepar a un rbol, pedir
auxilio, unirse a otras personas, encerrarse en otra
habitacin, etc.
Si el perro agresivo ha de ser manipulado, es mejor
ponerle un bozal y un collar estrangulador con correa. As,
una persona puede controlar a un perro que pese la mitad
que ella. No hay que dudar en estrangular al perro para que
se calme por falta de oxgeno. La posicin ideal es sujetar
muy en corto la correa, acabalgarse sobre el perro para
inmovilizarlo entre las rodillas, y tirar de la correa hacia
arriba para estrangularlo. Cuando el perro se calma, hay que
aflojar el collar para que pueda respirar. Debe permanecerse
atento, preparado para tirar de nuevo de la correa. Esta
manipulacin puede durar varios minutos y es muy dura
tanto para el manipulador como para el perro.
Si el perro agresivo que debe ser manipulado est libre, si
est sin bozal, collar ni correa, es preferible solicitar la ayuda
de un experto o llamar a la polica.
!

268

Anexo 5 El perro peligroso y la ley

Me ha parecido interesante pedir a los expertos sus


comentarios con respecto a las leyes que gobiernan la
peligrosidad del perro en sus respectivas naciones. Me he
limitado el discurso a los pases francfonos y en esta
traduccin espaola tambin he insertado la parte que
concierne a Espaa.
Blgica
Autor : Rudy De Meester
Doctor en medicina veterinaria
Traduccin del holands : Pascale Tant (9.04.2002)
A fecha de hoy (marzo 2002) Blgica no dispone de
ninguna legislacin particular concerniente a la agresividad
canina. Aunque un cierto nmero de propuestas de ley hayan
sido elaboradas, ninguna de ellas ha sido discutida en el
Parlamento.
Blgica es un estado federal que delega importantes
competencias a sus comunidades. No obstante, materias
como la seguridad pblica, justicia y bienestar de los
animales, estn encomendadas a la competencia federal. Las
normas pertinentes son integradas en el Cdigo Civil,
Cdigo Penal, Ley sobre el ejercicio de las funciones
policiales, Ley Comunal, as como en la Ley sobre
proteccin y bienestar animal. Por otra parte, existen varios
reglamentos de polica local.

269

Cdigo Civil
El artculo 1385 del cdigo civil proclama lo siguiente :
El propietario de un animal o quien se sirve de l, en el
tiempo en que ste est sometido a dicho uso, es
responsable del dao que el animal haya causado, ya sea que
el animal estuviera bao su control o que se hubiera perdido o
escapado.
Esto indica que es suficiente que el animal sea el causante
del dao para activar el dictado de esta norma en contra de
su propietario o guardin. De ah que no se precise que el
animal aya cometido el acto. Pero, el nexo causal entre el
animal y el dao bien puede ser interrumpido cuando el
animal, entre otras eventualidades, no ha actuado de manera
anormal e imprevisible, y el dao es el resultado de un error
de la vctima, en el cual caso el posible error del propietario
o del guardin como causa del dao, desaparece. El hecho
de que la vctima sea o no (co) responsable de la causa del
siniestro y, en caso afirmativo, en qu medida, es una
apreciacin confiada a la interpretacin del juez.
Existen numerosos precedentes judiciales en los cuales los
jueces se convencieron de que la vctima haba cometido un
evidente error, y que los consecuentes perjuicios eran de
imputar a su accin. Errores de esta clase han sido
reconocidos, por ejemplo, en los siguientes casos :
# Un propietario se cae al tratar de separar a su caniche
de un labrador en ocasin de una pelea entre los dos
animales.
# Una persona que se entromete en una pelea entre
perros para separar a los combatientes, comete un
error que debe considerarse como nica causa de los
daos padecidos.
# Un representante que penetra en un domicilio en
bsqueda de los propietarios y es mordido por el
perro ah afincado.
# Una persona que accede a una vivienda sin haber sido
invitada.

270

#
#

Una persona que acaricia a un perro desconocido en la


calle.
Un nio de siete aos que se sube en la espalda de un
pastor alemn, comete un error grave. En este caso, la
reaccin del perro que muerde, no se puede
considerar anormal.
Dos San Bernardos estn de guardia en una finca
cerrada. Un nio de once aos abre la puerta, los
perros se escapan y le muerden gravemente. El nio
era conocedor de que no deba acercarse a los perros,
pero lo hizo a pesar de todo. El propietario de los
animales fue absuelto.

Por otra parte, en los casos que siguen, no se ha llegado a


reconocer ningn error en la actuacin de la vctima :
# Un nio de seis aos que trata de impedir el acceso a
un teckel, normalmente dulce y dcil, que le muerde
repentinamente.
# Un nio que, para acariciar a un perro que haba
llamado su atencin, se introduce en el jardn del
vecino y es mordido.
# Un empleado que, a fin de repartir el correo, desliza su
mano en el buzn y es mordido.
# No comete ningn error el empleado de la compaa
de aguas que llama a la puerta para anotar los nmeros
del contador y es mordido. El error se debe imputar al
jefe del propietario el cual, al dejar a un perro
peligroso suelto en la propiedad, debera haber
cerrado la puerta con llave o haber custodiado al
animal en un recinto adecuado.
La desvinculacin de la responsabilidad puede ser
conseguida si el propietario logra abastecer la prueba de que
se trat claramente de un caso de fuerza mayor.
En principio, la responsabilidad reposa en el jefe del
propietario, excepto cuando se pueda probar que en el

271

momento del accidente otro sujeto de derecho se estaba


ocupando del animal.
As, un transportador puede ser considerado tambin
como guardin. Anlogamente, un veterinario, un educador
canino, un terapeuta del comportamiento que estn
trabajando con un perro, pueden considerarse como
guardianes.
En definitiva, el propietario puede liberarse de la
responsabilidad si puede demostrar claramente que un
tercero ha cometido el error que ha causado el dao, al
provocar el comportamiento del animal sin que este
propietario pudiera hacer nada.
Cdigo Penal
A una mirada detenida, es posible vislumbrar que el
Cdigo Penal prev numerosas posibilidades de perseguir a
aquellos cuyos perros hayan causado un dao a una persona
u otro animal, provocndoles la muerte o heridas graves. En
la prctica, estas provisiones son empleadas raramente,
aunque su utilidad se pueda probar en base prcticamente
diaria, volviendo as totalmente superflua la exigencia de una
legislacin especfica y ms estricta.
Para empezar, en el Cdigo Penal se hallan unos artculos
en los que se mencionan las infracciones y las penas relativas
para la violencia hacia las personas. stos se sitan en el
Libro II Ttulo VIII, bajo la definicin de CRMENES Y
DELITOS CONTRA LAS PERSONAS.
CAPTULO I DEL HOMICIDIO Y DE LAS
LESIONES CORPORALES VOLUNTARIAS. Art. 392,
392bis
SECCIN I DEL ASESINATO Y DE SUS
DIFERENTES ESPECIES. Art 393-397
SECCIN II DEL HOMICIDIO VOLUNTARIO
NO CALIFICADO COMO ASESINATO Y DE LAS
LESIONES CORPORALES VOLUNTARIAS. Art. 398401, 401bis, 402-405, 405bis, 405ter, 406-410.

272

CAPTULO II DEL HOMICIDIO Y DE LAS


LESIONES CORPORALES INVOLUNTARIAS. Art.
418-420, 420bis, 421-422.
DE ALGUNAS OMISIONES CULPABLES. Art.
422bis, 422ter.
El Ttulo IX, seccin VI retoma una serie de artculos
relativos a la matanza de animales de terceros.
Los artculos 538, 540 y 541 pueden aplicarse a quienes
emplean a sus perros para matar a otros animales, ya sea que
esto tome lugar o no, en la propiedad del dueo de los
animales. As pues, el Art. 541 tipifica claramente a : Aquel
que haya matado, sin necesidad, a un animal domstico o
le haya causado una lesin grave, en un lugar ; Y aade :
Se aplicarn las mismas penas si los hechos han sido
cometidos con brutalidad en perjuicio de un animal
domstico o mantenido en cautividad en los lugares en
donde los animales son tenidos, o bien en perjuicio de un
animal domstico durante el desempeo del servicio al cual
est destinado, y en un lugar donde su amo tendra el
derecho de hallarse.
En la seccin VII, el artculo 543 establece que los hechos
anteriormente descritos cometidos contra un funcionario
pblico, ya sea durante el ejercicio de sus funciones o por la
noche, agravan la pena. El hecho de azuzar a un perro para
que ataque a un perro-polica o de guarda, as como las
heridas que se les causaran, recaen bajo las previsiones de
este artculo.
En el ttulo X se recogen los diferentes tipos de
infracciones y relativas sanciones. El artculo 556 establece
que : sern asimismo castigados con la multa (2) aquellos
que dejen merodear o animales nocivos o feroces. (3)
Aquellos que exciten o no controlen a sus perros en el caso
de que ataquen o persigan a los transentes, incluso si de ello
no resulte ningn dao.. En el prrafo (5) el artculo
sanciona a : aquellos que hubieran matado cruelmente o

273

herido de gravedad a un animal domstico en perjuicio


ajeno.
El artculo 559 determina las sanciones infligidas a
aquellos que hubiesen causado la muerte o heridas graves a
animales a causa de su merodeo o a animales nocivos o
feroces.
Finalmente, el artculo 559 determina las sanciones
conminadas para quienes hubieran matado voluntariamente
y sin necesidad o causado heridas graves a un animal
domstico salvo que el hecho se hubiese producido en un
lugar del cual el amo del animal o el culpable fueran
propietarios o arrendatarios. En otras palabras, este
precepto se refiere a la va pblica
La Ley de proteccin y bienestar animal del 14 de
agosto de 1986.
La Ley sobre la proteccin y el bienestar de los animales
se funda en la conveniencia de los mismos. Por consiguiente,
la Ley incorpora una serie de artculos relativos a la cra y
tenencia de animales. Esta norma atiende al inters de los
animales. La relacin con el control del comportamiento
agresivo en los perros debe, por lo tanto, ser considerada
tambin desde este punto de vista.
a. Combates de perros y adiestramiento.
Art. 1 : Nadie puede dedicarse intencionalmente a actos
no previstos por la presente Ley cuyo objetivo sea el de dar
muerte intilmente a un animal o causarle intilmente una
mutilacin, lesin o sufrimientos..
Art. 35.2 : ... ser castigado quien organice peleas de
animales y participe con sus animales, o como
espectador
Art. 36 : ser castigado quien (1) excite la ferocidad
de un animal adiestrndolo contra otro animal ; (9) emplee
un animal a fines de adiestramiento en la medida en la que

274

sea evidente que de dicho empleo impropio resultan dolores,


sufrimientos o lesiones evitables.
b. Identificacin y censo
En obsequio al dictado de la Ley de proteccin y bienestar
animal, existe en Blgica una obligacin de identificar y
censar a todos los perros nacidos despus del 1 de
septiembre de 1998 (A.R. 17.11. 1994, modificado el
19.08.1998). La identificacin es igualmente obligatoria
cuando se trate del cambio de propietario de un perro
nacido anteriormente a dicha fecha. Los datos de la
identidad del perro y de la persona responsable son
insertados en un registro central que puede ser consultado
por cualquier persona y en cualquier momento. Aunque la
finalidad inicial del legislador consista en la reduccin del
nmero de animales perdidos o abandonados, se ha notado
prontamente que la base de datos resultante de la
identificacin ofreca tambin grandes posibilidades en el
control de la problemtica de las agresiones caninas.
El 21 de octubre de 1998, el entonces ministro de
Agricultura decida introducir la obligacin de identificacin,
censo e inscripcin municipal para los perros pertenecientes
a 13 razas, a las que se atribuyen ciertas caractersticas
agresivas, prescindiendo de su edad. Aunque esta norma
haya sido sucesivamente anulada por el Consejo de Estado
(decreto 80.521 del 3 de mayo de 1999), todos los perros
pertenecientes a dichas razas deben, en teora, ser
identificados y censados. En la exposicin de los motivos de
la norma se menciona literalmente la necesidad de tomar las
medidas para la responsabilizacin de los propietarios de
determinados perros que disponen de un potencial de
peligrosidad o que han mostrado signos de agresividad..
Ntese que, curiosamente, en la versin holandesa de esta
ley no se habla de determinados perros, sino de
determinadas razas de perros.

275

c. Cra, comercio y refugios


La norma que concierne a estos aspectos es el artculo 5,
junto con sus reglamentos de ejecucin. stos prevn las
normas mnimas a las que los establecimientos deben
conformarse. En el contexto de estas clusulas, actualmente
se otorga poca consideracin a la prevencin de las
agresiones.
19 de agosto de 1998.- Real Decreto concerniente la
modificacin del real decreto de 17 de febrero de 1997
relativo a las condiciones de aprobacin para los criaderos de
perros y gatos, los refugios, pensiones y establecimientos
comerciales para animales, as como sobre las condiciones de
comercializacin de los animales.
Publicacin : 1998-08-28 (Ed.1)
El futuro
Un grupo de trabajo del Consejo para el Bienestar de los
animales se ocupa actualmente de adaptar las condiciones de
explotacin de los criaderos, establecimientos comerciales y
refugios para perros, con atencin preponderante en la
prevencin de los problemas comportamentales. El objetivo
de las autoridades es abordar de este modo la problemtica
de las agresiones, mediante una legislacin que no est
vinculada a las razas.
Un plan de seguridad en cuyo marco se prev un apartado
relativo a las agresiones realizadas en la va pblica por
medio de perros fue propuesto en el ao 2000 por el actual
ministro de Justicia. En este contexto se prev la posibilidad
de establecer. reas de contacto en las municipalidades,
donde se puedan declarar y hacer un seguimiento acerca de
los actos (potencialmente) peligrosos realizados por perros.
(La posibilidad est prevista en este contexto, se trata de
crear reas de contacto en las municipalidades donde hechos
(potencialmente) peligrosos actuados por perros se pueden
sealar y establecer un seguimiento.). El desarrollo de dicha
posibilidad est siendo actualmente examinado por un grupo

276

de trabajo interministerial que combina a los ministerios del


Interior y al ministerio competente en materia de bienestar
de los animales. Se est buscando una definicin correcta de
perros peligrosos y potencialmente peligrosos a fin de poder
implantar una mayor seguridad jurdica.
Como se ha mencionado, actualmente estn al examen del
Senado belga tres proyectos de ley que ataen al problema
de las agresiones caninas. Dos de ellos implican un
acercamiento preventivo vinculado con la raza, mientras que
el tercero se funda principalmente en la introduccin de una
categora de sanciones destinadas a aquellos propietarios
cuyos perros hayan herido o matado a personas.
Al estado actual es imposible pronunciarse acerca del
ulterior desarrollo de dichas proposiciones.
La Ley sobre el ejercicio de las funciones de polica
Segn esta Ley, la polica posee todas las competencias
para (hacer) alejar de la va pblica a perros peligrosos o para
hacerlos eutanasiar en el marco de la seguridad pblica.
Art. 24 : Los servicios de polica toman todas las medidas
de seguridad necesarias con atencin a los animales
peligrosos o abandonados para poner fin a su divagacin.
Art. 30 : Los objetos y los animales que representan un
peligro para la vida y la integridad fsica de las personas y la
seguridad de los bienes, pueden, en los lugares abiertos al
pblico, ser sustrados de la libre disposicin del propietario,
poseedor o tenedor, por un funcionario de polica para
exigencias de tranquilidad pblica y para el tiempo necesario
al mantenimiento de la tranquilidad pblica
En este caso se trata de un decomiso administrativo que
puede durar al mximo seis meses, precisando, sin embargo,
que : ... salvo que necesidades imperativas de seguridad
pblica justifiquen la destruccin inmediata..

277

Legislacin local.
Por otra parte, un gran nmero de municipios posee
reglamentos de polica municipal que prohiben la tenencia de
perros de determinadas razas o la somete a ciertas
condiciones. En algunos ayuntamientos, unos reglamentos
municipales imponen el uso del bozal para los perros que
excedan un dado lmite de peso o la obligacin de llevarlos
con correa.
Cuando se indaga en qu periodo estas reglamentaciones
han sido elaboradas, se vislumbra que generalmente son el
efecto de un accidente alrededor del cual la prensa ha creado
cierta inquietud o del acercarse de las elecciones locales. Una
encuesta realizada por la VDWE y el GERC (1998) quiso
averiguar en qu medida esa legislacin haba sido aplicada.
El resultado fue que en la prctica, no haba sido nunca
aplicada de ninguna manera. A raz de una conversacin del
autor de este trabajo con unos ediles se desprendi que el
reglamento municipal haba sido promulgado nicamente
para ser empleado en la eventualidad de accidentes. La
inspiracin ha sido captada por la legislacin sobre los
municipios fronterizos. Existe el riesgo de que, en el marco
de la creacin de zonas inter-policiales, cuya funcin es la
armonizacin de los reglamentos de polica entre los
ayuntamientos participantes, la cantidad de los municipios
que se decantan por la legislacin vinculada con las razas,
aumente rpidamente.
Una encuesta realizada en marzo de 2002 por la seccin
de Proteccin y Bienestar Animal del Ministerio de
Agricultura sobre 298 municipios belgas ha dado los
siguientes resultados :

278

Nmero Legislacin Prohibicin


de
especfica de
cra
munici(vinculada a
pios
la raza)
s
176
74

no

122

224

Obligacin Obligacin
de llevar a de llevar
los perros bozal
con correa
245
57
(vinculados
con
la raza)
53
241
(7
vinculados
con
la
raza)

Espaa
Autor : Marc E. Boillat de Corgemont,
Doctor en antropologa criminal. Licenciado en Derecho
por la Universidad de Gnova y de Edimburgo. Jurista y
consultor de Derecho comparado en proteccin y
bienestar animal.
Espaa tambin ha seguido el ejemplo de otros pases
promulgando una ley nacional de disciplina de animales
peligrosos. Sealadamente, el ttulo de la norma en cuestin
es : LEY 50/1999, DE 23 DE DICIEMBRE, SOBRE EL
RGIMEN JURDICO DE LA TENENCIA DE
ANIMALES POTENCIALMENTE PELIGROSOS.
Aunque esta norma concierna a los animales
potencialmente peligrosos en general, su finalidad precipua
es la disciplina de la tenencia de determinados cnidos.
Los antecedentes de la Ley deben ser vistos, una vez ms,
en la polmica alarmista creada por los mass-media ordinarios
alrededor y a raz de una serie de ataques de perros entre los
aos 97 y 99, algunos de los cuales con desenlace fatal. En

279

aquel tiempo los datos acerca de los ataques caninos eran


pocos y fragmentarios, adems de ser manipulados
finalsticamente por los medios. No debe sorprender, pues,
que la consecuencia del sensacionalismo suscitado entre la
poblacin fue una respuesta apresurada del Estado, que
asumi la forma de una ley.
Cabe evidenciar, sin embargo, que la Ley 50/99 no fue o
al menos esto es lo que se crea el tpico instrumento
normativo visto hasta entonces y generalmente juzgado
como desacertado por los expertos. No fue una ley del tipo
Dangerous Dogs Act 1991 ni parecida a la ley francesa del
6 de enero de 1999 sobre animales peligrosos. La ley
espaola fue el resultado de limitadas consultaciones con el
entorno especializado. No slo ; el legislador acept
aunque ms tarde desvirtu determinadas sugerencias
relativamente a los puntos clave de la norma (ej., los
requisitos fundamentales para la legtima tenencia de perros
potencialmente peligrosos). No obstante, la parte ms
innovadora de la Ley 50/99 con respecto a los antecedentes
britnico y francs, as como al anteproyecto italiano,
radicaba en reconocer explcitamente que el problema de las
agresiones caninas no deba enmarcarse en un contexto
racial, sino que se consider que ...la peligrosidad canina
depende tanto de factores ambientales como de factores genticos, de la
seleccin que se haga de ciertos individuos, independientemente de la
raza o del mestizaje, y tambin de que sean especficamente
seleccionados y adiestrados para el ataque, la pelea y para inferir daos
a terceros. Esta admisin de la multifactorialidad de las
agresiones caninas, as como del rechazo de la criticada
tcnica de la lista de razas, sorprendi a los observadores y
situ al legislador espaol en un inusitado terreno
progresista.
La norma consta de 13 artculos, repartidos en tres captulos, que van desde la definicin de animal potencialmente
peligroso, hasta el rgimen de las licencias, del adiestra-

280

miento o de las esterilizaciones. Cierran los preceptos, los


preceptos del captulo III (infracciones y sanciones).
El artculo 2 de la Ley (definicin) establece cules son
los animales a considerarse potencialmente peligrosos, a
saber : todos los de la fauna salvaje utilizados como animales
domsticos o de compaa, as como los mismos animales
domsticos o de compaa, y en especial modo los
pertenecientes a la especie canina, que tengan la capacidad de
causar la muerte o lesiones a las personas o a otros animales
o dao a las cosas. Para los perros se hace hincapi en su
tamao y potencia de la mandbula.
Ahora bien, este precepto demuestra la positiva voluntad
del legislador encaminada a alejarse del mtodo racial ya
adoptado por franceses y britnicos, pero la misma
definicin delata tambin cierta inmadurez. De hecho, al
tipificar como potencialmente peligrosos a los perros que
por carcter agresivo, tamao o potencia de la mandbula tengan la
capacidad de infligir serios daos, la Ley por un lado rehusa
el mtodo de la lista, al tiempo que se abstiene de
estigmatizar a priori a ningn animal en concreto. Sin
embargo, lo que desvirta las buenas intenciones es la falta
de un criterio objetivo que relacione dicha potencialidad con
un parmetro fijo. Por ejemplo, habla de la capacidad de
causar la muerte a personas, pero no dice de qu clase de
personas se trata. Causar la muerte de un anciano de frgil
salud o de un nio precisa una potencialidad menor de la
que se exige para dar muerte a un adulto de sana y robusta
constitucin. Anlogamente, al hablar de las lesiones, la Ley
se olvida establecer la gradacin de las mismas, pues no se
puede juzgar de la misma manera la causa de una lesin leve
o de una grave. En cuanto a la inclusin de la capacidad de
causar daos a las cosas, la Ley naci como respuesta a la
inquietud social consecuencia de agresiones a personas, por
lo que la inclusin de los daos a las cosas parece cuanto
menos desacertada y ajena a la ratio legis.
En cuanto a las licencias necesarias para la legtima
tenencia de estos animales, se debe sealar que la norma

281

espaola no prohibe ningn perro, sino que solamente


regula y somete su tenencia a condiciones de seguridad cuya
funcin es la prevencin de los accidentes. El artculo 3 de la
Ley se encarga de establecer los requisitos para la obtencin
de la licencia : ser mayor de edad/no haber sido condenado
por una serie de delitos (homicidio, lesiones, torturas, delitos
sexuales, contra la libertad o contra la salud pblica,
asociacin con banda armada, narcotrfico) ni haber
reportado sanciones por infracciones en materia de tenencia
de animales potencialmente peligrosos/haber obtenido un
certificado de aptitud psicolgica/haber contratado una
pliza de seguro.
Estos requisitos evidencian la intencin del legislador de
prevenir los accidentes, aunque se hayan mezclado los casos
de empleo criminal de los perros con los accidentes, fuente
de mera responsabilidad civil. Efectivamente, al delincuente
que emplea a perros en la comisin de sus fechoras, poco le
importar la obligacin de censar al animal o de dotarlo de
seguro de responsabilidad civil.
El primer requisito es bastante tpico, aunque una edad de
18 aos no es garanta de madurez y talante reflexivo,
especialmente en el tipo de jvenes que propenden por
adquirir smbolos de estatus y fuerza fsica.
El segundo requisito resulta cuanto menos extrao por su
formulacin. Es auspicioso que los sujetos conflictivos con
antecedentes no lleguen a poseer determinados animales,
pero quizs hubiera sido ms racional prohibir la adquisicin
de estos animales a quienes tuviesen antecedentes por delitos
y faltas violentas, pues es difcil vislumbrar un nexo directo
entre el empleo peligroso de perros y los delitos contra la
moralidad sexual o las torturas al no precisar, este tipo de
delitos, el auxilio de un perro.
El tercer requisito, miraba a averiguar el equilibrio
psicolgico del futuro amo del animal, y visto que muchos
ejemplares acababan bajo la tenencia de peligrosos sujetos
conflictivos, esta condicin trataba de garantizar cierta
prudencia en la seleccin de propietarios y poseedores.

282

El requisito relativo a la obligacin de seguro de


responsabilidad civil, es sin duda de aplaudir.
El artculo 4 de la Ley prev una serie de condiciones
adicionales para los comercios, as como disciplina la importacin, cesin o venta de los animales.
La obligacin de identificacin (a realizarse por
microchip) es reglamentada por el art. 5. El art. 6 trata del
deber de inscripcin de los animales en el nuevo Registro
creado por la Ley, que otorga al titular de la licencia 15 das
para proceder a la inscripcin de su perro en el Registro de
Animales Potencialmente Peligrosos.
El artculo 7 disciplina el adiestramiento y la obtencin del
certificado de capacitacin. Los adiestradores debern
satisfacer al menos las siguientes condiciones :
# Antecedentes y experiencia acreditada
# Finalidad de la tenencia de los animales
# Instalaciones y alojamientos adecuados
# Capacitacin y titulaciones
# Ser mayor de edad y no estar incapacitado
# Falta de antecedentes penales (ver requisitos ex art. 3)
# Certificado de aptitud psicolgica
# Compromiso de cumplimiento de normas de manejo y
de comunicacin de datos.
Esta norma prohibe el adiestramiento dirigido
exclusivamente a acrecentar y reforzar la agresividad para
peleas y ataques.
El art. 8, trata de la esterilizacin de los animales, que
puede ser voluntaria u obligatoria. De la operacin se debe
dar constancia en la hoja de registro del animal.
Los otros artculos son corolarios de los mencionados
(transporte, excepciones, clubes de razas, exposiciones) y no
revisten particular inters para los fines de este trabajo.
El artculo 13 trata de las infracciones y respectivas
sanciones. La Ley crea tres tipos de diferentes infracciones
de naturaleza administrativa que se dividen en leves, graves y
muy graves. Todas las infracciones que no son graves o muy

283

graves tendrn carcter de leves. Como ejemplo de


infraccin grave se puede mencionar el dejar suelto a un
animal potencialmente peligroso o no identificarlo. Ejemplos
de infraccin muy grave sern el abandono de uno de estos
animales, la tenencia sin licencia o el adiestramiento con
fines contrarios a la ley. Las sanciones van desde 150,25
euros hasta un mximo de 15.025,30 euros.
Se debe enfatizar que la disposicin adicional primera
impone la obligacin de cadena (o correa de menos de 2
metros y no extensible) y bozal para circular en pblico con
estos animales. No se entiende bien el porqu de los dos
medios restrictivos juntos, cuando la obligacin alternativa
hubiera satisfecho plenamente la necesidad de control del
animal.
REAL DECRETO 287/2002, DE DESARROLLO DE
LA LEY 50/99
La ley 50/99 ha sido completada por un decreto con la
funcin de individuar a los animales objeto de la disciplina.
A fin de poner una cara a estos animales, el decreto 287 ha
creado un catlogo de razas. Sin embargo, no satisfecho con
este regreso al pasado, el legislador ha aadido otros y
nuevos criterios discriminados. As que las finalidades del
decreto habran quedado fijadas en :
1. determinar los animales potencialmente peligrosos ;
2. establecer los requisitos mnimos para la obtencin de
la licencia (hasta la entrada en vigor del decreto no se
saba dnde obtener los certificados de aptitud) ;
3. fijar las medidas mnimas de seguridad.

284

1. La determinacin de los animales potencialmente


peligrosos se apoya en un mtodo tripartido :
A. Una lista (Anexo 1)
B. Una serie de caractersticas (Anexo 2)
C. La posesin de un carcter marcadamente agresivo o
haber protagonizado agresiones a personas u otros
animales.
A- La lista de razas.
El Anexo 1 al decreto menciona las siguientes razas :
Pittbull terrier ; Staffordshire bull terrier ; American
Staffordshire terrier ; Rottweiler ; Dogo argentino ; Fila
brazileiro ; Tosa inu ; Akita inu.
Debe notarse que esta lista no incluye a ningn perro
espaol, incluidos, por lo contrario en los catlogos de otras
naciones. Esta singularidad constituye un misterio de las
negociaciones polticas que nadie ha logrado nunca dilucidar.
B- Las caractersticas (Anexo 2).
Se consideran tambin como potencialmente peligrosos
los perros que presentan todas o la mayora de las siguientes
caractersticas :
! Fuerte musculatura, aspecto poderoso, robusto,
configuracin atltica, agilidad, vigor y resistencia.
! Marcado carcter y gran valor
! Pelo corto
! Permetro torcico comprendido entre 60 y 80 cm.,
altura a la cruz entre 50 y 70 cm., y peso superior a 20
kg.
! Cabeza voluminosa, cuboide, robusta, con crneo
ancho y grande y mejillas musculosas y abombadas.
Mandbulas grandes y fuertes, boca robusta, ancha y
profunda.
! Cuello ancho, musculoso y corto
! Pecho macizo, ancho, grande, profundo, costillas
arqueadas y lomo musculado y corto.

285

Extremidades anteriores paralelas, rectas y robustas y


extremidades posteriores muy musculosas, con patas
relativamente largas formando un ngulo moderado.

Aqu es donde el legislador espaol ha lucido su confusin


sin ambigedad. Este apartado no slo est repleto de
errores, sino que se prodiga en emplear calificativos sin
sentido, extremadamente relativos y voltiles. Por ejemplo,
en tan slo 8 puntos se menciona el adjetivo robusto
cuatro veces, ancho tres, y grande cuatro.
Adems, se emplean trminos evaluativos antropocntricos, tales como las descripciones contenidas en los
primeros dos puntos (aspecto poderoso,.. configuracin atltica,..
agilidad, vigor y resistencia o marcado carcter y gran valor).
El decreto 287/2002 denuncia una premura descomunal
en su redaccin por dos razones irrefutables : a) el legislador
no consult a ningn experto del sector veterinario y b)
resulta patente que recurri a la adopcin casi total del
decreto francs del 27 de abril de 1999. Las diferencias
radican en que los seis puntos del decreto francs trataban
de dar una apariencia de objetividad, mientras que en el
decreto espaol destaca la presencia de apartados
marcadamente subjetivos (valor, carcter, vigor, etc.) a los
que se aaden los requisitos absorbidos del decreto francs,
con la aadidura de unos errores macroscpicos autctonos
tales como los requisitos de las costillas arqueadas,
extremidades paralelas o el ngulo moderado.
C- Historial agresivo
Este requisito, parece ser el ms razonable de los tres,
siempre y cuando esclarezcan los lmites del concepto de
agresividad.

286

2. Los requisitos mnimos para la obtencin de la


licencia.
Estos requisitos han variado algo con respecto al
planteamiento inicial de la ley 50/99. En efecto, mientras
que con atencin al requisito del certificado de aptitud
psicolgica (artculo 3.c) la Ley sta se haba centrado en un
test psicotcnico para los potenciales adquirientes de estos
animales, el decreto ahora exige la capacidad fsica y aptitud
psicolgica para la tenencia de animales potencialmente
peligrosos (art. 3.d decreto 287/2002). El certificado de
capacitacin fsica deber averiguar cosas como la
capacidad visual, auditiva, el sistema locomotor, el
neurolgico, la ausencia de dificultades perceptivo-motoras
o de toma de decisiones. En cambio el certificado de aptitud
psicolgica deber averiguar la ausencia de trastornos
mentales o de dificultades psquicas de evaluacin,
percepcin y toma de decisiones, y problemas de
personalidad. No se entiende porque el legislador no haya
previsto la incapacidad o incapacitacin del solicitante como
obstculos a la obtencin de la licencia, anlogamente a lo
que la misma ley 50/99 prev con referencia a los
adiestradores (art. 7.4.e ; ver supra).
El seguro de responsabilidad civil por daos a terceros
deber tener una cobertura no inferior a 120.000 euros.
3. Fijacin de las medidas mnimas de seguridad
(artculo 8)
El decreto establece que la tenencia de los animales
reglamentados deber responder a criterios de seguridad. Por
ello se prev que quien conduce el animal deber llevar
consigo la licencia ex artculo 3, deber conducir al perro con
cadena o correa no extensible de menos de 2 m. de longitud
y bozal, y se admite solamente un perro por persona.
Es interesante notar el requisito exigido para la tenencia
de estos animales en fincas, chalets, parcelas, casas de
campo, etc : los animales debern estar atados, salvo el caso

287

de encerrarlos en un habitculo apto a proteger las


personas y animales que se acerquen (art 8.4). Este requisito
debe juzgarse como una infraccin a los principios bsicos
de proteccin animal, por dar vida a una autntica crueldad.
Conclusiones
Los conceptos errneos que salpican a la Ley 50/99 pero,
sobre todo, el Real Decreto 287/2202 son los de siempre,
vistos y trillados en este tipo de legislacin : la confusin
entre las nociones de peligrosidad, peligrosidad potencial y
agresividad, as como entre delitos, negligencias y accidentes
involuntarios y fortuitos. La intervencin del legislador ha
sido, se puede sin duda afirmar, desacertada. Los motivos
son varios, aunque el ms evidente estriba en haber legislado
bajo la presin meditica sin considerar los hechos.
Por ejemplo, en Espaa el tabaco mata anualmente a
46.000 personas (47 % : la segunda ms elevada de Europa)
y los accidentes de trfico a 6.000. Si se considera que las
agresiones caninas fatales no llegan a totalizar ni 5 casos
anuales (todava no existen datos epidemiolgicos), resultar
extraa la vehemencia con la que el legislador se ha
determinado a resolver el problema perros peligrosos.
Se debe concluir que no slo este tipo de legislacin es
intil y sospechosa de por s (por ejemplo, las razas de canes
peligrosos no coinciden nunca en la apreciacin de los
diferentes legisladores), sino que la normativa espaola con
nfasis especfico en el Real Decreto 287, cosecha
nicamente crticas por sus titnicos errores.
Cabe recordar que en Espaa cada Comunidad Autnoma
es competente para promulgar su propia legislacin de
animales peligrosos.
En Catalua la norma que de esto se ocupa es la ley
10/1999, recientemente integrada por su reglamento, de
aplicacin en junio de 2002.

288

La impugnacin
Las mltiple equivocaciones que caracterizan al decreto
287/2002, han fundado los motivos de un recurso
contencioso administrativo por parte del Colegio de
Veterinarios de Barcelona. El colectivo veterinario ha
impugnado el decreto ante la Sala del ContenciosoAdministrativo de la Audiencia Nacional en la base de varias
argumentaciones.
El decreto afirma ser el resultado de la actividad
consultiva con los colegios y consejos veterinarios. Esto no
responde a la verdad, siendo que las mencionadas rdenes
profesionales no han sido interpeladas en absoluto en la
elaboracin de la norma.
Adems, la norma es totalmente falta de rigor tcnico al
no poderse establecer cientficamente la peligrosidad de un
animal nicamente por su pertenencia a una raza
determinada. Lo mismo dgase por los animales
caracterizados en el Anexo 2.
La impugnacin estima tambin una infraccin del
principio de jerarqua normativa. El mtodo adoptado por el
decreto 287/2002 (lista de 8 razas caninas reglamentadas) no
coincide con el espritu de la Ley 50/99, puesto que sta
rehusa la atribucin de peligrosidad a razas determinadas
apriorsticamente. Los criterios empleados por el decreto a
fin de individuar a los animales potencialmente peligrosos (la
lista y las caractersticas de los Anexos 1 y 2) vulneran, pues,
el principio de jerarqua normativa, siendo que la Ley estatal
es superior al Reglamento.
Adems, el decreto vulnera tambin la ley autonmica
10/1999, de rango superior en Catalua, cuyo objeto es la
reglamentacin de la tenencia de perros considerados
potencialmente peligrosos en esta Comunidad Autnoma.
En efecto, la ley catalana concreta detalladamente a estos
animales en su artculo 1, definindolos como :
! perros que han protagonizado episodios agresivos
hacia personas u otros animales
! perros adiestrados para la defensa o ataque

289

perros que pertenecen a una de las siguientes 11 razas


o a sus cruces : Bullmastiff, Doberman, Mastn
napolitano, Presa canario, Dogo de Burdeos,
Rottweiler, Dogo argentino, Fila brazileiro, Tosa
japons, Pittbull, American Staffordshire terrier.
Estas razas son diferentes de las establecidas por el
decreto estatal 287/2002, el cual, pues, no slo incorpora
nuevas razas, sino que deja fuera a otras.
!

Referencias :
! R. Butcher, R. De Meester, M. Radford, Dangerous
Dogs Are we getting it right ?, The European Journal of Companion Animal Practice
! Ley 50/1999 de 23 de diciembre, sobre el rgimen
jurdico de la tenencia de animales potencialmente
peligrosos
! Real Decreto 287/2002, de 22 de marzo de desarrollo
de la Ley 50/99
! Ley Catalana 10/1999 sobre la tenencia de perros
considerados potencialmente peligrosos
! M. Boillat, Estudio realizado para el Colegio Oficial de
Veterinarios de Barcelona sobre los errores materiales
presentes en el Real Decreto 287/2002
! M. Boillat, en Academia de Ciencias Veterinarias de
Catalua : Mesa redonda sobre perros potencialmente
peligrosos (19-06-2002)
Francia : La legislacin sobre perros peligrosos.
Autor : Christian DIAZ,
Doctor en Veterinaria, comportamentalista cualificado por
las Ecoles Vtrinaires y jurista.
La actual legislacin francesa sobre perros peligrosos
reposa esencialmente en la ley del 6 enero 1999. Aunque
anteriormente ya existieran disposiciones eficaces
(sealadamente, contenidas en el Nuevo Cdigo Penal), stas
no haban sido debidamente aplicadas. Es verdad que,
290

contrariamente a lo afirmado por los promotores de la


mencionada ley, los accidentes graves eran raros. Entre 1989
y 1998 se observ que quince personas haban fallecido a
causa de ataques de perros, la mayora de ellos
protagonizados por ejemplares de raza pastor alemn.
Desde luego, se trat de quince muertes de ms, pero la
resultante cifra de menos de dos fallecimientos al ao, debe
ser puesta en relacin con otras causas mortales, las cuales
no llegan a desatar la reaccin de los poderes pblicos, a
pesar de los millares de vctimas que causan.
Bajo la presin de los medios que propulsaron el
fenmeno pit-bull, los poderes pblicos encargaron varios
informes, de entre los cuales destacan sobre todo el informe
Michaux, sobre los perros en la ciudad, y el informe
Sarre, que se sita en el origen de las principales
disposiciones del apartado perros peligrosos contenido en
la ley del 6 de enero de 1999.
Desdichadamente, en la redaccin de su informe, el Sr.
Georges Sarre no se tom la molestia de consultar a ningn
veterinario comportamentalista (una calificacin que las
Ecoles Vtrinaires Franaises otorgan ya desde 1998). Se
debe a tal carencia el hecho de que el mismo informe, que
tena que proveer la base del proyecto de ley, est adornado
de numerosas guindillas que solamente haran sonrer, de
no ser por sus dramticas consecuencias ? As pues, all
aprendemos que el pastor alemn es un perro inofensivo,
que aquella raza canina es tierna, etctera.
A continuacin trataremos de abordar el apartado de los
perros peligrosos, el cual, lo reiteramos, constituye
solamente una parte de la ley de 6 enero 1999, norma que
disciplina actualmente la cra y la proteccin de los animales
de compaa. Analizaremos tambin la nocin de
responsabilidad de aquellas personas que jurdicamente
deben considerarse como a cargo de un perro agresivo.

291

I- La Ley 6 de enero de 1999


1. Refuerzo de los poderes de los alcaldes
Actualmente los alcaldes constituyen la piedra angular de
la construccin erigida a partir del 6 de enero de 1999.
Desde dicha fecha poseen poderes ms amplios.
Anteriormente, ya les competa la toma de las medidas
necesarias relativamente a los animales errantes, pero ahora
dicha tarea ha sido ampliada hasta incluir la proteccin de los
animales, as como de las personas.
Por lo tanto, cuando un alcalde estima que un animal
representa un peligro el trmino animal no precisa la
especie, por lo que se puede inferir que incluya
evidentemente a los perros, pero tambin a cualquier especie
susceptible de concretar un peligro deber advertir al
propietario, invitndole a tomar las medidas necesarias para
hacer cesar el estado de peligro. La Ley no ha previsto
ninguna medida en particular, dejando la especificacin para
la discrecionalidad del alcalde en funcin de las
circunstancias concretas.
En la eventualidad de incumplimiento de las medidas
prescritas, el alcalde tiene el poder de ordenar el ingreso del
animal en una perrera. Si al vencimiento de un trmino de
acogida de ocho das laborables el propietario o el poseedor
del animal no ha presentado las garantas acerca del
cumplimiento de las medidas sealadas, el alcalde, tras haber
consultado un veterinario facultado por la Direccin de los
Servicios Veterinarios, autoriza al director de la perrera a
proceder a la eutanasia del animal o a su entrega a un refugio
para eventual adopcin.
Se debe notar que, aunque el aviso del veterinario sea
necesario, ste no es nunca vinculante para el alcalde.
En el caso de grave e inmediato peligro para las personas
o los animales domsticos, el alcalde o en su falta el prefecto,
sin necesidad de previas formalidades, puede disponer el
ingreso del animal en un lugar adecuado. El mismo, puede
hacer proceder sin retraso a la eutanasia del animal tras haber

292

escuchado el aviso de un veterinario que, de no emitirse


dentro de 48 horas, se reputar conforme.
Estas medidas pueden concernir a cualquier animal que el
alcalde estime como peligroso ; no se refieren solamente a
los perros, y se aplican sin distincin a los animales de
especies no domsticas.
2. Perros peligrosos : definicin legal
El informe Sarre insinuaba imprudentemente que la
agresividad de un perro ergo su peligrosidad dependa
esencialmente de la gentica, afirmacin sobre la cual los
especialistas en comportamiento que no fueron
consultados disienten y que, al da de hoy, los genetistas no
han podido confirmar.
Desde el genotipo al fenotipo el paso a sido breve, y los
perros susceptibles de ser peligrosos han sido clasificados
en categoras estrictamente morfolgicas (decreto de 27 de
abril de 1999).
Dado que la agresividad ha sido determinada
genticamente con atencin a la apariencia, se ha
pretendido que los perros de raza, objeto de seleccin, no se
deban poner, a pesar de todo, en el mismo saco que los
perros que, aunque de la misma apariencia, no aparecen en
un libro genealgico (con la excepcin del Rottweiler y canes
asimilados, sin que resulte ninguna explicacin para esta
diferencia)
Por consiguiente, los perros peligrosos han sido
clasificados en dos categoras :
# la primera categora, que define a los perros de
ataque ;
# la segunda categora, que define a los perros de
defensa.
Los perros previstos en el decreto, ya sean que
pertenezcan a la primera o a la segunda categora, son
molosos del tipo mastn, caracterizados por cuerpos macizos
y compactos, osamenta fuerte y cuello slido.

293

Los perros pertenecientes a la primera categora


Dentro de la primera categora se incluyen :
# Los perros asimilables por caractersticas morfolgicas
a los perros de raza Staffordshire Terrier (una raza
inexistente), as como a los de raza American
Staffordshire Terrier, sin que resulten inscritos en un
libro genealgico reconocido por el ministerio de
agricultura y pesca. Estos dos tipos de perros pueden
comnmente definirse como pit-bulls.
# Los perros asimilables por caractersticas morfolgicas
a los perros de raza mastiff sin resultar inscritos en
un libro genealgico reconocido por el ministerio de
agricultura y pesca. Estos perros pueden definirse
comnmente como boerbulls.
# Los perros asimilables por caractersticas morfolgicas
a los perros de raza Tosa sin resultar inscritos en un
libro genealgico reconocido por el ministerio de
agricultura y pesca.
As pues, el legislador ha considerado que los perros de la
primera categora se asemejan a unos perros de raza, con la
diferencia de no estar inscritos en un libro genealgico
oficial.
El decreto del 27 abril 1999 detalla las mencionadas
caractersticas morfolgicas. Por consiguiente, el pit-bull
presenta un fuerte parecido con la siguiente definicin :
# pequeo dogo de color variable con un permetro
torcico de aproximadamente entre 60 cm
(correspondiente al tipo de aproximadamente 18
quilos de peso) y 80 cm (correspondiente al tipo de 40
quilos de peso) La altura a la cruz puede oscilar entre
35 y 50 cm.
# perro musculoso de pelo corto
# aspecto poderoso
# parte delantera maciza comparada con la parte trasera
que es relativamente ligera
# el stop o parada no es muy marcado ()

294

mandbulas fuertes con los msculos de las mejillas


abombados

Asimismo, el decreto precisa las caractersticas


morfolgicas de los perros comnmente definidos como
boerbulls, as como de aquellos morfolgicamente
equiparables a los perros de raza Tosa.
Destaca enseguida que esas descripciones pueden
comprender numerosos cruces. Por ejemplo el cruce de un
beagle con un bxer o de un bxer con un labrador puede
fcilmente corresponder a la descripcin morfolgica de un
pit-bull, quedando clasificado como perro de primera
categora, con todas las limitaciones que de ello derivan.
Efectivamente, dichos perros son los destinatarios de
medidas muy restrictivas, siempre y cuando no moren en
reas conflictivas, lugares donde proliferan. Examinaremos
dichas obligaciones ms adelante.
Los perros pertenecientes a la segunda categora
Estos animales son definidos indiferentemente como
perros de defensa. Aqu se hallarn American Staffordshire Terrier, Staffordshire Terrier y Tosa inscritos en un
libro genealgico.
Con respecto al Staffordshire Terrier, se pensaba que se
tratara del English Staffordshire Bull Terrier hasta que los
poderes pblicos, bajo presin por parte de las autoridades
britnicas, declararon que esta raza no est contemplada por
la Ley.
El legislador haba, pues, clasificado como perros
peligrosos a los miembros de una raza que no existe.
Dentro de la segunda categora aparecen tambin los
Rottweilers de raza, pero tambin cosa que no deja de
sorprender, tenida por buena la lgica de los redactores de
los textos los animales que pueden ser equiparados
morfolgicamente a los Rottweilers.
En definitiva, mientras que los perros de tipo mastiff
(definidos como boerbulls) son clasificados dentro de la

295

primera categora, los animales de raza mastiff no aparecen,


ni siquiera en la segunda categora, pese a que presenten las
mismas caractersticas morfolgicas.
3. Reglamentacin aplicable a los perros peligrosos
El incumplimiento de las medidas obligatorias es castigado
mediante condenas extremamente severas, que pueden llegar
hasta 15.545 euros de multa y seis meses de prisin.
Poseer esos perros est vedado para los menores, las
personas bajo tutela y aquellas que hayan sido condenadas
penalmente por delitos que conllevan la mencin en el
registro de los antecedentes penales. (boletn n2).
Estos perros deben estar identificados, vacunados contra
la rabia y beneficiarse de una pliza de seguro de
responsabilidad civil especfica. Sobre este ltimo punto, se
debe mencionar que algunas aseguradoras simplemente han
rechazado la cobertura para estos animales, otras han
impuesto un suplemento de cuota y otras ms aceptan sin
recargo de primas solamente a los perros de la segunda
categora. Cabe notar que estos contratos son
paradjicamente muy interesantes para las compaas de
seguros, ya que los perros en regla con la ley son
responsables de muy pocos accidentes.
Una vez conseguido el certificado que da fe de la realizada
identificacin y la contratacin del seguro, los propietarios
de dichos perros debern prestar una declaracin en el
municipio donde tienen su residencia. El propietario deber
presentar la prueba que ateste la realizada declaracin cada
vez que as sea requerido por la autoridad.
Los perros en cuestin no pueden circular por la va
pblica excepto bajo la condicin de ir atados con correa y
llevar bozal.
Mientras los perros de la segunda categora pueden
acceder a los lugares pblicos, as como a las partes comunes
de los inmuebles, estos lugares estn vedados para los perros
de la primera categora.

296

Un arrendador puede prohibir la tenencia de perros de la


primera categora en las viviendas que alquile en ocasin de
nuevos contratos o de renovacin de alquiler, una condicin
sta considerada como no introducida en el caso de otros
animales de compaa por ser contraria a la ley de 9 de julio
de 1970 (Ley que permite a los locatarios tener un animal de
compaa en el piso bajo la condicin de que ste no cause
molestias : ley Thome-Patentre).
El legislador ha tomado medidas adicionales con el
declarado fin de lograr la desaparicin de los perros de la
primera categora. stas son :
# La prohibicin de la cesin e importacin de dichos
perros ;
# A partir de julio de 1999, todos los perros pertenecientes a la primera categora debern estar esterilizados quirrgica e irreversiblemente, adems de tener
que darse constancia de la intervencin en un
certificado veterinario. A este propsito, para las
perras se admiten los mtodos de la ovarioectoma,
ovario-histerectoma e histerectoma (sin eliminacin
de los ovarios), mientras para los machos se prevn la
castracin y la vasectoma.
Despus de la fecha mencionada, no podr nacer en
territorio francs ningn cachorro perteneciente a la primera
categora : ya se sabe qu suceder. Es patente que, a raz de
las escasas esterilizaciones efectuadas y de la proliferacin de
los pitbulls en las zonas de sin-ley, estos perros siguen
teniendo posibilidades de reproduccin.
No obstante, algunos perros de la primera categora
pueden nacer de manera legal, sin que por ello se haya
producido una infraccin a los textos normativos.
# Se trata, en primer lugar, de los cruces que dan lugar a
ejemplares que corresponden morfolgicamente a los
animales de la primera categora sin que los
progenitores pertenezcan a esa categora. Un cruce de
bxer con otra raza de pelo corto, tal como un beagle,

297

un labrador y evidentemente un American


Staffordshire terrier inscrito en el LOF (Livre des
origines franais) y, por consiguiente, exento de la
obligacin de esterilizacin, podr coincidir
perfectamente con la definicin de perro de tipo pitbull.
# Lo mismo vale para los jvenes nacidos de dos
American Staffordshire terriers inscritos en el LOF,
confirmados o no. Efectivamente, incluso sin que
haya sido confirmado, un perro inscrito en el LOF
ser considerado como perteneciente a aqulla raza, y
por tanto se sustraer a la esterilizacin. Un cachorro
que sea el producto de dos amstaff inscritos en el
LOF, aun no confirmados, una vez adulto ser
considerado como pit-bull si respondiera como es
probable a los criterios morfolgicos del decreto de
27 de abril de 1999.
La gentica es una ciencia maravillosa que permite obtener
un perro de ataque al cruzar dos perros de defensa.
En teora, la cesin de estos perros est prohibida, pero el
dueo de la madre puede conservarlos todos si cumple con
las obligaciones legales. Por otra parte, si cede los cachorros
a la edad de dos meses, los mismos no correspondern por
lo menos, no an a las definiciones del decreto. En efecto,
otra de las dificultades en la aplicacin del decreto del 27
abril 99 reside en que sus criterios morfolgicos no pueden
ms que concernir a los animales adultos. Cmo se puede
establecer la pertenencia a la primera categora de un
cachorro de dos meses del cual se desconocen los ascendentes ? Los veterinarios pueden solamente certificar sobre
aquello que estn seguros, y no se les podra reprochar
omitir la inscripcin de la mencin cruce, eventualmente
completada por la raza de los progenitores, si es conocida
(por ejemplo, si la madre es de raza bxer), en los papeles
identificativos del cachorro.
Por lo contrario, el hecho de inscribir la definicin cruce
de bxer en la tarjeta de identificacin de un cachorro de

298

dos meses bajo la presin ms o menos amistosa de los


amos que desean sustraerse de tal guisa a la ley, no evitar
que el mismo cachorro sea catalogado, ms tarde, como
perro de primera categora si acaba por presentar una
marcada semejanza con un animal de tipo pit-bull. Ese
expediente, pues, no procura ninguna proteccin en lo
tocante al alcance de los preceptos normativos.
4. Reglamentacin del adiestramiento a morder
Habiendo considerado que el adiestramiento para morder
poda constituir un peligro, pero admitiendo que dicho
riesgo estaba suficientemente controlado con respecto a los
animales de raza, ya de por s seleccionados con referencia a
sus orientaciones, el legislador ha disciplinado este aspecto
del adiestramiento. Por consiguiente, este adiestramiento
queda sometido a una autorizacin dentro del marco de las
actividades de seleccin, encomendadas a personas que sean
titulares de un certificado de capacidad para el adiestramiento al
mordisco. A esta fecha, ya no es posible adiestrar para morder
a un perro que no sea de raza en el libre desarrollo de
actividades de ocio.
Desde luego, el adiestramiento para morder queda
permitido para los perros de trabajo (vigilancia, proteccin,
traslado de valores, polica, gendarmera, aduanas, servicios
de socorro.)
II- Responsabilidad
1. Responsabilidad de los veterinarios
El secreto profesional
En varias ocasiones, diferentes albitares han sido requeridos, fuera de todo procedimiento judicial, para que
comunicaran sus ficheros a las fuerzas de polica (nacional,
municipal o gendarmera) Esta prctica concreta una
instigacin a que el veterinario viole el secreto profesional en
un caso que no est previsto por la ley (ver infra). Nada
justificara una comunicacin en tal sentido, y el profesional

299

que en tales supuestos aceptara revelar la identidad de


aquellos de entre sus clientes que poseen un perro de la
primera categora, sera culpable de una violacin del secreto
profesional. Asimismo, el nuevo cdigo penal (art. 434.1)
desestima los pleitos por omisin de denuncia de delitos en
contra de personas obligadas a mantener el secreto
profesional, cada vez que la ley confe la posibilidad de
derogar dicha obligacin a la apreciacin y conciencia del
mismo profesional.
Debera el profesional denunciar a aquel de sus clientes
que posee un perro de primera categora o, ms
generalmente, un perro peligroso ? Recordamos que la
nocin de secreto profesional se halla delineada en el nuevo
cdigo penal. ste, en vigor desde 1994, no proporciona una
lista de oficios tenidos al secreto profesional, sino que
impone la prohibicin de divulgar un secreto a toda
persona que sea depositaria del mismo, ya sea a causa de su
estatus o por su profesin (art 226.13) Resulta por lo tanto
evidente que los veterinarios estn obligados por el secreto
profesional, cosa confirmada por otra parte por nuestro
Cdigo Deontolgico.
La violacin del secreto profesional constituye una
infraccin penal que puede ser sancionada mediante la pena
de prisin de hasta a un ao y una multa de 15.545 euros.
Adems de contingencias tpicamente veterinarias (ej.,
enfermedades legalmente consideradas como contagiosas
que exigen una declaracin), la ley prev tres casos ms en
los que autoriza la revocacin del secreto profesional :
1. a fin de revelar sevicias o privaciones realizadas en
contra de menores o de personas incapaces de
defenderse ;
2. en el caso de transmisin al Procurador de la Repblica
(Fiscala), de acuerdo con la vctima, de elementos aptos
a hacer presumir la existencia de sevicias sexuales ;
3. en el caso de testimonio a favor de una persona
injustamente detenida ().

300

En estos tres casos, la ruptura del secreto profesional es


posible, aunque no sea obligatoria, siendo dejada a la apreciacin del profesional de acuerdo con su propia conciencia.
Como se ve, los casos en los que el veterinario sea tenido
a contravenir el secreto profesional son limitados. Sin
embargo, las cosas no son tan sencillas, puesto que la ley ha
previsto un sistema de control a posteriori amparado en la
conminatoria establecida por la omisin de asistencia a
personas en peligro. El cdigo penal dice que ante malos
tratos a nios o a personas vulnerables, permanece en vigor
el derecho a guardar silencio, pero sin perjuicio de tener que
responder segn el derecho comn en el caso de que
descendiera menoscabo para la persona vulnerable.
A la luz de lo que precede, si nada impone la comunicacin de los datos de las personas que poseen perros de la
primera categora a la autoridad judicial, es evidente que el
secreto profesional no incapacitara al profesional para que
tomara las medidas del caso, por ejemplo recurriendo a los
poderes del alcalde, cuando un perro presentase un comportamiento predatorio sobre los nios, sea cual sea su raza o
tipo, o que pertenezca o no a una de las dos categoras de
perros peligrosos establecidas por la ley del 6 de enero de
1999. Segn mi apreciacin, un comportamentalista que se
decante por un diagnstico de comportamiento predatorio
hacia nios (un caso este afortunadamente bastante raro) en
el caso de un perro que convive en una familia con un beb,
debe absolutamente actuar para proteger al nio, aun cuando
esto estuviera en contra de la opinin de los padres.
Lo mismo se debe decir en la eventualidad de una persona
mayor y particularmente vulnerable que sea susceptible de
ser vctima de un perro peligroso que vive con la familia.
Acaso no es esta responsabilidad moral tan importante
como la responsabilidad civil o penal ?

301

La obligacin de tratamiento
Debe un veterinario negarse a curar un perro de la
primera categora ?
Fuera de los casos previstos, tales como la negativa a
abonar los honorarios o las injurias graves () un
veterinario debe acudir a todo animal en peligro.
Por otra parte, como se ha visto, los veterinarios no
pertenecen a las personas obligadas a hacer respetar la ley del
6 enero 1999, limitndose su cometido nicamente a un
deber de informacin.
Por consiguiente, sera muy difcil justificar la negativa de
tratamiento en la sola base de la pertenencia del perro a la
primera categora de la ley, incluyndose en el concepto de
tratamiento tambin a las consultas de comportamiento.
El deber de informacin
Hace unos aos que la jurisprudencia en temas mdicos
ha introducido la nocin de informacin como una obligacin de resultado. Ninguna duda, pues, de que una tal
obligacin concierna tambin a la profesin veterinaria.
El deber de informacin atae en particular al estado del
enfermo y a su previsible evolucin.
Es importante entregar al propietario, o en su falta al
encargado del animal, una informacin clara, fidedigna e
inteligible que formar la base de un consentimiento o de
una negativa coherentes. Si bien lo ideal sera la redaccin de
un escrito firmado por las partes, la prueba del cumplimiento
de dicho deber puede ser abastecida por cualquier medio,
especialmente por presunciones.
Por consiguiente, se podra seguramente suponer que los
propietarios de un perro agresivo tenan un mnimo de
conciencia de la peligrosidad de su animal, si esta
caracterstica fue lo que dio pbulo a la consulta con un
comportamentalista.

302

2. Responsabilidad de los propietarios o de los encargados ; nocin de


custodia jurdica.
Como hemos visto, los poseedores de perros de la
primera y segunda categora caen bajo responsabilidad penal
cuando violan las disposiciones legales que les conciernen.
No obstante, y de una manera ms general, cul es la
responsabilidad de los encargados de animales susceptibles
de ser peligrosos ?
La responsabilidad por el hecho de un animal radica en el
artculo 1385 del Cdigo Civil : El propietario de un animal
o quien se sirve de ello y durante el tiempo que est en su
uso, es responsable de los daos causados por dicho animal,
tanto que se halle bajo su custodia como que se haya
extraviado o escapado.
Esta nocin de responsabilidad, fundada en un nmero
muy exiguo de textos, es el resultado de una construccin
esencialmente jurisprudencial. Segn la jurisprudencia,
responsable es quien tiene la custodia jurdica del animal,
definindose sta en la base de los poderes de direccin,
control y uso.
Se trata de una presuncin de responsabilidad muy grave
que pesa sobre el guardin, y de la cual no podr exonerarse
salvo proporcionando la prueba de una fuerza mayor o caso
fortuito, de la intervencin de terceros o de la participacin
de la vctima en el evento. Por ejemplo, la mera ausencia de
culpa del guardin no ser suficiente para eximirle de
responsabilidad.
Como regla general, el encargado del animal es decir, la
persona responsable coincidir con el propietario.
Pese a esto, existen casos particulares en los que la
custodia jurdica se transfiere a quien tiene el uso del perro, a
saber : la persona responsable de la pensin canina, el
educador o adiestrador y, por supuesto, el veterinario.
As que, el veterinario ser responsable de los daos
causados por el animal presente en la consulta, incluso
cuando el propietario est presente. Sin embargo, sera
absurdo extender esta responsabilidad a los daos causados

303

fuera de los locales de la consulta veterinaria por un animal


agresivo bajo tratamiento, pues la naturaleza de esta relacin
no es apta a transferir la custodia jurdica, siempre y cuando
se respeten los datos adquiridos por la ciencia.
En efecto, si el tratamiento es manifiestamente capaz de
agravar el peligro, el veterinario podr ser perseguido por
faltar a un general deber de seguridad, as como lo podra ser
por haber faltado a la obligacin de informacin
anteriormente descrita.
Cabe recordar que si el deber de tratar es una obligacin
de medios, los deberes de seguridad y de informacin son
obligaciones de resultado.
No ser de ms insistir en la necesidad de que los
veterinarios dispongan de un slido seguro de responsabilidad civil, aunque, por sorprendente que parezca, esto no
sea todava obligatorio.
Conclusiones
Como hemos podido ver, las disposiciones represivas
nacidas con la ley del 6 enero 1999, desafortunadamente no
son de naturaleza apta a limitar realmente el peligro del
todo relativo representado por los perros. La experiencia
britnica nos hubiera podido servir de leccin.
Parece
que
las
intenciones
no
sean
las
oportunas ; efectivamente, incluso mediatizndolas, las
agresiones de pit-bulls son raras (se ha citado la cifra de 400
sobre 100.000 mordiscos, o sea, un 0,4 %), mucho ms raras
que los mordiscos de perros de familia, de canes parecidos
a los labradores o a los pastores alemanes, es decir, de razas
consideradas como inofensivas. Un estudio canadiense
sobre 1237 informes, afortunadamente sin desenlaces letales,
ha mostrado que en dos tercios de los casos la vctima haba
sido mordida por un perro de la familia o de parientes, y que
un tercio de ellas estaban comprendidas en la franja de edad
de entre cinco y nueve aos. Las razas ms frecuentemente

304

incriminadas son : pastor alemn, cocker, rottweiler y golden


retriever.
Un estudio holands, asimismo, ha confirmado la predominancia de los incidentes por mordiscos de perros prximo
a la vctima. Aqu las razas ms representativas han resultado
ser : rottweiler, golden retriever y labrador retriever.
Se notar que, con excepcin del rottweiler, los perros
responsables de las agresiones son animales que pertenecen a
razas consideradas como no peligrosas, lase inofensivas,
por el legislador.
Sera auspicioso que los veterinarios comportamentalistas
fueran consultados en temas tales como ste a fin de que la
apreciacin de la peligrosidad de un perro no se fundara
nicamente en criterios morfolgicos, resultado de concepciones errneas, sino en la base de criterios comportamentales objetivos, no constituyendo la morfologa, y en
particular el tipo, ms que un factor agravante. Asimismo,
esto permitira activarse ms eficaz y precozmente en el
terreno de la profilaxis, puesto que los mordiscos a nios
por perros de familia representan un problema objetivo ms
serio que el fenmeno pit-bull, artificialmente inflado por los
medios de comunicacin.
Christian DIAZ. Enero 2002

Quebec : Los aspectos jurdicos de la


agresividad canina en Quebec.
Autor : Frdric Silvestre,
abogado Saint-Hyacinthe, Quebec, Canad. Abogado
especializado en derecho animal. Presidente del Grupo de
Concertacin sobre la Prevencin de la Agresividad
Canina en Quebec.
Ms all de los innegables beneficios que manan de la
presencia de los perros en la sociedad, se debe comprender
que esta relacin privilegiada conlleva a veces unos riesgos

305

inherentes, de entre los cuales uno de los ms importantes es


la agresividad canina.
En Quebec, este aspecto no est muy considerado por el
legislador. En efecto, aparte de las normas del cdigo penal
federal canadiense (que prohiben los actos crueles hacia los
animales), no hay ms que dos fuentes adecuadas de
normalizacin de la problemtica, es decir, el Cdigo Civil de
Quebec relativo a la nocin de responsabilidad por el hecho
de los animales, y los reglamentos municipales.
Analicemos estos dos aspectos separadamente.
La responsabilidad resultante del hecho de animales
Qu dice la ley ?
El artculo 1466 del Cdigo Civil quebequs establece una
presuncin de responsabilidad que grava pesadamente sobre
los propietarios o los encargados de un animal. Esta
presuncin de responsabilidad con respecto a los daos que
un animal causara, es significativamente importante puesto
que solamente la prueba del caso fortuito, fuerza mayor,
culpa de la vctima o de un tercero, permiten que el
propietario o quien usa el animal sean exonerados de dicha
responsabilidad. De hecho, incluso la prueba de la total
ausencia de culpa o de que se hayan empleado todos los
medios necesarios para custodiar adecuadamente al animal
no son suficientes para liberarse de la responsabilidad ! En
suma, se atribuye al propietario o a quien utiliza el animal, un
grado ms elevado de responsabilidad con respecto a los
actos que podra cometer su perro, que el que se exige
relativamente a los actos que podran cometer esas mismas
personas (as que, cuando se atribuye una culpa a una
persona, esta ltima puede eximirse de toda responsabilidad
demostrando que una persona diligente y razonable hubiera
actuado de la misma manera que ella)
Se entiende, pues, la importancia que reviste para el
poseedor de un perro o para quien trabaja en el mbito

306

canino, comprender las sutilezas de la responsabilidad que le


incumbe.
Esta realidad implica que la nica manera para premunirse
eficazmente, consiste en contratar una pliza de seguro que
cubra dichas eventualidades. Salvo alguna rara excepcin, la
gran mayora de las compaas incluye a esta clase de
eventos en los seguros de hogar. Cabe notar, sin embargo,
que los inquilinos no son muy propensos a contratar tales
plizas, exponindose en ocasiones sin saberlo, a riesgos
econmicos conspicuos en cuanto sus queridas mascotas
acten de manera inapropiada.
Nocin de custodia.
El legislador quebequs prev, en primer lugar, la
responsabilidad del propietario de un animal en dos circunstancias, es decir, cuando ste tiene la custodia del animal o
cuando el animal ya no se halle bajo su control.
El propietario tiene la obligacin de controlar todos los
actos de los animales de los que tiene posesin. Debe tomar
las medidas para asegurarse de que no se les escapen y,
adems, seguir siendo responsable en el caso de que confe
el animal a una persona que sabe ser inexperta, o si facilita la
custodia de sus animales a un empleado, o en cuanto confe
el animal del cual conoce la peligrosidad a alguien que ignora
esta caracterstica.
Finalmente, el propietario ser responsable si no toma las
precauciones adecuadas para proteger la colectividad de un
animal que l sabe ser peligroso. Esto concreta el caso
especfico de quien tiene un perro peligroso en su domicilio.
En esta eventualidad, la aposicin de letreros que anuncian
la presencia del animal no sera suficiente para franquear la
responsabilidad del propietario.
En una sentencia controvertida (Haineault c. Poirier,
[1978] C.S. 1135) se decidi que el encargado de una
estacin de servicio en donde se hallaba un perro
peligroso era responsable por un 33 % de los daos
causados a una persona, si bien sta hubiera penetrado en

307

los locales sin permiso y a pesar de los letreros que


avisaban de la presencia del perro.

Quienes se sirven de los animales, tales como los usuarios


y sus guardianes, se consideran tambin rigurosamente
responsables de los hechos cometidos por ellos. Segn la ley,
se deben considerar como guardianes o usuarios, las
personas que tienen el animal temporneamente a razn de
su profesin, como podran ser los veterinarios y los
adiestradores.
Naturaleza de la presuncin de responsabilidad y sus
eximentes
De acuerdo con lo dicho, el propietario o el guardin de
un animal se presumen responsables de los daos causados
por ste. Esto exonera la vctima de probar que intervino
una culpa por parte del guardin o del propietario en la causa
de los hechos. Para liberarse de esta presuncin, el guardin
o el propietario del animal debern demostrar que tales
hechos se produjeron a raz de una culpa de la vctima o de
una tercera persona o a causa de fuerza mayor. Analicemos
estos tres medios de exoneracin de responsabilidad.
La culpa de la misma vctima puede eliminar la responsabilidad del guardin o del propietario o mitigarla cuando
contribuy a la intensidad del dao padecido. As, se puede
considerar la accin de la vctima como concurrente cuando
sta no hubiese observado la elemental prudencia al
provocar a animales, cuyas reacciones son a menudo
imprevisibles, inquietndoles voluntariamente o al no tomar
las precauciones razonables requeridas por la situacin.
En muchos casos, por ejemplo, si la vctima fuera un
intruso o si hubiera sido advertida del peligro, los tribunales
tienden frecuentemente a decantarse por un concurso de
culpabilidad que reparta la responsabilidad, la cual vara
segn el grado de temeridad ostentado por la vctima, as
como por la naturaleza de las precauciones tomadas a fin de
evitar accidentes por el propietario o guardin.

308

Otra causa de exencin es la fuerza mayor o el caso


fortuito, situaciones stas que exigen la difcil prueba de un
evento externo a la voluntad humana, imprevisible y
totalmente irresistible (por ejemplo, un huracn, un apagn
elctrico o un incendio forestal, etc.)
Finalmente, el propietario o guardin demandado puede
tratar de liberarse de toda responsabilidad invocando el
hecho de terceros, a saber, la actuacin de una tercera
persona que constituye la causa de las acciones perjudiciales
del animal. Por ejemplo, ha sido decidido que el propietario
de un perro no es responsable del acto desacertado del
animal si no se debe a una naturaleza revoltosa o a un mal
adiestramiento del animal, sino que el hecho ha sido causado
por el un tercero que haba perseguido y agobiado al animal,
el cual, en su tentativa de huida, haba causado la ruptura de
unos cristales (Gamache c. Grondin [1938] 76 C.S. 257).
La regulacin municipal en Quebec.
A diferencia de otras regiones o naciones, el legislador de
Quebec ha optado por delegar su funcin en materia de
control de la agresividad canina. Tanto en virtud del Cdigo
municipal como de la Ley sobre Metrpolis y Ciudades, es
competencia de los municipios promulgar las normas que
disciplinan el mbito canino. Un inventario exhaustivo de las
regulaciones en vigor en los diferentes municipios
quebequeses, permite constatar que en Quebec coexisten
tres diversas corrientes de legislacin municipal.
Un primer plano de regulacin ha sido el efecto del
asesoramiento provedo por los organismos profesionales,
que ha permitido desarrollar un cuadro normativo en el cual
se trata de minimizar los riesgos inherentes a los perros
(medidas de contencin, nmero de animales, licencias,
medidas a adoptarse en el caso de mordeduras, etc.), sin por
otra parte caer en el intervencionismo arbitrario con
respecto a determinadas razas caninas. Reglamentos de estas
caractersticas se hallan en numerosos municipios, tales
como la ciudad de Quebec y de Saint-Hyacinthe.

309

Al otro lado existen numerosos ayuntamientos que han


propendido por una actitud de prohibicin simplista de
determinadas razas de perros, sin profundizar acerca de la
prevencin de la agresividad canina.
Y finalmente, hay varios ayuntamientos pequeos que an
no han tomado cartas en el asunto anunciando una casi
ausencia de normas en la materia. Ni que decir tiene que el
escribiente no puede ms que criticar vigorosamente tal
laxitud en la normalizacin de una materia tan importante.
Es, pues, necesario trazar un breve retrato de esta
problemtica.
Para iniciar, se impone una primera reflexin. En un
contexto de monotona general, en donde los ciudadanos se
hallan a la merced de las vicisitudes de la vida y del albedro
gubernamental, qu hay ms fcil que condenar prestamente a una raza perruna, exponindola al suplicio y juzgndola sin posibilidad de apelacin por ser la odiosa y nica
fuente de mordeduras en perjuicio de nuestra bella
poblacin quebequesa ? Se trata de una actitud tosca, parecida a la de la Inquisicin, cuando se quemaba en la hoguera
primero, y luego, a veces, ex post facto, se preguntaba. No
obstante, tras bastantes aos hay acuerdo generalizado : hay
que regular para minimizar la ocurrencia de mordeduras
caninas, pero siempre y cuando eso se realice de una manera
unificadora e inteligente. En efecto, un reglamento no tiene
por qu ser el fruto de un acercamiento hostil e intempestivo
o funcionar como medio para tranquilizar a los ciudadanos
exacerbados por angustias a menudo poco objetivas,
mediante un culpable anunciado. Esta clase de actitud es
siempre algo inquietante por ser el sntoma de una intolerancia embrional, incompatible con el ideal democrtico.
Sea como sea, ahora el dao ya parece estar hecho, esa
semilla de arbitrariedad ha sido sembrada, de una manera
que muchos municipios en Quebec a menudo no logran
resistirse a la tan fcil tentacin de prohibir simplemente una
raza canina, y de lavarse seguidamente las manos. Sin
embargo, al actuar como Poncio Pilatus, hacen exactamente

310

el contrario de lo que quisieran, es decir, proteger la


comunidad.
A este propsito, y pese a las noticias sensacionalistas que
propagan a viva voz que perros de tipo pit-bull acostumbran
a desfigurar a nios indefensos e inocentes o se dan a todo
tipo de atrocidades parecidas, no hace falta precisar que esos
canes no representan de ninguna manera el problema, sino
slo una faceta. A priori, el aspecto patibulario del pit-bull
parece jugar un papel decididamente perjudicial al suscitar
muy poca simpata por parte de la poblacin. Por
consiguiente, creer que la pura y simple prohibicin de una
raza canina pueda proteger la comunidad, es un espejismo de
los ms perniciosos, que pervierte el autntico propsito de
proteger de verdad a la sociedad. La desaparicin de los pitbulls no cambiar nada, y proporcionar un falso sentido de
seguridad en la gente, la cual albergara la idea de que ya no
existe peligro a la hora de mimar a todos los canes del
mundo siempre y cuando su raza no estuviese condenada.
Esto es an ms peligroso !
No obstante, ms all de las reflexiones de este gnero, se
debe vislumbrar un acercamiento constructivo y estimulador.
Efectivamente, qu podemos hacer para sensibilizar
coherentemente a la poblacin y a los administradores acerca
de la necesidad de regular adecuadamente y minimizar lo que
todo el mundo ve como necesario, a saber, los casos de
mordeduras caninas ? Aqu, en total humildad y sin querer
apreciar todos los aspectos del problema en un texto tan
breve, parece sin embargo brotar alguna indicacin.
Antes de todo, existe la necesidad de ponderar estadsticamente la dimensin real del problema, a fin de colocarlo
dentro de su correcta perspectiva y evitar una exuberancia en
el plano de las prohibiciones normativas.
Secundariamente, es importante evitar que cada municipio
tenga que realizar un trabajo deliberativo a veces laborioso.
Esto facilitara la tarea a los administradores, garantizando la
presencia de un tejido normativo coherente entre los
municipios. Lo dicho presentara la doble ventaja de permitir

311

a la gente conocer la normativa relativamente al conjunto de


los municipios con un mnimo de certeza y, sobre todo,
prevenir el caso en que, a la hora de emprender un largo
viaje en coche por el territorio nacional con el perro, uno
tenga que enfrentarse a una treintena de reglamentos municipales diferentes que podran resultar en decenas de infracciones Una intervencin de este tipo exige la concienciacin de la gente comprometida, en todo pueblo o ciudad
de Quebec.
En el marco de esta perspectiva, y para que sea posible
auxiliar a los municipios en el ejercicio de su ponderacin, es
imperativo facilitar asimismo la tarea de la gente, proporcionando un reglamento-tipo que sea generalmente satisfactorio, tales como las ordenanzas de las ciudades de SaintHyacinthe y de Quebec o como los modelos de reglamento
de la Academia de medicina veterinaria.
De todos modos, cualquier reglamentacin en este mbito
debera acoger las siguientes premisas :
# No se trata de prohibir una raza en particular, sino de
controlar objetivamente los riesgos para la poblacin.
# Ante situaciones de riesgo, se deberan prever medidas
individualizadas de control. As, en los lugares
pblicos, en el transporte pblico o en las relaciones
de vecindario, se debera prever unas pautas particulares de contencin para cada situacin. En dependencia del caso, dichas medidas de prevencin podran
oscilar desde la prohibicin de la presencia de perros
en determinados lugares (solucin que deberan
excluirse en cuanto un perro llevado con bozal y
correa no puede en absoluto ser daino, sea cual sea el
lugar en que se encuentre), a la obligacin de bozal, de
correa, de un medio de identificacin, de instalacin
de vallas, etctera.
# Un aspecto importante en este acercamiento consiste
en el fomento de la prevencin y de la educacin de la
colectividad. No slo una reglamentacin de este tipo
debera patrocinar la esterilizacin a fin de evitar la

312

superpoblacin canina, sino que debera garantizar que


los propietarios alimenten adecuadamente a sus
animales y les doten de cobijos apropiados (de
acuerdo con el espritu de las disposiciones todava
no entradas en vigor de la Ley quebequesa de
proteccin animal) Asimismo, podra ofrecerse a los
propietarios la oportunidad de beneficiarse de reglas
menos estrictas cada vez que prueben ante la
administracin municipal el carcter no peligroso de
sus animales mediante el informe de un etlogo y/o
de un veterinario.
En el caso de que se hayan producido mordeduras
significativas por parte de un perro, se debera evitar
normas que previesen la inmediata supresin del
animal sin ms. Al contrario, salvo excepciones se
debera recomendar el examen del animal por parte de
un especialista (permitiendo la posibilidad de un
contra-peritaje, y de un arbitraje en la eventualidad de
desacuerdo), as como de la contencin cerrada
(permanentemente en espacio vallado) en la
eventualidad de que el animal hubiera sido calificado
como agresivo.

Es asimismo importante abastecer los argumentos para


que los interesados en la temtica puedan combatir toda
reglamentacin municipal que no se ajuste a los preceptos
descritos. En el plano estrictamente jurdico existen algunos
elementos de los que se debera estar al corriente.
Para empezar, en el caso Madronro c. Ville de Lachine,
del 28 febrero de 1990, el Tribunal Superior decidi
mantener la validez de una ordenanza que prcticamente
prohiba a cualquiera tener cualquier perro que se pareciese,
de lejos o de cerca, a un pit-bull. Sin embargo, cabe notar
que esta sentencia no examinaba todos los argumentos que
se hubiesen podido esgrimir en la impugnacin de una tal
ordenanza. Con todo el respeto, la legitimidad de la decisin
podra cuanto menos cuestionarse, especialmente al proveer

313

la prueba de que, aunque la ordenanza en cuestin pudiera


ser a grosso modo vlida (sin por otra parte estar
moralmente justificada), no debera ser aplicada tan a ciegas,
marcadamente prohibiendo unas cosas consideradas como
nocivas cuando no tienen nada de pernicioso en s, como
demuestra el hecho de que los veterinarios pueden tratar a
animales de estas razas.
Por consiguiente, en el caso Anctil c. Cour municipale de
la Pocatire [1973] C.S. 239, el juez Gendron sostuvo que :
La primera caracterstica de un peligro es de producir serios
inconvenientes. Una corporacin municipal excede sus
poderes en cuanto legisle acerca de materias no incluidas en
sus competencias delegadas, o decrete arbitrariamente la
prohibicin de algo como peligroso cuando, de hecho, la
cosa no tiene nada de peligroso en s.
Por lo tanto, dado que los municipios podran prohibir
una raza canina solamente cuando sta represente un
peligro, cabe cuestionar la aplicacin de una ordenanza
que prohibe pura y simplemente la presencia de
determinados animales en su territorio, pese a que las
medidas de contencin hubieran podido ser extremas.
Para parodiar la situacin se podra imaginar la
prohibicin de la presencia de un pit-bull desdentado, con
las extremidades amputadas, castrado y en coma en una
clnica veterinaria. Acaso se podra considerar que,
provisto de bozal, tal animal dejara de representar un
peligro ? Poner este tipo de pregunta es abastecer la
respuesta.
Como ulterior argumento de naturaleza jurdica, se debe
notar que el caso Madronero no ha enarbolado, en este
suceso, la aplicacin de las Cartas quebequesas y
canadienses de los derechos y libertades. Esto hace en
modo que la sentencia del Tribunal Superior no posea
aqul carcter inflexible que se le podra atribuir. As pues,
y lejos de querer sintetizar la totalidad de los parmetros
sobre derechos y libertades, cabe notar que los derechos
podran ser invocados, especialmente por un veterinario o

314

por el propietario de un perro prohibido, en lo que se


refiere a la libertad de la persona, a su seguridad y derecho
a gozar pacficamente de sus bienes, al carcter inviolable
del domicilio, al derecho a la seguridad y a una relacin
zooteraputica, etctera. A esta clase de argumentaciones,
por otra parte, se ha recurrido con cierto xito ante los
tribunales de Quebec en otros mbitos relacionados con el
mundo animal.
Me Frdric Sylvestre, febrero de 2002.

Suiza
Oficina federal ; Sector de Comunicacin, Dra Colette
Pillonel,
Veterinaria Comportamentalista Diplomada ENVF,
01.05.02 [htpp ://www.bvet.admin.ch/Grands sujets du
moments/autres sujets/Chiens/Situation Suisse]
Los datos
Suiza es una confederacin de 26 cantones y semicantones con una poblacin de 7 millones de habitantes y 4
idiomas oficiales. La poblacin canina es de 390.000
ejemplares (Effems, en nota 4). Un estudio publicado en
1998 enumera 192 accidentes debidos a mordiscos de perros
o excoriaciones que exigieron ser atendidos por el mdico de
cabecera5.
Estudio sobre los accidentes por mordeduras de
perros.
Para mejor atajar el problema y contener la cuestin
acerca de la incidencia de los accidentes por mordiscos de
perros, de la tipicidad de los perros mordedores y de las
situaciones de riesgo, un estudio ha sido iniciado por un
grupo4 de trabajo privado (Groupe de Travail Chiens
Dangereux, GTCD/Arbeitsgruppe Gefhrliche Hunde,
AGGH, rama de la Association Vtrinaire Suisse pour la

315

Mdecine du Comportement, AVSMC). Esta investigacin


permite individuar en particular los grupos de riesgo (nios y
propietarios de perros), as como las situaciones de riesgo
(las interacciones con el can) Los resultados de dicho estudio
se harn pblicos en septiembre de 2002.
El manejo del problema
Los accidentes por mordedura de perro, mientras afectan
a la seguridad pblica, son materia de competencia cantonal
y no de la Confederacin. Sin embargo, estos sucesos son de
considerar como un problema cuya gnesis es multifactorial.
La problemtica de los perros peligrosos, considerada bajo
todos sus aspectos, depende de una copiosa legislacin,
tanto cantonal como federal y tambin municipal. Varios
elementos son apreciados como factores clave, cada uno de
ellos conectado con una legislacin especfica. Esmero
particular debe concederse a la revisin de dichas
normativas, a fin de poderlas adecuar a la situacin actual,
abarcando todos los planos. Adems, dichos factores pueden
constituir el objetivo de instituciones no gubernamentales
(aqu los ms importantes)
Una explicacin sobre las diferentes legislaciones puede
hallarse en los captulos Lgislations fdrales y
Lgislations cantonales y los diferentes artculos pueden
leerse en : htpp ://www.bvet.admin.ch/protection des
animaux/lgislation.
Los medios de intervencin
Las intervenciones consisten tanto en la prevencin como
en la represin. Una importancia particular debe darse a la
prevencin. Una represin orientada hacia el perro
problemtico es patrocinada en el plano de los cantones.
Las legislaciones
El problema de los perros peligrosos analizado bajo todos
los aspectos, depende de numerosas normas federales,
cantonales y municipales. Los diferentes aspectos son

316

expuestos a continuacin, en el captulo relativo a la


legislacin. En cuanto a los accidentes por mordeduras,
stos conciernen a la seguridad pblica que es materia de
competencia cantonal y no federal.

317

Tabla de la reparticin de las actividades y competencias en Suiza


Factor
clave
El
perro

Objeto

Legislacin

Competencia Organizaciones no gubernamentales

Tenencia

Ley/ordenanza de
proteccin animal
Ley sobre los perros
Reglamento sobre
los perros
Ley/ordenanza sobre
epizootias
Ley o reglamento sobre
los perros
Ley o reglamento sobre
los perros

Confederacin PSA (Proteccin Suiza de los Animales)

Ley/ordenanza de
proteccin animal

Confederacin PSA, SCS

Identificacin, Censo

Potencialmente peligrosos,
peligrosos, mordedores
El
criador

Cra

Cantones
Cantones,
Municipios
Confederacin PSA, SVS (Sociedad de los Veterinarios
Cantones
Suizos), SCS (Sociedad Canina Suiza)
Cantones

Factor
clave

Objeto

Legislacin

Competencias

Organizaciones no
gubernamentales

El
criador
El
Poseedor

Gentica

Proyecto de modificacin de la
ley de proteccin animal
Cdigo de las obligaciones
Ley o reglamento sobre perros

Confederacin

PSA, SCS, SVS

Cdigo penal

Confederacin
Cantones
Confederacin
Cantones
Cantones

La
vctima

Control del perro


Conocimientos
cynolgicos
Lesiones fsicas por
negligencia
Lesiones corporales
intencionales
Conocimientos,
actitud

Cdigo penal
Ley o reglamento sobre perros

Confederacin
Cantones

SVC

La accin de la Confederacin
La situacin suiza permite el establecimiento de numerosas leyes relativamente a los perros, las cuales pueden
divergir considerablemente entre los varios cantones. Este
aspecto, positivo en cuanto permite a los cantones adaptar
sus leyes a condiciones peculiares (por ejemplo, un cantn
metropolitano con respecto a uno rural), puede demostrarse
poco profcuo en contextos emotivos tal como lo es la
temtica de los accidentes por agresiones caninas.
Por tal razn, la Oficina Veterinaria Federal ha sido
encargada por el Consejo Federal de crear un grupo de
trabajo a fin de elaborar unas recomendaciones destinadas
para el legislador cantonal. Estas indicaciones representan las
directrices aconsejadas por el grupo de trabajo de la
Confederacin que, no obstante, deja un margen de
maniobra suficiente para los cantones. Dichas indicaciones
incluyen un comentario con los argumentos en los que se
fundan (6) A continuacin se reproduce el contenido.
Recomendacin del Grupo de Trabajo Legislacin
sobre perros peligrosos de la Oficina veterinaria
federal.
(Al 21 de diciembre de 2000, extrado de las
Recomendaciones a los cantones, 21.12.2000 [http://www.bvet.admin.
ch/tierschutz/f/berichte_publikationen/heimtiere/kampfhunde/
rechtlich. html]

A. Notas preliminares
a. Las siguientes recomendaciones ponen de manifiesto
qu medidas pueden ser tomadas dentro del mbito de la
legislacin cantonal con el fin de proteger a las personas.
b. Vista la desigualdad estructural de la legislacin cantonal,
el grupo de trabajo ha renunciado a la posibilidad de
recurrir al modelo de la formulacin de una ordenanza
c. El grupo de trabajo desaconseja :

320

- exigir autorizaciones para la tenencia de los perros en


general
- establecer una obligacin general de llevar a los perros
con bozal en determinados lugares.
d. Las reflexiones del grupo de trabajo se hallan resumidas
en el comentario anexo.
e. La Confederacin preparar los proyectos :
- de Ley sobre epizootias, relativamente al tema del
registro uniforme de los perros y proteccin de los datos
- de Ley de proteccin animal, con respecto a las
restricciones relativas a la cra de perros y la obligacin
de autorizacin para la actividad profesional de cra y
comercio de perros.
El grupo de trabajo considera que estos temas deban ser
tratados con prioridad.
f. Anlogamente, la Confederacin apoyar las
investigaciones pertinentes a este tema y tomar parte en
las medidas preventivas ms importantes, as como en la
informacin y formacin.
B. Directrices recomendadas para su incorporacin en las legislaciones
cantonales o municipales.
Directriz Recomendada
1. Los propietarios deben
tener a sus perros bajo
constante control.
2. En los casos de sospecha,
los
poseedores
estn
obligados a proporcionar a
las autoridades las informaciones relativas al origen de
los perros que se hallan o se
hallaban en su posesin.
3. Los municipios pueden
determinar zonas prohibidas
para los perros y zonas

Notas
Corolario del contenido del
art. 56 del cdigo de las
obligaciones.
Permite identificar a los
criadores y comerciantes que
abastecen perros peligrosos
as como tomar las medidas
pertinentes hacia ellos
Tener en debida cuenta y de
manera justa las necesidades
de la poblacin y de los

321

libres, as como zonas en las perros. Pese a esto, obligar a


cuales
se
impone
la llevar a los perros con correa
obligacin de la correa.
puede favorecer comportamientos agresivos.
4. La autorizacin cantonal Cuando se cometen infraces necesaria para los cria- ciones en el plano de los
dores
y
comerciantes criaderos y comercios, se
profesionales de perros.
produce
un
efecto
expansivo. La obligacin de
la autorizacin permite
reforzar los medios de
control a disposicin de la
autoridad.
5. Los cantones regulan las El punto de contacto debe,
competencias y crean un en primer lugar, recoger los
punto de contacto a dispo- informes relativos a comporsicin de los poseedores de tamientos de perros que
perros, de las vctimas suponen un peligro, particupotenciales y de los rganos larmente tras un accidente de
ejecutivos.
agresin, y asegurar el seguimiento de los casos segn un
esquema determinado (flow
chart).
6. Las autoridades compe- Conocimientos particulares y
tentes examinan, a travs de especializados son necesarios
especialistas, los perros cuyo para la evaluacin de
comportamiento representan aquellos
perros
cuyo
un problema, y toman las comportamiento constituye
medidas del caso segn su un problema.
gravedad : disposiciones para
la seguridad pblica, como la Se precisarn las medidas ya
obligacin de bozal ;
previstas por los artculos de
La puesta del perro en otro los reglamentos de polica.
hogar ;
Debern prescribirse segn
La puesta bajo observacin las circunstancias y tras el
del animal, o la asignacin a estudio de los casos partiuna terapia comportamental ; culares.

322

La obligacin de asistir a un
curso ;
La obligacin de contratar
un seguro de responsabilidad
civil ;
La prohibicin de tener un
perro, si el responsable es
incapaz de garantizar la
seguridad ;
Medidas contra el vendedor
o el criador ;
La supresin del perro.

La prohibicin de tenencia
puede ser indicada cuando
una persona tiene habitualmente perros agresivos o
si normalmente permite que
stos merodeen.
Los cursos prescritos deben
ser reconocidos oficialmente

Los costes son a cargo de los


poseedores.
7.
Prever
disposiciones Determinar unas normas
penales relativamente a las generales de polica con
normas establecidas en el respecto a la seguridad
cantn.
pblica.
C. Indicaciones generales para las autoridades cantonales
8. Obligacin de pliza de
seguro de responsabilidad
civil para los poseedores de
perros.

9. Obligacin de declarar los


accidentes por mordedura de
perros.

10. Las instalaciones para


animales debern observar el
comportamiento de los
perros ofrecidos y comunicar

No impide los accidentes


por
mordeduras
pero
contribuye a una reduccin
de los perjuicios econmicos. Un sistema bonus-malus
puede ejercer un efecto
preventivo.
Se debe tener en cuenta el
secreto
profesional.
Se
recomienda codificar los
accidentes por mordiscos
caninos a travs de las
estadsticas clnicas.
Los perros de instalaciones
pueden resultar problemticos porque frecuentemente
su anterior historial no es

323

esta informacin a todo conocido.


potencial adquiriente. Las
observaciones e informaciones sobre el origen del perro
y su potencial adquiriente
sern registradas de manera
estandarizada.
11. Impuesto sobre los
perros a destinarse en parte a
fines determinados (informacin, financiacin de la
formacin) ; reduccin del
impuesto tras presentacin
de la prueba de participacin
a un curso.
12. Promover las clases de
cachorros y los cursos de
educacin para perros.

13. Informar a los grupos de


riesgo y la poblacin en
general acerca de :
signos de comportamiento
agresivo en el perro ;
conducta a seguir en caso de
agresin ;
prevencin de los ataques.
14. Impulsar una formacin
uniforme y conforme a la
Ordenanza sobre proteccin
de los animales relativamente
a los perros de defensa
empleados en deportes.

La regulacin es delegada a
los municipios.

Permiten prevenir los errores


en la educacin y de
reconocer rpidamente los
comportamientos agresivos.
Se precisa un control de
calidad sobre los cursos.
A este propsito es necesaria
una coordinacin entre las
organizaciones caninas, de
proteccin animal, as como
de las oficinas federales.
Se debe asimismo ofrecer
ayuda a las personas que
muestran un marcado miedo
a los perros.
Diferenciacin con respecto
a los perros al servicio de la
polica, guardias fronterizas y
ejrcito.

324

Las leyes federales


El Cdigo de las obligaciones (CO, derecho civil)
Art. 56 CO : Responsabilidad del poseedor de animales
1. En el caso de daos causados por un animal, la
persona que lo tiene es responsable si no prueba que lo ha
tenido y controlado con la total atencin exigida por las
circunstancias o que la diligencia empleada no habra
impedido la produccin del dao.
El deber de vigilancia al cual todo propietario de perro
est sometido, debe articularse con el artculo 56 CO.
Solamente el estricto respeto del deber de vigilancia evita el
procedimiento de responsabilidad civil en contra del
poseedor al amparo del art. 56 CO si su perro es causa de un
dao o de un accidente. En otros trminos, nicamente el
respeto del deber de vigilancia provee la prueba de que el
poseedor ha actuado con la atencin adecuada a las
circunstancias.
Cdigo Penal (CP derecho penal)
En el plano penal, el animal se considera como el medio
empleado para cometer el delito , de manera que el
poseedor ser responsable de los delitos de lesiones
personales, amenazas, etctera de las cuales el animal sea el
origen (art. 111 y siguientes CP) Los delitos perseguidos por
querella de la vctima (lesiones corporales por negligencia) se
diferencian de los delitos perseguidos de oficio (lesiones
corporales intencionales).
La ley y la ordenanza de proteccin animal (LPA, OPAn)
No se debe olvidar que el objetivo de la ley de proteccin
animal es la reglamentacin de los comportamientos del
hombre con atencin a los animales, y no lo contrario !
En el contexto de los accidentes por mordeduras de
perros, destacan, en primer lugar, las acciones del hombre
cara al animal que hubieran podido provocar el

325

comportamiento agresivo del perro, y que seran


reprochables bajo el punto de vista de la proteccin animal.
El texto en vigor a menudo resulta poco til en la prctica
(4), particularmente en lo que atae a la tenencia y cra de
perros. Actualmente existe al estudio un proyecto de revisin
de la Ley cuya finalidad es el refuerzo o la especificacin de
la legislacin en vigor. Este texto est en la fase de la
consultacin pblica y prximamente formar la orden del
da en el Parlamento (Proyecto de revisin de la Ley de
proteccin animal, Oficina veterinaria federal, Berna). En
particular, el proyecto contiene un artculo dedicado a las
finalidades de la cra, as como otro sobre la formacin de
los educadores y adiestradores de animales.
En los prrafos que siguen, se hace referencia tanto al
texto vigente como al proyecto de ley.
! Tenencia
La Ley de proteccin animal regula la tenencia de animales
en general (art. 3 LPA) ; la Ordenanza disciplina la
tenencia de perros (art. 31 OPAn) as como el trato que
les es debido (art. 34 OPAn)
! Cra
En la Ley en vigor no existe ningn texto relativo a la cra.
Sin embargo, el proyecto de revisin de la Ley prev un
artculo relativo a la cra insertado dentro del marco de la
regulacin de la ingeniera gentica, que se aplicar sin
distinciones a los perros (art. 9 del Proyecto de revisin
LPA) ; dicho artculo se propone prohibir la cra de
animales con caractersticas determinadas, por ejemplo en
el plan morfolgico o comportamental. En cambio, no
hay prescripciones particulares con respecto a la cra de
los animales jvenes, que podran servir como base
legislativa para establecer la obligacin a socializar. Esto
podra ser una laguna (2)
! Pensiones y criadores profesionales
Las pensiones, refugios y criaderos profesionales son
obligados a declararse en el plano cantonal (art. 34 OPAn)

326

Dichas instalaciones deben garantizar que los animales


estn cuidados por cuidadores de animales debidamente
formados (art. 11 OPAn)
La nocin profesional es ambigua y permite ocuparse
solamente de los grandes criaderos. No obstante, la
formacin de los guardianes de animales hoy en da
todava no prev ms que pocas nociones de
comportamiento y an menos de prevencin de los
accidentes por mordeduras.
Comercios de animales
El comercio profesional de animales est supeditado a
una autorizacin (art. 45 y 46 OPAn) Estas instalaciones
deben garantir que los animales estn cuidados por unos
guardianes debidamente formados (art. 11 OPAn)
Anlogamente al caso de los criaderos, la nocin
profesional es imprecisa y consiente en ocuparse
solamente de los grandes comercios
Combates de animales
Las peleas de animales estn explcitamente prohibidas
por la Ley (art. 22 y 27 LPA)
Formacin de los educadores y adiestradores de animales
El proyecto de revisin de la Ley de proteccin animal
prev reglamentar la formacin de los educadores y
adiestradores de animales (art. 6 del Proyecto de revisin
LPA)

La ley y la ordenanza sobre epizootias (LFE, OFE).


Identificacin y registro
La ley y la ordenanza sobre las epizootias regulan el
control de los perros. Los cantones ejercen un control sobre los
perros. Si existiera peligro de propagacin de epizootias por perros,
gatos y otros animales, el Consejo federal deber ordenar las medidas
preventivas adecuadas (art. 30 LFE) A partir del quinto mes, los
perros debern llevar una identificacin de control oficial o estar
identificados de otra manera que no engendre confusin (art. 11.2
!

327

OFE) La finalidad de esta medida es la gestin de las


epizootias, en especial modo de la rabia.
El Consejo federal propone la siguiente modificacin del
artculo 30 LFE (comunicacin al Parlamento de mayo de
2002) : Los perros deben estar identificados y registrados en un banco
de datos. El Consejo federal disciplina la identificacin ; los Cantones
regulan el registro. Esta propuesta de modificacin formar la
orden del da en la sesin parlamentaria de otoo de 2002.
El nuevo artculo no prev un banco de datos central, sino
que delega la responsabilidad a los cantones, teniendo en
cuenta que existen ya unos bancos de datos, lo que es
criticado por el Grupo de Trabajo sobre Perros Peligrosos7
Un banco de datos central y privado existe a pesar de
todo ; se trata de ANIS, gestionado por la Proteccin Suiza
de los Animales, la Sociedad de Veterinarios Suizos y la
Sociedad Canina Suiza. La identificacin y el registro de los
perros permiten realizar encuestas en el caso de epizootias,
de accidentes por mordiscos o cuando los perros se hayan
fugado, perdido o hayan sido maltratados o abandonados.
Diferentes opciones de identificacin estn siendo
examinadas, por ejemplo, el microchip y el tatuaje. La
responsabilidad de la identificacin y de la declaracin recae
en el poseedor del perro. La declaracin se realizar
solamente una vez, a saber, en el momento de la
identificacin.
Debe notarse que el mtodo del tatuaje es considerado
como doloroso por la Ley (art. 65 OPAn) y puede realizarse
solamente con el animal bajo anestesia local o general.
La legislacin cantonal4
Ataen a los perros las leyes de 26 Cantones y semicantones. Como se ha dicho anteriormente, los cantones
tienen competencia en lo tocante a la seguridad pblica. En
materia canina, algunos cantones han delegado su
competencia en todo o en parte a los ayuntamientos. Como
consecuencia a una agresin canina que provoc la muerte
de un nio en Alemania en el ao 2000 y a la alarma que se

328

produjo en el colectivo, varios cantones han propendido por


crear grupos de trabajos con la finalidad de revisar su
legislacin o reglamentacin (por ejemplo, los cantones de
Appenzell R.E., Berna, Ginebra, San Gall, Tesino, Vaud,
Zurich)
Cabe notar que la comparacin de los textos legislativos
cantonales entre ellos no es posible ya que el marco dentro
del cual recae esta normativa en cada uno de ellos vara. Es
ms viable remarcar ciertas particularidades cantonales (aqu
en orden alfabtico ; no han sido citados todos los cantones
que han tomado medidas en la problemtica) Por
consiguiente, entre los cantones se pueden vislumbrar
diferencias de principio con referencia a :
# Las competencias en la aplicacin de las leyes y
reglamentos sobre la definicin dada a los perros
peligrosos
# La obligacin de la declaracin por parte del mdico
en el caso de mordeduras de perros
La presencia o ausencia de una legislacin especfica
relativa a los perros (Ley de polica de perros o Ley sobre
los perros)
Appenzell Rhodes-Extrieures, AR
Este cantn posee una legislacin sobre los perros. La
correspondiente ordenanza ha sido modificada en el 2001
(29.05.2001) Los ayuntamientos tienen la competencia para
evaluar la peligrosidad de un perro que ha constituido un
problema, pudiendo tomar medidas en contra del perro y/o
el propietario en la base de dicha evaluacin (cursos de
educacin, colocacin del animal en otro hogar, bozal,
eutanasia, prohibicin de tenencia, etc). No existen
restricciones conectadas con una lista de razas de perros.
Un grupo de trabajo ha elaborado un opsculo que
contiene las diferentes obligaciones de los propietarios de
perros, pero tambin consejos tiles as como la lista de los
puntos de asistencia en el caso de tener problemas con
perros (Achtung Kampfhund ? Sicherheitsdirektion des

329

Kantons Appenzell Ausserrhoden, Trogen, 2001). Tambin


se ha editado un aviso que se expone en las oficinas de los
ayuntamientos y en las dependencias de la polica y que
recoge el tema desarrollado por el opsculo.
Los responsables de los expedientes relativos a los perros
en los ayuntamientos han sido formados especficamente
para que puedan evaluar la situacin cuando se presenta un
problema afn de que tomen las medidas adecuadas
(mediacin, peritajes, sanciones, etc).
Basilea Ciudad, BS
El cantn dispone de una ley sobre los perros. Esta norma
ha sido modificada en 2001 mediante la aadidura de un
artculo sobre la tenencia de perros potencialmente
peligrosos. La tenencia de estos animales est condicionada a
la obtencin de una licencia cantonal que se otorga tras la
presentacin de una solicitud escrita y motivada a la cual
sigue un examen. El solicitante debe dar prueba de poseer
suficientes conocimientos caninos, tener al menos 20 aos,
no haber sido condenado por delitos de violencia o en
relacin con la droga o la prostitucin. Los cachorros deben
ser identificados mediante microchip, tener un certificado de
origen, y su cra debe responder a criterios de proteccin y
bienestar animal. Deber participar en clases de juego para
cachorros as como cursos de educacin junto con su
propietario. Estas restricciones conectadas con los perros
potencialmente peligrosos son ms bien medidas preventivas
que conciernen al poseedor, al criador y a la educacin del
perro.
La definicin de perro potencialmente peligroso es dada
por la ordenanza relativa a esta ley. Establece una lista de
razas que comprende igualmente a los cruces, que se
consideran como asimilados. La lista puede ser aumentada
tras aviso del Servicio Veterinario Cantonal. Actualmente
comprende a : American Staffordshire Terrier, Bullterrier,
Dobermann, Dogo Argentino, Fila Brasileiro, Pitbull Terrier,
Rottweiler, Staffordshire Bullterrier.

330

Las personas que posean un perro incluido en esta lista en


el momento de la entrada en vigor de la ley y ordenanza
(aproximadamente 190 ejemplares) tuvieron que declararlo al
Servicio Veterinario Cantonal y pasar un test junto con sus
mascotas ; a partir de dicha prueba, una parte de los animales
(30) y sus amos tuvieron que atender los cursos de
educacin, otros individuos han sido asignados el bozal (6) y
dos ejemplares tuvieron que ser eutanasiados.
Ginebra, GE
Ginebra no tiene ley sobre los perros, sino de un
reglamento. Un grupo de trabajo multidisciplinario est
actualmente elaborando una ley bajo la gida de la Oficina
Veterinaria Cantonal. Anlogamente a Basilea Ciudad,
Ginebra es un cantn fronterizo y metropolitano.
Anlogamente a Basilea Ciudad ha definido a los perros
potencialmente peligrosos fundndose en una lista de 3
grupos de canes :
1. Perros de raza definida como de ataque en la base de
la clasificacin canina, es decir : Amstaff, Boerbull,
Cane Corso, Dogo Argentino, Fila Brasileiro, Mastiff,
Mastn espaol, Mastn napolitano, Pitbull, Presa
canario, Rottweiler, Tosa.
2. Los perros adiestrados al ataque, salvo los de los
servicios de seguridad (pblicos y privados, tras
examen)
3. Los perros con antecedentes ciertos
Los perros de estos tres grupos deben ser llevados con
correa en todo el territorio del cantn. La Oficina
Veterinaria cantonal tiene un registro de dichos perros, en el
cual los poseedores deben declararse. Igualmente deben ser
declaradas : el nacimiento, venta, cesin, donacin, prdida,
sustraccin y muerte de los perros pertenecientes a uno de
estos tres grupos. Los cachorros del grupo 1 y 2 pueden
solamente proceder de criaderos afiliados a un club canino o

331

a una protectora reconocidos. La adquisicin de estos perros


en el extranjero est sometida a una autorizacin.
Los ayuntamientos, los cuerpos mdicos y veterinarios
deben denunciar los casos de mordeduras.
En este caso, la Oficina Veterinaria cantonal evaluar la
situacin y, segn el caso, pedir un peritaje sobre la
peligrosidad y tomar las medidas necesarias hacia el perro
y/o su propietario.
Adicionalmente, todos los perros debern estar
identificados mediante microchip a partir de enero de 2001.
Los perros, as registrados, son incluidos en una base de
datos privada ANIS (Animal Identity Service) gestionada por
la Sociedad Canina Suiza (SCS), la Sociedad Veterinarios
Suizos (SVS) y a la Proteccin Suiza de los Animales (PSA).
Diferentes departamentos cantonales se encargan de la
aplicacin de este reglamento. Para los perros del grupo 1 y
2 se trata esencialmente de medidas de control. No obstante,
es interesante notar que tanto el Boerbull como el Pitbull no
son reconocidos por la Sociedad Canina Suiza, ni por la
Federacin Canina Internacional (FCI) El estatuto relativo a
la cra de estos perros en territorio ginebrino, por
consiguiente, no est claro.
Neuchtel, NE
En este cantn existe, desde 1997, una ley que prev la
obligacin de identificar (microchip o tatuaje) y censar a los
perros en una base de datos cantonal. Una modificacin de
esta ley, en 2001, otorga la competencia a la Oficina
Veterinaria cantonal, a la polica y a los ayuntamientos para
que puedan intervenir inmediatamente en el caso de que una
persona haya sido agredida por un perro. La Oficina
Veterinaria cantonal es competente para solicitar los peritajes
de los perros problemticos, as como de proceder a
eutanasia cuando las circunstancias lo exijan. Asimismo, a
ella le compete decretar la interdiccin relativamente a la
tenencia de perros.

332

La particularidad del cantn de Neuchtel estriba en el


deber de los mdicos de declarar los casos de accidentes por
mordeduras (sin nombrar la identidad del paciente) a la
Oficina Veterinaria cantonal ; el objetivo de esta medida es
de identificar al perro mordedor y de aconsejar a los
propietarios, as como tomar las medidas relativas al perro
y/o a los dueos. La introduccin de esta medida es reciente
(septiembre de 2001) y la Oficina Veterinaria an no ha
podido pronunciarse sobre su aplicacin.
Otra peculiaridad del cantn de Neuchtel es la intencin
del Gran Consejo de promover la prevencin de los
accidentes, particularmente en las escuelas. Este proyecto se
halla delineado en el trabajo de un veterinario
comportamentalista.
No existen restricciones relativas a una lista de razas
caninas.
San Gall, SG
En el ao 2000 un grupo de trabajo fue encargado por el
Departamento de Justicia y Polica a fin de que evaluara la
necesidad de una revisin de la legislacin en vigor (1985), y
avanzara propuestas. Un concepto de medidas fue sometido
a consultacin en 2001.
Cabe notar que el grupo de trabajo ha propuesto
explcitamente la introduccin en la legislacin de medidas
preventivas :
sesiones informativas sobre la tenencia de perros ;
incentivos econmicos para quienes participan en cursos
de educacin canina.
Vaud, VD
En el cantn de Vaud la tenencia de perros se funda en un
reglamento. Un nuevo reglamento entr en vigor en abril de
2002, el cual ha instituido la obligacin de identificacin
mediante microchip y el censo de todos los perros cuyos
poseedores residan en el cantn. Los perros anteriormente
identificados por tatuaje no estn sometidos a la obligacin

333

de microchip, siempre y cuando el tatuaje sea claramente


legible. Pese a esto, todos los perros de nueva adquisicin
deben llevar microchip.
El censo de los perros identificados se realiza en un banco
de datos central, el ANIS, as como en cada ayuntamiento.
El censo en el ayuntamiento sirve a la funcin de
recaudacin del impuesto sobre los perros.
El cantn Vaud ha instituido un grupo de trabajo
encargado de elaborar una ley sobre la polica de los perros.
Tesino, TI
Como efecto de los sucesos del 2000 y de las
recomendaciones de la Confederacin, el cantn Tesino ha
nombrado rpidamente un grupo de trabajo multidisciplinar
encargado de evaluar la situacin y proponer soluciones.
Dicho grupo de trabajo ha sometido sus conclusiones al
Consejo del Estado en octubre de 2001. No se trata
solamente de mediadas concernientes a los perros
peligrosos, sino de medidas generales relativas a la gestin de
los canes en el cantn.
Anlogamente a otros cantones, tambin en Tesino el
grupo de trabajo ha pedido medidas preventivas, y la
implantacin de la obligacin de identificacin para los
perros.
Zurich ZH
Segn la legislacin de este cantn (1971), el control de los
perros pertenece a los ayuntamientos. Bajo determinadas
circunstancias, el veterinario oficial del distrito puede pedir la
eutanasia de un animal cuando lo estime peligroso.
El cantn Zurich tambin ha instituido un grupo de
trabajo interdisciplinario bajo la gida de la Oficina
Veterinaria cantonal para aclarar las lagunas de la vigente
legislacin.
La Oficina Veterinaria cantonal se ha esmerado
particularmente en formar a veterinarios y ayuntamientos en
lo que atiene a la realizacin de sus respectivas tareas,

334

permitiendo as un tratamiento uniforme, con seguimiento


de los casos. Asimismo, ha sido entregada a los municipios
una documentacin que delinea las acciones a tomar en el
caso de perros problemticos. Panfletos destinados a quienes
hayan experimentado problemas con los perros, as como a
sus poseedores, tambin han sido anunciados mediante un
aviso y distribuido en todas las oficinas municipales.
Gracias al apoyo del grupo de trabajo se ha podido
recoger datos relativos a las mordeduras caninas y a su
demografa en el territorio cantonal. Desdichadamente, unos
recortes presupuestarios realizados por el mismo Consejo
del Estado que encarg el proyecto, han obligado a
abandonarlo.
Conclusin
Suiza ha sido uno de los ltimos pases en reaccionar
normativamente a los accidentes por mordeduras caninas. A
pesar de esto, la Confederacin ha apoyado econmica y
cientficamente el estudio de dichos accidentes, iniciado
privadamente por el Grupo de Trabajo Perros Peligrosos,
y ha emitido unas recomendaciones (21-12-2000)
Si el mensaje de la Confederacin es claro en lo que
concierne a las indicaciones (negacin de las listas de razas,
represin limitada al ejemplar problemtico, actividad
preventiva entre poseedores, criadores y vctimas), sus
efectos en el plano cantonal queda limitado. Ciertos
cantones muestran an mucha reticencia a la hora de revisar
sus leyes o reglamentos en este mbito, as como en apoyar
el acercamiento de la Confederacin relativamente a la
obligacin de la identificacin y censo ; 12 cantones se han
pronunciado en contra del artculo relativo al proyecto de
revisin de la ley de epizootias.
No obstante, algunas Oficinas Veterinarias cantonales han
actuado rpida y eficazmente, a pesar de sus limitadas
competencias en lo atinente a las medidas de polica.
Dos cantones confinantes con Francia y Alemania,
naciones dotadas de leyes raciales en materia de perros, y

335

por otra parte unos cantones metropolitanos, han definido a


los perros peligrosos empleando, entre otros criterios, el
sistema de la lista de razas.
Un efecto interesante de este tipo de legislacin se ha
podido observar en Basilea : el aumento de perros
(declarados) listados ha disminuido netamente ; sin embargo,
el nmero de accidentes por mordeduras denunciadas a la
Oficina tras la entrada en vigor de la nueva legislacin ha
decrecido con respecto al ao 2000, y es comparable con los
ndices de los aos 97, 98 y 99.
Es interesante remarcar que, en la mayora de las veces,
esta problemtica ha sido gestionada por los servicios
veterinarios (federales y cantonales) en colaboracin con
otras oficinas. Los servicios veterinarios, encargados de la
aplicacin de la ley de proteccin animal y de epizootias,
pueden hallarse en crisis ante situaciones en las cuales los
perros son eutanasiados solamente porque sus propietarios
son incapaces de gestionarlos o han cometidos graves
errores en lo atinente a la tenencia o la educacin de sus
animales o han querido perros presentando una agresividad
exacerbada.
As que, considrese el problema bajo un ngulo u otro, el
ser humano sigue siendo el botn que hay apretar, ya que
..., incluso la aplicacin de la mejor de entre las leyes, no
mostrar ms que una eficacia decepcionante si el poseedor
del perro no toma conciencia del problema y no se siente
responsable de lo que hace su perro 6.
Bibliografa
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Chiens Dangereux ; des mesures cibles et efficaces ; une prise de
position avec propositions du Groupe de Travail Chiens
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vtrinaire, Kssnacht a. R.)
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336

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2002 (Secrtariat GTCD : Horisberger U., vtrinaire,


Bergweg 2, Kssnacht a. R.)
Groupe de Travail Chiens Dangereux, GTCD/AGGH,
Commentaires sur le projet de loi sur les pizooties, 2002
(Secrtariat GTCD : Horisberger U., vtrinaire,
Bergweg 2, Kssnacht a. R.)
Horisberger U., Accidents par morsure de chien ncessitant une
intervention mdicale, Thse de Mdecine Vtrinaire pour
lobtention du doctorat, Universit de Berne, Facult de
Mdecine Vtrinaire : en curso.
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[http://www.bvet.admin.ch/Grands
sujets
du
moment/Chiens dangereux/situation lgale. html].

337

Resoluciones

He preferido el vocablo resolucin a conclusin. Creo que


la agresividad canina es algo demasiado frecuente como para
ser tolerado. He analizado los mltiples factores responsables de esta inadmisible situacin, tanto que sus vctimas
sean nios como adultos mordidos o la sociedad. La
sociedad ha elegido : perro admitido, perro querido,
perro miembro de la familia. Y por ello paga unas
consecuencias desmedidas. Todo el mundo tiene el derecho
a tener un perro, esto es indiscutible. Todo el mundo tiene el
derecho a saber cmo convivir con ese perro en el respeto
tanto del can, as como de los humanos. Insisto, pues, sobre
la prevencin a travs de la informacin y del conocimiento.
Espero que esta gua constituya una gota ms en la
edificacin de una mejor prevencin de los accidentes por
mordeduras, as como en la armonizacin de nuestra vida
con los perros.
Bruselas, 28 de mayo de 2002
Dr Jol Dehasse.

339

Referencias

Adems de veinte aos de experiencia en comportamiento


y de centenares o millares de artculos y libros que he ledo,
que han definido mi percepcin del perro y de sus
problemas comportamentales, reitero algunas conclusiones
en las siguientes obras :
American Psychiatric Association (1994). Diagnostic Criteria
from DSM-IV. Washington.
Dehasse J. (1998). Lducation du chien. Le Jour diteur,
Montral, Qubec.
Dehasse J. (2000). Mon chien est bien lev, Le Jour diteur,
Montral, Qubec.
Dehasse J. (2000). Mon jeune chien a des problmes, Le Jour
diteur, Montral, Qubec.
Dehasse J. (2000). Mon chien est-il dominant ?, Le Jour
diteur, Montral, Qubec.
Eibl-Eibesfeldt I. (1984). Ethologie, biologie du
comportement, Ophrys (Paris) Ed. scientif. Naturalia et
Biologica.
Heymer A. (1977). Vocabulaire thologique, Presses
Universitaires de France, Paris.
Moles A. (1995) Les sciences de limprcis. ditions du
Seuil, Paris.
Moyer K. E. (1968). Internal impulses to aggression. Trans.
Of the New York Academy of Sciences, Ser. II 31, 104114.
Netto WJ., Planta D. Behavioural testing for aggression in
the domestic dog. Applied Animal Behaviour Science 52

341

(1997) 243-263.
Pageat P. (1998). Pathologie du comportement du chien.
Collection Mdecine Vtrinaire, Editions Le Point
Vtrinaire, Maisons-Alfort, France.
Planta D. (2001) Testing Dogs for aggressive biting
behaviour ;
The MAG- test (sociable acceptable behaviour test) as an
alternative for the Aggression test. ESVCE & CABTSG
Meeting, Birmingham U.K.
Wilson E. O. (1975, 2000). Sociobiology, the new synthesis.
Belknap Press of Harvard University Press.
Pido la venia a aquellos autores que he omitido. Esto se ha
debido a la necesidad de evitar tener que escribir decenas de
pginas de referencias suplementarias.
Hoy en da las publicaciones cientficas son tan
referenciadas que los autores ya no se comprometen en su
propia responsabilidad e inventiva. Los autores citan a otros
autores que a su vez citan a otros, y la primera afirmacin ya
no se juzga sino que se toma como una verdad. Todo se ha
dicho por lo menos una vez. La personalidad del trabajo es
la creacin de un modelo original, es decir indito, pero
tambin posible, til y pragmtico.

342

Acerca del autor

Jol Dehasse es veterinario comportamentalista en Bruselas.


Es diplomado por las Ecoles Nationales Vtrinaires
Franaises (1998), y acreditado en intervenciones
teraputicas en el mbito domstico familiar, en instituciones
y comunidades (Centre Chapelle-aux-Champs, Bruxelles). El
trabajo del autor se desarrolla exclusivamente en la prctica
especializada de la medicina comportamental en casos
referidos.
Jol Dehasse es :
! Fundador y presidente del Grupo de estudios e
investigaciones sobre comportamiento de Blgica
(GERC)
! Fundador y presidente (1998-2002) de la European
Society of Veterinary Clinical Ethology (ESVCE).
! Fundador y miembro del comit de organizacin del
European College of Veterinary Behavioural Medicine and Applied Ethology (ECVBM & AE).
Jol Dehasse asimismo es :
! Autor de clebres libros en el tema del comportamiento
! Co-fundador y editor de la revista cientfica on-line
VetPsy
! Consultor y conferenciante internacional

343

344

Tabla de contenidos

Prefacio .................................................................................... 7
Introduccin............................................................................ 9
En la Consulta : mi perro ha mordido ......................... 11
Sam ha mordido.......................................................................... 11
Zo ha mordido .......................................................................... 12
Tex ha mordido........................................................................... 12

Definir la agresin ................................................................ 13

Una frmula precisa ................................................................... 13


Agresin o caza ?....................................................................... 17
Un grupo social de perros y de humanos ? ........................... 17

El marco de reflexin .......................................................... 19

La medicina del comportamiento............................................. 19


El acercamiento : terico o prctico ........................................ 20
Elaborar un modelo.................................................................... 21
Morder es indudablemente parte de la naturaleza del perro 22
Mi acercamiento.......................................................................... 22

La resolucin de problemas ................................................ 23

El acercamiento prctico ........................................................... 23


Las diferentes etapas................................................................... 24

El clculo de la peligrosidad................................................ 25
Una evaluacin simplificada...................................................... 25
Evaluaciones en las ciencias del comportamiento........................25

Criterios ........................................................................................ 26
1. El peso y la masa...........................................................................27
2. Las categoras de personas a riesgo ............................................27
3. Agresin ofensiva o defensiva ....................................................28
4. Agresin previsible o imprevisible .............................................29
5. El control y la intensidad del mordisco .....................................30
6. El mordisco simple o mltiple....................................................31

El riesgo de peligrosidad para el hombre................................ 31

Una frmula simple ..........................................................................31


Ejemplo..............................................................................................34

345

Validacin ..........................................................................................34

Clculo prospectivo.................................................................... 35
Consejos para la decisin........................................................... 36
Conclusiones ............................................................................... 37

La secuencia del acto de agresin ...................................... 39

Las cuatro fases de un comportamiento ................................. 39


Las cuatro fases de una secuencia agresiva............................. 40
Integridad de la secuencia.......................................................... 41
El control del mordisco ............................................................. 42
Una tabla de recapitulacin ....................................................... 43
Al finalizar un ataque ................................................................. 44
Agresiones adaptadas o patolgicas......................................... 44
Secuencia de la agresin y control del mordisco. .................. 45

Las posturas de la agresin ................................................. 47

Los diferentes criterios en las posturas ................................... 47


La altura de la postura................................................................ 48
Mmicas ........................................................................................ 51
La mirada ..................................................................................... 53
Los movimientos intencionales y los rituales......................... 54
Actitudes y posturas ................................................................... 55

El individuo y sus componentes ........................................ 59


Los elementos psicobiolgicos................................................. 59
La jerarqua de los psychels....................................................... 60
La neurotransmisin................................................................... 61

Contextos y circunstancias.................................................. 63

Varios factores............................................................................. 63
Descripcin detallada ................................................................. 63
Un ejemplo .................................................................................. 64
Contextos y diagnstico............................................................. 65
Condicionamiento clsico ......................................................... 66

Las consecuencias de la agresin ....................................... 69


La actuacin de los actores........................................................ 69
Interacciones intensas ................................................................ 71
Las consecuencias a largo plazo en el perro........................... 72
Las consecuencias a largo plazo en la vctima........................ 73
Las consecuencias en los propietarios del animal cuando
stos no son las vctimas ........................................................ 75
Las consecuencias en el medio social externo ....................... 75
Las interpretaciones limitantes ................................................. 76

346

Los tipos de agresin ........................................................... 77


Clasificacin etolgica ................................................................ 77
Clasificacin por el sujeto agredido ......................................... 79

Las agresiones de defensa y de proteccin ...................... 81

Temor, miedo, distancia crtica y de seguridad ...................... 81


Diferentes tipos de agresin de defensa y de proteccin ..... 82
Diferentes tipos de agresin de defensa y de proteccin ..... 83
Continuidad de las agresiones de defensa y de proteccin .. 84

La agresin de distanciamiento .......................................... 85

Un ejemplo................................................................................... 85
Anlisis.......................................................................................... 85
Contextos...........................................................................................85
Individuo (psychels)..........................................................................86
Postura y mmica...............................................................................87
Secuencia............................................................................................87
Consecuencias ...................................................................................87

Manejo Patologa ..................................................................... 88

La agresin territorial........................................................... 91
Dos ejemplos............................................................................... 91
Anlisis.......................................................................................... 91

Contextos...........................................................................................91
Individuo (psychels)..........................................................................92
Postura y mmica...............................................................................93
Secuencia............................................................................................93
Consecuencias ...................................................................................94

Manejo .......................................................................................... 95
La agresin contra el cartero..................................................... 95

La agresin maternal ............................................................ 97

Un ejemplo................................................................................... 97
Anlisis.......................................................................................... 97
Contextos...........................................................................................97
Individuo (psychels)..........................................................................98
Postura y mmica...............................................................................98
Secuencia............................................................................................99
Consecuencias ...................................................................................99

Manejo .......................................................................................... 99

La agresin por irritacin .................................................. 101

Un ejemplo.................................................................................101
Anlisis........................................................................................101
Contextos........................................................................................ 101
Individuo (psychels)....................................................................... 102
Postura y mmica............................................................................ 103

347

Secuencia..........................................................................................103
Consecuencias .................................................................................105

Manejo........................................................................................ 105

La agresin por miedo....................................................... 107

Un ejemplo ................................................................................ 107


Anlisis ....................................................................................... 107
Contextos.........................................................................................107
Individuo (psychels) .......................................................................108
Postura y mmica.............................................................................109
Secuencia..........................................................................................109
Consecuencias .................................................................................109

Manejo........................................................................................ 110

La agresin redirigida......................................................... 111

Dos ejemplos............................................................................. 111


Anlisis ....................................................................................... 111
Contextos.........................................................................................111
Individuo (psychels) .......................................................................112
Postura y mmica.............................................................................113
Secuencia..........................................................................................113
Consecuencias .................................................................................113

Manejo........................................................................................ 114

Las agresiones ofensivas.................................................... 115


Los diferentes tipos de agresin ofensiva ............................. 115
Agresin ofensiva y control de la mordedura ...................... 115

La agresin competitiva entre perros .............................. 117

Un ejemplo ................................................................................ 117


Anlisis ....................................................................................... 117
Contextos.........................................................................................117
Individuo (psychels) .......................................................................118
Evolucin de la agresin competitiva durante el crecimiento ..119
Postura y mmica.............................................................................121
Secuencia..........................................................................................121
Consecuencias .................................................................................123

Ms ruido que dao ? ............................................................. 123


Manejo........................................................................................ 124

La agresin competitiva entre perros y humanos.......... 127

Un ejemplo ................................................................................ 127


Anlisis ....................................................................................... 127
Contextos.........................................................................................128
Individuo (psychels) .......................................................................129
Postura y mmica.............................................................................129
Secuencia..........................................................................................129

348

Consecuencias ................................................................................ 130

Ms ruido que dao ? .............................................................130


Manejo ........................................................................................131

La agresin de posesin .................................................... 133

Un ejemplo.................................................................................133
Anlisis........................................................................................133
Contextos........................................................................................ 133
Individuo (psychels)....................................................................... 135
Postura y mmica............................................................................ 135
Secuencia......................................................................................... 135
Consecuencias ................................................................................ 135

Manejo ........................................................................................135

La agresin entre perros fuera del grupo ........................ 137

Un ejemplo.................................................................................137
Anlisis........................................................................................137
Contextos........................................................................................ 138
Individuo (psychels)....................................................................... 138
Postura y mmica............................................................................ 139
Secuencia......................................................................................... 139

Consecuencias ...........................................................................139
Manejo ........................................................................................140

La predacin........................................................................ 143

Un ejemplo.................................................................................143
Anlisis........................................................................................143
Contextos........................................................................................ 143
Individuo (psychels)....................................................................... 144
Postura y mmica............................................................................ 145
Secuencia......................................................................................... 145
Consecuencias ................................................................................ 146

Manejo ........................................................................................146

La agresin de persecucin ............................................... 149

Un ejemplo.................................................................................149
Anlisis........................................................................................149
Contextos........................................................................................ 149
Individuo (psychels)....................................................................... 150
Postura y mmica............................................................................ 150
Secuencia......................................................................................... 151
Consecuencias ................................................................................ 151

Manejo ........................................................................................151

La hiperagresin ................................................................. 153


Un ejemplo.................................................................................153
Anlisis........................................................................................153

349

Contextos.........................................................................................153
Individuo (psychels) .......................................................................154
Postura y mmica.............................................................................154
Secuencia..........................................................................................154
Consecuencias .................................................................................155
Manejo..............................................................................................155

La agresin por mandato .................................................. 157


Un ejemplo ................................................................................ 157
Anlisis ....................................................................................... 157
Contextos.........................................................................................158
Individuo (psychels) .......................................................................158
Postura y mmica.............................................................................158
Secuencia..........................................................................................159
Consecuencias .................................................................................159

Manejo........................................................................................ 159

Gentica de la agresin...................................................... 161

Predisposicin racial ? ............................................................ 161


Seleccin de los progenitores.................................................. 162
Gentica y tratamiento............................................................. 163

Agresin y desarrollo......................................................... 165

Identificacin con la especie ................................................... 165


Determinacin de especies amigas (socializacin) .............. 168
Establecimiento de los referenciales de homeostasis.......... 169
La pubertad................................................................................ 170
Efectos dentro del grupo...............................................................171
Efectos fuera del grupo..................................................................171

Discusin y conclusiones ........................................................ 172

Diagnosticar la agresin .................................................... 173


Adaptacin o patologa del comportamiento de agresin . 173
Adaptacin o patologa del perro que presenta un
comportamiento de agresin............................................... 174
Adaptacin o patologa del grupo en el que el perro presenta
un comportamiento de agresin ......................................... 174
Evaluacin de la peligrosidad del perro en el interior del
grupo social ............................................................................ 175
Evaluacin de la peligrosidad del perro para la sociedad ... 175

Diagnstico nosogrfico ................................................... 177

Clases nosogrficas................................................................... 178


Lista de trastornos y sntomas agresivos asociados :........... 179
Trastornos asociados al desarrollo ...............................................179
Trastornos ansiosos........................................................................179
Trastornos del humor ....................................................................180

350

Trastornos disociativos ................................................................. 180


Trastornos comportamentales asociados a una condicin mdica180
Trastornos asociados a la utilizacin de sustancias ................... 181
Trastornos de la organizacin social ........................................... 181
Trastornos cognitivos.................................................................... 181
Trastornos de la personalidad ...................................................... 182

Repertorio de sntomas agresivos y de trastornos asociados183


Breve descripcin de algunos trastornos mayores...............186
Trastorno de Hipersensibilidad-Hiperactividad......................... 187
Trastorno de Hiperactividad ........................................................ 188
Fobia Social..................................................................................... 190
Trastorno de Ansiedad Generalizada.......................................... 191
Trastorno de Ansiedad de Desritualizacin ............................... 192
Trastorno Ansioso inducido por Dolor...................................... 193
Episodio Unipolar Hiper .............................................................. 194
Descontrol Episdico o Trastorno Furioso Intermitente........ 195
Sndrome Disociativo.................................................................... 197
Trastorno del ajuste a la organizacin jerrquica....................... 197
Personalidad Disocial .................................................................... 199
Personalidad Explosiva ................................................................. 200
Personalidad Impulsiva ................................................................. 201

Tratar la agresin ................................................................ 203


La decisin de tratar .................................................................203
Cmo tratar ? ................................................................................ 203

Estrategias teraputicas ............................................................204


El respeto a la etologa .............................................................205
La terapia cognitiva...................................................................206
Cuando la solucin aumenta el problema................................... 206
Rechazar la agresin ...................................................................... 206
Desactivar las agresiones............................................................... 208
Tcnicas de autoafirmacin .......................................................... 209

La intervencin sistmica ........................................................210


La terapia comportamental......................................................211
Trabajo sobre el estmulo desencadenante ................................. 211
Trabajo sobre las consecuencias .................................................. 212
Trabajo sobre los desencadenantes y las consecuencias........... 213

Tcnicas mecnicas...................................................................215
La recolocacin .........................................................................216
La eutanasia................................................................................217

La utilizacin de psicotropos............................................ 219

La utilizacin de medicamentos .............................................219


El buen uso de medicamentos ..................................................... 219
La eleccin de un medicamento eficaz........................................ 220

351

Limitaciones ....................................................................................220
Modelos de prescripcin................................................................220
Nmero limitado de psicotropos utilizados en la prctica
habitual .........................................................................................221

Descripcin de los psicotropos .............................................. 223

Alprazolam ......................................................................................223
Amitriptilina ....................................................................................223
Carbamazepina................................................................................224
Clomipramina..................................................................................224
Clonidina..........................................................................................225
Ciproterona (acetato)......................................................................225
Fluoxetina ........................................................................................226
Fluvoxamina ....................................................................................226
Pipamperona (en asociacin) ........................................................227
Propranolol......................................................................................227
Risperidona......................................................................................227
Selegilina...........................................................................................228

Lgica de prescripcin ............................................................. 229


Repertorio de algunos sntomas : .................................................229

Dosis de los psicotropos ......................................................... 231


Consejos generales de prescripcin ....................................... 231
Limitaciones y duraciones del tratamiento con psicotropos232
Mono y politerapia.................................................................... 233
Utilizacin de feromonas......................................................... 234
Medicamentos que deben evitarse ......................................... 235
Automedicacin ........................................................................ 236

Prevenir la agresin............................................................ 237


Prevencin primaria ................................................................. 237
Prevencin secundaria ............................................................. 239
Prevencin terciaria .................................................................. 239

Los tests predictivos de agresividad ................................ 241

Pruebas realizadas en cachorros ............................................. 241


Anlisis de la personalidad del cachorro ............................... 242
Anlisis de la personalidad de los progenitores ................... 243
Pruebas realizadas en perros adultos ..................................... 243

Cuando un nio llega! ................................................... 245


Comportamiento del perro durante el embarazo ................ 245
Prever el comportamiento del perro ante un nacimiento .. 245

Estatus jerrquico del perro ..........................................................246


El perro y sus elementos psicobiolgicos....................................246
Reacciones del perro ante los nios .............................................247
El nivel de atencin concedido al perro ......................................247

352

Prever el comportamiento del nio .......................................247


Perro y nio juntos ...................................................................248
El regreso de la maternidad.....................................................249
Los riesgos .................................................................................249
Algunas cifras ................................................................................. 249
Discusin y prevencin................................................................. 251
Referencias...................................................................................... 253

Las responsabilidades ........................................................ 255

Las competencias requeridas...................................................255

Anexo 1 Ayuda a las vctimas........................................ 257


Anexo 2 Colaboracin con el mdico.......................... 259
rbol de decisin ......................................................................261

Anexo 3 Escala de evaluacin....................................... 263


Anexo 4 Cmo comportarse en presencia de un perro
agresivo............................................................................. 267
Anexo 5 El perro peligroso y la ley .............................. 269
Blgica.........................................................................................269
Cdigo Civil.................................................................................... 270

Espaa ........................................................................................279

1. La determinacin de los animales potencialmente peligrosos se


apoya en un mtodo tripartido :............................................... 285
2. Los requisitos mnimos para la obtencin de la licencia. ..... 287
3. Fijacin de las medidas mnimas de seguridad (artculo 8) .. 287
Conclusiones................................................................................... 288
La impugnacin.............................................................................. 289

Francia : La legislacin sobre perros peligrosos...................290

I- La Ley 6 de enero de 1999........................................................ 292


II- Responsabilidad........................................................................ 299
El secreto profesional.................................................................... 299
La obligacin de tratamiento........................................................ 302
El deber de informacin ............................................................... 302
Conclusiones................................................................................... 304

Quebec : Los aspectos jurdicos de la agresividad canina en


Quebec. ...................................................................................305
La responsabilidad resultante del hecho de animales................ 306
Qu dice la ley ?............................................................................ 306
Nocin de custodia........................................................................ 307
Naturaleza de la presuncin de responsabilidad y sus eximentes308
La regulacin municipal en Quebec. ........................................... 309

Suiza ............................................................................................315
Los datos......................................................................................... 315
Estudio sobre los accidentes por mordeduras de perros.......... 315

353

El manejo del problema.................................................................316


Los medios de intervencin ..........................................................316
Las legislaciones ..............................................................................316
La accin de la Confederacin......................................................320
Recomendacin del Grupo de Trabajo Legislacin sobre perros
peligrosos de la Oficina veterinaria federal............................320
Las leyes federales...........................................................................325
La legislacin cantonal4 ..................................................................328
Conclusin.......................................................................................335

Resoluciones ....................................................................... 339


Referencias .......................................................................... 341
Acerca del autor.................................................................. 343
Tabla de contenidos........................................................... 345

354