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Veredas da Histria, [online]. Ano VI, Edio 1, 2013, p. 111-123, ISSN 1982-4238

AS HISTRIAS DOS SERTES: A HISTRIA, A CRTICA,


O MONUMENTO
Vitor Claret Batalhone Jnior
Graduando em Histria / UFRGS Porto Alegre Brasil

Resumo: Apesar do trabalho de cunho historiogrfico realizado pelo o autor, Os sertes


tradicionalmente classificado como reportagem ou literatura. Muitas das simplificaes
tipolgicas estiveram vinculadas s disputas ocorridas entre os letrados brasileiros do incio
do sculo XX, principalmente no que tange construo de uma identidade nacional. Tais
literatos perceberam a obra como eminentemente literria. A busca romntica de uma
essncia nacional encontrou em Os sertes objeto privilegiado. Seu ncleo potico no
limita interpretaes do texto, que, ao longo da histria do Brasil, sempre se abriu a leituras
mltiplas vinculadas no somente s anlises tericas, mas tambm a embates polticos e
intelectuais travados entre interlocutores e crticos. Assim, o estudo proposto contribui no
sentido de analisar referido o livro sob um olhar terico e historiogrfico.
Palavras-chaves: Os sertes; histria; monumento.
THE HISTORIES OF THE OS SERTES: HISTORY, CRITIC,
AND MONUMENT
Abstract: Although the work of historiographic stamp conducted by the author, The
sertes is traditionally classified as reportage or literature. Many of the typological
simplifications were linked to disputes arising between Brazilian intellectuals of the early
twentieth century, particularly with regard to the construction of a national identity. Such
intellectuals realized the book as literature. The search of a romantic national essence
found in The sertes privileged object. The text does not limit poetic interpretations of the
book. Throughout the history of Brazil, it has always opened to multiple readings linked
not only to theoretical analyses, but also the political and intellectual shocks between
interlocutors and critics. So, the proposed study helps to analyse The sertes under a
theoretical and historiographic point of view.
Key-words: Os sertes; history; monument.

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A histria
Os sertes tradicionalmente classificado como um livro jornalstico ou de
literatura, mas poucas pessoas tm conhecimento de que para a construo do livro,
Euclides da Cunha realizou um trabalho com fontes de cunho historiogrfico, baseado em
seu arcabouo terico cientificista.
A Escola Militar da Praia Vermelha formou solidamente suas bases
epistemolgicas segundo teorias em voga na poca. Concomitantemente aos revezes
polticos e militares que ocorriam no pas, difundiam-se no Brasil a partir de 1850, estas
vulgarmente chamadas doutrinas cientificistas. O evolucionismo e o positivismo, atravs
de alguns autores como Augusto Comte, Spencer e Huxley, faziam as cabeas dos jovens
estudantes da Escola Militar. Essa instituio, conhecida pelos alunos como o Tabernculo
da Cincia, se constituiu em terreno frtil para a difuso das idias desses autores, criando
o que podemos caracterizar como um culto cincia.1 Estar em compasso com o
progresso era o que regulava as aes e os pensamentos destes jovens. Constantes, porm,
eram as mesclas um pouco confusas entre cientificismo, evolucionismo e positivismo. Este
emaranhado terico culminava no raramente, na identificao de tal iderio com a figura
de Comte, considerado o pai fundador do referido culto.
O mais importante para os jovens cientficos no eram
filigranas doutrinrias, e sim o esprito geral dessas
doutrinas. Se havia diferenas entre os autores, estas eram
minimizadas por aquilo que afirmavam em comum: a f no
progresso e na oposio de destaque devida cincia.2

Euclides da Cunha, enquanto um aluno de engenharia formado na Escola da Praia


Vermelha no fugiu regra. Sua forma de enxergar o mundo era fortemente condicionada
pelas teorias e filosofias que apreendera nesta poca de estudos. Os sertes esto repletos
de referncias a esses autores, devendo-se incluir ainda alguns especialmente caros a
Euclides, como Gumplowicz, Henry Buckle ou Taine. As teorias cientificistas que

CASTRO, Celso. Os militares e a repblica: um estudo sobre cultura e ao poltica. Rio de Janeiro:
Jorge Zahar, 1995, p.43.
2
Idem, p.73.

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formaram o arcabouo epistemolgico de nosso autor moldaram no apenas sua forma de


enxergar a realidade, mas tambm de construir seus objetos de observao e estudo.
Em 29 de julho de 1897, Jlio Mesquita, editor do jornal O Estado de So Paulo,
enviou um telegrama ao ento presidente da Repblica Prudente de Morais, para solicitar
que Euclides fosse enviado rumo a Canudos como adido ao estado-maior do Ministro
marechal Machado Bittencourt.3 O pedido foi prontamente atendido.
Euclides nunca havia pisado sobre o cho do serto, mas, antes de embarcar rumo
ao palco da guerra, ele havia escrito o artigo A Nossa Vendia publicado nO Estado de So
Paulo descrevendo a geografia sertaneja, e para isso, realizou alguns estudos sobre seu
objeto. Ele fez questo de deixar claro no corpo de seu texto, as fontes a que recorreu,
embora sem fazer referncias mais concretas. Ele cita os trabalhos do ilustre professor
Caminho, as observaes de Martius e Saint-Hilaire, ou ainda a expresso sempre
elegante de Humboldt,4 assim como o mdico escocs explorador da frica, o senhor
Livingstone.5 Era pouco o conhecimento que Euclides possua de seu objeto
Mas ele seguiu para o campo da luta, levando maior
conhecimento da natureza e do homem do serto do que
aquele que possua ao tempo dos seus artigos. que, ainda
em So Paulo, Teodoro Sampaio lhe dera minuciosas
informaes acerca das terras distantes de Canudos, por
onde [Sampaio] viajara longamente em 1878, em companhia
de Milnor Roberts. Tambm de Teodoro Sampaio recebera
um mapa do vale superior do Vaza-Barris, ento pouco
conhecido.6

No dia 3 de agosto de 1897, a bordo do navio Esprito Santo da Marinha nacional,


Euclides embarcou rumo terra de seu pai, a Bahia. Chegando em Salvador, sua Bizncio
retrgrada, ele se hospedou no casaro de seu tio Jos Pimenta da Cunha, l permanecendo
por vinte e quatro dias. Durante esse perodo Euclides visitou arquivos, observou a cidade,
os comboios que iam e vinham de Canudos, escutou os rumores da guerra que corriam
3

GALVO, Walnice Nogueira In: CUNHA, Euclides da. Dirio de uma expedio. Organizado por
Walnice Nogueira Galvo. So Paulo: Companhia das Letras, 2000, p.13.
4
CUNHA, Euclides da. Dirio de uma expedio. Organizado por Walnice Nogueira Galvo. So Paulo:
Companhia das Letras, 2000, pp.43-45.
5
Idem.
6
RABELLO, Sylvio. Euclides da Cunha. Coleo Grandes Biografias. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 1946, p.90.

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entre a populao e as ameaas de Restaurao Monrquica, que os meios de comunicao


da poca, faziam circular de forma no desinteressada. Recolheu informaes de militares e
visitou os hospitais da campanha. Tambm entrevistou muitas testemunhas da guerra,
fossem elas soldados ou jagunos, atestando grande credibilidade a essas fontes.7
Depois de ter vivido quase um ms na casa de seu tio em Salvador, Euclides partiu
a bordo de um trem, no dia 30 de agosto, rumo a Canudos. Quando chegou a um pequeno
e atrasado arraial obscuro,8 Queimadas, um novo universo se abriu ao autor. Ao mesmo
tempo, o limite do dizvel se fazia sentir com toda sua intensidade Euclides nunca havia
estado para alm daquele ponto:

Mais abaixo, caindo para a direita, uma vereda estreita e


sinistra a estrada para Monte Santo.
Percorri-a, hoje, pela manh, at certa distncia, a cavalo, e
entrei pela primeira vez nas caatingas, satisfazendo uma
curiosidade ardente, longamente alimentada.
Um quadro absolutamente novo; uma flora inteiramente
estranha e impressionadora capaz de assombrar ao mais
experimentado botnico.
De um sei eu que ante ela faria prodgios. [. . .] nunca
lamentei tanto a ausncia de uma educao prtica e slida
e nunca reconheci tanto a inutilidade das maravalhas [sic]
tercias com as quais nos iludimos nos tempos acadmicos.9

Sua formao de engenheiro pouco o havia ajudado a entender aquela paisagem.


Realidade e teorias no se encaixavam perante o juzo da experimentao direta do serto.
Euclides aproveitou esse dia para recolher testemunhos e estudar a flora e o solo da regio.
Queimadas era a porta para um outro mundo, para uma alteridade brusca e agressiva: a
separao social completa dilatava a distancia geogrfica.10
O serto ainda era totalmente regido segundo o tempo da natureza, e seus
habitantes conheciam poucas necessidades alm daquelas da sobrevivncia. O sertanejo era
para nosso autor, acima de tudo um brbaro e um selvagem, um outro alheio ao mundo que
Euclides considerava melhor e mais verdadeiro. Destarte, o primeiro choque de Euclides
com a alteridade do cenrio da guerra e de suas personagens: um lugar parado no tempo da
7

Idem, pp. 92-98, 100-104, 140.


Reportagem de Queimadas, 1 de setembro. CUNHA, Euclides da, op. cit., p.132.
9
Idem, p.134.
10
RABELLO, Sylvio, op. cit., p.106.
8

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natureza, um lugar que no acompanhou a evoluo, o progresso da civilizao e que pode


ser comparado Idade Mdia opulenta de Bizncio contra a moderao e a sobriedade dos
tempos modernos; um homem fantico e ingnuo, que ainda no aprendeu as lies que a
civilizao e a cincia tm a oferecer a seus devotos. O serto para nosso autor acima de
tudo runa. Runas de um passado colonial de traos ibricos, mas que at ento ningum
havia percebido, pelo menos ningum da civilizao.11
No dia 4 de setembro, Euclides partiu para Monte Santo, aonde chegou enfim a 7
do mesmo ms e permaneceu por mais cinco dias. Chegou em Canudos apenas no dia 16 de
setembro. No dia 25, Euclides assistiu atravs de binculos, da sede da comisso de
engenharia, ao fechamento do cerco ao arraial que havia comeado no dia anterior. Seriam
as piores cenas que veria em sua vida, desejando que aquilo tudo logo acabasse.12
Durante os dias que permaneceu em Canudos, Euclides recolheu mais material
para seu livro, anotando modismos sertanejos, observando fatos, estudando flora, fauna e
solo da regio, a geografia, a temperatura, a presso e altitudes de vrios pontos, todas
elas, preocupaes do correspondente que planejava j o livro que no fosse um simples
relato da campanha, mas um amplo estudo sobre a natureza e o homem dos sertes
nordestinos.13 Na manh do dia 28, acompanhando o Estado-Maior, Euclides fez um
passeio arraial adentro, comparou-o a uma necrpole antiga, cheia de mortos. Agravou-se
nesse momento o sentimento de repulsa e cumplicidade para com a barbrie republicana,
com a qual at ento ele compactuara. Canudos se tornara um marco na vida de Euclides.14
No dia 17 de outubro, ele iniciou sua jornada de volta civilizao.
Ao retornar, apressou-se em iniciar o que seria o grande projeto de sua vida seu
Livro Vingador como forma de no perder seu testemunho nas colunas do Estado de
So Paulo. Euclides pediu licena de seu emprego para se recuperar do desgaste da viagem.
Ele foi para a fazenda Trindade de seu pai, em Belm do Descalvado, e l comeou a reunir
mais material, assim como a organizar os que j possua para dar incio escrita de seu
livro, que deveria ser uma histria da campanha de Canudos e uma geografia dos sertes.
11

DECCA, Edgar Salvadori de. Literatura em runas ou runas na literatura? In: BRESCIANI, Stella e
NAXARA, Mrcia (org.). Memria e (res)sentimento: indagaes sobre uma questo sensvel. Campinas:
Editora da Unicamp, 2001, p.153.
12
RABELLO, Sylvio, op. cit., pp.110-121.
13
Idem, p.126.
14
Ibidem, pp.127-137.

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Ficou em Trindade entre 2 e 3 meses, trabalhando ardorosamente sobre seu futuro livro.15
Nesse perodo, contou com a colaborao fundamental de seu amigo Teodoro Sampaio, o
mais valioso colaborador de Euclides, nessa fase preparatria de seu livro.16 Sampaio
abriu a ele sua biblioteca, leu esboos, criticou, forneceu materiais e idias, alm de
testemunhos.
Era difcil para o autor conciliar seu trabalho de engenheiro escrita de sua futura
histria da guerra de Canudos. Mas em 1896 a sorte bateu sua porta: uma ponte mal
construda em So Jos do Rio Pardo caiu. Euclides foi ento designado como supervisor
da reconstruo dessa ponte. Desta forma, ele teve trs anos para se dedicar quase que
exclusivamente aOs sertes.17 Francisco Escobar, outro importante colaborador, foi amigo
e confidente, abriu-lhe tambm sua biblioteca, ajudou-o em pesquisas bibliogrficas e em
tradues do latim, o qual Euclides nunca aprendeu. Foste o meu melhor colaborador de
Os Sertes, neste ermo de So Jos do Rio Pardo,18 diria Euclides sobre seu inestimvel
amigo.
Ao longo de Os sertes, Euclides ainda afirmaria constantemente que estava
escrevendo a histria da guerra de Canudos para que as atrocidades cometidas no fossem
esquecidas jamais. No foi em vo ter-se comparado a Tucdides na Nota 2 Edio.19

A crtica
Em 1901 Euclides terminou seu Livro Vingador, e apesar das dificuldades para
edit-lo, conseguiu que a livraria Laemmert publicasse o em 1902, embora no sem alguma
relutncia.20
Apesar de todo seu esforo e cuidado com uma escrita apropriada, antes que Os
sertes fosse publicado Euclides corrigiu obsessivamente os erros gramaticais, temendo
que qualquer meninote erudito ou terrveis gramatiqueiros o criticassem com
15

Ibidem, pp.138-143.
Ibidem, p.147.
17
Ibidem, p.148-158.
18
Ibidem, p.158.
19
E se no temesse envaidar-me em paralelo que no mereo, gravaria na primeira pgina a frase
nobremente sincera de Tucdides, ao escrever a histria da guerra do Peloponeso porque eu tambm embora
sem a mesma viso aquilina, escrevi [. . .]. CUNHA, Euclides da. Os sertes: campanha de Canudos.
Edio, prefcio, cronologia, notas e ndices de Leopoldo M. Bernucci. 2 ed. So Paulo: Ateli Editorial,
2002, p.784.
20
RABELLO, Sylvio, Op. cit., p.161.
16

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severidade, lembrando ainda que disseram tambm que o Victor Hugo no sabia
francs.21 Por no ser um autor passvel de reconhecimento na poca do lanamento de seu
livro, a crtica inspirava-lhe muito medo, tanto que aturdido pela futura recepo e crtica
de sua obra, ele saiu a esmo por oito dias pelo interior de SP, fugindo da presso que ele se
auto-imprimia.22 Entretanto, as crticas no se pareceram com o monstro que Euclides tanto
projetara e temera.
Jos Verssimo exaltou as qualidades literrias de Os sertes em crnica ao
Correio da Manh, usando classificaes como gegrafo, gelogo, etngrafo, filosofo,
socilogo, historiador, poeta, romancista, artista, para descrever o gnio de Euclides.23
Araripe Jnior fez questo de destacar sua elevao histrico-filosfica assim como seu
talento pico-dramtico.24 Muitos crticos consideraram Euclides como aquele que
integrou dois pases distintos, organizando uma estrutura de nacionalidade, ao mesmo
tempo em que conseqentemente fixava uma literatura nacional. Era o estilo tropical25
que estava em jogo para Araripe Jnior, Jos Verssimo, Silvio Romero e companhia.
Esses crticos de formao bacharelesca romntica estavam engajados na
construo da nacionalidade brasileira, mesmo que em meados finais do sculo XIX e
incio do XX, o romantismo tenha sofrido grande rejeio, no que podemos denominar de
virada anti-romntica. Assim, introduzia-se no pas o naturalismo, o evolucionismo, o
cientificismo, carregando consigo as noes de raa e natureza igualmente caras aos
homens letrados do Brasil em busca de sua nacionalidade.26
A partir de 1870 surge o debate romntico sobre os fundamentos da literatura e
cultura brasileira em oposio ao passado colonial.27 Mas eis que surge uma grande questo
a estes homens de letras detentores de arcabouo terico e epistemolgico de matriz
europia: como pensar uma essncia nacional com sua mestiagem de raas, sua natureza
opressora, segundo os parmetros europeus, e uma cultura de traos coloniais bastantes

21

Idem, p.164-165.
Ibidem, pp.168-169.
23
Ibidem, p.181.
24
Ibidem, p.183.
25
A expresso estilo tropical referncia ao ttulo da obra de Roberto Ventura posteriormente citada.
VENTURA, Roberto. Estilo Tropical: histria cultural e polmicas literrias no Brasil, 1870-1914. So
Paulo: Companhia das Letras, 2000.
26
Idem, p.11-12.
27
Ibidem, p.13.
22

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fortes, luz de teorias que no correspondiam diretamente aos objetos pretendidos, mas sim
s realidades europias diversas? Neste perodo de polmicas e debates pblicos entre tais
personagens, a confuso entre cultura, literatura e histria estava posta.
Recorreu-se, portanto, exuberncia do meio e mestiagem de raas mesmo
com os problemas que isso acarretaria para justificar uma possvel literatura nacional
lastreada numa idia de tropicalidade.28 O clima quente favoreceria, segundo Araripe
Jnior, uma escrita repleta de emoo e sensualismo contraposta fria e decadente
literatura europia, representante de uma sociedade distante de sua Antigidade ilustre.
Pelo menos era isto que Araripe e demais letrados brasileiros tentavam demonstrar. Os
trpicos, apesar de limitados, representavam a nova alternativa de estilo. Como bem
escreveu Roberto Ventura: A crtica e a histria literrias brasileiras foram marcadas, at
1910, pelas noes de raa e natureza. As origens do estilo literrio eram atribudas
ao diferenciadora do meio ambiente ou da mistura tnica.29 No ter um estilo
significava paradoxal mas no irracionalmente para estes ilustres senhores, no comungar
com o modelo normativo de cultura e civilizao europia vigente que tentavam de alguma
maneira burlar ou negar.
que A essncia da atividade cognitiva do sculo XIX [por excelncia] a
projeo.30 Era essencial enxergar no Brasil vestgios da civilizao europia ocidental
para integrar a marcha da civilizao, mesmo que sob graves equvocos e denegaes
terico-epistemolgicas. Essa matriz cultural no estava necessariamente em questo:
substitua-se em verdade, uma herana europia colonial por outra mais moderna.
E para tal embate Os sertes caiu como uma luva a seus crticos, uma vez que
Euclides tentou delimitar luz de teorias cientificistas da moda, o cerne, a rocha viva
de nossa nacionalidade, materializando-a no Hrcules-quasmodo sertanejo moldado pelo
serto. O fato de que logo na Nota Preliminar o autor atestasse o fim inexorvel de nosso
cerne nacional em funo das leis de evoluo racial, provocada pela mestiagem

28

Ibidem, p.17.
Ibidem, p.18.
30
MANDELSTAM apud LIMA, Luiz Costa. Terra Ignota: a construo de Os Sertes. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 1997, p.151.
29

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inevitavelmente negativa,31 deve ter possivelmente passado despercebido a todos estes


indivduos pouco afeitos ao verdadeiro exerccio da crtica.
Determinar a essncia nacional de uma populao mestia atravs de leis
deterministas e evolucionistas que pautavam a mestiagem como degenerativa: essa era a
contraditria aporia, fruto dos resqucios romnticos destes crticos dOs sertes.

O monumento
Ao tentar explicar e compreender a nao brasileira em Os sertes, Euclides fez
uso de um repertrio terico elaborado para outra realidade, no caso realidades europias
que no se assemelhavam diretamente sua experincia direta do serto e de Canudos,
criando impasses tericos no resolvidos.32 Entretanto, como sugere Berthold Zilly, Um
dos significados essenciais do livro consiste, certamente, em contribuir para um melhor
conhecimento dos sertanejos e para sua incorporao na nao brasileira.33 Euclides
realiza assim tal intento atravs de um livro de histria.
Antes que os crticos ataquem, preciso pensar que alm de todo trabalho
realizado pelo autor, pensado enquanto uma construo historiogrfica, a distncia espaotemporal do serto permitia que, segundo as concepes terico-epistemolgicas do autor,
fosse possvel a ele escrever uma histria de Canudos no sentido mais tradicional da
palavra,34 uma vez que o serto estava alm de distante no espao, tambm distante no
tempo evolutivo que regia o conceito de histria progressista do sculo XIX e incio do XX
e o qual Euclides compartilhava.
Euclides procurou esgotar sua interpretao da realidade sertaneja e da guerra de
Canudos, no o conseguindo em funo de seus impasses tericos. Costa lima demonstrou
muito bem em seu Terra Ignota (1997), como Euclides utilizou de um texto mais literrio
para denegar tais impasses de seu exerccio intelectual cientfico.

31

CUNHA, Euclides da. Os sertes: campanha de Canudos. Edio, prefcio, cronologia, notas e ndices de
Leopoldo M. Bernucci. 2 ed. So Paulo: Ateli Editorial, 2002, pp.65-67.
32
LIMA, Luiz Costa, op. cit..
33
ZILLY, Berthold. A Guerra de Canudos e o imaginrio da sociedade sertaneja em Os sertes, de
Euclides da Cunha: da crnica fico In: CHIAPPINI, Ligia & AGUIAR, Flvio Wolf de (Orgs.).
Literatura e histria na Amrica Latina. So Paulo: Edusp, 1993, p.43.
34
No nos esqueamos tambm da comparao a Tucdides j abordada.

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O serto, no fundo, para ele o inexplicvel. E tambm no


fundo a cincia tambm no tomou conta do serto. Em cada
pgina quase, h uma frase onde ele praticamente capitula
como cientista diante das dificuldades de explicao, dos
processos e da realidade do serto; e ento comea o
processo de tornar literrio, a ele diz: uma miragem
etc.35

Euclides tambm diz para sustentar sua narrao mais essencialmente literria, que
aquilo que est descrevendo foi visto por ele prprio: o poder da autpsia, de um eu
narrador que enuncia e atesta seu discurso em funo de ter visto, de ter ouvido. Mas
acontece que assim sua histria pretensamente real, verdadeira, segundo as
necessidades de veracidade do cientificismo do sculo XIX, cai por terra abaixo, e se
torna aos olhos dos crticos, literatura. Euclides sai do domnio da verdade dura da cincia
para se enamorar com a verdade supostamente mais livre do discurso ficcional.
No entanto, esquecemos que Sem recursos ficcionais no possvel tornar
evidente e plausvel uma poca, uma classe social, um acontecimento, uma pessoa.36 No
sugiro aqui a defesa de um ficcionalismo histrico desenfreado, mas, sim, que o que
podemos retirar das fontes um ncleo duro de verdade, esse mesmo questionvel, a ser
modelado pelo historiador ou literato, segundo suas concepes terico-epistemolgicas
concretizadas em uma narrativa coerente. No nos esqueamos que as fontes possuem
poder de veto.
A esse respeito sejam permitidas duas consideraes
relevantes do ponto de vista da teoria do conhecimento: o
contedo factual estabelecido ex post aos eventos
investigados nunca idntico totalidade das circunstncias
passadas, supostamente tomadas como reais naquele
momento. Todo evento investigado e representado
historicamente nutre-se da fico do factual, mas a realidade
propriamente dita j no pode mais ser apreendida. Com
isso no se quer dizer que o evento histrico seja
estabelecido com cuidado ou de maneira arbitrria, uma vez
que o controle das fontes assegura a excluso daquilo que
no deve ser dito. Mas esse controle no prescreve aquilo
que deve ser dito. Pode-se considerar que o historiador, de
35

ZILLY, Berthold. A Guerra de Canudos e o imaginrio da sociedade sertaneja em Os sertes, de


Euclides da Cunha: da crnica fico In: CHIAPPINI, Ligia & AGUIAR, Flvio Wolf de (Orgs.).
Literatura e histria na Amrica Latina. So Paulo: Edusp, 1993, p.69.
36
Idem, p.38.

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um ponto de vista negativo, est sujeitado pelos testemunhos


da realidade passada. Por outro lado, de um modo positivo,
quando interpreta um evento a partir das fontes, ele se
aproxima daquele narrador literrio que se submete fico
contida nos fatos para tornar mais verossmil sua
narrativa.37

Assim possvel que sucessivas interpretaes e reinterpretaes de realidades


histricas sejam construdas atravs de narrativas. So as variaes de interpretaes que
possibilitam a uma obra sua permanncia histrica, pois a importncia dos fatos narrados
depende das questes propostas por um autor.38 A histria s realizada no presente do
historiador, antes existe apenas o passado.
Desta forma, fica ligeiramente mais claro entendermos porque uma obra como Os
sertes marcada por este flego interpretativo quase infindvel, tendo sido atualizada,
interpretada, desde seus crticos contemporneos, como Verssimo e Araripe, at ao Estado
Novo com suas campanhas editoriais para promover a obra, principalmente entre pblico
escolar. Foi principalmente no Estado Novo de Vargas que tivemos a grande difuso de Os
sertes e a construo da imagem de Euclides enquanto um dos grandes escritores
nacionais.39
Euclides registrou em seu livro toda uma base de interpretao de sua realidade
nacional ele mostrou as contradies de sua poca, assim como as suas prprias de
homem letrado brasileiro de final do sculo XIX e incio do XX, empenhado em
estabelecer uma identidade scio-cultural para o Brasil mas no fechou esta interpretao
por causa de sua insuficincia ao tentar resolver impasses terico-epistemolgicos
recorrentes na sua atividade de historiar, e de fazer cincia sobre o serto e o sertanejo. As
brechas interpretativas foram ento utilizadas por seus crticos e leitores com grande
liberdade, e Os sertes [pode figurar] como o grande livro nacional, isto , como
patrimnio40 e smbolo nacional.41

37

KOSELLECK, Reinhart. Futuro Passado, Contribuio semntica dos tempos histricos. Rio de
Janeiro: Contraponto/Ed.PUCRJ, 2006, p.141.
38
KOSELLECK, Reinhart. historia/Historia. Madri: Editorial Trotta, 2004, p.118.
39
ABREU, Regina. O enigma de Os Sertes. Rio de Janeiro: Rocco, 1998, p.22.
40
Grifo meu.
41
Idem, p.20.

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Para ele, [Euclides] era importante reconhecer-se enquanto


engenheiro, enquanto construtor de obras vitais para a
modernizao das pequenas cidades por onde passava,
contribuindo, desse modo, para a construo da nao
republicana que ele tanto idealizara.42

A maior obra que Euclides deixou sua nao republicana no foi uma ponte
qualquer em So Jos do Rio Pardo, mas, sim, sem espao a dvidas, a construo de seu
Os sertes. Muito mais do que uma fotografia do Brasil focalizada pela ocular cientfica do
engenheiro, esse livro foi uma radiografia. No apenas representao da nao, mas a
construo de um esboo-esqueleto que permitiu mltiplas releituras de seu texto. A todos
plausvel enxergar na obra uma estrutura de nao. Entretanto, o que cada indivduo
observa para alm da radiografia, depende do anteparo utilizado. Mas isto, bem, isto j
outra histria.

Referncias
ABREU, Regina. O enigma de Os Sertes. Rio de Janeiro: Rocco, 1998.
CASTRO, Celso. Os militares e a repblica: um estudo sobre cultura e ao poltica.
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