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Guerre du Ploponnse

Guerre du Ploponnse

une hgmonie, hegemonia, mais sous une arch, une autorit. Ainsi les cits cherchant quitter la ligue voient
leurs dsirs rprims par une otte constitue l'origine
pour les dfendre.

Les alliances de la guerre du Ploponnse


Guerre du Ploponnse

En plus de crer des dissensions internes la confdration, cet imprialisme eraie les autres cits du monde
grec, comme celles de la ligue du Ploponnse, places
sous l'hgmonie de Sparte. Or, Sparte doit, au risque de
voir son hgmonie seondrer, prouver auprs de ses allies sa capacit les protger de la menace que constitue
l'imprialisme athnien. Ainsi une cit comme Corinthe,
la plus peuple de la pninsule aprs Athnes, menace
de crer sa propre ligue si les Lacdmoniens ne sopposent pas activement leur rivale. Sparte se voit donc
contrainte, si elle ne veut pas tre carte du jeu politique, de sopposer, en 431, une Athnes au sommet de
sa puissance.

Batailles
Sybota Potide Chalcis Patras Naupacte Mytilne
Tanagra tolie Olpae Idomene Pylos Sphactrie
Dlion Amphipolis Mantine Hysiai Mlos
Expdition de Sicile Symi rtrie Cynossma
Abydos Cyzique Notion Arginuses Aigos Potamos
La guerre du Ploponnse dsigne le conit qui oppose
la ligue de Dlos, mene par Athnes, et la ligue du Ploponnse, sous l'hgmonie de Sparte. La guerre du Ploponnse est la premire guerre d'une srie de conits pour
l'hgmonie d'une cit sur l'ensemble du monde grec[1] .
Ce conit met n la pentecontaetie et stend de 431
404 en trois priodes gnralement admises : la priode
archidamique de 431 421, la guerre indirecte de 421
412, et la guerre de Dclie de 412 404.

Ainsi Thucydide crit : La [cause du conit] vritable,


mais non avoue, en fut, mon avis, la puissance laquelle les Athniens taient parvenus et la crainte qu'ils
inspiraient aux Lacdmoniens qui contraignirent ceuxLa guerre du Ploponnse se termine par la victoire de ci la guerre[3] .
Sparte et l'eondrement de l'imprialisme athnien. Cette
victoire lui cote cependant sa puissance au IVe sicle av.
J.-C..
1.2 Les causes directes

1
1.1

Thucydide distingue trois aaires menant l'clatement


du conit :

Les causes du conit

1. L'aaire d'pidamne[4] : pidamne est une cit du


nord de l'Illyrie, colonie de Corcyre, le au large de
l'pire, elle-mme fonde par Corinthe. Une guerre
civile clate en 435 pidamne menant l'expulsion
des oligarques de la cit. Pour rtablir la situation,
elle fait appel Corcyre qui ne ragit pas, car elle
est elle-mme rgie par un gouvernement oligarchique. pidamne se retourne vers Corinthe qui envoie des colons et des troupes. Considrant qu'il
sagit d'ingrence, Corcyre assige pidamne et bat
dans un premier temps Corinthe en combat naval.
Alors que Corinthe prpare une nouvelle attaque,
Corcyre tente d'adhrer la ligue de Dlos : Athnes
accepte alors une alliance dfensive ou pimachie.
Lorsque l'attaque a lieu, Athnes, craignant de soulever de trop grandes tensions, envoie des troupes
en nombre peu consquent et en retard : Corinthe
l'emporte lors de la bataille navale de Sybota mais
Athnes gagne avec Corcyre un nouvel appui en mer
Ionienne aprs le port de Naupacte.

Les causes profondes du conit selon


Thucydide

L'historien athnien Thucydide dnombre plusieurs


causes profondes ou athestate profundis[2] menant la
guerre du Ploponnse. En eet, pour lui, la guerre est invitable en raison de la monte de l'imprialisme athnien
dans le cadre de la ligue de Dlos. Cette dernire est fonde en 478, dans le contexte des guerres mdiques, et voit
vite simposer l'hgmonie d'Athnes : les cits allies,
plutt que de sinvestir directement dans la dfense de
l'alliance prfrent sacquitter d'un tribut, le phoros, entretenant la puissance militaire de l'unique cit prenant en
main toutes les oprations militaires de la confdration.
La otte athnienne devient donc bientt la plus puissante
du monde grec et merge ce que les historiens nomment la
thalassocratie athnienne, permettant une emprise de plus
en plus grande sur les autres membres de la ligue ; d'allis
ces derniers deviennent des sujets, non plus placs sous
1

LA PRIODE ARCHIDAMIQUE (431-421)

2. L'aaire de Potide : Potide, autre colonie de Co- ou guerre des Dix Ans.
rinthe, est membre de la ligue de Dlos. cartele
par cette double appartenance, elle dcide, en 432,
de quitter la ligue, mais Athnes n'accepte pas. Les
troupes athniennes font alors le sige de Potide,
qui rsiste jusqu'en 429. Ce sige entrane immdiatement les protestations de Corinthe.
2.1 L'opposition de deux stratgies
3. L'aaire de Mgare : Mgare, cit aux portes de
l'Attique, se voit interdire l'accs l'Attique et donc
au Pire o elle se ravitaillait. Athnes lui reproche
en eet d'accueillir des esclaves fugitifs et de soutenir son adversaire Corinthe. Cette cit, membre de
la ligue du Ploponnse, proteste elle aussi auprs de
Sparte.
Une ambassade corinthienne se retrouve donc dans la
cit lacdmonienne o elle appelle l'Ecclsia, au cours
d'un discours devant l'assemble de Sparte, une guerre
contre Athnes au nom de Mgare, tout en rappelant
les griefs du sige de Potide et de la bataille navale de
Sybota et en agitant la menace de la cration d'une nouvelle ligue supplantant celle domine par Sparte. Une dlgation athnienne, alors prsente Sparte pour de toutes
autres raisons, rpond ce discours en armant n'avoir
pas viol la Paix de Trente Ans, qui interdisait de dbaucher une cit de l'autre Ligue, et d'tre libre de faire ce
que bon lui semble l'intrieur de son empire. Suivent
Archidamos II, roi de Sparte, et Sthnladas, phore, le
premier hostile la guerre, le second y appelant : Sparte
se prononce nalement pour la guerre. Un ultimatum est
ds lors lanc Athnes et rejet aprs l'intervention de
Pricls, alors lu stratge.
Byzance
Printhe

THRACE

Astakos
Kios

Abdre

Amphipolis (422)

MACDOINE

ion
Stagire

Pella

Proconnse

Marone

Cyzique(410)

Thasos

Thasos

Skepsis

Olynthe

Mthone

Lemnos

Potide

Aigai

Toron

Tndos

Pergame

Lesbos

Halonnsos

Larissa

EMPIRE
PERSE

Adramyttion

Assos

Mend

Mytilne

Phrai

Skiathos

Pagasai

Dodone

Daskyleion

Lampsaque

Aigos-Potamos (405)

Abydos
Samothrace
Imbros

les Arginuses (406) Kym

Ikkos

Phoce

En 431 Athnes possde la otte la plus puissante du


monde grec, soit environ 300 trires, quand Sparte n'en
possde quasiment aucune[5] . De son ct Sparte est
considre, du fait de sa tactique hoplitique prouve
au cours des Guerres de Messnie et de l'entranement
de ses soldats au sein de l'agg, l'ducation spartiate,
comme la meilleure arme sur terre. En eet, au dbut du
conit, les troupes de la ligue du Ploponnse sont values aux alentours de 40 000 hoplites contre 13 000 pour
la ligue de Dlos, auxquels il faut ajouter 12 000 Athniens mobilisables[5] .
Pricls sait que Lacdmone et sa ligue seraient suprieures sur une unique confrontation, ainsi dans le discours qu'il prononce, en 431, pour inviter les citoyens
rejeter l'ultimatum de Sparte, il arme selon ce que nous
rapporte Thucydide : Les Ploponnsiens et leurs allis sont en tat de rsister, en un seul combat, tous les
Grecs[6] . Mais selon lui : ils n'ont pas l'exprience des
guerres qui se prolongent ou se poursuivent au-del des
mers[6] . En eet les Lacdmoniens, peuple de cultivateurs, ne peuvent imposer Athnes un long sige, ne
possdant pas de ressources susantes pour simplanter
durablement hors de leurs bases. Ils vont donc procder
une srie d'incursions dans l'Attique, toutes limites dans
le temps. Pricls veut ds lors inviter les cultivateurs de
la Chra, la plaine bordant Athnes, se rfugier derrire
les Longs-Murs de la cit le temps de ces attaques pour rinvestir leurs terres une fois les troupes lacdmoniennes
sen retournant. C'est ce moment de la retraite que veut
choisir Pricls pour lancer sa contre-attaque par la mer.

Sardes

Smyrne
Clazomnes

Comme Pricls l'avait prvu, les Lacdmoniens se


lancent dans une srie d'invasions courtes des terres
de l'Attique et ce tout au long de la premire partie de la priode dite archidamique (431-421), du nom
d'Archidamos, roi et commandant des troupes spartiates
au cours de ces incursions. Ainsi, ce dernier pntre la
Chra au printemps 430[7] , durant 40 jours, puis aux printemps 428, 427 et 425. Mais l'arrive, avec un navire
gyptien, de ce que Thucydide nomme la peste, et qui
Carte des forces en prsence au dbut de la guerre du Plopon- est plus probablement une forme de typhus, condamne
nse
le plan de Pricls : se propageant d'autant plus vite que
le nombre d'Athniens rfugis derrire les murs grandit, elle dcime, entre 430 et 425, un quart un tiers de
de 4 400 hoplites
2 La priode archidamique (431- la population d'Athnes (l'quivalent
et 300 cavaliers selon Thucydide[8] ), dont Pricls lui421)
mme en septembre 429. Ni lui ni ses successeurs ne
peuvent, jusqu' la n de l'pidmie, lancer les contreLa priode archidamique est aussi nomme guerre attaques d'ampleur prvues initialement, se contentant de
d'Archidamos, du nom d'Archidamos II, roi de Sparte, raids minimes.
Pparthos

Corcyre

rythres

Skyros

Chios

Eube

Ambracie

TOLIE

Delphes

Patras

ACHAE

Cphallnie

lis

Zacynthe

Cit
Sanctuaire panhellnique

50

Athnes

pidaure

Kos

Patmos

Cnide

Paros

Nysiros
Tlos

Amorgos

Rhodes

Camiros

Astypale

Ios

Lindos

Rhodes

Mlos

Pylos

Halicarnasse

Lros

Kalymnos

Dlos

Thra

Anaph

Karpathos

Cythre

100 km

Milet
Iasos

Ikaros

Andros

Sikinos

Sparte

Prine

Samos

Mykonos

Kythnos

Sriphos

Mantine
(418)

Messne

Sphactrie
(425)

Victoire athnienne
Victoire ploponnsienne

Athnes et ses allis


Sparte et la ligue du Ploponnse
tats grecs neutres
Empire perse
Royaume de Macdoine
0

Olympie

Mgare
Corinthe

ARCADIE Argos

phse

Samos

Dlion (424)
LOCRIDE PHOCIDE Thbes
Carystos
ATTIQUE

Leucade

Le monde gen la veille de la


guerre du Ploponnse (431 av. J.-C.)

Chios

Chalcis
rtrie
BOTIE

Cnossos

Gortyne

2.2

Le dbut de la priode archidamique


de 431 425

1. Celui men par Nicias, dmocrate modr, partisan


d'une guerre sans excs et ce au nom des grands propritaires terriens, las de voir leurs terres dcimes ;

Cette priode commence donc par une srie d'incursions


2. Celui men par Clon, dmagogue, lui-mme comen Attique, seulement entrecoupe en 429 par la peur de
merant et parlant au nom de l'Athnes urbaine ; il
la peste et en 426 par un tremblement de terre considr
en appelle une implication totale dans le conit.
comme un mauvais prsage. Outre ces invasions rptes,
la premire partie de la Guerre d'Archidamos se divise Cette lutte entrane une politique parfois dicilement lien plusieurs batailles.
sible, comme le montre l'aaire de Mytilne en 428. En
[9]
Le coup de Plates est la premire confrontation arme eet, Mytilne, cit de l'le de Lesbos, exprime le souhait
de la Guerre du Ploponnse : en 431, des oligarques pla- de quitter la ligue de Dlos. Athnes refuse et lance un ultens en appellent Thbes, en bons termes avec Athnes, timatum que Mytilne repousse tout en appelant Sparte
pour renverser leur dmocratie. Une escouade est en- son secours. Les Athniens sont plus prompts et crasent
voye, les portes de la cit lui sont ouvertes par les com- les troupes scessionnistes une semaine avant l'arrive de
ploteurs mais le peuple parvient se saisir des Thbains. renforts lacdmoniens. Se pose alors la question du sort
Une seconde expdition est envoye pour dlivrer la pre- des Mytilniens. La frange la plus radicale rclame la
mire, des ngociations ont lieu ; les combattants de la svrit et un premier dcret est pris par lecclesia : les
premire escouade auront la vie sauve. Mais une fois les hommes seront tus, les femmes et les enfants vendus en
Thbains partis, les prisonniers sont excuts. Ds lors esclavage et la cit rase. Un navire est envoy pour excette cit, au statut rput inviolable depuis la bataille de cuter la sentence. Mais, sous l'action des modrs, un sePlates en 479, est surveille par une garnison athnienne. cond dcret est pris, quelques heures plus tard : les murs
seront simplement rass et des clrouques envoys. Un
En 430, Athnes remporte une victoire clatante la
second navire rattrape le premier in extremis et sauve la
bataille de Naupacte, contredisant la tendance moribonde
population de Mytilne.
que connat la cit, fortement diminue par la peste.
En eet, la otte du stratge Phormion, amoindrie par Cependant Clon parvient prendre le dessus sur Nicias
l'pidmie, se trouve dans le port de Naupacte. Pour cou- quant la poursuite de la guerre et ce malgr la proper toutes relations avec Corcyre, une escadre de 47 ou position de Sparte. Les combats reprennent donc, pre77 trires[10] assaille la vingtaine de navires de Phormion, nant un tour de moins en moins favorable Athnes. En
l'entre du port. Ce dernier russit encercler la otte eet, Sparte, un autre gnral, tout aussi radical que
lacdmonienne qui est intgralement dtruite, dmon- Clon, Brasidas, remporte de nombreuses batailles. Aintrant la puissance de la thalassocratie athnienne, mme si l'hiver 424-423, il envahit la Thrace et prend Amphipolis protge par les troupes du stratge et histolorsque celle-ci est mise en dicult.
rien Thucydide, celui-l mme qui, exil la suite de cet
Enn en 425, alors qu'Athnes est dbarrasse de la peste,
chec, raconte le conit.
le gnral Dmosthne, aprs avoir tent en vain de sintroduire en Botie depuis l'Acarnanie, sattaque l'le de C'est une dfaite d'importance pour Athnes puisque c'est
Sphactrie, au large de la cte ouest du Ploponnse. Il avec le bois de Thrace qu'elle btit ses trires. Clon mne
prend l'le puis occupe Pylos, sur le littoral, qu'il forti- donc les troupes athniennes pour une riposte, nouvelle
e. Les Lacdmoniens, craignant une rvolte des hilotes bataille et nouvelle dfaite, Eion, en 422. Au cours du
de la Messnie toute proche, envoient des hoplites Py- combat Clon et Brasidas meurent, permettant aux molos. Ils sont vaincus et 300 d'entre eux sont retenus pri- drs des deux cits de saccorder sur un arrt des comsonniers, ce qui reprsente une part non ngligeable du bats : c'est la paix de Nicias de 421. Les partisans de la
corps civique lacdmonien, compos de 1 500 2 000 paix Athnes peuvent d'autant plus se faire entendre que
membres[11] . Ces pertes poussent Sparte proposer aux l'eort de guerre avait vid le trsor d'Athnes.
Athniens un retour la paix de Trente Ans. Toutefois,
Athnes refuse cette proposition et rapatrie les prisonniers spartiates en menaant de les excuter en cas de nou- 3 La guerre indirecte (421-412)
velle incursion lacdmonienne. Cette dcision de poursuivre les combats, malgr la perspective d'une paix avan- La paix consacre par Nicias, respecte seulement en partageuse, est prise sous l'inuence d'un stratge se voulant tie et ne rglant aucunement les griefs du dbut du conit,
le successeur de Pricls : Clon.
entrane une paix larve de neuf ans, qui sachve sur le
dsastre de l'expdition de Sicile.

2.3

Clon et Brasidas et la n de la priode


archidamique de 425 421
3.1 La paix de Nicias (421)

La mort de Pricls, en 429, laisse le corps civique ath- La paix de Nicias consacre le retour au statu quo ante.
nien orphelin. Deux partis sopposent ds lors :
Elle comprend les clauses suivantes :

3 LA GUERRE INDIRECTE (421-412)


paix conclue pour 50 ans ;

conclu entre Sparte et Agos. Mantine, pousse se soulever contre Sparte par Athnes, est dfaite, ce qui a
restitution de toutes les places prises et des prison- pour consquence d'accrotre les tensions entre Sparte et
niers ;
Athnes mais aussi celles entre Nicias et Alcibiade, stra les cits de Thrace sont vacues par les Ploponn- tge tout aussi radical que Clon.
siens ;
les querelles venir sont rgles par arbitrage et 3.3 L'aaire de Milos (416)
ngociations[12] .
L'le de Milos (ou Mlos), neutre dans le conit, est un
Elle comprend donc le rtablissement des deux cits dans port d'importance en mer ge. Athnes dcide alors que
leurs possessions de 431 et la libration des prisonniers : Milos, dont la majorit des habitants est d'origine lacdAthnes doit restituer Sphactrie et Pylos et rendre les monienne, doit entrer dans son empire et, sous l'inuence
300 hoplites qu'elle dtient tandis que Sparte doit va- d'Alcibiade, intervient militairement. En 416, les Mcuer la Thrace. Cela consacre une victoire implicite pour liens, las des ravages oprs par les Athniens, se rapAthnes puisque son empire, l'origine du conit, n'en prochent de Sparte. Athnes envoie alors une expdition
ressort pas amoindri. Cependant, Athnes a beaucoup qui prend pied dans l'le. Mlos est prise durant la bataille
perdu et les rancunes de 431 n'en sont pas moins la- de Mlos, ses murs sont rass, les hommes de la cit sont
tentes. Athniens et Spartiates manquent dans un premier excuts, les femmes et les enfants vendus et 500 cltemps la restitution de la Thrace, de Pylos et des 300 rouques sont envoys. Thucydide y place un fameux diaprisonniers. Ces derniers sont nalement librs, au prix logue o sarme la volont impriale des Athniens au
d'une alliance dfensive entre Sparte et Athnes permet- mpris du droit des gens, imprialisme fond sur une
tant l'intervention des troupes athniennes en cas de r- loi de nature qui fait que, toujours, si l'on est le plus
volte des Hilotes en Messnie.
fort, on commande . Cette aaire noircit considrableMais la paix de Nicias n'engage pratiquement que Sparte ment l'image d'Athnes et tend la situation interne, surface Athnes et ses allis. De leur ct, les Botiens, les tout entre les stratges Nicias et Alcibiade.
Corinthiens et les Mgariens, sous des prtextes divers,
refusrent de signer la paix. C'tait l une menace srieuse
3.4
pesant sur son respect.

L'expdition en Sicile

Article dtaill : Expdition de Sicile.

3.2

L'aaire d'Argos

Parmi les vieilles rancunes que la paix ne rsout pas se


trouve celles de Corinthe, qui, sestimant mal dfendue
par Sparte, dsire voir une nouvelle confdration se former. Elle prote donc du terme prochain de la priode de
paix signe par Sparte et Argos en 451 et des ngociations se rouvrant entre les deux cits pour inciter les dmocrates d'Argolide crer une nouvelle confdration.
Le but de Corinthe est simple : isoler Sparte ou tout du
moins, si l'opration choue, l'inciter revoir sa politique.
Cette alliance est cre, Mantine et Elis y adhrent, ainsi
que quelques cits de Chalcidique, dsireuses de quitter le
giron athnien. Sparte acclre des ngociations avec Corinthe, faisant planer sur Argos la menace d'une triple alliance Sparte-Athnes-Corinthe, laissant Argos esseule.
Les dmocrates argiens se retournent donc vers Athnes,
signant avec elle ainsi qu'Elis et Mantine une alliance dfensive pour 100 ans. Cette nouvelle alliance dsagrge la
ligue du Ploponnse et fait ressurgir des tensions entre
Athnes et Sparte.
En 419, Argos sattaque pidaure, allie de Sparte,
qui entrane un arontement entre Argos et Sparte prs
d'pidaure. Athnes reste passive ; son alliance avec Argos est uniquement dfensive. Le roi Agis fait nalement, en 418, envahir l'Argolide[13] . Athnes envoie de
faibles renforts et de manire tardive. Un armistice est

En 415, sous l'inuence d'Alcibiade, Athnes se lance


dans l'expdition de Sicile, rpondant ainsi l'appel de
Sgeste, attaque par Slinonte en 416. Syracuse est une
allie de Slinonte dans cette aaire et impose son hgmonie sur l'le, hgmonie que contredirait et mme
sapproprierait Athnes si elle envoyait une otte en Sicile. La possibilit de tenir une telle position en Mditerrane, la perspective de couper les ravitaillements des
allis de Sparte, autant que le dsir d'Alcibiade de prouver par un coup d'clat qu'il est le digne successeur de
Pricls mnent au dclenchement de cette expdition,
qui pourtant a lieu sur un terrain mal connu des Athniens. Qui plus est le contexte n'est pas propice une
telle opration. En eet l'aaire des Hermocopides,
laquelle les htairies tentent de mler Alcibiade, se dclenche quelques jours avant le dpart. Alcibiade, Nicias
ainsi que Lamachos partent cependant pour la Sicile, Nicias lui-mme stant pourtant violemment oppos cette
expdition. Alors que la campagne peine dmarrer vraiment, la otte des trois stratges ne trouvant de port en Sicile o mouiller, une trire provenant d'Athnes est charge d'y ramener Alcibiade pour qu'il y soit jug. Il senfuit
en lide, puis Argos, avant de se rfugier Sparte o
il divulgue nombre d'informations sur Athnes et sa stratgie. Au mme moment les Athniens sattaquent Syracuse, prennent le plateau des pipoles et le grand-port,

4.2

Le retour d'Alcibiade et le triomphe de Lysandre

o Lamachos perd la vie. Mais les renforts du Spartiate


Gylippe, arriv en octobre 414, obligent les Athniens
reculer vers la rade, dans laquelle ils se retrouvent nalement emprisonns. L'arrive de renforts par Dmosthne,
avec 73 trires[14] , ne peut empcher la dfaite lors de la
bataille des pipoles, en aot 413. Nicias et Dmosthne
y perdent la vie, la thalassocratie athnienne est rduite
nant ; ses 200 navires sont dtruits, et 40 000 hommes[14]
meurent au cours de ses batailles. Les 10 000 survivants
disparaissant dans les carrires de pierres des Latomies
o ils sont dtenus prisonniers par Syracuse.

La guerre de Dclie (412-404)

La guerre de Dclie doit son nom au fort de Dclie, en


Attique, d'o est organis le blocus terrestre d'Athnes par
les Lacdmoniens ds 412, sur le conseil d'Alcibiade.

4.1

Les consquences du dsastre

L'impopularit d'Athnes au sein de sa ligue atteint son


comble et la cit n'a plus de otte pour maintenir son
empire. De nombreuses cits font scession, aides par
les Lacdmoniens et la nouvelle puissance entre en jeu
en 412 : la Perse. Ceux-ci, par l'intermdiaire des satrapes Pharnabaze et Tissapherne, veulent proter de la
dfection des cits de la ligue de Dlos pour mettre la
main sur des territoires d'Asie mineure perdus durant les
guerres mdiques. La dfaite permet aussi aux oligarques
athniens de renverser le pouvoir en 411, instituant le rgime des Cinq Mille puis celui des Quatre Cents. Ce sont
les soldats athniens de Samos, stant auto-proclame
ecclesia souveraine, qui oprent la reconqute de la dmocratie dans la cit, sous l'gide d'Alcibiade, nomm
stratge en tant que seul capable de rtablir la puissance
que la cit possdait auparavant [15] . Ce dernier avait en
eet fui Sparte la mme anne alors qu'il venait d'tre dchu de son poste de navarque, sa vie tant en danger dans
la cit lacdmonienne.

4.2

Le retour d'Alcibiade et le triomphe de


Lysandre

Athnes se relve alors sous la stratgie d'Alcibiade, remporte trois victoires navales majeures Cynossma et
Abydos en 411, puis Cyzique en 410, dmontrant une
formidable capacit reconstruire promptement sa otte.
Alors qu'en 411 Sparte avait refus la proposition de
paix des oligarques athniens, les dmocrates refusent en
410 une proposition de paix lacdmonienne. De mme
Byzance, tombe en 411, est reprise par Alcibiade en
408.
En 407 le navarque Lysandre fait son apparition sur le
thtre des oprations. S'tant assur du soutien de Cyrus,
ls du roi de Perse Darius II, il essaye, en sous-main,

Copie du dcret honorique de 405 par lequel Athnes remercie Samos de lui tre reste dle. Le relief surmontant
l'inscription reprsente les desses tutlaires des deux cits, respectivement Athna et Hra, se serrant la main. Muse de l'Acropole
d'Athnes.

d'imposer des oligarchies en Asie mineure et de dbaucher les mercenaires athniens. L'annalit des charges
Sparte le pousse cependant se retirer pour un an (par
la suite il ne respecte plus cette annalit) ; il remporte
la Bataille de Notion en 406 sur la moiti de l'arme
d'Alcibiade laisse au jeune gnral Antiochos. La mme
anne la otte mene par Thrasylle et Thrasybule bat Callicratidas la Bataille des Arginuses, archipel au sud de
l'le de Lesbos, ce qui entrane une nouvelle proposition
de paix de Sparte rejete par Athnes. Une tempte rend
cependant impossible aux Athniens le repchage des
naufrags et des corps, ce qui est contraire la tradition
religieuse. Quelques radicaux condamnent mort et excutent les gnraux athniens n'ayant pu accomplir leur
devoir spirituel, radicaux qui sont eux-mmes excuts
par l'ecclesia. C'est dans ce contexte de grave dsordre
Athnes que Lysandre et sa otte, nance par Cyrus, reprennent en 405 l'Hellespont, faisant tomber Lampsaque
pour investir Byzance. Il crase nalement les Athniens
et le stratge Conon durant la bataille d'Aigos Potamos
et peut donc porter sa otte jusqu'au Pire : Athnes, encercle sur terre et sur mer doit se soumettre l'ennemi.
L'anne suivante, Archinos d'Athnes, un de ces citoyens
qui avaient ramen le peuple fugitif et relev la dmocratie lors de la domination des Trente, homme politique
modr, met n la guerre du Ploponnse en 404.

Consquences

Alors que les Corinthiens voulaient voir Athnes dtruite


et ses habitants rduits l'esclavage[16] , le trait de paix
est relativement clment, nous rapporte Xnophon :
[...] les Lacdmoniens dclarrent qu'ils
ne rduiraient pas en servitude une ville
grecque qui avait rendu un grand service
la Grce, quand elle tait menace des plus
grands dangers, et ils rent la paix condition
que les Athniens abattraient les Longs Murs
et les fortications du Pire, qu'ils livreraient
leurs vaisseaux, sauf douze, rappelleraient les
exils, reconnatraient pour ennemis et pour
amis ceux de Lacdmone et suivraient les Lacdmoniens sur terre et sur mer partout o ils
les conduiraient[17] .
La ligue de Dlos est donc dissoute et Athnes entre dans
celle du Ploponnse. La dmocratie est remplace par
la tyrannie des Trente suite l'action de Lysandre jouant
sur l'appartenance des cits de la ligue la patrios politeia ou rgime des anciens et exerant sur le dmos
d'Athnes un chantage : il estime que la destruction des
Longs Murs a trop tard, que le trait en est rendu obsolte et peut tre rdig nouveau et ce avec bien plus
d'intransigeance si l'ecclesia ne vote pas la mise en place
du rgime des Trente[18] . Thrasybule parvient reprendre
la cit aux Trente en 403 grce aux soutiens de riches mtques tel que le logographe Lysias, et y rtablit la dmocratie. Athnes, si elle ne retrouve plus sa position de 431,
parvient tout de mme maintenir son statut de cit de
poids dans le monde grec avec un rgime politique fond
sur des bases de plus en plus solides. Sparte se retrouve,
au IVe sicle, isole dans le jeu des ligues perdant nalement, malgr cette victoire, la posture pour laquelle elle
stait battue.
En 403, une fois son poste de dcideur, devenu archonte, Archinos fait voter une loi interdisant de rappeler le pass suite aux luttes politiques. Cette anne-l,
Archinos prend un arrt qui xe le sens de l'criture de
gauche droite ; l'criture boustrophdon est abandonne peu peu[19] . Thrasybule tente de faire accorder la
citoyennet aux mtques qui ont combattu contre Les
Trente. Archinos lui intente une action pour illgalit et
obtient gain de cause[20] .

NOTES ET RFRENCES

Jacqueline de Romilly, Thucydide et l'imprialisme


athnien : La pense de l'historien et la gense de
l'uvre, Les Belles Lettres, 1961.
Jacqueline de Romilly, Histoire et raison chez
Thucydide, Les Belles Lettres, coll. tudes anciennes , 2005
Jacqueline de Romilly, La Construction de la vrit
chez Thucydide, Julliard/Confrences, essais et leons du Collge de France, 1999.
(en) J.E. Lendon, Song of Wrath, 2010
Marie-Franoise Baslez, Histoire politique du monde
grec antique, Broch, Paris, 2004.
Claude Orrieux et Pauline SchmittPantel, Histoire
grecque, Paris, PUF, 1995
Lysias, Contre Erathostne
Plutarque, Vie de Lysandre
Xnophon, Les Hellniques

7 Liens externes
Polemos : bibliographie sur la guerre en Grce ancienne
Thucydide, historien sur le site du Labiana Callipolis, Laboratoire d'histoire grecque.

8 Notes et rfrences
[1] Lioudmila Petrovna Marinovitch, Le mercenariat grec au
IVe sicle avant notre re et la crise de la polis, Presses
Univ. Franche-comt, 1988, p. 21
[2] dAthnes et Battistini 2002, I
[3] dAthnes et Battistini 2002, p. I :22, 26
[4] dAthnes et Battistini 2002, p. I :2430
[5] Orrieux et SchmittPantel 1995, p. 212.
[6] dAthnes et Battistini 2002, II:141
[7] dAthnes et Battistini 2002, II :13
[8] dAthnes et Battistini 2002, III :87

Bibliographie

[9] dAthnes et Battistini 2002, II:26


[10] dAthnes et Battistini 2002, II.

Thucydide dAthnes et Olivier Battistini (dir.), [11] Orrieux et SchmittPantel 1995


Histoire de la guerre du Ploponnse, Ellipses, coll.
[12] Orrieux et SchmittPantel 1995, p. 216
Les Textes fondateurs , 2002.
Victor Davis Hanson, La guerre du Ploponnse,
Flammarion, Paris, 2008 [2007]

[13] dAthnes et Battistini 2002, VI :7.


[14] Orrieux et SchmittPantel 1995, p. 217

[15] Xnophon, I, IV, 20


[16] Plutarque, p. XVIII
[17] Xnophon, II, 2, 20
[18] Lysias, p. 7275
[19] Il est question d'Archinos dans le Mnexne de Platon, o
Socrate raille le vote en sous-entendant que si Archinos
n'est pas lu, ce sera de toute faon un autre politicien populaire ou administrateur populiste bien en place.(234b)
[20] Stphane Ratti, Antiquit et citoyennet : actes du colloque international, tenu Besanon les 3, 4 et 5 novembre 1999, Presses Univ. Franche-Comt, 2002 (ISBN
9782846270762, prsentation en ligne)

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