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Notas sobre Las reglas del mtodo sociolgico de Durkheim.


Prefacio a la 2 Edicin:

I.

Los hechos sociales deben ser tratados como cosas.


[proposicin a la base misma del mtodo]

a) Realidades del mundo social Realidades del mundo exterior.


No se trata de rebajar las formas superiores del ser equiparndolas a las
inferiores sino, por el contrario, reivindicar para las primeras un grado de
realidad al menos idntico a aquel que todo el mundo reconoce a las
segundas. [p. 37]
b) No decimos que los hechos sociales sea cosas materiales, sino que
son cosa con el mismo derecho que las cosas materiales, aunque de otro
modo. [p. 37]
Definicin de cosa:
[] La cosa se opone a la idea como aquello que es conocido desde fuera a
aquello que se conoce desde adentro. Es cosa todo objeto de conocimiento que
no es naturalmente compenetrable por la inteligencia, todo aquello de
lo que no podemos hacernos una nocin adecuada por un mero
procedimiento de anlisis mental, todo aquello que el espritu no puede
llegar a comprender ms que a condicin de salir de s mismo, por medio
de observaciones y experimentos, pasando progresivamente de los
caracteres ms accesibles a los menos visibles y ms profundos. []
[p. 37]
c) Tratar a hechos de un cierto orden como cosas no es clasificarlos en
tal o cual categora de lo real; es observar con respecto a ellos una cierta
actitud mental.
d) Estudiarlos adoptando el principio de que: se ignora por completo lo
que son y de que tanto sus propiedades caractersticas cuanto
las causas desconocidas de que dependen no pueden ser
descubiertas ni siquiera por la introspeccin ms cuidadosa. [p.
38]
[cualquier objeto de conocimiento cientfico es una cosa, salvo los objetos
matemticos]
[] los construimos nosotros mismos [] para saber lo que son basta con
mirar en nuestro interior y analizar interiormente el proceso mental del que
resultan. [] [p.38]
[DESDE EL MOMEMNTO EN QUE SE TRATA DE HECHOS PROPIAMENTE DICHOS]
[] son para nosotros, necesariamente, algo desconocido, cosas que
ignoramos, pues como las representaciones que hemos podido hacernos de los
mismos en el curso de nuestra vida han sido elaboradas sin mtodo y de modo
acrtico, carecen de valor cientfico y han de ser descartadas. [] [p. 38]
Hechos de la psicologa individual: - deben ser descartados.

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[...] aunque por definicin se den en nuestro interior, la conciencia que de ellos
tenemos no nos revela ni su naturaleza interna ni su gnesis. [][p.38]
[Psicologa objetiva: estudiar los hechos mentales desde fuera, es decir,
como cosas]
[Representaciones individuales y colectivas slo pueden ser estudiadas
cientficamente si son estudiadas objetivamente] *** [Nota: p. 39]

Objecin contra Durkheim:


Los hechos sociales son obra nuestra [ de nuestra conciencia]. Basta con tomar
conciencia de nosotros mismos para saber lo que hemos puesto en ellos y
cmo los hemos formado.
Respuesta de Durkheim:
1. La mayor parte de las instituciones sociales nos han sido legadas ya
hechas por las generaciones anteriores ; no hemos tenido parte
alguna en su formacin y, por consiguiente, no es interrogndonos como
podremos descubrir las causas que le has han dado origen. [p.39]
2. Aun en los casos en que hemos colaborado en su gnesis, casi no
hacemos otra cosa que entrever del modo ms confuso y a menudo,
incluso, ms inexacto las verdaderas razones que nos han determinado
a obrar y la naturaleza de nuestra accin. [p.39]
[Nuestra regla no implica ninguna concepcin metafsica, ninguna especulacin
sobre la esencia ltima de las cosas]
Lo que se pide al socilogo es que est en el estado de espritu en el que
estn los fsicos, qumicos y los fisilogos: [] cuando se aventuran en una
regin aun inexplorada de su dominio cientfico. [][p. 40]
Es preciso que tenga conciencia de que:
i.
ii.
iii.

Penetra en lo desconocido.
Que sienta que est ante hechos cuyas leyes son tan insospechadas
como podran serlo las de la vida cuando an no estaba constituida la
biologa.
Que est dispuesto a hacer descubrimientos que le sorprendern y le
desconcertarn. [p.40]

[Falta de madurez intelectual de la sociologa]


El cientfico que estudia la naturaleza
fsica
Tiene una conciencia viva de la
resistencia que sta le opone y a la
que tanto le cuesta vencer.

El socilogo
Parece que se mueve entre cosas
inmediatamente transparentes para
la mente, hasta tal punto es grande
la facilidad con que se le ve resolver
las cuestiones ms oscuras. [p.40]

PRINCIPALES INSTITUCIONES SOCIALES: el Estado o la Familia, el derecho de


propiedad o el contrato, el castigo o la responsabilidad. [p. 40]
[] ignoramos completamente las causas de que dependen, las funciones que
realizan o las leyes de su evolucin [] [p. 40]
[la idea que nos hacemos de las prcticas colectivas] [De lo que son o lo que
deben ser, es un factor de su desarrollo; pero esta idea, como un hecho, para
ser determinado convenientemente debe ser estudiado desde fuera a su vez]
Lo que importa en sociologa: Qu concepcin que de tal institucin tiene el
grupo? [p.41]
[] tal concepcin no puede ser conocida por medio de una mera
observacin interior, ya que no est por entero en ninguno de
nosotros; as pues, hay que encontrar algunos signos exteriores que la
hagan perceptible. [][p.41]

II.

Los fenmenos sociales son exteriores a los individuos. [p.


41]

Se nos concede que son heterogneos los: [ya casi ningn sociloga niega a
la sociologa un tipo de especificidad.]
Hechos de la vida individual

Hechos de la vida colectiva

[SENTIDO COMN]
1. Como la sociedad slo se compone de individuos.
2. Al sentido comn le parece que: la vida social no podra tener otro
sustrato que la conciencia individual. [p. 41]
3. De otro modo, parece que la sociedad carece de base y flota en el vaco.
[Se declara inadmisible, lo que en otros reinos de la naturaleza se admite de
ordinario]
[Ejemplos en p. 42]
[Apliquemos este principio a la sociologa]
a) La sociedad es una sntesis sui gneris [de todos los individuos]
b) La sociedad da lugar a fenmenos nuevos, diferentes de aquellos que
tienen lugar en las conciencias aisladas.
c) No se puede por menos de reconocer que esos hechos especficos
residen en la propia sociedad que los produce y no en sus partes, es
decir, en sus miembros.
d) As pues, en este sentido son exteriores a las conciencias
individuales, consideradas como tales [de igual manera que los

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caracteres distintivos de la vida son exteriores a las sustancias minerales
que componen el ser vivo.]
DIVISIN ENTRE LA PSICOLOGA PROPIAMENTE DICHA, O CIENCIA DE LA
MENTE INDIVIDUAL, Y LA SOCIOLOGA. [P. 43] [Se relacionan, pero tienen
un objeto distinto]
Los hechos sociales:
[] no slo son cualitativamente distintos de los hechos psquicos:
tienen otro sustrato, no evolucionan en el mismo medio, ni dependen
de las mismas condiciones. [] [p. 43]
[Esto no quiere decir que no sean de alguna manera psquicos]
[] puesto que todos ellos consisten en modos de pensar o de obrar. []
[p.43]
PERO LOS ESTADOS DE LA CONCIENCIA COLECTIVA SON DE DISTINTA
NATURALEZA QUE LOS ESTADOS DE LA CONCIENCIA INDIVIDUAL: SON
REPRESENTACIONES DE OTRO TIPO. [p.43]
[] La mentalidad de los grupos no es igual a la de los individuos; tiene sus
leyes propias. As pues, las dos ciencias son tan claramente diferentes como
pueden serlo dos ciencias, sean cuales fueren las relaciones que por otra parte
puedan existir entre ellas. [][p.43]
[La materia de la vida social] [No puede explicarse por factores puramente
psicolgicos, es decir, por estados de conciencia individual] [p.43]
LO QUE TRADUCEN LAS REPRESENTACIONES COLECTIVAS:
[] ES EL MODO COMO EL GRUPO PIENSA RESPECO A SU RELACIN CON LOS
OBJETOS QUE LES AFECTAN. [][ p.43]
CONSTITUIDOS DE MODO DISTINTO:
GRUPO
[las cosas que le afectan son de otra
naturaleza que las del individuo]

INDIVIDUO

[] Para comprender el modo en que la sociedad se representa a s misma y al


mundo que la rodea, lo que hay que considerar es la naturaleza de la sociedad
y no la de los particulares. Los smbolos bajo los cuales se piensa cambian de
acuerdo con lo que ella es. [][p. 44]
[Reconociendo la heterogeneidad de los dos rdenes de realidad: el mundo
de la conciencia social y el mundo de la conciencia individual] Con todo:
las representaciones colectivas y las representaciones individuales
no dejan de parecerse por el hecho de ser igualmente representaciones y si, a

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consecuencia de esas semejanzas, no seran comunes a los dos reinos
ciertas leyes abstractas? [p. 44]
[] Los mitos, las leyendas populares, las concepciones religiosas de todo tipo
o las creencias morales expresan una realidad diferente de la realidad
individual; sin embargo, podra darse el caso de que el modo como se atraen o
se repelen, como se combinan o se disgregan, fuese independiente de su
contenido y dependiera nicamente de su carcter general de
representaciones. [] [p. 44-5]
[Modo como se combinan las ideas individuales] --- se reduce a algunas
proposiciones generales y muy vagas que de ordinario se denomina: leyes de
asociacin de ideas.
[leyes de ideacin colectiva] [] son desconocidas an ms completamente.
[][p.45]
[Psicologa social: debera tener por cometido determinarlas, y se conforma
con generalidades variadas e imprecisas, sin objeto definido]
LO QUE LA PSICOLOGA SOCIAL DEBERA HACER: [por medio de comparacin
entre los temas mticos, de las leyendas y las tradiciones populares y de las
lenguas]
[] de qu modo las representaciones sociales se atraen o se excluyen, se
fusionan unas con otras o se distinguen unas de otras, etc. [][p.45]
[bsqueda de esas leyes, hasta encontrarlas, es imposible saber con certeza
si repiten o no las de la psicologa individual]
[leyes del pensamiento social] [p. 46]
[] por poco que se haya estudiado ese orden de realidad, es difcil no tener
conciencia de esa especificidad. [] [p.46]
[concepciones religiosas] [colectivas en el ms alto grado]
[en ningn caso la sociologa podra limitarse pura y simplemente a tomar
prestadas de la psicologa tal o cual proposicin para aplicarla sin ms a los
hechos sociales.] [p. 46]
[Por el contrario] EL PENSAMIENTO COLECTIVO EN SU TOTALIDAD:
[] tanto en su forma como en su materia, debe ser estudiado en y
por s mismo, como la conciencia de lo que tiene de singular [] [p.46]
[al porvenir, en qu medida se parece al pensamiento de los
individuos]

III.

LOS HECHOS SOCIALES PRESENTAN LA PARTICULARIDAD DE


SER CAPACES DE EJERCER UNA INFLUENCIA COERCITIVA
SOBRE LAS CONCIENCIAS INDIVIDUALES. [p. 47]

[] Nos los representbamos como consistiendo en modos de hacer o


de pensar que podan ser reconocidos, porque presentaban la
particularidad de ser capaces de ejercer [][p.47]
Por qu signos exteriores es posible reconocer los hechos
sociales? [p. 47]
[] a fin de que el cientfico pueda percibirlos all donde estn y no los
confunda con otros. [][p. 48]
[Delimitar lo mejor posible el mbito de la investigacin]
Crtica: esta definicin no expresa todos los caracteres del hecho social
y que, por ello, no es la nica posible. [p.48]
Durkheim:
[] hay casos en los que no se puede reconocer fcilmente el carcter
coercitivo en un hecho social. [][ p.48]
[que las caractersticas de las que nos sirvamos puedan ser percibidas
antes de comenzar la investigacin] [p.48]
Se ha dicho que el hecho social es:
a. Todo lo que se produce en y por la sociedad.
b. Lo que interesa y afecta al grupo de alguna forma.
[no se puede saber si la sociedad es o no la causa de un hecho o si ese
hecho tiene efectos sociales ms que cuando la ciencia ya ha
progresado]
Crticas a Durkheim:
La definicin de hecho social o es a) demasiado limitada o b)
demasiado amplia y comprende casi todo lo real. [p. 49]
1. Todo medio fsico ejerce una coercin sobre los seres que sufren la
accin del mismo, pues en cierto modo estn obligados a
adaptarse a ella.
Dos modos de coercin:
a) Hay toda la diferencia que separa un medio fsico de un medio
moral. [p.49]
i. Presin ejercida por uno o varios cuerpos sobre los restantes, o incluso
sobre unas voluntades.
[no puede ser confundida con]

ii. La presin que ejerce la conciencia de un grupo sobre la conciencia de


sus miembros.
[Caracterstica totalmente singular de la COERCIN SOCIAL]
[] es que es debida, no a la rigidez de ciertas formas de organizar las
molculas, sino al prestigio de que estn investidas ciertas
representaciones. [] p. 49]
[hbitos hereditarios o invididuales]
-

Nos dominan y nos imponen creencias y prcticas, slo que nos


dominan desde dentro, pues estn por entero en cada uno
de nosotos.

[ Las creencias y las prcticas sociales]


-

Actan sobre nosotros desde fuera.

[COERCIN SOCIAL]
[] no implica nada ms que esto, que los modos colectivos de obrar o
de pensar tienen una realidad fuera de los individuos que actan
conforme a ellos en cada momento de tiempo. Son cosas que tienen una
existencia propia. El individuo las encuentra enteramente formadas y no
puede hacer que no sean o que sean de modo distinto a como son; as
pues, est obligado a tenerlos en cuenta y le es tanto ms difcil (no
decimos que imposible) modificarlos cuanto que, en diferentes grados,
participan de la supremaca material y moral que la sociedad tiene sobre
sus miembros. [][ p.50]
INSTITUCIN:
[] se puede llamar institucin a todas las creencias y a todos los
modos de conducta instituidos por la colectividad; en tal caso, la
sociologa puede ser definida como la ciencia de las instituciones, de su
gnesis y de su funcionamiento. [][pp. 50-1]
Principio fundamental: la realidad objetiva de los hechos sociales. [p.
51]