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Introduccin

En las clasificaciones internacionales de trastornos, tanto el


autismo como el sndrome de Asperger se incluyen dentro de una
categora denominada "trastornos generalizados del desarrollo" o
TGD. Esta categora se utiliz por primera vez en los aos 80 para
describir un conjunto de alteraciones del desarrollo con las
siguientes caractersticas comunes:
Dficits en mltiples reas de desarrollo y funcionamiento (social,
lingstico, cognitivo, psicomotor, etctera).
Dificultad en la interaccin social y la actividad imaginativa.
Problemas en la comunicacin verbal y no verbal.
Nmero limitado de actividades e intereses, que tienden a ser
repetitivos.
Tanto en el DSM-IV como en la CIE-10 (que son las dos
clasificaciones
de
trastornos
ms
importantes
a
nivel
internacional, como vimos en el Tema 3) se distinguen los
siguientes trastornos dentro de los TGD:
Sndrome autista.
Sndrome de Rett.
Trastorno desintegrativo de la infancia.
Sndrome de Asperger.
Trastorno generalizado del desarrollo no especificado.
De ellos, el autismo y el sndrome de Asperger son los ms
relevantes por su mayor frecuencia y por haber recibido mayor
atencin por parte de la comunidad cientfica, por lo que sern los
que se examinen en mayor detalle en este tema. Tal y como
ocurra con el TEL, a la hora de definir el sndrome autista y el
sndrome de Asperger nos encontramos con el problema de que,
en la actualidad, no hay ninguna base biolgica o fisiolgica clara
que explique los dficits presentes. Y de nuevo, la definicin se
basa en la adopcin de criterios internacionales, lo que
lgicamente abre la puerta a la polmica, las opiniones
divergentes, etctera.

Qu es el sndrome de Asperger
El Sndrome de Asperger es un trastorno profundo del desarrollo cerebral
caracterizado por deficiencias en la interaccin social y en la
coordinacin motora, y se hace evidente por los inusuales y restrictivos
patrones de inters y conducta. Este comportamiento fue observado y
descrito por primera vez por Hans Asperger, un mdico austriaco, cuyo
trabajo fue traducido al resto del mundo en los aos 80.
Se considera que el Sndrome de Asperger afecta de 3 a 7 por cada 1000
nios, entre 7 y 16 aos de edad. Las cifras no son exactas, pero se
reconoce que es un trastorno que afecta ms frecuentemente a los nios
que a las nias.

Las causas del sndrome de Asperger en nios y bebs


Existe un componente gentico relacionado con uno de los padres. Con
cierta frecuencia es el padre el que presenta un cuadro completo de
sndrome de Asperger. En ocasiones, hay una clara historia de autismo
en parientes prximos. El cuadro clnico que se presenta est
influenciado por muchos factores, incluido el factor gentico, pero en la
mayora de los casos no hay una causa nica identificable.
Sntomas del sndrome de Asperger en los nios
Los nios con Sndrome de Asperger se caracterizan por tener reas de
especial inters peculiares e idiomticas. Se interesan en reas
intelectuales especficas como lasmatemticas, los temas cientficos o la
historia, la geografa, los mapas, la astronoma, los aviones o los
trenes. Estos intereses pueden cambiar con el tiempo, pero otras veces
persisten y en la edad adulta constituyen la base para una profesin.
El diagnstico preciso y seguro solo podr realizarlo un mdico
especialista, as como su tratamiento. Sin embargo, existen
algunas caractersticas que pueden observar los padres cuando sus hijos
tienen entre 2 y 7 aos de edad para identificar el Sndrome de
Asperger. Normalmente, un nio con Sndrome Asperger suele presentar
algunas de estas caractersticas:
Sntomas del Sndrome de Asperger en los nios

Habilidades sociales y control emocional


- No disfruta normalmente del contacto social. Se relaciona mejor
con adultos que con los nios de su misma edad. No se interesa
por los deportes
- Tiene problemas al jugar con otros nios. No entiende las reglas
implcitas del juego. Quiere imponer sus propias reglas, y ganar
siempre. Tal vez por eso prefiera jugar slo
- Le cuesta salir de casa. No le gusta ir al colegio. Y presenta
conflictos con sus compaeros
- Le cuesta identificar sus sentimientos y de los dems. Presenta
ms rabietas de lo normal. Llora con facilidad, por todo.
- Tiene dificultades para entender las intenciones de los dems. Es
ingenuo. No tiene malicia. Es sincero

Habilidades de comunicacin
- No suele mirarte a los ojos cuando te habla. Se cree en todo
aquello que se le dice, y no entiende las ironas. Se interesa poco
por lo que dicen los dems. Le cuesta entender una conversacin
larga, y cambia de tema cuando est confuso.
- Habla mucho, en un tono alto y peculiar, y usa
un lenguaje pedante, extremamente formal y con un extenso
vocabulario. Inventa palabras o expresiones idiosincrsicas.
- En ocasiones parece estar ausente, absorto en sus
pensamientos.
Habilidades de comprensin
- Siente dificultad de entender el contexto amplio de un problema.
Le cuesta entender una pregunta compleja y tarda en responder.
- A menudo no comprende una crtica o un castigo. As como no
entiende el por qu debe portarse con distintas formas, segn una
situacin social.
- Tiene una memoria excepcional para recordar datos y fechas.
- Tiene especial inters por las matemticas y las ciencias en
general.
- Aprende a leer solo a una edad temprana.
- Demuestra escasa imaginacin y creatividad, por ejemplo, para
jugar con muecos.
- Tiene un sentido de humor peculiar.
Intereses especficos
- Cuando algn tema en particular le fascina, ocupa la mayor parte
de su tiempo libre en pensar, hablar o escribir sobre el asunto, sin
importarse con la opinin de los dems
- Repite compulsivamente ciertas acciones o pensamientos para
sentirse seguro
- Le gusta la rutina. No tolera los cambios imprevistos. Tiene
rituales elaborados que deben ser cumplidos
Habilidades de movimiento
- Posee una pobre coordinacin motriz. Corre a un ritmo extrao, y
no tiene destreza para atrapar una pelota.
- Le cuesta vestirse, abrocharse los botones o hacer un lazo con
los cordones.
Otras caractersticas
- Miedo, angustia debido a sonidos como los de un aparato
elctrico
- Ligeros roces sobre la piel o la cabeza
- Tendencia a agitarse o mecerse cuando est excitado o
angustiado
- Falta de sensibilidad a niveles bajos de dolor

- Tardanza en adquirir el habla, en pocos casos


- Muecas, espasmos o tics faciales inusuales
Perfil del nio con sndrome de Asperger

El nio que padece de Asperger tiene un aspecto externo normal,

suele ser inteligente y no tiene retraso en la adquisicin del habla


Presenta problemas para relacionarse con los dems nios o
adultos y, en ocasiones, presentan comportamientos inadecuados.
La capacidad intelectual de los nios con Sndrome de Asperger es

normal y su lenguaje normalmente slo se ve alterada cuando es


utilizada con fines comunicativos.
Los nios con sndrome de Asperger suelen fijar su atencin hacia

un tema concreto, de manera obsesiva muchas veces, por lo que


no es extrao que aprendan a leer por s solos a una edad muy
precoz, si ese es el rea de su atencin.
Un nio con este Sndrome tambin se encontrar afectado, de

manera variable, en sus conexiones y habilidades sociales, y en el


comportamiento con rasgos repetitivos y una limitada gama de
intereses.
Tienen una comprensin muy ingenua de las situaciones sociales,

y no suelen transformarlas en su propio beneficio. La mala


adaptacin que presentan en contextos sociales es fruto de un mal
entendimiento y de la confusin que les crea la exigencia de las
relaciones interpersonales.
A pesar de sus dificultades, los nios que padecen de estos

trastorno son nobles, poseen un gran corazn, una bondad sin


lmites, son fieles, sinceros, y poseen un sinfn de valores que
podemos descubrir con tan slo mirar un poquito en su interior.
La inclusin de nios con asperger en la escuela
Los nios con Sndrome de Asperger tienen una imposibilidad para
relacionarse de forma normal con sus compaeros, su conducta social y
sus emociones pueden parecer inapropiadas, y por ello suelen ser
excluidos del grupo, sobre todo en el colegio.

En la mayora de los casos su inteligencia es normal o superior. Son


nios que muestran un gran inters y conocimiento sobre algunos
temas, tienen facilidad para aprender y un lenguaje fluido, aunque a
veces utilicen expresiones que pueden parecer pedantes.
Fsicamente son nios como los dems aunque presentan dificultad en
sus movimientos, tanto es as que pueden parecer patosos o
descoordinados o mostrar tics si estn nerviosos.
Son nios inteligentes, cariosos y sensibles pero, en el colegio, el resto
de nios pronto identifican que su comportamiento es diferente y tienen
a aislarlos. El papel de la familia junto con el de los educadores es
fundamental para lograr el bienestar del nio en el centro, siguiendo
estas pautas:

Los padres deben reunirse con los educadores cuando el nio vaya
a ingresar en la escuela y les faciliten informes sobre
las capacidades de su hijo, sus dificultades, sus preferencias de
juego o de actividades, sus rutinas, sus intereses, sus
motivaciones y qu situaciones le relajan. Por contra, tambin
deben explicar cmo calmarlo en situaciones de estrs, qu le
puede alterar o qu le puede resultar insoportable. Es conveniente
que las entrevistas sean frecuentes a lo largo de todo el curso para
poder ir modificando conductas de los profesores hacia el nio y
ver cmo evoluciona.

Los profesoers deben estar debidamente informados sobre cmo


proceder con el nio Asperger, ya que regaarle o castigarle por
moverse
repetitivamente
puede
contraproducente,
as
como cambiarle las rutinas de clase o darle rdenes demasiado
literales, porque no las comprenden. Por ejemplo, si una profesora
regaa al nio y le dice: 'estate quieto y no dejes de mirar al libro',
es posible que el nio permanezca as durante horas.

Las clases de gimnasia pueden ser muy estresantes para ellos ya


que son nios con dificultades de equilibrio y adems rechazan el
contacto fsico. Para no frustrarles, hay que valorar el nivel de

exigencia que aplicar sobre ellos y las actividades que pueden


realizar.
- Aunque sean nios con una capacidad intelectual normal o alta y
que parece que tengan habilidades excepcionales como aprender
a leer y escribir en edades tempranas, memorizar textos ledos o
repetir conversaciones que ha escuchado, no implica que hayan
comprendido los aspectos ms sencillos de lo que escuchan o
leen. El profesor debe asegurarse que el nio ha comprendido las
instrucciones o las tareas que ha de realizar. Conviene hacer
preguntas fciles y concretas y no se deben aceptar las respuestas
literales.

Si el nio tiene dficit de atencin o hiperactividad los educadores


debern proceder igual que con los nios con TDAH: dar tareas
fraccionadas, animarle y no imponerle tiempos de trabajo muy
largos.

Asegurarse que los padres estn al tanto de los deberes,


exmenes o salidas anotndolo en una agenda, aunque el resto de
la clase no lo haga. Y es que a los nios Asperger les ayuda las
listas, grficos, agendas, planning... As podrn controlar sus
actividades, su duracin y el orden diario de las mismas.

Sus caractersticas pueden hacerles foco de bromas y chistes de


otros nios, desde la escuela deben estar muy pendientes para
que esto no ocurra. La mejor manera es explicar al resto de nios
y a sus padres cmo son estos nios y por qu actan as. La
colaboracin de los dems es muy importante.

Las nias con Sndrome de Asperger tienen caractersticas


similares a los nios, pero ms suaves. Tienen menos conductas
agresivas o que interrumpen el da a da de la clase. Son ms
pasivas y aprenden mejor de sus compaeros las conductas
sociales

El autismo infantil
El autismo es un trastorno que afecta directamente sobre la empata, la
forma que tiene el nio de relacionarse con el exterior. Influye en la
comunicacin del nio y su relacin con el medio que le rodea. Su origen
contina siendo un misterio. El nio autista nace con esta enfermedad. y
aunque no tiene cura, su diagnstico precoz puede ayudar a que se
consiga una mejora de la calidad de vida del nio.
Autismo infantil. Sntomas y tratamiento
El autismo es uno de os trastornos en los que resulta ms importarte la
deteccin temprana. Unas terapias adecuadas para nios autistas les
pueden ayudar a superar las dificultades de comunicacin y aprendizaje,
por lo que conocer los sntomas resulta clave.
El tratamiento de un nio con autismo tambin afecta a su entorno
familiar y social. El apoyo que debe recibir el nio provendr
principalmente de sus padres, adems de especialistas y profesores, as
que es importante que la familia reciba la informacin necesaria para
ayudar al nio a progresar en sus habilidades.

Sntomas que indican que el nio es autista

Acentuada falta de reconocimiento de la existencia o de

los sentimientos de los dems.


Ausencia de bsqueda de consuelo en momentos de

afliccin.
Ausencia de capacidad de imitacin.
Ausencia de juego social.
Ausencia de vas de comunicacin adecuadas.
Marcada anormalidad en la comunicacin no verbal.
Ausencia de actividad imaginativa, como jugar a ser adulto.
Marcada anomala en la emisin del lenguaje con afectacin.
Anomala en la forma y contenido del lenguaje. Movimientos corporales estereotipados.

Preocupacin persistente por parte de objetos.


Intensa afliccin por cambios en aspectos insignificantes del

entorno.
Insistencia irracional en seguir rutinas con todos sus

detalles.
Limitacin marcada de intereses, con concentracin en un
inters particular.

Perfil de un nio autista


El nio autista tiene una mirada que no mira, pero que traspasa. En el
lactante, se suele observar un balbuceo montono del sonido, un
balbuceo tardo y una falta de contacto con su entorno, as como un
lenguaje gestual. En sus primeras inteacciones con los dems, lo
primero que se detecta es que no sigue a la madre en sus intentos de
comunicacin y puede entretenerse con un objeto sin saber para qu
sirve.
En la etapa preescolar, el nio empieza a parecer extrao porque no
habla. Le cuesta asumir el yo e identificar a los dems. No establece
contacto con los dems de ninguna forma. Estos nios autistas pueden
presentar conductas agresivas, incluso para s mismos.
Otra caracterstica del autismo es la tendencia a llevar a
cabo actividades de poco alcance de manera repetitiva como dar vueltas
o llevar a cabo movimientos rtmicos con su cuerpo (aletear con sus
brazos). Los autistas con un alto nivel funcional pueden repetir los
anuncios comerciales de la televisin o llevar a cabo rituales complejos
alacostarse a dormir.
En la adolescencia, se dice que 1/3 de los autistas suelen sufrir ataques
epilpticos, lo cual hace pensar en una causa de origen nervioso.
La inclusin de nios con autismo en la escuela
El trastorno de espectro autista (TEA), como todo tipo de discapacidad,
es muy amplio en cuanto a grados y a forma de manifestacin. Por lo
que, como pasa con el resto, la inclusin de nios con autismo tiene que

ser personalizada, ajustada a sus necesidades y teniendo presente


siempre su bienestar.
Sabemos que los nios con algn tipo de espectro autista tienen
alteradas las habilidades sociales, tienen mayor sensibilidad a los ruidos
o saturaciones sociales y eso les produce una especie de ansiedad que
intentan reducir extrayndose mediante estereotipias (movimientos
repetitivos). Esta introversin les hace ser metdicos y en ocasiones
resulta difcil que respondan a los estmulos externos.
Sin embargo, el aprendizaje del nio autista no debe ser en solitario,
sino que debemos crear una atmosfera inclusiva, entendiendo y
descubriendo la comunicacin de cada alumno con TEA. En estos casos
es necesaria una gran dosis de empata, para entender y aceptar tal
como es cada nio. Porque quin no se ha sentido incomprendido
alguna vez?
Quizs para la correcta inclusin de los nios autistas, debamos dejar al
margen los cnones hasta ahora implantados en relacin a
una interaccin oralista y fomentar una interaccin de pictogramas y
gestual. Comunicacin silenciosa pero eficaz para captar su atencin.
Haciendo uso de este sistema de comunicacin pictogrfico tambin
podemos fomentar la interaccin entre iguales, intentando hacer
partcipe al grupo/clase de los juegos con los que juega habitualmente el
compaero autista, como pueden ser juegos de construccin, puzles,
etc Siempre haciendo respetar el espacio y ritmo de cada nio con TEA
o sin TEA. De este modo evitaremos un posible malestar del primero.
Para conseguir la participacin e interaccin de los alumnos con
TEA tenemos que respetar sus patrones de conducta respecto al tiempo,
ritmos y hbitos dado que, como hemos mencionado anteriormente,
suelen ser muy metdicos en cmo y en qu orden hacen las cosas. El
hecho de respetar esa forma de hacer puede facilitar su acercamiento e
interaccin. Acercamiento actualmente ms accesible gracias a las
tecnologas y a la integracin de los sistemas de comunicacin
aumentativa y alternativa en ellas.
As pues, como vemos, una vez ms el juego y las tecnologas hacen
ms eficaz la inclusin escolar y social de nios con trastorno del

espectro autista, junto a la adaptabilidad y la adecuacin curricular a las


necesidades de cada alumno.
Estrategias pedaggicas, psicopedaggicas y socioemocionales
1) Nada mejor que vivir un da tras otro, positivamente. No puedes
controlar el futuro, pero s puedes controlar el da de hoy y el
ahora.
2) Jams subestimes el potencial de tu hijo. Motvale. Ofrezca
espacio, nimo, y siempre espera que l desarrolle al mximo sus
capacidades. No te olvides de que tu hijo tiene capacidad para
aprender, por ms pequea que sea.
3) Busca apoyo positivo. Familiares y profesionales con quines
compartir experiencias, consejos y nimos.
4) Proporciona y ofrezca a tu hijo un buen ambiente educacional y de
aprendizaje, desde el principio de su infancia.
5) Considera y no dejes de lado los sentimientos y las necesidades de
tu pareja y de tus otros hijos. Acurdate que el nio autista no
tendr ms amor tuyo por el hecho de que pierdas ms tiempo
con l.
6) En cuanto a tus decisiones y actitudes, contesta primero a tu
consciencia. Luego a tu hijo. No necesitas justificar tus actos a los
amigos o a otras personas.
7) Sea honesto con tus sentimientos. No puedes ser una sper madre
o un sper padre las 24 horas del da. Permita a ti
mismo equivocarte, frustrarte, entristecerte, siempre que sea
necesario. Es inevitable para todos.
8) Se buena, generosa y gentil contigo mismo. No te fijes solamente
en lo que todava tienes que hacer. Debes mirar para atrs y ver lo
que ya has conseguido alcanzar.

9) De vez en cuando prate a sentir el olor de las rosas. Da valor a lo


mucho que has logrado en la vida aunque para ti parezca algo
normal.
10)
Manten la calma y jams pierdas el sentido de humor. Rer es
una de las mejores formas para evitar el estrs y el desnimo.

Conclusin

El autismo no es lo mismo que el sndrome de Asperger. En el autismo,


todas las alteraciones son muy evidentes en los tres primeros aos de
vida, mientras que en los aspergerianos no existe evidencia de retraso
cognitivo y, en su gran mayora, tienen una capacidad intelectual por
encima de lo normal.
En muchas ocasiones el diagnstico se realiza en la adolescencia o ms
tarde, aunque muchos padres empiezan a detectar que su hijo
tiene sndrome de Asperger cuando tiene entre dos y siete aos.
Las principales caractersticas son: un desarrollo social anormal (tienen
muy pocos amigos o ninguno), un uso del lenguaje extrao (inventan
palabras, repiten frases o aprenden a leer por s mismos) y la presencia
de rutinas y rituales (comer siempre en un mismo plato o interesarse por
un tema de forma desorbitada).
1. Lenguaje. Los autistas presentan retraso en el lenguaje en cambio los
aspergianos hacen gala de un vocabulario sorprendente porque llega a
ser incluso pedante o demasiado culto, que se nota ms cuando hablan
de algn tema que est muy relacionado con el tema por el que estn
interesados.
2. Movimientos. La torpeza de movimientos parece ser ms
caracterstica del sndrome de Asperger, aunque no hay un consenso de
los expertos sobre este rasgo y, adems, la variabilidad de las
alteraciones entre los afectados en muy alta.
3. Memoria.
Los
aspergerianos
son
muy
capaces
para
el
almacenamiento de muchos detalles, suelen presentar una buena
memoria de repeticin, pero su principal problema es su falta de
capacidad para integrar toda esa informacin.

Distincin entre sndrome de Asperger y autismo


Asperger
1.
Coeficiente
intelectual
generalmente por encima de lo
normal
2.
El
diagnstigo
se
realiza
normalmente despus de los 3 aos
3. Aparicin del lenguaje en tiempo
normal
4. Todos son verbales
5. Gramtica y vocabulario por
encima del promedio
6. Inters general en las relaciones
sociales.
Desean tener amigos y se sienten
frustrados
por
sus
dificultades
sociales.
7. Incidencia de convulsiones igual
que el resto de la poblacin
8. Torpeza general
9. Intereses obsesivos de 'alto nivel'
10. Los padres detectan problemas
alrededor de los dos aos y medio
11. Las quejas de los padres son los
problemas de lenguaje, o en la
socializacin y la conducta

Autismo
1.
Coeficiente
intelectual
generalmente por debajo de lo
normal
2.
El
diagnstico
se
realiza
normalmente antes de los 3 aos
3. Retraso en la aparicin del
lenguaje
4. Alrededor del 25 por ciento son no
verbales
5.
Gramtica
y
vocabulario
limitados
6. Desinters
general
relaciones sociales.
No desean tener amigos

en

las

7. Un tercio presenta convulsiones


8. Desarrollo fsico normal
9. Ningn inters obsesivo de 'alto
nivel'
10. Los padres detectan problemas
alrededor de los 18 meses de edad
11. Las quejas de los padres son los
retrasos en el lenguaje