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La Intencin Paradjica

1- Introduccin
La intencin paradjica es uno de los mtodos ms rpidos, ms poderosos y menos comprendidos
para cambiar la conducta. Mediante una serie de instrucciones que llamamos paradjicas se han
conseguido xitos significativos en trastornos concretos como pueden ser la dificultad para dormir, el
morderse las uas y el tartamudeo (disfemia) entre otros.
Los principios tericos se basan originalmente en las tcnicas de la Terapia Breve del psiquiatra Milton
H. Erickson y la logoterapia de Victor Frankl.
La denominacin de paradjica no es gratuita sino que delata la autntica naturaleza del sistema. Se
trata de pedirle al paciente que haga precisamente lo que es objeto de malestar psicolgico. Si una
persona no puede dormir le pediremos que deje de hacerlo durante un tiempo o unas horas
determinadas. Si un nio se muerde las uas le exigiremos que lo haga durante ms tiempo o durante
intervalos ms largos. Si un joven tartamudea y eso le crea gran ansiedad, le obligaremos a que
tartamudee con mayor frecuencia y durante ms tiempo de forma voluntaria.
Son procedimientos construidos para sorprender. Son contrarios a las expectativas de los pacientes
sobre su visin de la naturaleza de la funcin de la terapia.
La tcnica parece de entrada irresponsable y contraria al sentido comn. No se entiende como
potenciando lo que se intenta erradicar se va a solucionar el problema. Esta es la gran paradoja de la
tcnica que a continuacin exponemos.
2- Cmo funciona?
La eficacia de la Intencin Paradjica se basa en el principio fundamental de que los pacientes intenten
llevar a cabo la conducta que estn evitando. De esta manera, el proceso circular, que se mantiene a s
mismo, se rompe, puesto que el intentar realizar la conducta no deseada es incompatible con la
ansiedad anticipatoria y, por tanto, la neutraliza.

Imaginemos una persona que sufre insomnio. Se acuesta puntualmente pero no logra conciliar el sueo
hasta una determinada hora de la madrugada. Ello le comporta problemas para despertarse por la
maana. Adems, cada da, al acercarse la hora de ir a dormir, manifiesta mucha ansiedad ya que
anticipa su fracaso en el intento de dormir. Pues bien, la tcnica consiste precisamente en pedirle, como
parte del tratamiento, que no trate de dormirse hasta ms tarde de lo que lo hace (las horas deben

concretarse segn las circunstancias). Qu conseguimos con ello? De entrada situamos el origen del
problema en una causa externa al paciente (ahora ya no duerme debido a que no logra conciliar el sueo,
sino porque as se le ha exigido). El primer efecto es disipar la ansiedad de anticipacin con lo cual es muy
probable

que

el

resultado

sea

la

aparicin

del

sueo

antes

de

lo

esperado.

En el caso de las disfemias (tartamudeos) al permitir e incitar a que el nio tartamudee voluntariamente,
durante un tiempo controlado, puede tener tambin unas consecuencias reductoras de la ansiedad y
producirse una mejora.

Otro mbito de aplicacin puede ser en el de la cama mojada (enuresis). Qu sucedera si le diramos
permiso o le pidiramos a un nio que se hiciera pipi cada da durante un tiempo? Probablemente si ese
problema va asociado a unos altos niveles de ansiedad por parte del nio, el sentirse liberado del mismo
podra significar una mejora.

No estamos afirmando que esta sea una tcnica milagrosa sino que tiene una gran capacidad
teraputica si se sabe utilizar con creatividad y en combinacin con otras tcnicas ms usuales.
Evidentemente tiene sus lmites. El principal es que su mayor eficacia est condicionada a que junto con
el problema que queremos tratar se d un cierto nivel de ansiedad en la persona o nio. Como se ha
expuesto la tcnica incide directamente sobre las propias cogniciones al invertir los roles.
Otra limitacin importante es que debe utilizarse con preferencia en aquellos casos en que las tcnicas
convencionales han resultado intiles. Por ejemplo, en un caso de insomnio, donde se ha podido utilizar
un entrenamiento en relajacin con mal resultado, podra ser un buen candidato a la intencin
paradjica. Ahora no hablaramos de intentar dormirse relajndose progresivamente sino preparar la
habitacin con la intencin de mantenerse el mximo tiempo despierto posible. En concreto, los
mximos beneficios se lograrn en aquel tipo de paciente que experimente esfuerzos para dormir y que
padecen una ansiedad considerable sobre las consecuencias negativas de la perdida de sueo.
En general, pues, podemos afirmar que la tcnica funcionar mejor con personas con preponderancia
de sntomas cognitivos que no con aquellos en los que predominen los conductuales.
3- Su utilizacin en poblacin infantil y juvenil
No est muy documentada su utilizacin en nios por lo que debemos ser muy prudentes al respecto.
Se han apuntado ya intervenciones concretas en el caso de las disfemias, enuresis, morderse las uas,
etc. En el caso de nios mayores hay alguna referencia a tratamientos de fobias especficas en donde
los principios de intervencin coinciden o se complementan con las denominadas tcnicas de
inundacin.

Sabemos de las peculiaridades y limitaciones de la intervencin psicolgica con poblacin infantil y


juvenil. Las tcnicas paradjicas, dentro de este contexto, pueden aportarnos en casos y momentos
concretos soluciones ingeniosas para problemas puntuales. No se trata tanto de una aplicacin estndar
de la tcnica sino de aprovechar sus principios como una herramienta ms dentro del cajn de sastre
que constituyen todas las tcnicas de intervencin, en especial, cuando las habituales resultan
ineficaces.
Con frecuencia nos encontramos con conductas disruptivas de menores que obedecen a la necesidad
de comunicar algo o efectuar una demanda. A veces es la costumbre que ha impuesto un repetido
quehacer diario que aunque desadaptado y no deseado se mantiene en un crculo vicioso difcil de
romper. En otras ocasiones la situacin o el contexto no nos permite actuar de la forma convencional y
necesitamos de la creatividad. Es en todos estos casos cuando la intervencin paradjica adaptada
puede aportarnos alguna salida.

A continuacin se exponen algunos casos en los que se podra valorar la inclusin de estas tcnicas. Sin
embargo, se insiste en la necesidad de entenderlas como un instrumento complementario y dentro de
un marco teraputico ms amplio (vamos a tratar bsicamente sntomas). Por lo tanto, en poblacin
infantil, lo entenderemos como intervenciones puntuales cuando las necesidades de la situacin lo
requieran

tcnicas

ms

convencionales

no

acaban

de

funcionar.

Adems deber valorarse la edad del nio, su nivel cognitivo y las posibles consecuencias negativas de
su aplicacin a la que ms adelante nos referiremos.

4- Ejemplos prcticos
Veamos

algunos

ejemplos

prcticos

susceptibles

de

la

aplicacin

de

la

tcnica:

Ejemplo 1: Supongamos que J. es un nio de 9 aos con buen nivel intelectual pero con muchas
limitaciones en su funcionamiento social debido a que presenta obsesiones recurrentes acerca de lo bien
o mal que realiza sus actividades. De forma repetitiva necesita de la aprobacin constante del adulto y
si no la obtiene o considera que sta no ha sido suficientemente clara le crea un gran desasosiego y
ansiedad. Aqu la intervencin ira encaminada a pedirle al nio que ejecute mal deliberadamente
alguna actividad, a que deje de ser por un momento perfeccionista. En definitiva, a que se enfrentara

con sus temores de una forma controlada y que aprendiera que no se producen las temidas
consecuencias

catastrficas.

Ejemplo 2: P. es una nia con 7 aos de edad. Su nivel intelectual es normal pero ha aceptado muy mal
la separacin de sus padres. Su rendimiento escolar ha bajado mucho hasta el punto que su profesora
est muy preocupada. Han aparecido ciertos comportamientos disruptivos y autolesivos que antes no
estaban presentes en el repertorio de la nia. Actualmente sigue un tratamiento cognitivo-conductual,
pero una de las conductas que ms preocupa a sus padres, es la de morderse los dedos o uas de la mano
hasta el punto de provocarse erosiones. Es evidente que la intervencin psicolgica se est produciendo
a diferentes niveles, sin embargo, en la conducta concreta de morderse las uas (si no hay avances)
podemos intentar una solucin drstica con la intencin paradjica.

En una situacin controlada, vamos a pedirle que no deje de morderse los dedos (siempre vigilando la
intensidad de la misma y en el caso de que no haya contraindicacin mdica o lesiones en la zona
afectada) durante perodos cada vez ms largos. Se le recriminar si deja de hacerlo antes del tiempo
previsto. El acto deja de convertirse en voluntario, pierde su capacidad de llamar la atencin y se vuelve
desagradable. Es posible que su frecuencia disminuya despus del tratamiento si se han seguido los
tiempos y las formas adecuadas.
Ejemplo 3: F. Es un nio de 8 aos. Presenta enuresis primaria y no parece haber factores orgnicos o
ambientales que justifiquen el mantenimiento del problema. El nio es muy responsable y lo vive con
mucha angustia. Teme especialmente que sus compaeros se enteren y se ran de l. Adems las
colonias estn cerca y su nivel de ansiedad ha aumentado anticipando las posibles consecuencias. El
tratamiento habitual no est resultando eficaz y dado el alto componente de ansiedad asociado parece
un buen candidato a la intencin paradjica. Como parte del tratamiento vamos a darle permiso para
que se haga pipi en la cama durante un tiempo (los padres debern tomar las precauciones pertinentes).
Es ms, vamos a insistirle que creemos que para poder ayudarle seria importante que se le escapara
alguna noche. De lo que se trata no es de que voluntariamente lo haga en la cama (en caso que se
despertara con la necesidad de ir al servicio as debera hacerlo) sino que si se le escapa no tan slo no
pasa nada sino que es un seal que estamos avanzando en la solucin.
En la base de esta paradoja est la intencin de descargar emocionalmente al nio de la culpabilidad de
hacerse pipi en la cama. La ansiedad anticipatoria en esos das no tiene razn de existir. En estas
circunstancias es muy posible que el nio disminuya los episodios de cama mojada y que afronte con
mayor xito posteriormente el tratamiento convencional.
5- Conclusiones y limitaciones de la tcnica

1- La tcnica est orientada principalmente a atenuar sntomas. Debe, pues, utilizarse bsicamente
como una herramienta complementaria dentro del marco general del tratamiento.

2- Es especialmente til cuando hay un componente de ansiedad anticipatoria asociado ya que la


ataca directamente. En nios debe utilizarse con prudencia ya que mal empleada podra comportar
un aumento de las conductas no deseadas al fomentar directamente la que queremos eliminar.

3- Debe valorarse a fondo las peculiaridades de cada nio antes de utilizarlas.

4- Su uso est ms justificado cuando las tcnicas convencionales no acaban de funcionar.

5- No tenemos actualmente estudios rigurosos que nos orienten en cuanto a su eficacia, mbito de
aplicacin y otros aspectos sobre las diferentes variantes de su uso en nios.

6- A pesar de estas limitaciones, creo que la intencin paradjica resulta especialmente interesante,
dado que el nio lo vive de forma novedosa, contrario a sus expectativas, pero a la vez puede
motivarle mucho hacia la solucin de problema.

7- Estas tcnicas slo pueden ser utilizadas bajo la supervisin de profesionales especializados.
1- Resumen de la tcnica:
mbito de aplicacin:

Estas tcnicas se suelen utilizar puntualmente en casos concretos y


especialmente cuando otros recursos ms habituales no han funcionado.
Puede

utilizarse

para

contrarestar

conductas

disruptivas

de

desobediencia, negativismo o de tipo desafiante-oposicionista.


Principalmente cuando estas conductas suponen adems intentos para
acaparar la atencin de los dems sean compaeros o maestros.
Edad:

Puede utilizarse a cualquier edad con los ajustes pertinentes. En alumnos


de escuela ordinaria y de educacin especial que tengan el nivel cognitivo
suficiente.

Puntos fuertes:

Supone un recurso alternativo cuando otras estrategias ms


convencionales no han acabado de funcionar. Introducen elementos
nuevos no esperados en las consecuencias de las conductas disruptivas y
provocan en los nios o jvenes un cortocircuito en el crculo habitual
accin-reaccin.

Limitaciones:

No hay patrones fijos a seguir. Depende de la creatividad de la persona


que lo utiliza y la eleccin del momento y la situacin. Puede provocar, si
no se utiliza adecuadamente, un efecto reforzador de la conducta que
intentamos controlar. Una vez utilizada una estrategia determinada sta
deja de ser sorprendente y no tendr un efecto tan contundente como
cuando se utiliz por primera vez.

2- Fundamentos tericos
Las estrategias que vamos a plantear en esta pgina suponen una adaptacin de algunos de los
principios de la llamada Intencin Paradjica expuesta originalmente por el Dr. Victor Frankl en 1.936
y 1.946. Desde entonces han sido aplicados en diferentes contextos y situaciones dentro de la
Modificacin de Conducta.
3- Descripcin
Esta tcnica recibi la denominacin de paradjica dado que los procedimientos se construyen para
sorprender. Son contrarios a las expectativas de los pacientes, a sus propias expectativas de lo que se
espera de ellos y, en definitiva, ocurre un cambio drstico en la forma de sentir y afrontar el problema.
En general, las tcnicas paradjicas en psicologa, implican pedir al paciente que haga o aumente la
frecuencia

precisamente

de

lo

que

se

quiere

evitar.

Los mejores resultados se dieron en personas en las que asociados al problema que haba de tratarse,
presentaban ansiedad anticipatoria. Por ejemplo, a un nio que no poda dormir (insomnio), se le pedi
que preparara su habitacin para no dormir durante toda la noche. As el nio dispona sus juguetes
preferidos para entretenerse y eliminaba la tensin que le produca el hecho de pensar que se acercaba
la noche y no podra conciliar el sueo. El resultado es que se quedaba dormido.
Pero lo que nos interesa aqu de la tcnica es su efecto sorprendente, novedoso, no esperado.
Muchas conductas disruptivas, tanto en casa como en el colegio, tienden a cronificarse. Los mismos
hechos se repiten una y otra vez en un crculo vicioso en el que los diferentes protagonistas ya conocen
el final. Existe una especie de acomodacin a los hechos y circunstancias pese a que sean dolorosas
para todos. Estos episodios cclicos pueden intentar romperse precisamente con estrategias
paradjicas, aprovechando su poder para cambiar las contingencias habituales y esperadas.
4- Su funcionamiento
Luis era un nio de 10 aos que presentaba numerosas conductas disruptivas. Sus padres estaban
especialmente preocupados por la actitud del nio que cada vez que se enfadaba se suba a un armario.
Dentro de un programa ms estructurado en el que se incorpor la economa de fichas, se le dijo al nio
que si se suba al armario debera permanecer all un determinado tiempo, en caso contrario perdera puntos.
Por qu funciona:
1- Las instrucciones resultan paradjicas (no esperadas para el nio). Se le pide que haga justo lo que
l est acostumbrado a hacer para llamar la atencin y provocar el enfado de los padres. Ello supone un
cambio de contingencias en la situacin.
2- Si el nio est acostumbrado a ser desobediente, le provocamos una situacin de perplejidad, dado
que ahora la desobediencia slo se puede dar en sentido contrario, es decir para desobedecer a sus
padres debera bajar inmediatamente del armario.

3- Por otra parte, el hecho de subirse al armario se convierte en aversivo ya que si efecta la conducta
ya no se le obliga a bajar (no hay enfado de los padres) y adems tiene que estar un tiempo all si no
quiere perder puntos.
En resumen, el poder de la tcnica se basa en su capacidad de sorprender y cambiar las contingencias
de las situaciones, en especial, aquellas que se han cronificado.
5- Limitaciones y precauciones en su uso
Como limitaciones hay que sealar que no se trata de una tcnica estructurada sino de un principio
terico basado en la intencin de crear un cambio de perspectiva. Por tanto, cada intervencin depende
mucho de la persona que lo aplica, su creatividad, idoneidad en el momento y el tiempo preciso para
que ejerza efectos positivos.
El uso de estas tcnicas es ms adecuado cuando los mtodos tradicionales ya se han agotado o nos
encontramos ante una situacin complicada o imprevista y tenemos que buscar un elemento novedoso
para salir de la situacin lo mejor posible.
Imaginemos una clase con 25 adolescentes y un joven que se muestra muy desafiante y se niega a
abandonar el aula tras ser expulsado por el maestro. La situacin es tensa y el joven puede explotar si es
obligado a salir. Por otra parte el maestro no cuenta, en ese momento de ayudas externas. El joven sigue
afirmando que no va a salir del aula bajo ningn concepto y va a permanecer en ella pase lo que pase. La
autoridad

del

maestro

est

siendo

puesta

en

evidencia.

Cmo pueden ayudarnos aqu las estrategias paradjicas?


En esta situacin, necesitamos urgentemente hacer un requiebro, lanzar una bola de humo y cambiar
el guin de las contingencias esperadas. El joven probablemente espera entrar de lleno en el conflicto.
Es su decisin frente a la del maestro. Sin embargo, esto va a cambiar. El maestro decide aceptar la
decisin del joven de quedarse en el aula a toda costa, pero a la vez, mantiene que ste debe seguir
separado del grupo por lo que maestro y resto de alumnos abandonan el aula y van a dar la clase a otro
recinto.
Evidentemente esta actuacin depende de las posibilidades del colegio y, en todo caso, no exime al
alumno agresivo de recibir posteriormente las consecuencias correspondientes previstas por la
direccin del Centro. Lo que nos interesa es que maestro y compaeros han salvado la situacin de la
mejor manera posible ante un hecho imprevisto. Pese a que se puede pensar que el alumno desafiante
puede entonces reaccionar siguiendo a los alumnos en su salida de clase, esto ocurre raramente ya que,
de entrada, el primer efecto suele ser la perplejidad por el cambio de las contingencias habituales.
Otra de las limitaciones de las estrategias paradjicas es que a medida que las utilizamos pueden ir

perdiendo su capacidad sorpresiva y las situaciones se vuelven de nuevo a ser previsibles. Por tanto,
es importante la creatividad e ir introduciendo factores novedosos en funcin del caso.
6- Casos prcticos
Ejemplo 1: P. es un adolescente de 14 aos que asiste regularmente al colegio pero no muestra ningn
inters por aprender. Pertenece a un grupo tnico y social de riesgo con carencias econmicas. A ello se le
une la prdida por enfermedad de la figura paterna. En la escuela se niega sistemticamente a trabajar
creando un problema a los maestros en el aula. Con frecuencia desatiende sus instrucciones no siguiendo
las

actividades

correspondientes.

Como parte de la estrategia de intervencin, se aconsej a los maestros de P. utilizar estrategias


paradjicas en el aula. Se le dio permiso al joven para no hacer nada durante toda la jornada. Quedaba
exento de efectuar cualquier actividad, slo deba permanecer callado y quieto en su sitio. Al mismo
tiempo se le recordaba que no deba hacer nada en el caso de intentar sumarse a cualquier actividad por
su cuenta. La idea era tenerlo muerto de aburrimiento y que fuera el nio quien tuviera la necesidad de
solicitar incorporarse al trabajo en el aula.
Ahora las contingencias haban cambiado. P. se daba cuenta que era peor (menos reforzante) no hacer
nada, que ir efectuando las actividades, a pesar de que algunas de ellas no le gustaban. No se le impona
trabajar sino que era l mismo quien lo decida como mal menor.

Ejemplo 2: Rafa es un nio de 7 aos que tiene algunos problemas de conducta, especialmente, con su
madre. Con frecuencia al salir del colegio y cuando lo viene a buscar se niega a subir al coche y comienza
todo un repertorio desafiante. El nio se niega a ir a casa. La madre intenta convencerle con todo tipo de
promesas, mientras que el nio sigue ignorndola..........Diferentes adultos que estn cerca del nio
intentando convencerle de que obedezca a la madre lo que no hace sino incrementar su rebelda al sentirse
el

centro de

la

atencin.

Definitivamente

el nio no

obedece

razones

de nadie.

En este caso, la maestra que observ la situacin, lo que hizo fue dirigirse a la madre invitndola a que
no prestara atencin al nio. Acto seguido ambas se dirigieron, tranquilamente y hablando entre ellas,
al coche de la madre situado a unos 30 metros de donde estaba el nio. Subieron al mismo y cerraron
las puertas mientras seguan sin prestarle atencin. El nio perplejo lo miraba desde lejos pero no
comprenda qu pasaba y por qu ya nadie le deca nada. La siguiente instruccin de la maestra fue que
pusiera en marcha el motor e hiciera la intencin de arrancar. El nio no tard en subir al coche
voluntariamente pero con cierta desorientacin acerca de lo que haba ocurrido dado que el guin
cotidiano se haba roto.

El hecho de que su madre y la maestra le dejaran de prestar atencin ante su mal comportamiento y se
subieran al coche sin obligarle a l, cre en el nio una descolocacin total al ser elementos novedosos
y que no obedecan a la secuencia habitual.
Evidentemente no se trata de hacer cada da un nmero.
Muchos pueden pensar que al nio se le puede sorprender slo una vez. No obstante, este tipo de
recursos, ante situaciones puntuales, creados con imaginacin, y formando parte de un tratamiento
ms estructurado, pueden contribuir a su xito ya que ayudan a romper los crculos viciosos.