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Causas, desarrollo y efectos de la

independencia de las trece colonias


inglesas del Norte de Amrica
El proceso revolucionario que se gest en Amrica del Norte (en el litoral del
Ocano Atlntico) hacia la segunda mitad del siglo XVIII fue encabezado por los
habitantes de las 13 colonias inglesas, como respuesta a las medidas polticas
y econmicas que impuso Jorge III, rey de Inglaterra. Tras diversas acciones de
rechazo- no del todo atendidas- a las mismas, por el gobierno ingls, los
colonos dirigidos por personajes como Thomas Jefferson, George Washington,
Benjamn Franklin, y otros- decidieron declarar su independencia el 4 de julio
de 1776 y constituir el primer pas libre del continente americano: Estados
Unidos de Amrica.
Las causas de dicha guerra se pueden entender a partir de los siguientes
aspectos:

Las medidas que impuso a los colonos el gobierno ingls al concluir la


Guerra de Siete Aos con Francia.
La consolidacin poltica, social y econmica que los colonos lograron
por las libertades que la Corona les haba otorgado inicialmente, mismas
que ya han sido esbozadas en lneas anteriores.
La influencia de las ideas de la Ilustracin, a las cuales recurrieron los
colonos para oponerse a las nuevas disposiciones y justificar la lucha
contra la Corona inglesa. Recuerda que dichas ideas ya fueron referidas
en la visin de conjunto de esta unidad de estudio.

El desarrollo de la lucha por la independencia de las trece


colonias.
Esta guerra en Amrica fue una extensin de la que se dio en Europa, como
resultado de la rivalidad econmica entre ambas naciones y los conflictos por
la definicin de los lmites de sus posesiones coloniales al norte del continente
americano. Con el apoyo de los colonos, las tropas britnicas vencieron a las
francesas, y por esa razn, Francia tuvo que ceder a Inglaterra la regin de
Canad y a Espaa la regin de la Louisiana. Inglaterra no slo obtuvo una
porcin de territorio cuyo control deseaba ejercer an en contra de las
ambiciones e intereses de los colonos, tambin hered un dficit financiero que

quiso sanear mediante la imposicin de medidas polticas y econmicas que


afectaban a aqullos. Veamos:

La Proclama de 1763.- Impeda el acceso a los territorios ganados con la


guerra, a fin de limitar las ambiciones de los colonos, disminuir el
enfrentamiento con los indios e implantar una administracin ms rgida.
Asimismo, se prohibi el comercio con las tribus establecidas en las
fronteras. Especuladores de tierras, inmigrantes y comerciantes en
general se enardecieron ante tales medidas; su natural crecimiento se
vea obstaculizado. Ms tarde, en 1774, esa proclama se reafirmara con
la Ley de Qubec, por la cual la Corona redefini los lmites territoriales
establecidos.
Creacin de numerosas leyes impositivas.- Consisti en el
establecimiento de restricciones mercantiles y de cargas fiscales. Entre
otras, la ley del azcar (1764) por la cual se les prohiba la compra de
azcar a los franceses del Caribe, al mismo tiempo que estableca
impuestos sobre la importacin de textiles, caf, ndigo, vinos y otros
productos. La ley monetaria (1764) prohiba a las colonias la emisin de
billetes locales, mientras que la ley del timbre o del papel sellado (1765)
estableca un impuesto sobre publicaciones, documentos legales,
manifiestos, licencias y otros documentos. La ley del hospedaje (1765)
estableca que los colonos tendran que hacerse cargo de la
manutencin de las tropas britnicas, y las leyes Townshend (1767)
reforzaban algunas de las medidas anteriores y estableca nuevos
impuestos a artculos de importacin.

Los colonos trataron de que las nuevas medidas no se aplicaran, alegando que
el Parlamento ingls careca de autoridad para legislar sobre ellos, puesto que
no tenan representacin poltica en l y contaban con sus propias instituciones
representativas. Sucesivamente, solicitaron al Parlamento la derogacin de
esas medidas, organizaron boicots y embargos comerciales, formaron
sociedades secretas, asociaciones locales y comits intercoloniales, entre otras
acciones que fueron expresin concreta de los sentimientos de agravio,
oposicin e inconformidad ante la nueva situacin. Escritores, polticos,
publicistas y abogados hicieron su labor al apelar a las ideas de la Ilustracin
para defender sus demandas: Benjamn Franklin, Thomas Jefferson, Thomas
Paine, George Washington, son algunos de ellos.

As transcurri el periodo entre 1763 y 1770, cuando se suscit el hecho


conocido en la historia de Estados Unidos de Amrica como la masacre de

Boston. Un grupo de trabajadores haba protestado ante el local aduanal de


Boston, resguardado por tropas inglesas, ocasionando una confusin que
termin con la muerte de cinco personas. La importancia del hecho estriba en
que despert sentimientos de unidad entre los colonos, que no vean atendidas
sus peticiones al parlamento. De 1770 a 1773 prevaleci una tensa calma que
definitivamente se rompi cuando los colonos arrojaron al mar una carga de t
(el incidente llamado la Fiesta del t de Boston, 1773), como un acto ms de
protesta, aunque como respuesta la Corona impuso a un gobernador y dispuso
que el puerto permaneciera cerrado, mientras no se pagase una indemnizacin
por los daos ocasionados. Los nimos de los colonos se radicalizaron, por lo
que ellos consideraron a las leyes como intolerables y se reflejaron en la
organizacin ms intensa de la resistencia, as como en la reunin sucesiva de
los congresos de Filadelfia, con representacin de todas las colonias excepto
Georgia. Entre las acciones de dichos Congresos sobresalen las siguientes:

1774: Estableci una Declaracin de derechos, antecedente de la que


ms tarde proclama el grupo revolucionario francs en 1789. A partir de
ella se solicit la derogacin de las medidas impuestas y se procedi al
embargo contra el comercio ingls. La respuesta de la Corona no fue
satisfactoria: suspendi los impuestos, pero reforz la vigilancia militar e
impuso un gobernador en Massachusetts.
1775: Intent la reconciliacin con la Corona, que al no ceder, motiv a
que las colonias declararan la resistencia armada. El primer
enfrentamiento blico haba estallado ya un poco antes en Lexington.
George Washington fue nombrado Comandante en jefe del ejrcito
continental. Asimismo, se design una comisin para solicitar ayuda al
exterior. Jorge III, rey ingls, decidi enviar ms tropas.
1776, 4 de julio: Los congresistas, representantes de las trece colonias,
proclamaron el Acta de Declaracin de Independencia de los Estados
Unidos de Amrica. La redaccin de este documento se atribuye a
Thomas Jefferson. En dicha Acta se enuncian los agravios cometidos por
el rey ingls y algunos de los derechos propuestos por la Ilustracin:
_ Todos los hombres son iguales por naturaleza y por tanto tienen
los mismos derechos.
_ Los gobiernos derivan su poder del consentimiento de los
gobernados y tienen como fin la defensa y proteccin de los
derechos del hombre.
_ Cuando un gobierno se opone a tal fin, el pueblo tiene la facultad
de cambiarlo o abolirlo.

1777: Previo nombramiento de una comisin para organizar el nuevo


gobierno, el Congreso aprob los Artculos de la Confederacin que
entraran en vigor en 1781.

El enfrentamiento armado concluy con la derrota del ejrcito britnico en


1778, lo que oblig a Inglaterra a reconocer formalmente la independencia de
Estados Unidos de Amrica en el Tratado de Pars, firmado en septiembre de
1783.
Otros aspectos del desarrollo de la lucha por la independencia:
1778: Francia manifest su apoyo a la nueva nacin y declar la guerra a
Inglaterra. Espaa y Holanda haran lo mismo.
1780: Rusia, Dinamarca, Suecia, Prusia, Austria, el Sacro Imperio Germnico y
el Imperio Turco se declaran en estado de neutralidad armada.
1781: ltimo enfrentamiento armado en Yorktown, Virginia.