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GENERADOR ELCTRICO

Un generador elctrico es un aparato capaz de mantener una diferencia de cargas elctricas


entre dos puntos (es decir, voltaje), transformando otras formas de energa en energa
mecnica y posteriormente en una corriente alterna de electricidad (aunque esta corriente
alterna puede ser convertida a corriente directa con una rectificacin).
Para construir un generador elctrico se utiliza el principio de induccin
electromagntica descubierto por Michael Faraday en 1831, y que establece que si un
conductor elctrico es movido a travs de un campo magntico, se inducir una corriente
elctrica que fluir a travs del conductor.

Debido a que una de los elementos fundamentales de la materia es precisamente la carga


electromagntica compuesta de un campo magntico y un campo elctrico asociado al
movimiento de las partculas. Un generador utiliza bosones del campo magntico para

energizar cinticamente electrones y provocar una interaccin con otros electrones, que
tiene como consecuencia la generacin de la corriente elctrica y un voltaje.

Al manipular una fuerza electromagntica se puede inducir el desplazamiento o


movimiento de electrones, y como consecuencia se producir una corriente elctrica.

Desde un punto de vista elctrico, los componentes de un generador son un campo


magntico, y un objeto que rota en las inmediaciones de dicho campo magntico, y que
conduce la electricidad generada hacia un circuito.

Los componentes de un generador desde el punto de vista mecnico son:

(1) Estator, que es una armadura metlica en reposo recubierta por alambres de cobre que
forman un circuito.
(2) Rotor, que es un eje que rota dentro del estator impulsado por una turbina. Este rotor
en su parte ms externa tiene un electroimn alimentado por una corriente elctrica
pequea.

Al girar el rotor a grandes velocidades gracias a una energa mecnica externa proveniente
de una turbina, se producen corrientes en los hilos de cobre del estator. Las turbinas
aprovechan las fuentes de energa externa, transformndolas en energa mecnica, que a su
vez es la que se utiliza para transformarla en energa elctrica.
Un generador que gira a 1000 rotaciones por minuto puede producir una corriente de 1
ampere, el nmero de electrones movindose (1 amp es igual a 6.24 x 10 18 electrones
movindose por un alambre por segundo), con un voltaje de 6 voltios.
Todas las plantas de energa tienen turbinas y generadores. Algunas turbinas son
alimentadas por viento, agua, vapor proveniente de la Tierra o de la combustin de
biomasa, energas fsiles y otras formas de energa.

La electricidad producida por un generador cuando fluye a travs de los cables de


transmisin que unen las plantas de energa hacia los hogares, industria y escuelas. Para
generar esta energa a gran escala, se instalan centrales elctricas con plantas elctricas
complejas.