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Residencia en la tierra es considerada, por los crticos, como la mejor obra potica de

Pablo Neruda y sin duda, la ms hermtica; la mayora de la crtica se ha centrado a buscar


reminiscencias biogrficas, en la poesa del chileno, para poder explicar algunos o muchos
de los poemas; sin embargo, no siempre es acertado, pues se deja de lado caractersticas
importantes del poema. En mi ensayo slo analizar tres poemas: Walking around,
Desespediente y La calle destruida. Destacar los siguientes temas en cada uno: la
cotidianeidad, la ciudad como motivo de destruccin y aburrimiento, la angustia, la
nostalgia del yo potico, la muerte, el dolor y la desintegracin. Analizar cada poema por
separado y destacar cada uno de estos temas para demostrar que por ello estn
relacionados.
Se dice que los poemas nerudianos son sumamente hermticos; sin embargo creo
que se puede hacer un anlisis basado, claro est, en lo que el poema dice. Sin duda, en
ellos puede haber varias interpretaciones, pues nunca podr haber una verdad absoluta; pero
en la medida en que se le den diferentes lecturas el poema se enriquecer.
Pablo Neruda coloca tres poemas Walking around, Desespediente y La calle
destruida uno detrs del otro; no es casualidad que uno preceda al otro. Inicia con
Walking around en donde el yo lrico muestra lo que ve en el exterior mientras va
caminando; observa lo cotidiano de algunos objetos, pero ve una especie de degradacin en
la ciudad y est cansado de lo que ve. Es en la ltima estrofa del poema:
Yo paseo con calma, con ojos, con zapatos,
con fura, con olvido,
paso, cruzo oficinas y tiendas de ortopedia,1
El yo lrico cruza oficinas, es decir que Neruda nos va preparando para
introducirnos al siguiente poema: Desespediente en el que el tema de la oficina y el
1

Pablo Neruda, Residencia en la tierra, Ctedra, Madrid, 2005 (de aqu en adelante slo mencionar las
pginas del poema).

agobio que esta causa es lo principal; en ste se introduce a un espacio cerrado y muestra lo
degradado que se encuentra el hombre al estar en ese lugar. Ya no es el exterior como en
Walking around lo que se describe, ahora es un lugar en concreto. En la sptima estrofa el
poeta nos da un aviso de lo que vendr en el poema siguiente: Lloremos la defuncin de la
tierra(p.223), es decir que nos mostrar La calle destruida. Si en Walking around
haba algo esperanzador en este poema hay una degradacin total.
Walking around
El poema est formado por diez estrofas con versos libres. El ttulo esta en ingls y puede
traducirse como caminando alrededor o caminando sin rumbo; es decir, que el yo lrico est
en constante movimiento:
Sucede que me canso de ser hombre.
Sucede que entro en las sastreras y en los cines
marchito, impenetrable, como un cisne de fieltro
navegando en una agua de origen y ceniza (p,219)
El yo lrico tiene un problema existencial, est cansado de ser hombre. Jaime
Concha dice que este Sucede es una Marca inevitable y fundamental de lo temporal, la
sucesividad no es slo la estructura y la forma de nuestro estar en el mundo, sino el modo
concreto con que nos relacionamos en l y con l. Por eso sucede es lo que indica el
evento, la situacin, lo que nos pasa2, lo que le pasa al yo lrico es que est cansado de la
cotidianeidad de su vida.
El cisne de fieltro es un smbolo tpico del modernismo; sin embargo es un cisne sin
vida, es un ser material cubierto por lo artificial del fieltro. Es as como el yo lrico se
siente, es decir, sin vida; porque est invadido por la artificialidad del mundo. Est cansado
de lo cotidiano que hay en su vida:
Sucede que me canso de mis pies y mis uas
2

Jaime Concha, En torno a las residencias, Estudios pblicos 94 (otoo 2004),

http://www.cepchile.cl/dms/archivo.../r94_concha_tornoaresidencias.pdf - p. 60, 13-11-2010.

y mi pelo y mi sombra.
Sucede que me canso de ser hombre (p.219)
Sugiere el mismo cansancio del inicio, se cansa incluso de algunas partes de su
cuerpo, se cansa de s mismo; de estar siempre igual, encerrado en la rutina diaria. Alberto
Julin Prez ve que en estas estrofas el yo lrico nos comunica al menos su <<estado de
nimo>>, expresado como un intenso cansancio, insatisfaccin y hasto ante su actual
condicin de ser3, ya desde los primeros versos nos habamos percatado del estado de
nimo del yo lrico.
En la cuarta estrofa se nota un cambio considerable:
Sin embargo, sera delicioso
asustar a un notario con un lirio cortado
o dar muerte a una monja con un golpe de oreja (p219)
Ese sin embargo es un marcador de cambio; a pesar de que el yo lrico est
cansado de su cotidianeidad guarda la esperanza de que algo interesante le suceda. Asustar
a un notario con un lirio cortado parecera poco eficaz este verso; sin embargo hay que
recordar que el notario est rodeado de elementos artificiales en su oficina y el yo lrico al
presentarle un elemento natural como lo es el lirio, rompera con la cotidianeidad de este
empleado. El yo lrico est cansado de la burocracia:
Por eso el da lunes arde como el petrleo
cuando me ve llegar con mi cara de crcel,
y alla en su transcurso como una rueda herida,
y da pasos de sangre caliente hacia la noche (p.220)
El da lunes es el inicio de actividades, despus de haber descansado de la rutina. El
tema de la ciudad como motivo de aburrimiento est presente en estos versos, pues sta se
relaciona con lo rutinario de la vida; el yo lrico llega con su cara de crcel porque no est
conforme con hacer lo mismo de siempre.
3

Alberto Julin Prez, Cmo leer a las vanguardias,

http://cvc.cervantes.es/obref/aih/pdf/10/aih_10_3_020.pdf p.177, 13-11-2010

En la estrofa nueve:
Y me empuja a ciertos rincones, aciertas casas hmedas,
a hospitales donde los huesos salen por la ventana,
a ciertas zapateras con olor a vinagre,
a calles espantosas como grietas (p.220)
Los das de rutina como es el lunes empuja al yo lrico a transitar por ciertos lugares
feos que le causan conmocin. La nostalgia del yo potico est presente a cada instante y
estos versos son un ejemplo claro de lo que l percibe. Alberto Julin Prez seala que
muchas de la imgenes, presentes en el poema, aluden a espacios urbanos las sastreras,
los cines, las peluqueras, bodega, crcel, ciertos rincones, ciertas casas hmedas,
hospitales, zapateras y calles4, para el yo lrico estos lugares son poco significativos y le
causan repulsin por formar parte de su viada rutinaria. Para ngel Flores el yo lrico
proyecta su actual sentimiento de extremo desplacer y de vaco. Vivir, pasar, cruzar es una
desgracia5 y es una desgracia porque lo hacen sentir esclavo del vivir cotidiano.
A cada paso que da, el yo lrico va sintiendo una angustia por todo lo que ve a su
alrededor; podemos observar que la mayor parte de las imgenes son materia artificial y
cuando llegan a aparecer elementos naturales estos se presentan deformados Hay pjaros
de color de azufre (p.221) los tonos de esta ciudad estn hundidos en el negro y en el gris,
los cuales estn relacionados con el estado de nimo del yo.
En la ltima estrofa pareciera que el yo lrico dejara a un lado todas las imgenes
que le han perturbado:
Yo paseo con calma, con ojos, con zapatos,
con furia, con olvido,
paso, cruzo oficinas y tiendas de ortopedia,
y patios donde hay ropas colgadas de un alambre:
calzoncillos, toallas y camisas que lloran
lentas lgrimas sucias (p.221)
4
5

Ibid, p.177
ngel Flores, Nuevas aproximaciones a Pablo Neruda, FCE, 1987

A pesar de lo que ha visto anteriormente, ahora pasea con calma, pero con olvido; es
como si el yo lrico quisiera olvidar lo que le perturb antes; Amado Alonso seala que en
la poesa de Neruda existe una desintegracin porque en sus poemas hay manos y pies
cortados, trenzas, pelos, uas, mquinas, utensilios sueltos, despojos, tantos y tantas cosas
arrebatadas de sus sitio y navegando a tumbos por este tumultuoso ro de versos 6, Neruda
coloca partes despendidas del lugar de donde debieran de ir y con ello nos sugiere la idea
de un hombre incompleto y vaco.
A lo largo del poema el yo lrico nos muestra cmo es que l percibe su mundo; la
cotidianeidad y la angustia hace que el yo vea su mundo desintegrado y gris. Todo lo
rutinario que hay en su vida le causa una profunda nostalgia y por eso ve a la ciudad
aburrida y degradada por el tiempo. Lo que le rodea, sea natural o artificial, est marcado
por el dolor y la muerte.
Desespediente
El poema est formado por nueve estrofas y son versos libres. El ttulo es una palabra
compuesta: Deses es la desesperacin y expediente son los expedientes. En la primera
estrofa:
La paloma est llena de papeles cados,
su pecho est manchado por gomas y semanas,
por secantes ms blancos que un cadver
y tintas asustadas de su color siniestro (p.222)
Es obvio que el yo lrico se est refiriendo a un elemento cotidiano de su vida, es
decir, que nos est hablando de lo que ve en su ambiente oficinesco; los papeles, las gomas
y las tintas son sus herramientas para trabajar toda la semana.
Si el yo lrico de Walking around describa lo que vea en el exterior, aqu el yo
nos describir lo rutinario, pero de una oficina.
6

Amado Alonso, Poesa y estilo de Pablo Neruda: interpretacin de una poesa hermtica , Sudamrica,
Buenos Aires, 1968 p.25

El smbolo paloma es un elemento natural, pero al estar rodeada por lo artificial


que hay en una oficina se torna sucia; a pesar de que sta representa la libertad y lo puro, en
el poema es todo lo contrario, porque su libertad le es arrebatada al igual que al yo lrico.
Alejandro Lora Risco ve que la forma pura est all, manchada, cada, enlodada,
agujereada, rota7, todo por culpa de lo rutinario, ahora permanece sumergida en la
nostalgia y en el olvido. El yo lrico hace la invitacin de entrar a su olvidado mundo:
Ven conmigo a la sombra de la sombra de las administraciones,
al dbil, delicado color plido de los jefes
a los tneles profundos como calendarios,
a la doliente rueda de mil pginas.
Invita al lector a entrar a su mundo oficinesco en donde todos muestran un color
plido por estar esclavizados al trabajo, a su cotidianeidad aburrida; estn en tneles
profundos porque permanecen en el olvido; su tiempo es diferente al de los dems. Jaime
Concha seala que Todo est aqu, en este perfectamente definido laberinto burocrtico: el
espacio institucional, las jerarquas que nada significan, el suplicio y la condena del tiempo,
los emblemas materiales de la misma seudo-actividad. Es casi un infierno propiamente tal,
con sus crculos y sus castigos, y el empobrecimiento extremo de la vida 8, el trabajo es un
elemento tan cotidiano que el yo lrico llega a aborrecerlo.
En la tercera estrofa:
Examinemos ahora los ttulos y las condiciones,
las actas especiales, los desvelos,
las demandas con sus dientes de otoo nauseabundo,
la furia de cenicientos destinos y triste decisiones (p.222)
Da muestra de lo que diariamente hace en su trabajo, examinar ttulos, condiciones
y actas especiales; cada paso que d conlleva a un desgaste fsico, es decir al desvelo para

7
8

Alejandro Lora Risco, Amado Alonso frente a Pablo Neruda, FIESSA, Lima, p.162
Concha, op.,cit., p.61

hacer algo que le parece nauseabundo; el espacio en el que est el yo lrico es aburrido y
tedioso, pues no existe un cambio en su rutina, todo es sumamente cotidiano.
En la quinta estrofa:
Son los pies y los relojes y los dedos
y una locomotora de jabn moribundo,
y un agrio cielo de metal mojado,
y un amarillo ro de sonrisas (p.223)
Neruda en esta estrofa vuelve a desintegrar al ser humano y slo muestra parte de l
pies, relojes y dedos; los pies representan el elemento de movilidad y los dedos las
herramientas para trabajar en la oficina; por ltimo, los relojes son la marca de
temporalidad en la que podemos suponer que se marca el inicio y el fin de la jornada
laboral. Amado Alonso seala que Con ello se contempla desintegradamente lo real. Pablo
Neruda adems, contempla la desintegracin de lo real9 lo que sucede en el exterior no
importa, porque es un tiempo diferente, por lo que la realidad cambia de un lugar a otro.
En la sptima estrofa:
Lloremos la defuncin de la tierra y el fuego,
las espadas, las uvas,
los sexos con sus duros dominios de races,
las naves del alcohol navegando entre naves
y el perfume que baila de noche, de rodillas,
arrastrando un planeta de rosas perforadas (p.223)
El tema de la muerte y el dolor est inmerso en estos versos; el yo lrico nos invita a
llorar con l la defuncin de la tierra y el fuego y es porque todo lo artificial que ha creado
el hombre est acabando con la vida de las cosas naturales, de tal forma que ahora las rosas
estn perforadas. Hernn Loyola ve en estos versos la rebelde queja de un poeta
aprisionado en el engranaje de la organizacin oficinesca; y as en l se canta el olvido
(defuncin) en que el hombre vive de lo esencial, el olvido de la tierra , del fuego, de la
aventura que exige la lucha (espadas), del goce de la vida (uvas) y del impulso sexual,
9

Alonso, op.,cit., p.25

juntamente con la despreocupada deriva de los sueos alcohlicos 10, el tiempo es un


elemento amenazador para todo ser vivo, ste es el causante de la descomposicin de lo
existente por eso el yo lrico proclame la muerte de todo lo que habite la tierra. Alejandro
Lora piensa que Neruda nos deja sumirnos, consumirnos, hundirnos y desgastarnos junto
con l; nos abandona en el inseguro terreno de una subjetividad alucinada, reblandecida,
que nos aparta de la luz y nos condena, finalmente a la oscuridad total 11, por eso el yo
lrico es capaz de invitarnos a ver lo que l est sintiendo.
La cotidianeidad de la oficina hacen que los hombres estn plidos; que muera la
tierra y el fuego; que las rosa estn perforadas, sin vida.
En la octava estrofa:
Con un traje de perro y una mancha en la frente
caigamos a la profundidad de los papeles,
a la ira de las palabras encadenadas,
a manifestaciones tenazmente difuntas,
a sistemas envueltos en amarillas hojas (p224)
La imagen del perro nos lleva a pensar que le debe de ser fiel y obediente a su jefe
porque l es su dueo; es obvio que el traje se refiere al etiquetamiento de empleado. El yo
lrico posee una mancha en la frente como smbolo de que pertenece a un crculo social, en
este caso a la oficina. Podemos percatarnos de que el yo lrico se encuentra totalmente
angustiado y desesperado, pues la rutina lo est matando.
La oficina, al formar parte de la ciudad, es un elemento aburrido, por lo cotidiano, y
a la vez destructor, porque acaba con la vida de los elementos naturales.
En la novena estrofa:
Rodad conmigo a las oficinas, al incierto
olor de ministerios, y tumbas , y estampillas.
Venid conmigo al da blanco que se muere
dando gritos de novia asesinada (p.224)
10
11

Neruda, op.cit., p.223


Lora, op.,cit., p.134

En estos ltimos versos el yo lrico vuelve a invitarnos a su sufrimiento, es decir,


que vuelve a introducirnos a su oficina para que nos empapemos con la nostalgia que ste
siente. En esta estrofa La esclavitud social, la degradacin de la ciudad culmina en el
mundo de la oficina y la burocracia12 el yo lrico no puede ms con esta rutina; todo a su
alrededor huele a muerte y a degradacin; el paso del tiempo ser el factor que acabe con la
llegada de la noche, por eso el da blanco se muere, ha finalizado el da laboral.
La calle destruida
Este poema est formado por cinco estrofas con versos libres. En Walking around se
describa lo nefasto de la cotidianeidad y las imgenes negativas que esto le produce al yo
potico; en Desespediente se mostraba lo nauseabundo que era estar enterrado en un
ambiente burocrtico; en La calle destruida Neruda llega a un nivel sumamente
catastrfico :
Por el hierro injuriado, por los ojos del yeso
pasa una lengua de aos diferentes
del tiempo. Es una cola
de speras crines, unas manos de piedra llenas de ira (p.225)
En estos versos la muerte est presente y el tiempo forma parte de la destruccin de
todo lo que reside en la tierra; a su paso se respira la muerte y el dolor y sobre todo la
angustia del yo lrico. Loyola dice que podemos identificar al tiempo en el verso y crece el
pelo rojo en las cornisas (p.225); sin embargo este transcurrir del tiempo es un elemento
negativo y amenazador porque est en relacin con la muerte y la destruccin.
En los siguientes versos el poema me sugiere que est ocurriendo un temblor y que
este es el principal motivo de que la calle se encuentre destruida:
Los tomates asesinados implacablemente,
el paso del caballo de un triste regimiento,
la luz, la presin de muchos dedos sin nombre
12

Concha, op.,cit., p.61

gastan la fibra plana de la cal (p.227)


Tengo esta idea sobre todo por la presin de muchos dedos sin nombre y por el
movimiento de algunos objetos como los carros de gordos ejes tambalean; en cada uno de
los versos se puede notar la nostalgia y el dolor del yo potico; cada escena que ste va
describiendo es un morir de los seres vivos; la visin del yo lrico es totalmente
desintegrada. Para Amado Alonso El morir de las cosas se identifica con nuestro morir. Y
el poeta se angustia13, esta angustia existe tan solo por el hecho de ver todo lo que le rodea
destruido; significado de dolor y muerte al no poder hacer nada para evitarlo.
Nuevamente podemos notar elementos desintegrados: manos, ruedas, dedos sin
nombre. En los siguientes versos:
Nadie circule! Nadie abra los brazos
dentro del agua ciega!
Oh movimiento, oh nombre malherido,
oh cucharada de viento confuso
y color azotado! Oh herida en donde caen
hasta morir las guitarras azules(p.228)
Se nota el enorme sufrimiento de yo lrico y la angustia que le causa ver todo en
decadencia. Amado Alonso dice que se nota la angustia de ver a lo vivo murindose
incesantemente: los hombres y sus afanes, las estrellas, las olas, las plantas en su
movimiento orgnico, las nubes en su volteo, el amor, las mquinas, el desgaste de los
inmuebles, y la corrosin de lo qumico, el desmigamiento de lo fsico, todo, todo lo que se
mueve como expresin de vida es ya un estar muriendo 14, tiene razn pues Neruda, en el
poema, proyecta en cada cosa del mundo la disgregacin. En el poema claramente existe
desintegracin y descomposicin universal.
Los poemas comparten algunos temas y por eso tienen relacin entre s. Segn creo
Walking around es el recorrido que hace el yo potico y durante su andar describe su
13
14

Alonso, op.,cit., p.52


Alonso, op.,cit., p.20

10

estado de nimo y las cosas que percibe; todo este recorrido que hace es para llegar a
Desespediente, es decir, a la oficina; y como ya lo dije pginas atrs describe su entorno
oficinesco; el yo lrico al terminar su jornada laboral, en la oficina, sale y se encuentra con
La calle destruida, es decir que todo el tiempo que se la pas encerrado en su trabajo en
el exterior hubo cambios; todo se le presenta destruido y muestra un enorme dolor. No s si
esta lectura sea un poco excesiva, pero la idea no me parece mala.
Sin duda, los poemas muestran la angustia y la desintegracin y Neruda la lleva
hasta los lmites; dejando en el lector una sensacin de vaco y nostalgia.

Bibliografa
Alonso Amado, Poesa y estilo de Pablo Neruda: interpretacin de una poesa hermtica,
Sudamericana, Buenos Aires, 1968.
Concha Jaime, En torno a las residencias, Estudios Pblicos, 94 (otoo 2004 en
http://cvc.cervantes.es/obref/aih/pdf/10/aih_10_3_020.pdf
Flores ngel, Nuevas aproximaciones a Pablo Neruda, FCE, Mxico, 1987.

11

Lora Risco, Alejandro, Amado Alonso frente a Pablo Neruda, FIESSA, Lima.
Neruda Pablo, Residencia en la tierra, Ctedra, Madrid, 2005.
Prez

Alberto,

Julin,

Cmo

leer

las

vanguardias

http://cvc.cervantes.es/obref/aih/pdf/10/aih_10_3_020.pdf

12

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