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LOS DELITOS Y CUASIDELITOS

Recordemos antes que todo que en los arts. 1437 y 2284 se sealan como fuente de las obligaciones
a los delitos y cuasidelitos (leerlos).
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1437: las obligaciones nacen: de un hecho que ha inferido injuria o dao a otra persona,
como en los delitos y cuasidelitos
2284: las obligaciones que nacen sin convencin, nacen ya de la ley y se expresan en ella o
de un hecho voluntario... si el hecho es lcito y cometido con intencin de daar, constituye
un delito; si el hecho es culpable, pero cometido sin intencin de daar, constituye un
cuasidelito.

Cabe agregar que el artculo 2314 reza: el que ha cometido un delito o cuasidelito que ha inferido
dao a otro, es obligado a la indemnizacin.
De aqu resulta que la responsabilidad por delito o cuasidelito civiles se resuelve siempre en el pago
de una indemnizacin cuyo monto depende nicamente de la magnitud del dao, no del elemento
subjetivo, es decir, no depende de que el agente haya obrado con dolo o con culpa.
El art. 2329 expresa: todo dao que pueda imputarse a malicia (dolo) o negligencia (culpa) de otra
persona, debe ser reparado por sta.
La distincin entre delito o cuasidelito es bastante inoficiosa en la responsabilidad extracontractual
porque, como se dijo, lo que fija el monto de la indemnizacin es la magnitud del dao. El inters
es conceptual puesto que, ya veremos, la responsabilidad civil extracontractual, es el gnero y la
responsabilidad penal es la especie. Adems en la responsabilidad extracontractual el dolo y la
culpa deben probarse.
Tiene importancia tambin en materia de clusulas de irresponsabilidad, porque ellas han sido
consideradas admisibles aunque dudosamente tratndose de la culpa o negligencia pero nunca
del delito que origina el dolo, puesto que envolvera la condonacin del dolo futuro (Art. 1465) o
de la culpa grave que, en materia civil, se equipara al dolo.
La responsabilidad en el derecho privado puede ser de carcter contractual, cuando tiene su origen
en el incumplimiento de un contrato, o de carcter extracontractual, cuando reconoce su origen en
todas las dems fuentes de las obligaciones, referidas precedentemente y tratadas en los artculos
1437 y 2284 del Cdigo Civil.
Desde otro punto de vista, si se quiere, mirada desde el fondo, la responsabilidad en el derecho
puede ser de carcter subjetivo (importa la actitud psicolgica del agente) o de carcter objetivo (no
interesa la actitud psicolgica y slo debe repararse el dao si se produce como consecuencia de
que el agente habra creado un riesgo al actuar).
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Estos sistemas de responsabilidad pueden tener cabida en la responsabilidad contractual como en la


extracontractual. Para algunos autores que no admiten la responsabilidad que no sea con culpa o
aquiliana, esta responsabilidad objetiva es un caso de responsabilidad legal. Es decir, es la ley la
que por razones de equidad impone esta responsabilidad sin que exista el elemento psicolgico que
es de carcter moral: la culpa o el dolo.
En general en la responsabilidad contractual prevalece el sistema de responsabilidad subjetiva y
slo excepcionalmente lo ser objetiva, como el caso que estudiamos en el contrato de mandato o
como ocurre en el Cdigo Aeronutico respecto de la responsabilidad por la muerte o lesiones a los
pasajeros, de prdida de equipaje (responsabilidad que nace del contrato de pasaje), o bien de
prdida de las mercaderas (responsabilidad que surge del contrato de transporte de mercaderas).
Recordemos las reglas generales que estudiamos el ao pasado, en materia de responsabilidad
contractual (subjetiva).

a) Ella surge cuando no se ha cumplido o se ha cumplido tardamente la obligacin;


b) El incumplimiento o cumplimiento tardo se ha debido a un hecho imputable al deudor, sea
a su dolo, a su culpa o a un hecho ni culpable ni doloso;
c) El incumplimiento le ha producido un dao al otro contratante (dao emergente, lucro
cesante y se discute el dao moral);
d) Debe existir una perfecta relacin de causalidad entre el incumplimiento o cumplimiento
tardo y el dao que se le ha producido a la contraparte. (Por esto es que no se indemnizan
los perjuicios indirectos);
e) El contratante incumplidor debe estar en mora (art. 1551) salvo que la obligacin sea de no
hacer, porque en tal caso los perjuicios se deben desde la contravencin.
Recordemos que la indemnizacin en este tipo de responsabilidad contractual es diversa en su
magnitud dependiendo del elemento psicolgico, as, si ha habido dolo, el contratante incumplidor
debe indemnizar los perjuicios directos previstos y los imprevistos; si ha habido culpa, debe slo
los perjuicios directos previstos; y si no ha habido ni dolo ni culpa, debe nicamente el precio de la
cosa.
Recordemos tambin que en la responsabilidad contractual la culpa se presume de tal manera que si
el incumplidor quiere excusar su responsabilidad de excepcionarse probando que obr con la
diligencia debida (sta depende de lo pactado; si el contrato es tpico de lo que diga el contrato; y si
es innominado depender en favor de que parte ceda el contrato) o bien debe alegar el caso fortuito
o la fuerza mayor.
El dolo debe probarse salvo en los casos que expresamente la ley diga lo contrario.
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Recordemos que quienes hoy pensamos que la responsabilidad contractual en el Cdigo Civil es de
carcter objetivo, es decir, surge cuando se incumple el contrato, no exigimos los requisitos de la
letra b) anterior y estimamos que, conforme al artculo 1558 del Cdigo Civil, la indemnizacin de
los perjuicios imprevistos se debe a una sancin por el dolo. Recordemos que el Cdigo Civil ni
siquiera alude a la culpa en el artculo 1558.
Esta responsabilidad objetiva de que hablamos no se funda entonces en la teora del riesgo sino que
castiga por el incumplimiento contractual, obligando a reparar todos los perjuicios, a lo menos, los
patrimoniales.
La responsabilidad objetiva
1. La responsabilidad objetiva surge con la vida moderna. Es la dificultad de prueba en que se
encuentra la vctima del dao ya sea en la responsabilidad extracontractual como en la
contractual, lo que hace responsabilizar al agente sin recurrir al elemento psicolgico.
2. La responsabilidad objetiva tambin se funda en la denominada "teora del riesgo", por la
cual decimos que el que crea un riesgo, si a consecuencia de l resulta un dao, el que lo
cre debe indemnizar perjuicios, con independencia de que haya actuado o no con dolo o
con culpa. sta es la esencia de la responsabilidad objetiva fundada en el riesgo creado.
En materia contractual en nuestro Cdigo Civil tenemos el caso del artculo 2136 en relacin al
artculo 2135 inc. 2. Si el mandante nada dijo acerca de si autorizaba o no la delegacin o si la
prohiba o no, el mandatario frente al mandante es responsable por los hechos del delegado. Se trata
de una responsabilidad objetiva y contractual.
En el Cdigo Aeronutico, como ya dijimos, tenemos responsabilidad contractual fundada en la
teora del riesgo (deriva del contrato de pasaje) la responsabilidad por muerte y lesiones de los
pasajeros y por la prdida de su equipaje y tambin (deriva del contrato de transporte de
mercaderas) la responsabilidad por la prdida de mercaderas.
Pero la responsabilidad objetiva fundada en el riesgo creado se utiliza ms en la responsabilidad
extracontractual. As la tenemos en la ley del trnsito, en la ley de accidentes del trabajo y ms
sistematizada en el Cdigo Aeronutico, al tratar de la responsabilidad por dao a los terceros y a
las cosas en la superficie.
No es de la esencia la limitacin de la responsabilidad en el sistema objetivo, pero atendido que
basta con haber creado el riego para que, si se produce el dao, surja la obligacin de indemnizar,
es que se tiende a limitar la responsabilidad hasta un monto de dinero dependiendo de la magnitud
del dao.
Si se examina el Cdigo Aeronutico se ver que se paga un nmero X de UF por muerte; otro
monto X de UF por lesiones, otro por prdida de equipaje, etc.
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El monto a que se obliga a indemnizar curiosamente (al parecer a primera vista) est en relacin al
dao pero tambin en relacin al peso del avin, precisamente porque la responsabilidad es
limitada, es decir, no indemniza todo el dao producido y entonces la limitacin se funda en el
hecho de que indemniza ms quien crea un riesgo mayor. Por eso el avin ms pesado, de ms
tonelaje, indemniza ms.
En todo caso, en nuestro Cdigo Aeronutico, la vctima o sus sucesores pueden cobrar la
indemnizacin que le reconoce la ley en forma objetiva pero, atendida la forma en que nuestro
derecho consagra el derecho de propiedad (Art. 19 N 24 de la Constitucin Poltica), se permite a
ella, a continuacin, seguir persiguiendo sin lmite la indemnizacin completa del dao, probando
la culpa o el dolo del autor. En tal caso deben imputar, lo que hubieren recibido por la
responsabilidad objetiva a la indemnizacin otorgada de acuerdo a las reglas generales.
RESPONSABILIDAD CIVIL Y RESPONSABILIDAD PENAL
Antes que todo, hay que tener claro que en derecho cuando se pasa del mundo lcito al del ilcito,
surge la responsabilidad. No puede quebrantarse la ley y quedar impune.
Si se incumple un contrato, vale decir, una relacin jurdica preexistente, entre el autor que
incumple y el otro quien sufre el dao por el incumplimiento, hay responsabilidad contractual.
Si se realiza un hecho ilcito con culpa o dolo que causa un dao a la persona o propiedad del otro,
ya ha surgido la responsabilidad civil extracontractual, si no hay contrato.
Si se realiza un hecho contrario a la ley y ella establece responsabilidad para su autor sin infringir
un contrato, estamos en presencia de responsabilidad civil legal.
Ahora bien, descartando que exista una relacin jurdica preexistente entre el autor del hecho y
quien sufre el dao, vale decir, descartando la responsabilidad contractual, cada vez que alguien
realiza un hecho ilcito con dolo o por culpa suya, que produce un dao a la persona o propiedad
del otro, nace la responsabilidad civil por delito o cuasidelito.
Por lo anterior, la responsabilidad por delito o cuasidelito civiles es el gnero y la responsabilidad
penal, la especie.
Elementos de la responsabilidad penal
1. Accin u omisin (nos referimos al impulso inicial de voluntad como a la relacin de
causalidad).
2. Tipicidad
3. Dolo o culpa del autor. Estimamos que es un elemento que debe considerarse dentro del
tipo.
4. Antijuricidad
4

5. Culpabilidad, en la cual distinguiremos la imputabilidad o capacidad delictual y el juicio de


reproche.
Elementos de la responsabilidad civil extracontractual
1.
2.
3.
4.
5.

Accin u omisin
Dolo o culpa
El dao
Relacin de causalidad entre la accin o la omisin y el dao
Capacidad delictual o imputabilidad.

De la comparacin de los elementos constitutivos de ambas responsabilidades veremos que todos


los elementos son comunes, aunque hay diferencias en ellos en cuanto a los requisitos que se
exigen o digmoslo de otra manera, se expresan de distinta forma.
Sin embargo lo que en esencia distingue a la responsabilidad penal de la civil es la tipicidad.
Para el derecho civil todo ilcito causado con dolo o culpa por una persona y que produce un dao a
un tercero, hace nacer responsabilidad, que se resuelve en indemnizar los perjuicios. En cambio
para el derecho penal, slo algunas de estas conductas, las tpicas, que han sido escogidas por el
legislador para ser descritas y asignarles una pena, por ser ms destructivas del orden social, son
constitutivas de delito o cuasidelito penal.
El art. 1 del Cdigo Penal dice: Es delito toda accin u omisin voluntaria penada por la ley.
En tal sentido decimos que la responsabilidad civil es el gnero de la responsabilidad y la penal una
especie. Por eso tambin diremos que la responsabilidad civil extracontractual es un sistema
continuo de ilicitudes y la responsabilidad penal, en cambio, es un sistema discontinuo de ilicitudes
o un sistema de islas.
Por lo anterior siempre que se comete un delito penal, junto con la accin penal surge una accin
civil para pedir la indemnizacin de perjuicios.
En otras palabras, siempre que hay responsabilidad penal, hay responsabilidad civil por delito o
cuasidelito, salvo en casos de excepcin como lo eran los delitos de vagancia y mendicidad, que no
eran propiamente delitos y, por lo mismo, fueron derogados en el Cdigo Civil; en los tentativas; en
las conspiraciones y en muchos casos de faltas. Por ello, el art. 30 del Cdigo de Procedimiento
Penal dice que de todo delito nace accin penal para el castigo del culpable, y puede nacer accin
civil para obtener la restitucin de la cosa o su valor y la indemnizacin establecida por la ley en
favor del perjudicado. En cambio el art. 2314 del Cdigo Civil dice: el que ha cometido un delito o
un cuasidelito que ha inferido dao a otro es obligado a la indemnizacin, sin perjuicio de la pena
que le impongan las leyes.

La razn es que en este caso de excepcin no se ha producido dao y sin este elemento nada hay
que indemnizar.
Al revs, no toda vez que hay un delito o cuasidelito civil habra un delito o cuasidelito penal;
habra que ver si este est o no tipificado como tal en la ley.
Agreguemos que, al margen de la diferencia esencial, entre la responsabilidad extracontractual civil
y la responsabilidad penal, es decir, la tipicidad propia del derecho penal, hay otras diferencias pero
adjetivas, como por ejemplo la imputabilidad, el tribunal que conoce de una u otra, la sancin, las
personas a quienes afectan, quien puede intentar la accin y la prescripcin, etc. Pero insisto, no es
la esencia; ella la constituye la tipicidad.
En todo caso la responsabilidad penal influye en la civil, cuando estos confluyen. As:
1. La accin civil puede deducirse ante el tribunal que conoce de la accin penal, sin perjuicio
que puede deducirse con posterioridad ante el tribunal civil. Si slo hay accin civil,
obviamente la accin se entabla ante el tribunal civil (art. 10 Cdigo de Procedimiento
Penal).
Actualmente, de acuerdo al artculo 59 del Cdigo Procesal Penal slo la vctima puede
perseguir las responsabilidades civiles ante el juez del crimen(Juez de Garanta o Tribunal
Oral en lo Penal), es decir, no pueden hacerlo otros afectados, como por ejemplo, hijos o
padres de la vctima que reclamaran por el dao moral;
2. Si la accin civil tiene por objeto la restitucin de una cosa debe deducirse necesariamente
ante el tribunal del crimen (art. 5 del Cdigo de Procedimiento Penal; 59 del Cdigo
procesal Penal (Juez de Garanta); y 171 del COT);
3. Si la accin civil se ejercita separadamente de la accin penal, y es el fundamento de esta
accin civil el delito penal o fuera a tener una influencia notoria, puede suspenderse la
tramitacin del juicio civil -Alessandri subraya, no slo la dictacin de la sentencia- hasta la
dictacin de la sentencia en el juicio criminal, pero siempre que en ste se haya dado lugar
al procedimiento plenario. Se trata de evitar decisiones contradictorias (art. 5 inc. 2 del
Cdigo de Procedimiento Penal; y art. 167 del Cdigo de Procedimiento Civil). En el actual
sistema, se aplican los Arts. 68 y 157 del Cdigo Procesal Penal;
4. Cuando el ofendido por el delito, al ejercitar la accin penal se reserve expresamente la
accin civil para hacerla valer despus de terminado el juicio criminal por la condenacin
del delincuente, el plazo de prescripcin de la accin civil se cuenta siempre desde la
perpetracin del delito o cuasidelito, pero queda en suspenso hasta la terminacin del
proceso criminal, tanto respecto del autor directo del dao como del tercero civilmente
responsable, aunque ste no haya sido parte del juicio.

En la actualidad, de acuerdo al artculo 59 del Cdigo Procesal Penal, la vctima puede


ejercer directamente las acciones civiles ante el juez civil, pero si ya lo hizo ante el juez del
crimen (juez de garanta o Tribunal Oral en lo Penal), ya no podr intentarla despus ante el
juez civil, sin perjuicio de lo dispuesto en el Art. 68 inc. 1 relativo a la suspensin o
terminacin del procedimiento penal.
5. Si el acusado ha sido condenado en el juicio criminal o ha sido absuelto o se ha decretado
sobreseimiento definitivo por alguna de la causales sealados en el art. 179 del Cdigo de
Procedimiento Civil, la sentencia dictada en el juicio criminal produce cosa juzgada en
materia civil no slo respecto de los que han sido parte en el juicio sino erga omnes.
En el caso de la sentencia condenatoria, el principio es absoluto;
En el caso de la sentencia absolutoria o el sobreseimiento definitivo, para que se produzca la
cosa juzgada en materia civil debe tratarse de las tres causales sealadas en el art. 179 del
Cdigo de Procedimiento Civil.
Dice el artculo citado en su inciso primero:
Las sentencias que absuelven de la acusacin o que ordenen el sobreseimiento definitivo,
slo producirn cosa juzgada en materia civil, cuando se funden en alguna de las
circunstancias siguientes:
1 La no existencia del delito o cuasidelito que ha sido materia del proceso. No se
entendern comprendidos en este nmero los casos en que la absolucin o
sobreseimiento provengan de circunstancias que eximan de responsabilidad criminal.
Ej.: homicidio, y la supuesta vctima vive;
2 No existir relacin alguna entre el hecho que se persigue y la persona acusada, sin
perjuicio de la responsabilidad civil que pueda afectarle por actos de terceros, o por
daos que resulten de accidentes, en conformidad a lo establecido en el ttulo XXXV,
del Libro IV, del Cdigo Civil; y
Ej.: el hecho existe, hay muerto, pero el hecho result ser fortuito o casual
3 No existir en autos indicio alguno en contra del acusado, no pudiendo en tal caso
alegarse la cosa juzgada sino respecto de las personas que hayan intervenido en el
proceso criminal;
Nota: El Art. 67 consagra la independencia de la accin civil respecto de la accin penal. En
nuestro concepto, en principio, no parece haber oposicin con la norma del artculo 179 del
C.P.C. que comentamos.
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La culpa y el dolo, creemos, son idnticos en materia penal y civil


El dolo y la culpa estn definidos en el art. 44 del Cdigo Civil y son de aplicacin general. (leerlo)
Recordemos que la diferencia entre el dolo y la culpa, es que el primero supone la intencin
positiva de causar injuria o dao a la persona o propiedad del otro, en cambio, la culpa es la falta de
diligencia que en definitiva va a producir el dao, pero sin querer producirlo.
En materia extracontractual la culpa no admite graduacin. La ley exige culpa simplemente y es la
misma a la que nos referimos en derecho penal, y aplicando el artculo 44 del Cdigo Civil, culpa
sin otra calificacin es culpa leve o descuido leve. Vale decir, la que se opone a la diligencia
ordinaria o mediana exigible al buen padre de familia.

Reglas aplicables a la responsabilidad precontractual


En esta materia seguimos a Alessandri, pero con matices.
Se trata de la responsabilidad que surge en el caso del artculo 98 inciso final del Cdigo de
Comercio, o sea la de esperar respuesta dentro de los plazos sealados al efecto y dar pronto aviso
de la retractacin y la del art. 100 del Cdigo de Comercio que impone al que se retracta en tiempo
la obligacin de indemnizar los gastos a quien le dirigi la oferta y los daos y perjuicios que sta
hubiere sufrido.
Esta materia es discutida en la doctrina francesa.
Ahora bien, la responsabilidad que surge en las negociaciones preliminares a un contrato, cuando
estas se rompen por una de las partes, es extracontractual. As lo cree Alessandri y estamos de
acuerdo con l, porque si bien hay un vnculo material entre las partes, no se ha creado un vnculo
jurdico. Don Manuel Risueo en su memoria de prueba "De las Obligaciones Precontractuales",
cree que todos estos casos se rigen por las reglas de la responsabilidad contractual. En mi opinin y
conforme al artculo 1437, se trata de cuasicontratos; luego, de responsabilidad extracontractual.
De qu naturaleza es la responsabilidad derivada de la nulidad de un contrato?
Esta responsabilidad surge cuando la nulidad proviene de un vicio imputable a dolo o culpa de una
de las partes (error, fuerza, dolo, inexistencia del objeto conocida de esa parte etc.) y que el Cdigo
la admite expresamente; caso del art. 1455 inc. 2 y 1814, es extracontractual. (Alessandri lo piensa
as; en mi concepto el 1814 es un caso de inexistencia). Declarada la nulidad, cae el contrato, nunca
ha existido vnculo jurdico alguno y el fundamento de la responsabilidad es el hecho ilcito
ejecutado por una de las partes que produjo la nulidad del contrato.

El cmulo u opcin de responsabilidades


El mal llamado cmulo de responsabilidades, en realidad lo que plantea es el problema de si
existiendo una responsabilidad emanada de un contrato, de un cuasicontrato o de la ley se podra o
no optar por demandar conforme a las reglas de los artculos 2314 y sigs. que tratan de los delitos y
cuasidelitos civiles, si ha habido dolo o culpa de parte del autor del hecho que ocasion el dao.
El cmulo u opcin de responsabilidades no es admisible.
Al estudiar la responsabilidad contractual vimos como se puede incumplir un contrato dolosamente,
culposamente y an sin que exista dolo o culpa pero sindole imputable el incumplimiento al
deudor.
Al decir de Alessandri, y creemos tiene razn, slo se puede demandar por el 2314 y siguientes
cuando no hay una relacin jurdica preexistente entre las partes, como un contrato o un
cuasicontrato.
Ahora bien, el problema por qu se plantea? Porque a la vctima puede convenirle optar por uno u
otro sistema de responsabilidad, porque por ejemplo, el contratante incumplidor, atendida la clase
de contrato, respondera nada ms que de la culpa grave, o porque se ha pactado que slo
respondera de tal culpa, o visto del otro lado, porque la culpa en materia contractual se presume.
Despejado que el simple cmulo u opcin es inadmisible, cabe hacer notar que ello no impide el
que ambas responsabilidades confluyan o se sobrepongan y entonces se podrn hacer exigibles
cualquiera de las dos.
Un ejemplo grueso sera el que con ocasin de la discusin del cumplimiento del contrato una de
las partes agrediera y lesionara a la otra.
Pero un caso ms complicado sera que un abogado en ejercicio de sus funciones en una empresa,
por negligencia, dejara una estufa prendida o botara un cigarrillo encendido y provocara un
incendio.
En mi opinin, aunque se sostenga que en el contrato de trabajo del abogado est implcito el tener
un comportamiento diligente en general, me parece que esa es la misma diligencia exigible a
cualquier persona. En ni opinin la responsabilidad sera extracontractual.
Ms difcil resulta determinar si la responsabilidad de un cirujano que deja las tijeras en el interior
de la persona y le causa la muerte es contractual o extracontractual. Yo dira que mayoritariamente
se la estima contractual. Sin embargo, yo pienso al revs. Creo que no se trata de un
incumplimiento de contrato de operarlo de acuerdo a las reglas del arte, sino de una negligencia
corriente, que puede cometer cualquier persona.
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Es ms, si en vez de haber dejado las tijeras por negligencia, lo hubiera hecho con dolo, no cabe
duda de que se habra cometido un delito penal y los delitos no se cometen por incumplimiento de
un contrato; podrn cometerse con ocasin del incumplimiento de un contrato o con cualquier otra
ocasin.
Alessandri cree que el cmulo u opcin cabe en dos casos:
a) Cuando el incumplimiento del contrato precisamente envuelve la comisin de un delito o
cuasidelito penal. No estamos de acuerdo;
b) Cuando las partes as lo hayan estipulado en el contrato.
En la prctica en estos casos tan dudosos, debe demandarse por ambas responsabilidades, una en
subsidio de la otra, por ser acciones incompatibles.
En el Cdigo Aeronutico se opt expresamente por la responsabilidad contractual en el contrato de
pasaje y transporte de mercaderas.
El cmulo de indemnizaciones
Se habla de cmulo de indemnizaciones en otro sentido. En el sentido que nunca podran
acumularse las indemnizaciones, puesto que el dao es uno. La indemnizacin busca dejar indemne
el patrimonio de la vctima. Si fueran acumulables, habra enriquecimiento sin causa, salvo que se
trate de dos daos diversos, como el caso que discutiendo del incumplimiento del contrato una de
las partes lesion a la otra.
Interesa a este propsito sealar que en los casos de seguros a las cosas, que son seguros de
indemnizacin, si la vctima cobra el seguro queda indemne y debe ceder sus acciones a la
compaa aseguradora.
No ocurre lo mismo en el seguro de vida o lesiones corporales, en que el tercero no puede
prevalerse de la diligencia de quien tom este seguro. El seguro no tiene por objeto realmente
reparar el dao, es slo el evento que hace que se pague el seguro, el que se pagar completo sin
relacin al dao efectivamente causado y su monto podr ser superior o inferior al dao
(Alessandri).
Un mismo hecho puede engendrar responsabilidad contractual y extracontractual.
As ocurre en la cada de un avin; habr responsabilidad contractual por la muerte de los pasajeros
y extracontractual por los daos a terceros o cosas en la superficie.

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ELEMENTOS DE LA RESPONSABILIDAD DELICTUAL O CUASIDELICTUAL


1.
2.
3.
4.
5.

Accin u omisin.
Dolo o culpa.
El dao.
Relacin de causalidad entre la accin u omisin y el dao.
La imputabilidad o capacidad delictual.

1. Accin u Omisin
Respecto del primer elemento poco cabe decir, slo recordar que el hecho que provoca el dao
puede ser una accin o una omisin.
2. El dolo o la culpa
Respecto de este elemento de la responsabilidad digamos nada ms que es el art. 44 del Cdigo el
que define la culpa y el dolo.
Recordemos que en el mismo artculo 44 se equipara el dolo a la culpa grave en materias civiles.
Una digresin importante a este respecto es la siguiente: la igualacin de la culpa lata o grave es en
todas sus consecuencias, pero no en esencia.
En el dolo, hay la intencin positiva de daar.
En la culpa, el dao se produce a travs de un comportamiento negligente.
Luego, por muy brutal que sea la culpa grave ella nunca ser dolo, porque no existe el nimo
preconcebido de daar. La ley lo equipara en sus consecuencias.
En materia de prueba, la culpa grave se presume (responsabilidad contractual), en opinin de
quienes creen en la responsabilidad subjetiva en nuestro Cdigo, y entonces no es necesario
probarla. As piensa Claro Solar y concordamos con l, si se sigue la teora subjetiva. Don Manuel
Somarriva piensa que la culpa grave debe probarse, por la equiparacin del dolo y la culpa grave en
sus consecuencias. Pensamos que ello es un error, la forma de probar un hecho nada tiene que ver
con la relacin causa-efecto o causa-consecuencias.
Esta discusin tiene gran importancia en el art. 1465 relativo al dolo pasado y su condonacin.
Volviendo a la responsabilidad extracontractual, es evidente que la culpa en que debe incurrir el
agente es la culpa leve, porque culpa sin otra calificacin, es culpa o descuido leve. Corrobora lo
anterior el art. 2323. O sea, en materia extracontractual, la culpa no se grada.
Si se acta con dolo, habr delito; si con culpa, cuasidelito (Art. 2284).
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Recordemos que poco importa que se trate de un delito o cuasidelito para fijar la indemnizacin;
ella depende nicamente de la magnitud del dao.
La culpa debe apreciarse "in abstracto", es decir comparando lo que habra hecho un hombre
prudente en idnticas circunstancias externas, o sea, si tuviera la misma profesin, en el mismo
lugar, tiempo, etc.; no pueden tomarse en cuenta las circunstancias internas, como lo sera su edad,
sexo, carcter, estado de nimo, etc.
Hay casos que la doctrina denomina "culpa contra la legalidad" que consisten en que habiendo
reglamentos dictados por autoridades, como por ejemplo el de trnsito, el de eliminacin de
residuos lquidos o slidos, etc., por el hecho de realizar el hecho prohibido u omitir el ordenado,
ya se incurre en culpa.
Lo anterior no significa que por el contrario baste cumplir los reglamentos de las leyes para quedar
eximido de culpa.
Ej.: la velocidad mxima es 110 Km, pero hay un accidente en la ruta; no basta para ser prudente
no sobrepasar los 110 Km.
La existencia del dolo y de la culpa es una cuestin de derecho
Lo es porque el concepto de dolo y culpa estn definidos en la ley. De esta manera, la
determinacin de los hechos materiales que importarn una accin dolosa o culposa, es cuestin de
los jueces del fondo. Ellos los determinan y no son revisables por la va de la casacin, salvo que se
hayan infringido las normas reguladoras de la prueba. Es revisable por la casacin, el que los
hechos materiales determinados por el tribunal del fondo no hayan sido considerados o lo hayan
sido, como constitutivos de dolo o culpa.
El abuso del derecho
En Chile no est recogido expresamente el concepto de abuso del derecho en trminos generales,
pero s en algunas disposiciones aisladas, como el caso del antiguo art. 945 del Cdigo Civil, que
trataba del que ciega el pozo ajeno, o el art. 2110 del mismo Cdigo, que trata del socio que
renuncia de mala fe o intempestivamente.
Los casos de abuso del derecho, conforme a nuestra jurisprudencia, son juzgados como delito civil.
Pero en definitiva tenemos que aceptar que nadie puede ejercer un derecho con el exclusivo nimo
de perjudicar a otro y particularmente cuando estamos en presencia de un derecho de propiedad por
la funcin social que este siempre conlleva.

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3. El dao
Este elemento resulta de los artculos 1437 y 2314 y es esencial en la responsabilidad por delito o
cuasidelito.
Dao: Es todo menoscabo que experimenta un individuo en su persona o bienes.
No es necesario para que haya un dao que una persona sea privada de un derecho, basta que la
vctima, a consecuencia del hecho ilcito sea privada de una legtima ventaja.
Para que el dao sea indemnizable debe ser:
a) Cierto: es decir no eventual, hipottico.
b) Actual o futuro: El dao futuro constituye el lucro cesante, la prdida de una
legtima ganancia.
c) Material o moral: El material podr traducirse en dao emergente, que es la
disminucin que la vctima sufre en su patrimonio (es exacto) o en lucro cesante, la
prdida de una legtima ganancia (no es exacto, pero debe probarse).
El dao moral, es el sufrimiento de la vctima o sus deudos a consecuencia del dao.
Curiosamente el art. 2331 tratando del delito de injurias y calumnias que no se
hayan cometido a travs de los medios de comunicacin, excluye el dao moral.
4. La relacin de causalidad entre la accin u omisin y el dao
En otras palabras la accin u omisin tiene que ser la causa necesaria del dao producido a la
vctima.
Curiosamente los autores hablan de relacin de causalidad entre el dolo o la culpa y el dao, lo que
es un error.
En la prctica son dos cosas diversas. No hay razn para examinar si hubo dolo o culpa en el agente
si cae la relacin de causalidad.
Ej.: Si alguien dispara en la calle y una persona cae muerta, si la herida no corresponde al calibre
del revolver de quien fue detenido por disparar, poco importa el dolo o la culpa de quien dispar.
Si la vctima incurri en culpa puede eximir de responsabilidad al agente o a lo menos puede
aminorar su culpa. (Art. 2330).
Comentario: En realidad no es el dao el que se reduce sino la indemnizacin.

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5. Imputabilidad o Capacidad Delictual


La capacidad es la regla general.
Son incapaces. (Art. 2319)
a) Los dementes.
b) Lo infantes.
c) Los mayores de 7 aos y menores de 16 aos que hayan obrado sin discernimiento.
Sobre los dementes, digamos que el concepto es amplsimo, es toda privacin de la razn, pero
debe ser total y por supuesto contempornea a la realizacin del ilcito.
El demente que obra en intervalo lcido es responsable al igual que en el derecho penal, aunque
est interdicto. En otras palabras no se aplica el artculo 465 del Cdigo Civil.
El ebrio es responsable porque el es el culpable de su ebriedad. As lo dispone el artculo 2318. Se
aplica a quienes obren intoxicados por estupefacientes. As se ha fallado.
Sobre los infantes digamos que ellos no responden y pueden responder por ellos,
excepcionalmente, las personas a cuyo cuidado estn, si pudiere imputrseles negligencia (tambin
se aplica a los dementes). En este caso la persona que los tiene a su cuidado no tiene derecho a
repetir contra el incapaz. No puede repetir porque responde por su propia culpa.
Sobre los mayores de 7 aos y menores de 16 aos se aplican las mismas reglas anteriores si el juez
los declara sin discernimiento.
El juez competente es el juez civil ante el cual se persigue la responsabilidad, no el de menores, hoy
de familia.
La sentencia condenatoria en el juicio penal que determin que el menor de 18 aos y mayor de 16
obr con discernimiento produce cosa juzgada en materia civil, pero la sentencia absolutoria o el
sobreseimiento no produce cosa juzgada en materia civil porque se trata de una eximente de
responsabilidad.
Capacidad de las personas jurdicas
Las personas jurdicas son capaces de delito y cuasidelitos civiles, pero como son entes ficticios, es
evidente que el hecho ilcito de accin u omisin ha de ser cometido por una persona natural que ha
de ser un integrante del rgano de administracin de la persona jurdica, en ejercicio de sus
funciones, o un dependiente.
Para que responda la persona jurdica, la persona natural que ejecut la materialidad del hecho ha
de ser responsable de acuerdo al artculo 2319.
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Una vez que responde la persona jurdica por el integrante del rgano o dependiente que era capaz,
sta puede repetir en contra de la persona natural de acuerdo al art. 2325.
Por ltimo digamos que por el art. 2317 la persona jurdica y la natural en el caso que comentamos,
aparecen como solidariamente responsables y la vctima puede dirigirse contra ambos.
En nuestra opinin se produce el efecto de la solidaridad, pero no es propiamente solidaridad.
De la accin por la cual repite la persona jurdica contra el integrante del rgano o del dependiente
puede este ltimo excepcionarse probando que no era responsable de acuerdo al artculo 2319 o
bien que lo hizo en cumplimiento de una orden a quien deba obediencia.
Responsabilidad por el hecho propio.
El art. 2329 fija el principio general:
Por regla general todo dao al que pueda imputarse malicia o negligencia de otra persona, debe ser
reparado por sta.
Esta norma seala que "en principio", en nuestro concepto, el Cdigo sigue el sistema de que la
responsabilidad por delito o cuasidelito es subjetiva.
Este artculo complementa al 2314:
"El que ha cometido un delito o cuasidelito que ha inferido dao a otro, es obligado a la
indemnizacin; sin perjuicio de la pena (pena penal) que le impongan las leyes por el delito o
cuasidelito.
En realidad los elementos de la responsabilidad por delito o cuasidelito se obtienen del art. 1437,
2284, 2314 y 2329.
La doctrina tradicional ha sealado que en la segunda parte del art. 2329, cuando dice "son
especialmente obligados a esta reparacin", seala presunciones de culpa, as lo piensa Alessandri,
Meza Barros, etc. No concordamos con esta doctrina: creemos que los casos que seala el 2329
responden al principio de la responsabilidad objetiva. As veamos:
1. El que dispara imprudentemente un arma de fuego;
2. El que remueve las losas de una acequia o caera en calle o camino, sin las precauciones
necesarias para que no caigan los que por all transitan de da o de noche;
3. El que, obligado a la construccin o reparacin de un acueducto o puente que atraviesa un
camino lo tiene en estado de causar dao a los que transitan por l.

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En estos casos, la doctrina tradicional cree que la expresin "especialmente" hace excepcin al
inciso primero del mismo artculo 2329 y presume la culpa. Hablan de presunciones de
responsabilidad por el hecho propio. Es decir, se presumira la culpa en el autor del dao si incurre
en las conductas sealadas en los Nos. 1, 2 y 3 del art. 2329.
En nuestra opinin se trata de casos de responsabilidad objetiva fundada en la teora del riesgo o sin
culpa, en que la vctima debe probar que el disparo fue imprudente; que el que removi las cosas no
tom las precauciones necesarias para evitar el accidente o tiene el acueducto o puente en estado de
causar dao.
En nuestra opinin, quien as procede, crea un riesgo, de tal manera que, si a consecuencias de l
ocurre un accidente, debe indemnizar. Basta que la vctima pruebe estas circunstancias para que el
autor deba indemnizar.
En nuestro concepto, es un error creer que la "responsabilidad objetiva" elimina la hiptesis de que
el que crea un riesgo lo hace sin culpa o dolo necesariamente. No es as: la responsabilidad se
objetiva en estos casos por razones de equidad. La prueba es muy difcil y -a veces casi imposible
para la vctima- no toma simplemente en cuenta este factor.
No puede descartarse en la lgica de Bello la responsabilidad objetiva. Es cierto que en esa poca
estaba poco desarrollada, pero la tica y la equidad son principios esenciales del Derecho y estn en
la naturaleza de los seres. Don Pedro Lira, en contraste con Don Arturo Alessandri vea en el art.
2327 un caso de responsabilidad objetiva. Concordamos con l. Al fin de cuentas, en derecho las
cosas son lo que son.
Responsabilidad por el hecho ajeno
La doctrina as la ha llamado para finalmente llegar a la conclusin que se trata de responsabilidad
tambin por el hecho propio. Nos parece abusiva esta afirmacin doctrinaria. En el Cdigo, si se lee
con cuidado, nada hay que lleve a concluir que se trata de responsabilidad por el hecho ajeno. Para
que ella exista, debe haber responsabilidad vicaria, es decir, aqulla en que una persona natural o
jurdica responde por su dependiente, sin derecho a repetir. Si se puede repetir ya no hay
responsabilidad por el hecho ajeno; es un problema procesal. Y si an no se puede repetir en virtud
de haber sido esa persona culpable por no cuidar de la persona que tiene a su cuidado, esta
respondiendo por su hecho propio.
En la mal llamada responsabilidad por el hecho ajeno, la norma general est en el artculo 2320 y el
2321 y 2322 son aplicaciones del principio general del art. 2320.
Para que tenga lugar esta responsabilidad (por el hecho ajeno) deben concurrir los siguientes
requisitos:
a) Relacin de dependencia entre el autor del dao y la persona responsable;
b) Que ambos sean capaces de delito o cuasidelito;
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c) Que se pruebe la culpabilidad del dependiente o subordinado,


Quien debe probar la dependencia y la culpabilidad del subordinado porque la de la otra persona
se presume es la vctima.
Esta presuncin de culpabilidad es simplemente legal porque por el inciso final del art. 2320 dice:
"Pero cesar la obligacin de esas personas si con la autoridad y el cuidado que su respectiva
calidad les confiere y prescribe, no hubieren podido impedir el hecho".
Los autores dicen que hace excepcin a este principio el artculo 2321 que dice:
Los padres sern siempre responsables de los delitos o cuasidelitos cometidos por sus hijos
menores, y que conocidamente provengan de su mala educacin, o de los hbitos que los han
dejado adquirir.
Nuevamente, pienso que se trata de una responsabilidad objetiva fundada en el riesgo. Otros dirn
de una responsabilidad legal; poco importa, lo cierto es que por cualquiera razn el legislador le
impide al padre excusar su responsabilidad. En mi opinin se trata del riesgo de no educarlos bien y
de dejarlos adquirir malos hbitos. Muchos autores consideran a este artculo como una
responsabilidad de derecho de los padres.
En la mal llamada responsabilidad por el hecho ajeno, como el dependiente y la otra persona son
capaces de delito, y confluyen ambas responsabilidades, la vctima se puede dirigir contra ambos.
Accin de la persona civilmente responsable contra el autor del dao. (Art. 2325)
El art. 2325 expresa:
Las personas obligadas a la reparacin de los daos causados por los que de ellos dependen,
tendrn derecho para ser indemnizados sobre los bienes de estas, si los hubiere, y si el que perpetr
el dao lo hizo sin orden de la persona a quien deba obediencia, y era capaz de delito o cuasidelito,
segn el artculo 2319".
El que debi responder puede repetir contra el autor del dao, salvo que:
a) Este no fuera responsable de acuerdo al art. 2319;
b) Si ste prueba que el que perpetr el dao lo hizo por orden de la persona a quien deba
obediencia.
Casos especiales de la mal llamada responsabilidad por el hecho ajeno.
1. Responsabilidad de los Padres. (Art. 2320 inc. 2)
El padre, y a falta de ste la madre es responsable del hecho de los hijos menores que habiten en la
misma casa.
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Deben concurrir dos requisitos copulativos:


a) Que el hijo sea menor de edad; y
b) Que habite la misma casa que el padre o madre a cuyo cuidado est
Aqu s que hay una verdadera presuncin de responsabilidad de los padres de carcter legal, puesto
que podrn excepcionarse en virtud del ltimo inciso del art. 2320, es decir, probando que con la
autoridad y el cuidado que su calidad de padres les confiere, no pudieron impedir el hecho ilcito.
El caso del artculo 2321, ya visto, es considerado por la mayora de la doctrina como un caso de
presuncin de derecho. A mi juicio, como lo crea don Pedro Lira, se trata de un caso de
responsabilidad objetiva.
2. Responsabilidad de los tutores o curadores. (Art. 2320 inc. 3)
"El tutor o curador es responsable de la conducta del pupilo que vive bajo su dependencia y
cuidado".
Para que tenga responsabilidad el tutor o curador se requiere que el pupilo viva bajo su dependencia
y cuidado.
Por lo anterior la responsabilidad recae sobre los guardadores generales y siempre que el cuidado
del menor no est entregado a otra persona.
No alcanza entonces a los curadores de bienes, adjuntos y especiales.
Si el pupilo es incapaz, es decir inimputable de acuerdo al art. 2319, el guardador no responde,
salvo que pueda imputrsele negligencia.
Por ltimo recordemos que por el inciso final del art. 2320, el guardador puede exonerarse
probando que no pudo impedir el hecho ilcito ejerciendo la autoridad que el cargo le confiere.
3. Responsabilidad de los jefes de colegios y escuelas. (Art.2320 inc. 4)
El Jefe del colegio o escuela es responsable mientras sus discpulos estn bajo su cuidado.
Es indiferente que el discpulo sea menor o mayor de edad porque la ley no distingui.
Tambin la presuncin es legal y el Jefe del colegio o escuela puede exonerarse por el inciso final
del art. 2320.

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4. Responsabilidad de los artesanos y empresarios. (Art. 2320 inc. 4)


El empresario y el artesano para que se les presuma su responsabilidad (presuncin legal) es
necesario que sus dependientes o aprendices estn bajo su cuidado.
Es la vctima quien debe probar que el hecho ilcito se cometi mientras el hechor o agente se
encontraba al cuidado del artesano o empresario.
Tambin el empresario o artesano puede exonerarse valindose del inciso final del art. 2320.
5. Responsabilidad de los amos. (Art. 2322)
Art. 2322 inc. 1:
Los amos respondern de la conducta de sus criados o sirvientes, en el ejercicio de sus respectivas
funciones; y esto aunque el hecho de que se trate no se haya ejecutado a su vista
Amo es la persona que tiene a su servicio empleados domsticos o sirvientes.
El amo es responsable de los actos ilcitos ejecutados por su sirviente mientras ste desempea sus
labores o cumple sus rdenes en el ejercicio de sus funciones.
Los amos pueden excusar su responsabilidad fundados en el inciso final del art. 2322.
Pero no respondern de lo que hayan hecho sus criados o sirvientes en el ejercicio de sus
respectivas funciones, si se probare que los han ejercido de un modo impropio, que los amos no
tenan medio de prever o impedir, empleando el cuidado ordinario y la autoridad competente.
Entonces para eximirse de responsabilidad el amo debe acreditar tres circunstancias:
a) Que el criado o sirviente ejecut sus funciones de un modo impropio;
b) Que no tena medio de prever o impedir el ejercicio abusivo de sus funciones por parte
del sirviente o criado;
c) Que emple la autoridad inherente a su condicin y el cuidado de una persona prudente
para lograr que el sirviente o criado ejerciera sus funciones con propiedad.
Responsabilidad por el hecho de las cosas
El que tiene una cosa debe vigilarla y mantenerla en estado que no cause daos, sea que la tenga
como propietario o a otro ttulo que le permita servirse de ella.
Nuestro Cdigo no contiene una norma general como la del art. 2320 que permita presumir la
responsabilidad por el hecho de las cosas como ocurre con el hecho ajeno. De esta manera, slo se
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presumir la responsabilidad en los casos precisos que trata la ley, en los dems tendr que
probarse la culpa o el dolo.
Los casos en que la ley presume la responsabilidad por el hecho de las cosas son:
a) Dao causado por la ruina de un edificio;
b) Dao causado por una cosa que cae o se arroja de la parte superior de un edificio;
c) Dao causado por un animal.
a) Responsabilidad por la ruina de un edificio
Responsabilidad del dueo del edificio:
El art. 2323 seala:
El dueo de un edificio es responsable a terceros, de los daos que ocasione su ruina acaecida por
haber omitido las necesarias reparaciones, o por haber faltado de otra manera al cuidado de un buen
padre de familia.
En consecuencia, debe tratarse de:
(i)
(ii)
(iii)

Un edificio, casas, teatros, iglesias, puentes, etc;


El dao debe provenir de la ruina o destruccin del edificio;
El dueo debe haber omitido ejecutar las reparaciones o dejado de otra
manera de emplear el cuidado de un buen padre de familia.

La vctima debe probar que concurren las tres circunstancias a que nos referimos.
El art. 2323 inc. 2 seala:
Si el edificio perteneciere a dos o ms personas proindiviso, se dividir entre ellas la
indemnizacin a prorrata de sus cuotas de dominio.
Esta norma hace excepcin al art. 2317 que impone responsabilidad solidaria cuando el delito o
cuasidelito ha sido cometido por dos o ms personas.
Caso en que la vctima sea un vecino
El vecino slo puede invocar la responsabilidad del dueo del edificio siempre que el dao ocurra
despus de haberle notificado la querella de denuncia de obra ruinosa. (Art. 932 C.C.)
El dueo del edificio, en todo caso, puede liberarse de su responsabilidad si prueba que la ruina del
edificio provino de caso fortuito, como avenida, rayo o terremoto. (Art. 934 C.C.).
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Pero de acuerdo al 934, ser necesario que el caso fortuito sea la causa nica de la ruina del
edificio; de lo contrario ser responsable del caso fortuito que sin el mal estado del edificio, no lo
hubiera derribado".
Ruina de un edificio por defectos de construccin
Art. 2324:
Si el dao causado por la ruina de un edificio proviniere de un vicio de construccin, tendr lugar
la responsabilidad prescrita en la regla tercera del art. 2003.
En este caso el responsable por los daos no es el dueo del edificio sino el empresario o arquitecto
que tuvo a su cargo la construccin. (Art. 2003 N 3 y 2004).
La ruina del edificio puede provenir no slo de vicios o defectos de la construccin sino de vicios
del suelo o de los materiales. (Art. 2003 N 3).
El empresario y arquitecto son responsables siempre que la ruina sobrevenga en el plazo de 5 aos
desde la entrega del edificio o de la recepcin definitiva del mismo por la Direccin de Obras
Municipales, en su caso.
Los daos causados por un edificio en construccin, reparacin o demolicin, estn tratados en la
Ley General de Construcciones y Urbanizacin.
b) Responsabilidad por el hecho de la cosa que cae o es arrojada de la parte superior de
un edificio. (Art. 2328)
Art. 2328:
El dao causado por una cosa que cae o se arroja de la parte superior de un edificio, es imputable a
todas las personas que habitan la misma parte del edificio, y la indemnizacin se dividir entre
todas ellas.
El profesor Meza Barros destaca, con razn, que si la cosa cae, hay responsabilidad por el hecho de
las cosas, pero si es arrojada, hay responsabilidad por el hecho ajeno, porque no est respondiendo
el autor del hecho sino todos los habitantes de la parte correspondiente del edificio.
Como se dijo, quienes responden son las personas que habitan en la parte pertinente del edificio y
la vctima slo debe probar de que parte cay o fue arrojada la cosa que le caus el dao.
La indemnizacin se divide entre todas las personas que habitan la parte del edificio
correspondiente, salvo que de acuerdo al art. 2328 inc. 1, se pruebe que el hecho se debi a culpa o
mala intencin de alguna persona exclusivamente, en cuyo caso ella ser responsable.

21

Accin popular para evitar cada de una cosa


Art. 2328 inc. 2:
Si hubiere alguna cosa que, de la parte superior de un edificio o de otro paraje elevado, amenace
cada o dao, podr ser obligado a removerla el dueo del edificio o del sitio, o su inquilino, o la
persona a quien perteneciere la cosa o que se sirviese de ella.
Cualquier persona del pueblo puede intentar la accin.
c) Responsabilidad por el hecho de los animales
Art. 2326:
El dueo de un animal es responsable de los daos causados por el mismo animal, an despus
que se haya soltado o extraviado.
El dueo puede exonerarse probando que tom adecuadas precauciones para impedir el dao.
Tambin es responsable del dao causado por un animal quien se sirve de l aunque no sea su
dueo. (Art. 2326 inc. 2).
O sea puede responder el arrendatario o comodatario del animal.
Esta persona puede repetir contra el dueo, si el dao ha sobrevenido por una calidad o vicio del
animal, que el dueo con mediano cuidado o prudencia debi conocer o prever, y de que no le dio
conocimiento. (Art. 2326 inc. 2).
Dao causado por un animal fiero
Art. 2327:
El dao causado por un animal fiero, de que no se reparta utilidad para la guarda o servicio de un
predio, ser siempre imputable al que lo tenga, y si se alegase que no fue posible evitar el dao, no
ser odo.
Responde la persona que tenga el animal y aunque no se sirve de l.
La doctrina trata este caso como una presuncin de derecho de la responsabilidad. Nosotros
estimamos que es un caso de responsabilidad objetiva fundada en la teora del riesgo.

22

CAUSAS EXIMENTES DE RESPONSABILIDAD

Ya hemos dicho que para que surja la responsabilidad extracontractual deber haber concurrido los
siguientes requisitos:
1.
2.
3.
4.
5.

Accin u omisin;
Dolo o culpa del agente
Relacin de causalidad entre la accin u omisin y el dao
Dao
Imputabilidad.

Es evidente que si no hay accin (ejemplo: la persona no dispar por su voluntad (voluntad inicial))
sino se le escap el tiro no hay accin, no puede haber responsabilidad.
Igualmente evidente es que tampoco habr responsabilidad si no hay relacin de causalidad entre la
accin y el resultado de dao;
Tampoco la habr si no hay dao.
Y tampoco si quien sera el responsable del delito o cuasidelito no es imputable en conformidad a
la ley, segn las reglas que hemos estudiado.
El problema se complica cuando el asunto se plantea respecto del dolo o la culpa del agente.
Si el agente actu y provoc el dao puede an eximirse de responsabilidad por el caso fortuito o la
fuerza mayor, vale decir, porque se trat de "un imprevisto" al cual no es posible resistir. (Art. 45
del C. Civil).
Recordemos que debe tratarse de una imposibilidad absoluta de resistir el imprevisto.
Ahora bien, recordemos que el dolo y la culpa deben probarse al agente, de tal manera que si no se
puede probar el dolo, ni qu decir la culpa del agente, no hay responsabilidad; no es necesario
probar el caso fortuito.
Tambin se puede eximir de responsabilidad el agente probando que obr en cumplimiento de la
ley o de orden de autoridad pblica.
Tambin puede excusar la responsabilidad probando la legtima defensa para defender su persona o
derechos o la persona o derechos de un tercero concurriendo tres requisitos:
a) Agresin ilegtima;
b) Que no haya habido provocacin de parte del agente;
c) Que la defensa sea proporcionada al ataque.
23

Igualmente es eximente el estado de necesidad cuando un hombre normal colocado en la misma


situacin del autor del dao habra obrado en idntica forma.
Ej.: los bomberos que hacen dao en la propiedad vecina a la incendiada.
Tambin lo es la culpa exclusiva de la vctima. Si hay culpa compartida de la vctima y del agente,
slo cabe una reduccin de la indemnizacin. (Art. 2330).
Por ltimo, digamos que tambin se habla de la aceptacin del riesgo, como eximente de
responsabilidad cuando la vctima se expone al dao a sabiendas de que puede sobrevenir el dao,
atendida la naturaleza del hecho que ejecuta o en que interviene o participa.
Debe tratarse de hechos peligrosos por su naturaleza, de lo contrario esta eximente ocurrira
siempre, por subirse a un tren, a un auto, por someterse a una operacin, etc.
Ej.: En que se eximira de responsabilidad: el que entra en un sitio cerrado contrariando a la
prohibicin de hacerlo, o el ladrn que se electrocuta al entrar a un cierre de un predio electrificado.
Clusulas de irresponsabilidad
Las clusulas de irresponsabilidad en materia contractual son vlidas en cuanto no se refieren a
condonar el dolo o la culpa grave que en materia civil se equipara al dolo. En materia de delito o
cuasidelito, creemos que no tienen valor. Sin embargo, Alessandri dice que valdrn siempre que no
alcanzaren al dolo o a la culpa grave; no se refiera al dao a las personas (las personas estn fuera
del comercio) ni en los casos prohibidos por la ley.
Accin que emana del delito y cuasidelito civil
Es una accin personal, porque slo puede reclamarse del autor del dao (Art. 578 C.Civil).
Es una accin mueble, porque persigue una reparacin pecuniaria (Art. 580 C.Civil), la ejecucin
de hechos destinados a hacer cesar o a impedir el dao y, los hechos que se deben se reputan
muebles (Art. 581 C.Civil)
Es una accin patrimonial, porque aparte de ser susceptible de apreciacin pecuniaria, la ley no le
ha atribuido carcter personalsimo.
Por lo anterior puede cederse por acto entre vivos y es transmisible por causa de muerte, puede
renunciarse, transigirse o extinguirse por la prescripcin.
La accin prescribe en 4 aos y se cuenta desde la perpetracin del hecho ilcito (Art. 2332) no
desde que se produce el dao si no se produjeron coetaneamente.
La accin compete a quien ha sufrido el dao y solamente a l o a quien tema sufrirlo. Sin inters
no hay accin.
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Si el dao es contingente y si amenaza a personas determinadas como el caso del art. 932 del C.
Civil, la accin compete nicamente a esas personas.
Si el dao contingente amenaza a personas indeterminadas como el caso del art. 948 y 2328 inc. 2
del Cdigo, se concede accin popular (Art. 2333).
Si se trata de un dao ya producido, la accin compete exclusivamente al que lo sufri. Si son
varios los perjudicados, todos ellos tienen la accin porque tienen derecho a ser reparados.
Obviamente, se trata del que sufri el dao sus herederos y cesionarios.
Si se tratara de dao en las cosas, se aplica el art. 2315 (leerlo) que complementa al 2314.
Si se trata de dao material en las personas, puede intentar la accin la vctima inmediata, el que
sufri la lesin, atropello, etc.
Pero tambin la puede intentar la vctima mediata, o sea el que sufre un perjuicio a consecuencia
del accidente por verse privado de todos o una parte de los beneficios o de la ayuda que la vctima
directa les procuraba a por haber tenido que satisfacer los gastos de la curacin o funerales de sta.
Esta accin es completamente independiente de la accin que tiene la vctima inmediata. El
perjuicio es diverso.
Naturalmente que la vctima indirecta tiene que tener un inters legtimo y que el perjuicio sea
cierto no eventual.
Ej.: el que viva a expensas de la vctima directa aunque no tuviera parentesco alguno con ella.

Dao Moral
Con el dao moral ocurre lo mismo que en el caso anterior. No slo puede reclamar la vctima
directa sino tambin quienes sean vctimas indirectas.
En este caso el problema de la prueba del dao de la vctima indirecta es delicado. Los tribunales
han concedido indemnizacin, en la prctica, cuando hay una relacin muy cercana, especialmente
el parentesco.
Ultrajes a la memoria de un difunto
Los familiares de un difunto cuya memoria ha sido ultrajada pueden demandar perjuicios, pero no
fundados en su calidad de herederos, puesto que el difunto ya no es sujeto en derechos, sino en
calidad de vctimas directas.

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Los acreedores no pueden a diferencia de los herederos y cesionarios ejercer la accin, porque el
art. 2466 (accin oblicua) slo procede en los casos sealados.
Las personas jurdicas de derecho pblico y de derecho privado pueden demandar la reparacin de
daos materiales y morales que se les causen.
En el caso de los daos morales, deben referirse a su nombre o reputacin, no al dolor que les
cause, por ejemplo la prdida de uno de sus miembros. Las personas jurdicas no tienen corazn,
deca Alessandri. Este dao a la fama o nombre es de carcter patrimonial.
El sujeto pasivo de la accin
De acuerdo al art. 2316 el sujeto pasivo es el que hizo el dao y sus herederos. Excepcionalmente,
el tercero civilmente responsable.
Tambin el que sin ser cmplice recibe el provecho del dolo ajeno, pero slo hasta concurrencia del
provecho y alcanza siempre a sus herederos. Esta norma tiene la misma naturaleza jurdica que la
que se refiere al dolo incidental de que trata el artculo 1458 del Cdigo Civil.
El sujeto pasivo es el autor, el cmplice y el encubridor.
Si el dao es contingente, la accin para precaverlo procede contra aquel por cuya imprudencia o
negligencia puede producirse. En el caso del inciso 2 del art. 2328, la accin puede intentarse
contra el dueo del edificio o del sitio, su inquilino o la persona a quien pertenece la cosa que
amenace cada y dao o que se sirva de ella.
Si la accin se intenta contra una persona jurdica y sta se ha disuelto se intenta contra el
liquidador o contra todos los miembros de la comisin liquidadora.
Si la liquidacin ha terminado se dirige contra las personas naturales o jurdicas a quienes pasaron
sus bienes por disposicin de la ley, el contrato o de los estatutos, pero slo hasta concurrencia de
los bienes recibidos, a menos que dichas personas tomen tambin a su cargo el pasivo de sociedad
disuelta o se tratara de una sociedad en que los socios respondan indefinidamente (sociedades
colectivas).
Responsabilidad Solidaria
Art. 2317 inc. 1
Si un delito ha sido cometido por dos o ms personas, cada una de ellas ser solidariamente
responsable de todo perjuicio procedente del mismo delito o cuasidelito, salvo las excepciones de
los artculos 2323 y 2328.

26

Para que haya solidaridad debe haber pluralidad de autores del delito o cuasidelito pero un slo
hecho.
Si hay varios hechos sucesivos no hay solidaridad.
Al decir los autores, nos referimos a quienes fueron autores, cmplices o encubridores, no as el
que recibe el provecho del dolo el que responde independientemente por el total del provecho que
report del dolo.
La solidaridad entre los autores se rige por las reglas de las obligaciones solidarias que ya
estudiamos el ao anterior, artculos 1511 y siguientes del Cdigo Civil.
Los coautores entre ellos, a falta de norma expresa, responden por partes iguales, no en proporcin
a su grado de culpabilidad.
No hay verdadera solidaridad entre el autor del dao y la persona civilmente responsable. No son
coautores, el ilcito ha sido cometido por una sola persona.
Caso de Fraude o Dolo
Art. 2317 inc. 2
Todo fraude o dolo cometido por dos o ms personas produce la accin solidaria del precedente
inciso
Este inciso se aplica igualmente a la responsabilidad contractual y de cualquier tipo. En otro caso,
esta disposicin habra estado dems.
Excepciones
1. En el caso de daos causados por la ruina de un edificio perteneciente a dos o ms personas
proindiviso, acaecida por haber omitido las necesarias reparaciones o por haber faltado de
otra manera al cuidado de un buen padre de familia; la indemnizacin a que esos daos den
origen se dividir entre todos ellos a prorrata de sus cuotas en el dominio. (Art. 2323 inc.
2).
2. En el caso de los daos causados por una cosa que cae o se arroja de la parte superior de un
edificio: la indemnizacin a que den origen se divide por iguales partes entre todas las
personas que habitan la parte del edificio de donde cay o se arroj la cosa. (Art. 2328).

27