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A escravido no Brasil e as Medidas que Convm

Tomar para Extingui-la sem Dano para a Nao


(1869)
Por Bezerra de Menezes

Capa do livreto.

Fundo, no seio da sociedade brasileira, tm penetrado as razes


malditas do cancro da escravido.
Legado funesto de tempos barbarescos, em que o prprio Aristteles
punha a filosofia a seu servio, e os sbios Brahamanes faziam o cu
intervir em sua confirmao; essa lepra social tem resistido a todas as
revolues salutares que reconstruiro o mundo segundo a lei de
Cristo, e segundo os princpios de 1789.
Condenada pela religio santa da Cruz, que consagra o dogma
inefvel da igualdade de todos os homens em Deus;
Condenada pela civilizao do sculo XIX, que firmou o grande
princpio da igualdade de todos os homens perante a lei;
Condenada, finalmente, pela economia poltica, que demonstra como
o brao livre produz mais e mais eficaz e industrial do que o brao
escravo: essa lamentvel aberrao do esprito humano ainda
condenada pela moral (...).

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O escravo, entre ns, e onde quer que exista, considerado no


como pessoa, mas como coisa!
Para quem o possui, ele no mais que uma propriedade, bens da
fortuna, dos quais procura tirar todo o proveito, todo o lucro possvel!
A educao desse "simulacro de gente" limita-se a algum ofcio
mecnico, que o torna mais produtivo, mais rendoso a seu senhor!
Nem os princpios mais gerais, nem as noes mais simples e
comezinhas da moral e da religio, sem os quais a humanidade se
avilta at as condies dos brutos, procura o desumano senhor
plantar nessas almas, a quem o batismo abre as portas do cu, e os
sofrimentos do direito bem-aventurana (...).
E no entanto, o Salvador do mundo no derramou seu precioso
sangue somente pelos filhos da fortuna, ou pelos senhores da terra,
mas tambm, e principalmente, pelos desgraados, pelos que
choram, pelos que tm fome e sede de justia.
(...)
Da educao da mocidade, e principalmente da sua educao moral,
que depende a felicidade da famlia e a grandeza das naes.
(...)
Maldita sede do outro que arrasta o homem a sacrificar-lhe o maior
dever e a nica felicidade da terra!
Maldita, ainda uma vez, essa sacre fames, que o leva a esquecer as
leis da redeno; a desprezar os princpios eternos da mais s moral;
e a menosprezar a formao do corao de seus filhos, a felicidade de
sua famlia e a grandeza de sua ptria!
Tambm por lei providencial, ele encontra o mal onde procura a
felicidade; vem-lhe o castigo desse mesmo objeto que emprega para
satisfazer sua insacivel cobia!
E, no entanto, mal encaminhados vo esses epicuristas de nova
tmpera.
Seus clculos egostas assentam sobre nuvens vaporosas que se
desfazem ao sopro dos verdadeiros princpios econmicos.
A cincia ensina, e os fatos demonstram, que o trabalho feito por
brao escravo no pode competir com o que feito por brao livre.
O primeiro mais barato e mais bem feito.

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Sem me alongar na exibio de exemplos tirados dos diferentes


povos escravocratas, cuja prosperidade coincide com o fato da
abolio, limitar-me-ei a chamar a ateno do leitor para um fato que
para ns o mais eloqente de quantos se possam citar, porque
nosso e porque de muito recente data.
A provncia do Cear participava, como as outras suas irms, da
maldio que pesa sobre o pas todo, pela escravido.
O servio domstico e industrial no se fazia, at 1845, seno a brao
escravo.
Quem no possua escravos no podia ser lavrador! E por isso a
produo agrcola da provncia era diminutssima.
Os fazendeiros, alm do que tiravam de suas terras para o custeio de
suas fazendas, mal produziam, todos juntos, quanto chegasse para o
consumo da provncia.
A exportao era nula, ou quase nula, e o comrcio era to
insignificante que a renda geral ali cobrada, pouco se elevava acima
de 100:00$ por ano.
Esse fenmeno era devido, primeiro, a no se fazer agricultura seno
com o brao escravo; e segundo, a deixar toda a populao livre, que
no possuia escravos, de produzir para seu prprio gasto e tornar-se,
por isso, toda ela consumidora das sobras que podiam realizar os
poucos que se empregavam na lavoura.
Assim, pois, a produo estava limitada ao trabalho escravo, ao passo
que o consumo se estendia a toda grande populao da provncia.
A gente pobre preferia ocupar-se em caar, e pescar, ou mesmo em
vadiar, a tomar o machado e uma enxada e ganhar com eles o po
para seus filhos.
Dizia-se, por isso, que o povo do Cear era o mais preguioso do
Brasil, e dizia-se um erro grosseiro, que a mudana das condies
daquela provncia veio revelar, desfazendo categoricamente a
injustia que se fazia ao carter cearense.
Em 1845, a seca devastadora, que como um castigo, ou como uma
provao, a Providncia fez descer sobre o Cear, extinguiu-lhe a sua
principal indstria, que era a criao de gado vacum.
Com essa enorme perda a populao ficou reduzida, talvez, a menos
da quarta parte dos recursos de que dispusera, at ento, para sua
subsistncia.
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A penria foi indescritvel, e por efeito dela, foi mister recorrer ao que
tinha escapado devastao.
Ora, o que tinha escapado, limitava-se escravatura, porque reservas
pecunirias, ningum as tinha, ou se algum as possua, fora
obrigado a gast-las durante a seca, e as terras, que com os gados e
os escravos constituam toda a fortuna do povo cearense, no tinham
o menor valor, visto como todos precisavam vend-las e, portanto,
no havia quem as procurasse.
O recurso, pois, em tal emergncia, consistia na venda dos escravos,e
todo o pas sabe como de 1846 em diante a escravatura do Cear
afluiu aos mercados do sul do Imprio numa proporo espantosa.
A provncia ficou despovoada de escravos.
Parece-me estar ouvindo os nossos fazendeiros do sul exclamarem
nos mpetos de sua comiserao pelos seus infelizes irmos do Cear:
Pobre Cear! Como viver-se assim sem escravos? Como lavrar as
terras, como manter sem negros as fazendas de criao?!
De 1845 a 1869 vo 24 anos, e nesse perodo, do qual se devem
abater uns 5 anos, durante os quais ainda no tinha desaparecido a
escravatura na provncia, a fortuna blica e a particular tm,
milagrosamente, crescido no Cear.
A indstria de criar tem hoje propores muito superiores, e a lavoura
tem prosperado espantosamente.
Centros importantes, que antes definhavam, depois da expulso dos
escravos, tm atingido o maior grau de prosperidade.
Inmeros fazendeiros, que mal fazia para sua manuteno, esto hoje
ricos, a par de outros que se tm estabelecido depois da grande
revoluo.
Desse aumento da fortuna particular, proveio o aumento do comrcio
da provncia, pela permuta em larga escala, e a elevao da renda
geral, que sobe hoje perto de 2,000:000$.
Como se operou essa metamorfose? Como de um fato de que parecia
no deverem resultar seno conseqncias funestas, surtiu, como de
uma fonte milagrosa, torrentes de tanta prosperidade?
Essa metamorfose, essa transformao feliz de uma populao pobre,
quase indigente, pela inrcia, em um povo rico pelo trabalho, foi a
conseqncia da substituio do trabalhador escravo pelo trabalhador

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livre; foi a obra da Providncia que forou os fazendeiros do Cear a


mostrarem ao mundo, como sem escravos se vive melhor e mais feliz.
A despesa com o custeio de uma fazenda montada com escravos,
somada com os prejuzos anuais causados pela morte de alguns
desses escravos, quando muito era coberta pelo produto do trabalho
forado.
Hoje, o custeio dessa mesma fazenda montada com gente livre, no
consome seno uma parte do produto do trabalho livre.
A prova a est no aumento prodigioso da exportao agrcola da
provncia, e na prosperidade em que vivem aqueles mesmos
fazendeiros, que se julgavam felizes quando sua receita dava para a
despeza que faziam.
Uma fazenda que valia 100:000$ no tempo dos escravos, incluindo
nessa quantia, pelo menos, 50:000$ representados pelo valor dos
mesmos escravos, hoje vale o mesmo que, somente pelas terras e
pelos benefcios; porque com o aumento da riqueza geral tudo
duplicou, ou triplicou de valor.
V-se, pois, que o fazendeiro, cuja fortuna era de 100:000$, dos quais
pelo menos metade representada por bens perecveis; perdendo os
escravos, ficou com a mesma fortuna, e fortuna mais slida, porque
toda representada por bens de raiz.
Demais, no tempo dos escravos aquele fazendeiro no podia tirar de
sua renda um fundo de reserva, que empregasse no aumento de sua
fortuna, porquanto se alguma coisa lhe sobrava de suas despesas,
esse pouco era absorvido na compra de novos escravos, que se
faziam necessrios para preencher os claros feitos pela morte.
Em rigor, um trabalho incessante e mortificante, mal dava para
conservar-lhe o valor da fazenda.
Hoje, porm, no existindo mais a necessidade de empregar na
compra de novos escravos, as economias que realiza pode ele
empreg-las todas em um fundo de reserva, que lhe vai aumentando
todos os anos o valor de sua fortuna e o patrimnio de seus filhos.
Sem perder, portanto, com a perda dos escravos, ele ganhou, pelo
contrrio, e ganhou consideravelmente, porque sua fortuna ficou mais
solidamente representada, e porque faz agora uma economia, que
nunca pudera obter.
Mas, dir-me-o: Tudo isso muito bonito, porm, no se conta com
uma circunstncia importantssima.
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A fortuna do fazendeiro no se deprecia, antes, cresce de valor, com


a extino da escravatura; mas quem trabalha nas fazendas? Aonde
vo esses fazendeiros antigos e modernos, que s centenas se tm
estabelecido; aonde vo eles encontrar os braos necessrios para o
benefcio de suas fazendas?
Gente para o trabalho, no tem faltado em parte alguma da provncia,
desde que cessou o trabalho escravo!
Toda essa populao, acoimada pelos viajantes de preguiosa, e que
de fato, vivia na ociosidade, (...) corre hoje para os pontos agrcolas
em procura de trabalho.
Pode haver um exemlo mais eloqente da verdade que encerra o
princpio econmico - o trabalho livre melhor e fica mais barato que
o trabalho escravo?
No pode, pois, vista desse exemplo, haver ainda motivo plausvel
para recearem os nossos fazendeiros das demais provncias do
Imprio, a emancipao do escravo brasileiro.
Podemos, portanto, desembaraadamente, satisfazer os mais
sagrados dos interesses terrenos, os interesses da famlia e da ptria.
Podemos ainda cumprir, nesse ponto, os deveres de cristo e as
obrigaes de cidado, que, por tanto tempo, temos sacrificado a
clculos infundados de interesses materiais.
O Brasil no pode continuar na senda que tem trilhado at aqui.
Seus crditos de nao civilizada e crist; o interesse de sua
indstria; a segurana e o bem-estar da famlia brasileira; e sobretudo
a necessidade de uma educao domstica s, dessa educao que
o mais firme alicerce de uma sociedade; tudo reclama instantemente
a redeno de uma raa inteira, condenada por seus irmos a uma
eterna degradao moral.
O governo imperial escreveu na fala do trono de 1867 um trecho
sobre essa importantssima reforma, o que foi para os crdulos a
aurora do dia ansiosamente desejado, mas que para mim nunca
passou de um engodo tanto mais condenvel quanto mais sria e
respeitvel era a questo que se procurava iludir.
Os fatos que se seguiro viro provar a certeza do meu juzo, pois que
a promessa solene da coroa no passou, at hoje, de simples
promessa.

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O nosso governo estuda, mas no resolve; estudar eternamente,


mas nunca resolver nada; porque entre ns os governos s cuidam
de poltica, nem sequer de poltica nobre, grande e generosa, seno
dessa poltica mesquinha, pessoal e egosta, que consiste em fazer
clientela, comprando adeses.
O governo estuda, pois, e estudar eternamente esta e todas as mais
questes vitais de nosso pas, e nunca passar de estudos, porque
querendo ser centro, chamar a si todos os negcios pblicos, gerais,
provinciais, municipais e individuais, acaba por no poder
materialmente dar conta de sua misso, e por no resolver seno
aqueles pelos quais se empenham amigos e recomendados.
E quem recomendar aos ministros da coroa a causa desvalida do
infeliz escravo?!
Deixemo-los tranqilos. No vamos perturb-los nesse estudar
incessante em que procuram inspirar-se para a grande reforma da
emancipao.
Perteno escola poltica que estabelece como princpio absoluto a
iniciativa do cidado em todas as questes que interessam
sociedade.
Permitam, portanto, os ministros do Brasil, que usando desse direito,
eu arrisque algumas idias sobre o modo prtico de levar a efeito a
grande reforma.
Sei belamente que sem o bafejo governamental nenhuma idia chega
a frutificar nesta terra de liberdade; mas, no sei por que, tenho f na
fora da opinio, e, sobretudo, confio na ao da Providncia, quando
se trata de questes como esta, de que dependem os destinos de um
povo.
O fraco e o imperfeito trabalho, que me propus fazer, um pequeno
tributo que pago ao dever que ocorre a todo o brasileiro amante de
seu pas, de pugnar, para que se popularize a necessidade de
expurgar a sociedade desse vcio hereditrio, que Deus no permita
seja ainda transmitido gerao que deve nos suceder.
Fique o governo em sua eterna impassibilidade, e vamos ns, simples
cidados, mas dedicados obreiros do progresso de nossa terra,
espalhando a semente por todos os ngulos do Imprio, que um dia
vir em que do norte ao sul, um brado de indignao, partido de
todos os peitos brasileiros, levar vencida a inrcia de uns e o
emperramento de outros, e dar ao mundo o exemplo grandioso de
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um povo marchando adiante de seu governo na iniciao e promoo


das grandes reformas que a civilizao do nosso sculo reclama.
Imitemos a Inglaterra, onde a opinio do povo que dita o proceder
dos poderes pblicos; onde as prprias leis no so seno a traduo
fiel das idias emanadas do povo, e elaboradas em seu seio.
Tomemos a posio que nos compete como cidados de uma nao
livre; resgatemos o nosso direito de pensar, seqestrado at hoje pelo
governo do pas; no esperemos pelos outros; iniciemos nossas
idias; espalhemo-las pelo pas; cremo-lhe proslitas; e contemos
que, por fim, quando o povo se mostrar cnscio de seus direitos, a
opinio do pas h de ser respeitada pelos poderes pblicos.
Escreva o cidado as suas impresses sobre as principais reformas de
que precisamos; e se mais no se puder alcanar por esse meio,
obter-se-, ao menos, que o povo tome conhecimento dessas altas
questes e forme sobre elas o seu juzo.
Quebremos o selo que veda ao pblico brasileiro o conhecimento das
altas questes, cuja soluo o governo reserva s para si.
Quebremos esse selo vergonhoso, discutindo cada um, como lhe for
possvel, ora uma, ora outra, dessas importantes questes, de
maneira que no momento de resolv-las, se algum dia o fizer, saiba o
governo que h no pas opinio formada a respeito delas, e portanto,
que no senhor de resolv-las como lhe parecer.
Sei que essa luta contra o monoplio do governo descomunal, mas
conto muito com a fora da razo e do direito.
Por mim, desde que tenho a conscincia de cumprir um dever de
brasileiro e de liberal sincero, no receio seguir a senda que tenho
traado.
Em outra ocasio, dei ao pblico as minhas idias sobre a reforma
municipal. Hoje volto cena, para oferecer considerao de meus
concidados o que julgo conveniente praticar, no empenho de
conseguir a emancipao do elemento servil (...).
Receber do escravo o fruto de seu amor; [1] cri-lo com todo o cuidado,
como recomenda a caridade santa; educ-lo pelo trabalho, pela
ilustrao do esprito e pela prtica dos sos princpios da moral e da
religio; constituir com ele uma famlia em que se reproduzam
aqueles princpios zelosamente incutidos em sua alma e em seu
corao; e por meio dessa famlia levar a pureza dos costumes a
todos os que se lhe aproximarem, a todos os que com ela forem
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entrelaando; , a meu ver, a nica soluo que se deve dar


questo da emancipao do escravo no Brasil.
Difcil no por certo a execuo de um plano to vantajoso por
qualquer lado que seja considerado.
Nenhum brasileiro se recusar aos sacrifcios que o pas lhe exigir no
empenho de levar ao termo essa gloriosa empresa.
O que, pois, ser preciso alm da boa vontade de todos? Dinheiro?
Dinheiro para fazer face s grandes despesas que se tm de fazer
com a criao, com a educao e com o estabelecimento colonial dos
libertos?
Oh! Que isso no grande dificuldade em um pas onde o ouro se
disperdia a largas mos!
Quantos milhes se gastam anualmente em coisas inteis, na
manuteno de um funcionalismo estragado, sem prstimo e
desnecessrio!
Faa-se um esforo; cortem-se as despesas suprfluas; reduza-se o
enorme funcionalismo que temos ao que for restritamente necessrio,
e apliquem-se essas valentes economias maior, mais nobre e
mais proveitosa que o Brasil pode tomar sobre seus ombros.
Quantos milhes se despendem todos os anos com entradas de todos
os gneros; com exploraes de rios, com obras e melhoramentos
materiais sem grandes proveitos e utilidades para o pblico?
No quero que se olvidem os melhoramentos materiais, porque sei
que o progresso das naes, em grande parte, depende deles; mas
indico que se os reduza ao indispensvel, porque no se esqueam de
que principalmente pelos melhoramentos morais, depende a
felicidade dos povos.
No nos dediquemos exclusivamente
sacrificando-lhe toda a receita do Estado.

ao

progresso

material,

Atendamos tambm ao desenvolvimento moral, repartindo com ele


uma parte daquela receita.
E como a emancipao dos escravos atualmente a maior e mais
elevada questo de carter moral que temos a resolver, repartamos
com ela uma parte da receita pblica, que se costuma aplicar verbas
de melhoramentos materiais.
(...)

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E se for preciso, lance-se sobre o povo um imposto especial, que


tenho certeza que o povo o acentar contente, ele que no reclama
contra tanto nus que lhe pesam e que no aproveitam a ningum,
porque mal chegam para alimento da vaidade de uns e da corrupo
de outros.
Lance o Estado mo desses recursos, e dinheiro no faltar.
Contraia um emprstimo s para esse fim, que a populao o pagar
de melhor nimo que todos quanto se tm contrado para outros
misteres; tanto mais quanto por maior que seja a despesa a fazer
com a emancipao como eu a proponho, essa despesa traz
vantagens reais ao pas; e contribui muito direta e poderosamente
para o aumento de sua renda.
(...)
O plano que me tenho traado nessa questo, e que acabo de
transmitir ao conhecimento do pblico, no uma utopia, nem um
meio paradoxal de resolver a magna questo.
Dizem-me a conscincia e a razo que a no ser ela resolvida por
aquele modo, ou por outro semelhante, estulta ser a glria de quem
exterminar a escravido no Imprio, porque em vez do bem que se
espera, resultaro infinitos males de to reclamada reforma.
O modo, os meios so tudo no caso vertente; por isso, inimigo como
sou de aparecer e de fazer barulho, entendi que devia expender as
minhas idias a tal respeito, embora tenha a certeza de que
fraqussima a autoridade do meu nome para que ela cheguem, ao
menos a servirem de fundamento a uma discusso larga de onde saia
a luz de que se h mister em to importante assunto.
Se me enganar, se porventura sobre essas bases se estabelecer a
discusso, e da discusso sair o meu plano aperfeioado pelas
grandes inteligncias do pas, contentar-me-ei com a satisfao de
haver concorrido indiretamente para a mais importante reforma de
que precisa o Brasil.

Dr. Bezerra
Rio, 10 de maro de 1869.

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