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Carta do Presbtero Joo (1160-1190?

)
Autor annimo
Preste Joo, rei dos reis, senhores dos senhores, pela potncia e virtude de Deus e
poder de Nosso Senhor Jesus Cristo, a Manuel, regedor de Roma, envia saudaes
e alegria para alcanar maiores coisas. Foi anunciado, junto de Nosa Majestade,
que muito prezavas a nossa excelncia e que a meno de nossa grandeza chegara
at ti. Ns tambm tivemos conhecimento pelo nosso embaixador de que
tencionavas enviar-nos alguns objetos de divertimento com que a nossa justia se
deleitasse. Sendo homem generoso, considerarei bom enviar-te tambm pelo nosso
embaixador alguns presentes, pois queremos e ansiamos por saber se professas
conosco a verdadeira f e se crs sem falha em Nosso Senhor Jesus Cristo. Ora,
sabendo ns que tu s um homem, esses teus gregozitos pensam que s um Deus,
quando ns sabemos que ests sujeito corrupo humana.
Pela costumada munificncia da nossa liberalidade, se tens falta de algumas coisas
que possam contribuir para a tua alegria, d-no-las a conhecer, quer pelo
embaixador, quer por cartas da tua prezada pessoa e obt-las-s. Aceita, pelo
nosso nome, o colrio e usa-o em teu proveito, j que em abundncia o usamos no
jarro que nos ofereceste, para que assim, mutuamente, robusteamos e
aperfeioemos as nossas foras.
Tambm contemple e aprecie o nosso diadema. Ora, se quiseres deslocar-te ao
nossso reino, ns te atribuiremos uma casa maior e mais esplndida do que a nossa
e, nela, poders usufruir da nossa abundncia; se desejares regressar, regressars
cumulado de todas aquelas coisas que em nosso reino temos em abundncia.
Lembra-te dos teus novssimos e livrar-te-s para sempre do pecado. Mas se
queres conhecer a grandeza e excelncia da nossa alteza e por que terras se
estende o nosso poderio, entende e cr sem falha que eu, Preste Joo, sou o
Senhor dos Senhores e me avantajo a todos os reis da terra inteira em todas as
abundncias que existem debaixo do cu, em fora e em poder.
Setenta e dois reis so nossos tributrios. Somos um cristo devotado e, onde quer
que haja cristos pobres, que o poder da Nossa Clemncia governa, defendemo-los
e sustentamo-los com as nossas esmolas. Desejamos ardentemente visitar o
sepulcro do Senhor com um grande exrcito, pois convm glria da Nossa
Majestade humilhar e desbaratar os inimigos da cruz de Cristo e exaltar o Seu
bendito nome.
A Nossa Magnificncia domina as trs ndias; o nosso territrio comea na ndia
posterior, na qual repousa o corpo do apstolo So Tom, estende-se pelo deserto
em direo ao bero do sol, e desce at a deserta Babilnia, contgua torre de
Babel. Setenta e duas provncias nos prestam vassalagem, das quais poucas so de
cristos e algumas tm reis prprios, os quais, todos eles, so nossos tributrios.
Na nossa terra nascem e crescem elefantes, dromedrios, camelos, hipoptamos,
crocodilos, metagalinceos, cameteternos, tinsiretas, panteras, onagros, lees
brancos e ruivos, ursos brancos, melros brancos, cigarras mudas, grifos, tigres,
lmias, hienas, porcos selvagens grandes como bfalos e com dentes do
comprimento de um cvado, grandes ces selvagens do tamanho de cavalos, cuja
ferocidade ultrapassa a de quaisquer outras feras, os quais nossos caadores, no
sei por qual arte, por que encantamento ou ofcio, enquanto so cachorros e esto
no ninho das mes, roubam, alimentam cuidadosamente e humanizam. Mas depois
de crescidos e industriados na caa, so apresentados Nossa Majestade e, muitas
vezes, nas nossas caadas, cNascem ainda na nossa terra mulheres com grandes
corpos, barbas at as mamas, cabeas raspadas, vestidas de peles, timas

caadoras, que criam animais selvagens como ces para a caa, leo contra leo,
urso contra urso, cervo contra cervo e assim todos os outros;
Bois selvagens, sagitrios, homens selvagens, homens com cornos, faunos, stiros
e mulheres da mesma raa, pigmeus, cinocfalos, gigantes cuja altura de
quarenta cvados, monculos, ciclopes e uma ave que chaman fnix e quase todo o
gnero de animais que existem debaixo do cu.
Em algumas outras provncias nossas crescem formigas com as dimenses de
cachorros, com seis ps e asas, maneira de lagostas marinhas; tm dentes dentro
da boca com os quais comem, maiores do que os dos ces e dentes fora da boca
maiores do que os dos javalis bravos com os quais capturam quer homens, quer
outros animais. Uma vez capturados, imediatamente os devoram. E, o que mais
espantoso, so to velozes na corrida que se julgaria, sem duvidar, que voam e,
por tudo isso, nessas provncias no habitam homens, seno em lugares muito
seguros e fortificados. Com efeito, essas formigas permanecem debaixo da terra
desde o pr-do-sol at a hora de tera do dia e durante toda a noite extraem ouro
purssimo e trazem-no para a luz.
Mas desde a hora de tera at o pr-do-sol mantm-se superfcie da terra e
alimentam-se. Depois, entram debaixo da terra para extrarem ouro. E assim
procedem todos os dias. Quando anoitece, os homens descem das suas
fortificaes e recolhem o ouro, que carregam em elefantes, hipoptamos, camelos,
quimeras e outros animais de grande porte e fora e transportam-no durante todo o
dia para os nossos errios. De noite, trabalham, lavram, semeiam, colhem, vo e
vm e fazem tudo aquilo que querem, pois durante o dia ningum ousa mostrar-se
enquanto as formigas se encontram superfcie da terra, e isto pela fora e
ferocidade dessas mesmas formigas.
Temos outros povos que somente se alimentam de carnes, quer de homens, quer
de animais brutos e disformes, os quais no temem a morte. E quando algum
dentre deles morre, tanto os parentes como os estranhos o comem com muita
avidez, dizendo: Sacratssimo comer carne humana. Os nomes deles so estes:
Gog e Magog, Amic, Agic, Arenar, Defar, Fontineperi, Conei, Samantae, Agrimandi,
Salterei, Armei, Anofragei, Annicefelei, Tasbei, Alanei.
A esses e a muitos outros povos, o jovem Alexandre Magno, rei dos macednios,
enclausurou, entre altssimos montes, para o lado do Aquilo. A esses, quando
queremos, conduzimos contra os nossos inimigos, e -lhes permitido, pela Nossa
Majestade, devor-los, no restando nenhum homem, nenhum animal que,
imediatamente, no seja devorado. Uma vez devorados os inimigos, reconduzimolos aos seus lugares de origem. E reconduzimo-los porque, se da voltassem para
junto de ns, devorariam todos os homens e todos os animais que encontrassem.
Estas naes abominveis sairo das quatro partes da terra antes da consumao
do sculo no tempo do Anticristo e cercaro todos os castelos dos santos e a
grande cidade de Roma que nos propusemos dar ao nosso filhos, com toda a Itlia
e toda a Germnia e ambas as Glias, a Inglaterra, a Bretanha e a Esccia. Darlhe-emos a Espanha e toda a terra que se estende at o mar coalhado.
E no nos admiremos porque o seu nmero como a areia que est nas praias do
mar, e a essas naes nenhuma raa, nenhum reino poder certamente resistir.
Estas naes, como efetivamente o profeta profetizou, no se apresentaro a juzo,
devido s suas abominaes, mas Deus lanar sobre elas o fogo do cu, de tal
maneira que sero consumidas e delas no restaro nem sequer as cinzas.

A nossa terra abunda em mel e abunda em leite. Em nenhuma terra nossa os


venenos so nocivos nem coaxa a r palradora, no existe o escorpio nem a cobra
serpenteia na erva. Os animais venenosos no podem habitar neste lugar nem aqui
causar qualquer dano. Atravs de uma provncia nossa onde vivem os pagos, corre
um rio chamado Idono. Esse rio, saindo do Paraso, estende o seu curso por toda
aquela provncia em diversos meandros, e a so encontradas pedras naturais,
esmeraldas, safiras, carbnculos, topzios, crislitos, nices, berilos, ametistas,
sardas e muitas pedras preciosas. A nasce uma erva chamada assdio, cuja raiz, se
algum a trouxer consigo, afugenta o esprito imundo e obriga-o a dizer quem , de
onde e que nome tem.
Por isso, naquela terra, os espritos imundos no ousam apoderar-se de ningum.
Em outra provncia nossa nasce e colhe-se toda a pimenta que trocada por trigo,
provises, couro e panos. Essa terra, porm, cheia de florestas, principalmente de
salgueiros, e repleta de serpentes que so grandes e tm duas cabeas e cornos
como os carneiros, e olhos que brilham como lanternas.
Quando a pimenta amadurece, incendeiam-se os bosques e as serpentes, fugindo,
refugiam-se nas suas cavernas e assim a pimenta arrancada dos arbustos e seca.
Quando a pimenta amadurece, vm todos os povos das regies prximas, trazendo
consigo canios e lenha muito seca, com o que cercamo bosque por todos os lados
e, quando o vento sopra com fora, ateiam fogo ao bosque, dentro e fora, para que
nenhuma serpente possa sair do bosque, e assim todas as serpentes morrem no
fogo fortemente ateado, exceto as que se refugiaram nas cavernas. Uma vez
extinto o fogo, homens e mulheres, pequenos e grandes, trazendo forcados nas
mos, entram no bosque e, com os forcados, lanam para fora do bosque as
serpentes queimadas e com elas formam enormes montes, como na eira se faz
com a palha separada do gro, as quais alguns sbios ndios, misturando-lhes
algumas ervas medicinais bem secas, no moinho as moem finamente como farinha.
Na verdade, essa farinha vale mais do que todas as outras mezinhas, quer na
gerao dos homens, quer na concepo das mulheres e, para dizer tudo em
poucas palavras, ajuda em todas as enfermidades se for aplicada ou ingerida de
acordo com cada uma das enfermidades.
Assim seca a pimenta e colhida dos arbustos queimados e sazonada, mas de que
modo ela seca, a nenhum estrangeiro permitido sab-lo. Ora, este bosque fica
situado no sop do monte Olimpo, de onde nasce uma clara fonte que conserva em
si o sabor de todas as especiarias. De fato, seu sabor varia a cada hora do dia e da
noite e espalha-se a uma distncia de trs dias, no longe do Paraso de onde Ado
foi expulso. Se algum beber em jejum trs vezes dessa fonte, a partir desse dia
nunca mais sofrer de qualquer doena e ser sempre, enquanto viver, como se
tivesse trinta e dois anos de idade. A h umas pequenas pedras a que chamam
midriosos que frequentemente as guias costumam transportar para as nossas
terras, com as quais rejuvenescem e recuperam a vista. Se algum usar uma
dessas pedras no dedo, nunca lhe far a vista e, est ameaado disso, a recobrar
e quanto mais a contemplar, mais se lhe aguar a vista. Consagrada por uma
beno legtima, torna o homem invisvel, afugenta os dios, proporciona a
concrdia e afasta a inveja.
Nos confins do mundo, contra o sul, possumos uma ilha grande e inabitada, qual
o Senhor sempre envia copiosssimas chuvas de man duas vezes por semana, o
qual os povos circunvizinhos recolhem e comem, no se alimentando de mais nada.
No lavram, no semeiam nem colhem nem de qualquer outro modo trabalham a
terra para dela colherem to abundante fruto.

Com efeito, este man tem, na boca deles, o mesmo paladar que tinha na boca dos
filhos de Israel no seu xodo do Egipto. Estes povos no tm comrcio com
mulheres, excepto com as prprias esposas. No conhecem a inveja nem o dio,
vivem pacificamente, e no tm litgios entre si por haveres; acima deles no tm
ningum maior, a no ser aquele que enviamos para receber o nosso tributo.
Pagam, com efeito, todos os anos, como tributo a Nossa Majestade, cinquenta
elefantes, e outros tantos hipoptamos, todos eles carregados de [purssimo
blsamo e igualmente de] pedras preciosas e acrisolado ouro. Certo que os
homens dessa terra abundam em pedras preciosas e fulvo ouro. Todos estes
homens, que vivem do po celeste, vivem quinhentos anos. E, todavia, ao atingir
os cem anos, rejuvenescem e renovam-se bebendo todos trs vezes de uma certa
fonte que brota junto da raiz de uma rvore que se ergue na mencionada ilha. E,
bebida ou absorvida essa gua trs vezes, eu afirmarei que se despojam da velhice
de cem anos e, desnudando-se, aparentam, sem hesitao, a idade de trinta ou
trinta e cinco anos, no mais. E assim, sempre, todos os cem anos rejuvenescem e
de todo transformam.
Terminados os quinhentos anos, morrem e, segundo o costume dessa nao, no
so sepultados mas levados para a sobredita ilha e so infixados junto das rvores
que a se encontram, cujas folhas jamais caem e so durssimas. A sombra dessas
folhas agradabilssima e os frutos dessas rvores de suavssimo odor. A carne
desses mortos no empalidece nem apodrece, no se liquefaz nem se desfaz em
cinzas ou se pulveriza mas, assim como em vida era fresca e rosada, assim
permanecer at que cheguem os tempos do Anticristo, para que se cumpra a
palavra de Deus a Ado: Terra s e em terra te tornars, ento se abrir por si
prpria a terra em profundssimo abismo, sem que ningum o tenha escavado, e
assim a terra engolir. E, uma vez engolidos, a terra fechar-se-, tornando ao que
era, e assim a carne deles sob a terra tornar-se- terra e ressurgiro depois e sero
chamados a juzo, para serem julgados e julgarem.
Existe tambm, em direco ao Setentrio, naquela parte em que o mundo acaba,
um certo lugar que nos pertence, que chamado a caverna do drages. Em toda a
extenso, em comprimento e largura, em enorme dificuldade e aspereza,
profundssima em profundssima profundidade, muito cavernosa e obscura. Neste
lugar, na verdade, existem infinitos milhares de terrveis drages, os quais os
habitantes das provncias circunvizinhas guardam com a maior diligncia para que
nenhuns encantadores dos ndios ou provenientes de qualquer outro lugar tentem
roubar esses drages.
Com efeito, costumam os prncipes dos ndios, em suas bodas e outras festas, ter
drages, e sem drages consideram que a festa no teve esplendor. E tal como os
pastores costumam domar e domesticar as crias de cavalos dos seus rebanhos de
guas, ensin-las e adestr-las e cham-las com nomes prprios, impor-lhes freio e
sela e cavalg-las sempre que queiram, do mesmo modo esses homens que tm a
guarda e adestramento desses drages, domam-nos, domesticam-nos, pem-lhes
freio e sela e, quando e onde querem, cavalgam-nos.
Esses povos dos drages pagam todos os anos Nossa Magnificncia, como tributo,
cem homens, domadores de drages e cem drages j to domesticados que so
como ovelhas e, sacudindo a cabea e a cauda para um e outro lado, brincam com
os homens como se fossem ces. Com efeito, esses homens dos drages so os
nossos emissrios, os quais, quando apraz nossa clemncia, enviamos, com esses
drages voando pelos ares por todos os cus do mundo, para obter informaes
acerca de todas as novidades da terra.

Entre outras coisas maravilhosas que cabem em sorte nossa terra est o mar
arenoso, sem gua. Com efeito, a areia encapela-se e avoluma-se em ondas
semelhana do mar que nunca est tranquilo. Este mar no pode ser atravessado
em navios nem de qualquer outro modo. Embora esteja totalmente privado de
gua, todavia, encontram-se, perto da margem, do nosso lado, diversas espcies
de peixes, agradabilssimos para comer e saborosssimos, nunca vistos noutras
paragens. A trs dias de distncia deste mar existem uns montes dos quais desce
um rio de pedras grandes e pequenas que trazem consigo madeiros at ao mar
arenoso e depois que o rio entra no mar, as pedras e os madeiros desaparecem e
nunca mais se vem. E quando no corre, ento pode ser atravessado. Durante
quatro dias a passagem possvel.
Existem tambm na plancie, entre o mar arenoso e os sobreditos montes, uma
pedra com admirvel virtude, tendo em si um poder curativo quase incrvel. Com
efeito, cura somente os cristos que o desejam, atacados de qualquer doena, do
modo seguinte: A rocha cncava maneira de concha de bronze e nela h
sempre gua da altura de quatro dedos e est sempre guarda de dois velhos,
homens de venervel santidade. Esses homens perguntam primeiro aos que
chegam se so cristos e se querem ser curados, e, em seguida, se desejam, de
todo o corao, a sade. Quando estes confirmam tal, entram na gruta revestidos
com as vestes prprias. E se afirmaram coisas verdadeiras, a gua comea a subir
de tal maneira que os cobre completamente e lhes sobe acima da cabea. Trs
vezes se faz o mesmo. Depois, vai decrescendo e regressa habitual medida. E
assim, quem a, entrou sai da gua sarado da lepra ou de qualquer enfermidade
que o tivesse atacado.
Contguo ao deserto, entre os montes inabitveis, corre sob a terra um ribeiro para
o qual no se encontra passagem, a no ser por um acaso. Com efeito, a terra
abre-se de quando em quando e, se algum nesse momento atravessa, pode entrar
e sair a grande pressa, no v, por acaso, a terra fechar-se. E o que se apanha da
areia so pedras preciosas e gemas preciosas, porque a areia e o saibro no so a
seno pedras preciosas e gemas preciosas. E esse ribeiro corre para outro rio de
maior grandeza no qual os homens da nossa terra entram e da trazem a maior
abundncia de pedras preciosas; no ousam, porm, vend-las sem primeiro as
mostrarem Nossa Excelncia. E se ns quisermos ficar com elas para o nosso
tesouro ou para uso do nosso poderio, recebemo-las por metade do preo; se no,
eles podem livremente vend-las. Nessa terra so tambm criados meninos na
gua, de tal modo que para que possam achar as pedras, por vezes vivem trs ou
quatro meses de baixo de gua.
Para l do rio das pedras, porm, esto dez tribos de Judeus que, ainda que
tenham reis fictcios, so, todavia, nossos vassalos e tributrios da nossa
excelncia.
Em outra provncia, junto da zona trrida, existem uns vermes que na nossa lngua
se chamam salamandras. Esses vermes no podem viver seno no fogo e
produzem uma pelcula em volta de si, tal como os outros vermes que fabricam a
seda. Esta pelcula cuidadosamente trabalhada pelas damas do nosso palcio e
dela obtemos vestes e panos para todos os usos da Nossa Excelncia. Esses panos
no so lavados seno no fogo fortemente aceso.
A Nossa Serenidade tem abundncia de ouro, prata e pedras preciosas, elefantes,
dromedrios, camelos e ces. A Nossa Mansido acolhe todos os hspedes
estrangeiros e peregrinos. Entre ns no existem pobres. No existe entre ns nem
roubo nem rapina, nem o adulador ou o avaro tm aqui lugar. No h disputas
entre ns. Os nossos homens abundam em todas as riquezas. Temos poucos

cavalos e de pouca qualidade. Julgamos que no h ningum que nos iguale em


riquezas ou em nmero de povos.
Alm das outras maravilhas da nossa terra, as quais parecem completamente
incrveis aos homens, possumos cinco pedras incrivelmente poderosas, do tamanho
de avels. A natureza da primeira tal, que, tanto no Inverno como no Vero, se a
colocamos ao relento, ela irradia um frio to intenso em dez milhas ao redor de si
que, na verdade, nenhum homem nem nenhum animal o pode suportar pelo espao
de meio dia, que imediatamente no se resfrie e morra. A natureza da Segunda
pedra tal, que, igualmente, tanto no Inverno como no Vero, se colocamos ao sol,
produz um to grande e ardentssimo calor, que nenhuma criatura vivente o pode
suportar pelo espao de meio dia, que, tal como a estopa arde no meio do fogo
ardente, no se queime completamente e fique reduzida a cinzas.
A terceira pedra est no meio, entre as outras duas. No fria nem quente, mas
fria e quente; ambas as situaes temperada para modificar esta ou aquela
intemprie cuja violncia no poder assim prejudicar ningum. A quarta pedra
tal que, se a meio da noite, em grandes trevas, colocada ao relento, ao seu redor,
irradia uma to grande luz e esplendor num circuito de dez milhas, que nada de to
subtil ou to exguo pode ser pode ser imaginado que no possa ser visto, como ao
meio dia, com o sol brilhante luzindo.
Mas a quinta pedra tal que, se, ao meio dia, com sol ardente, colocada ao ar
livre, de modo semelhante, dez milhas ao seu redor produz trevas obscuras, de
modo que nenhum mortal pode enxergar o que quer que seja, nem pode tambm
calcular onde se encontra. Como ficou dito, estas pedras, se so colocadas ao ar
livre, tm as virtudes sobreditas, mas se estiverem escondidas, no tm estas nem
outras virtudes; pelo contrrio, so to desgraadas que no parecem, de todo em
todo, ter qualquer valor.
Temos ainda outras cinco pedras, trs das quais so consagradas e duas no. A
primeira destas duas, tem por natureza tal virtude que, se colocada num vaso
cheio de gua se forma leite muito alvo, muito doce para comer e beber, no
havendo, produzido por qualquer animal, nem melhor nem mais agradvel. Mas se
dessa gua tirada a pedra, volta a ser o que era. A natureza da segunda pedra
tal que semelhante, se se coloca num vaso cheio de gua, a essa mesma gua se
torna em vinho purssimo, muito perfumado e, efectivamente, agradabilssimo para
beber.
Nem da videira nem de rvore alguma jamais se colheu melhor e mais doce. E, se
dessa gua retirada a pedra, volta a ficar como era, como foi explicado antes a
cerca da outra pedra. A primeira das pedras consagradas foi consagrada de tal
maneira que, se metida na gua onde existem peixes, logo que colocada nela,
todos os peixes, onde quer que estejam dentro de gua, velozmente so atrados
para a pedra, e no podem se arrancados dela enquanto estiver na gua. To
grande a virtude da consagrao desta pedra. Ento, quem quer que pretenda
apanhar peixes, sem rede, sem anzol ou qualquer outro artifcio, sem qualquer
trabalho pode alcanar peixes grandes ou pequenos, na quantidade que quiser,
conforme queira. Mas quando a pedra retirada da gua, os peixes fogem para
onde quiserem.
A Segunda pedra foi consagrada de tal maneirada que, se algum caador,
embrenhando-se pela floresta, arrastar a pedra atrs de si, presa com tendes de
drago, certamente, todos os animais, maiores ou menores, tanto os ursos como os
lees, tanto os cervos como os cabritos, tanto as lebres quanto as raposas, tanto os
lobos quanto os outros animais que a habitam, seguem em veloz corrida a trilha do

prprio caador, para onde quer que ele v e no procuram separar-se dele,
enquanto ele quiser lev-los consigo. To grande a virtude de consagrao dessa
pedra.
E por isso, de entre esses animais, quem quer que o queira, pode apanh-los sem
qualquer dificuldade. E no admira, pois no podem defender-se nem fugir. Mas,
recolhida a pedra e solta dos tendes de drages, metida no esconderijo, os
animais regressam para onde quiserem. A terceira pedra foi consagrada de tal
modo que, se for aspergida com sangue quente de leo, dela sair to grande fogo
que, tanto a gua como as pedras, tanto a terra como as outras coisas, que o
combatam, tal como a estopa facilmente arde at o fim e no pode de nenhuma
maneira ser extinta, assim acontece a esta pedra, se no for aspergida com sangue
quente de drago, quando, porm, apraz Nossa Majestade fazer um fogo desses,
temos lees e drages preparados com o sangue dos quais esse fogo ateado e
extinto. Na verdade com esse fogo destrumos nosso inimigos, se alguma vez se
nos apresentam.
Quando avanamos para a guerra contra os nossos inimigos, mandamos
transportar ante a nossa face treze grandes e altas cruzes, feitas de ouro e de
pedras preciosas, em cada um dos carros , em lugar de estandartes, e a cada uma
delas seguem dez mil soldados e cem mil pees armados, exceptuando aqueles
que, com as bagagens e os carros, so escolhidos para transportar as virtualhas do
exrcito. Como cavalgamos sem pompa, frente de nossa majestade segue o lenho
da cruz, sem qualquer pintura ou ornato de ouro ou de gemas, para que sejamos
sempre lembrados da paixo de Nosso Senhor Jesus Cristo, e um vaso de ouro,
cheio de terra para que saibamos que a nossa carne regressar a sua prpria
origem. E levado nossa prpria origem.
E levado nossa frente em um vazo de prata, cheio de ouro, para que todos
compreendam que ns somos o Senhor dos Senhores. De todas as riquezas que
existem no mundo, a Nossa Majestade as possui em suprema abundncia e
excelncia.
Entre ns ningum mente nem ningum pode mentir. E se algum comeasse a
mentir imediatamente morreria e como morto entre ns seria considerado, nem
meno deles seria feita perante ns, nem depois alcanaria de ns qualquer honra.
Todos respeitamos a verdade e amamo-nos uns aos outros. No existe adlteros
entre ns. Nenhum vcio grassa entre ns.
Todos os anos visitamos o corpo do Santo Profeta e Daniel, com um grande
exrcito, na deserta Babilnia e so todos armados por causa dos tiros e outras
serpentes que chamam terrqueas. Entre ns so capturados peixes com cujo o
sangue tingida a prpura. Temos muitas munies e gentes fortssimas e de
diversos aspectos. Temos domnios sobre as Amazonas e tambm sobre os
Brmanes.
As Amazonas so mulheres que tm uma rainha, sendo a habitao delas uma ilha
que se estende por todas as partes na extenso de mil milhas, e rodeada por
todos os lados por um rio que no tem princpio nem fim, como um anel sem gema.
A largura desse rio de mil quinhentos e sessenta e cinco estdios. Nesse rio,
porm, existem peixes saborosssimos para comer [e faclimos de apanhar]. H
tambm a outros peixes, grandes e destros, com quatro ps dispostos de muito
boa maneira, pescoo normalmente longo, cabea pequena, orelhas agudas e
caudas dispostas de modo muito conveniente.

Estes so por natureza to mansos como se tivessem sido criados paelos homens e
na corrida so to velozes como os ventos marinhos [e, alm disso, oferecem-se no
litoral como presa, aos pares, macho e fmea]. As Amazonas, quando querem,
cavalgam-nos durante todo o dia e noite permitem-lhe que voltem para gua.
Com efeito, os peixes no podem viver sem gua mais do que um dia. H tambm
outros, formados coo formosssimos palafrns, muitos e gordos e rombos, os quais,
durante todo o dia, semelhantemente cavalgam, e noite, mandam-nos ir para a
gua. Outros tm os aspectos de bois e de burros, com os quais lavram, semeiam,
transportam todo o dia madeira, pedras ou qualquer outra coisa que queiram, e
noite ficam na gua at ao outro dia.
H tambm outros, formados como ces grandes e pequenos e so to velozes na
corrida e ensinados para a caa que nenhum animal pode fugir diante deles ou
esconder-se, que no seja imediatamente capturado. Outros so como
formosssimos aores, milhafres, falces e so to belos como se dez ou muitas
vezes fosse transformados, e so de tal modo fortes e velozes no seu vo que
nenhuma ave pode fugir deles que no seja imediatamente capturada. Os maridos
das ditas mulheres no moram com elas nem ousam aproximar-se delas se no
querem morrer de imediato, mas habitam na outra margem do dito rio. Est
estabelecido, com efeito, que qualquer varo que entre na mencionada ilha morrer
neste mesmo dia. So elas, pelo contrrio, que vo ao encontro deles e ficam com
eles pelo espao de uma semana, por quinze dias ou mais, aps o que se
despedem e partem para outras atividades.
Quando nascem meninos alimentam-nos at aos sete anos de idade e, depois
entregam-nos aos pais. Mas quando nascem meninas ficam com elas. Essas
amazonas so muito preparadas para a guerra e principalmente no arco, lana e
venbulo. Usam armas de prata porque no tm outros metais seno prata, de que
fazem relhas de arado, enxadas, machados e outros instrumentos. Tm tambm
cavalos terrestres, muito fortes [e velozes], e lutam montando-os, e [quando
lutam, ] nesse mesmo combate [...], frente, atrs, e [por todos os lados], ferem
e [destroem] os inimigos. [Voltam sobre os cavalos mais velozmente do que a roda
do oleiro quando atinge o mximo do seu movimento rotativo].
Correm, seguramente, com os prprios ps, de tal maneira que, se comeam a
correr ao mesmo tempo que a seta for disparada do arco, antes que ela atinja a
terra, na sua velocssima corrida, agarram-na com a mo. Quando apraz a Nossa
Alteza recrutar um exrcito delas, contra os nossos inimigos, podemos alistar dez
vezes cem mil ou mais, se quisermos. Ora os maridos delas seguem-nas, no para
lutarem mas para celebrarem quando regressam vitoriosas da batalha.
Os Brmanes so muitos e homens simples que levam uma vida pura. No querem
ter mais haveres do que a necessidade da natureza exige. Suportam e aguentam
tudo. Dizem ser suprfluo tudo o que no necessrio. so santos mesmo quando
ainda em vida. Com cuja santidade e justia toda a cristandade em toda a parte
sustentada, como veremos, e, para que no seja vencida pelo diabo, defendida
pela suas oraes. Eles esto a servio de Nossa Majestade somente com suas
oraes e ns no desejamos deles ter mais nada.
Ora o palcio que a Nossa Sublimidade habita, maneira e semelhana que o
apstolo Tom construiu para Gundoforo, rei dos indianos, nos fundamentos e
restantes estrutura , em tudo, semelhante quele. Os tectos trabalhados , traves e
arquitraves so de madeira de cedro. A cobertura deste palcio de bano, para
que, por um acaso, no possa arder. Mas nas proximidades, sobre o cume do
palcio, esto dois pomos de ouro e, em cada um deles, dois carbnculos, para que
o ouro resplandea de dia e os carbnculos brilhem de noite. As portas maiores do

palcio so de sardnica misturada com couro de cerasta, para que ningum,


ocultamente, possa entrar com veneno; as outras so de bano e as janelas de
cristal. As mesas, onde a nossa corte come, umas so de ouro, outras de ametista,
e as colunas que sustentam as mesas so de marfim. Diante do nosso palcio
existe uma praa, na qual Nossa Justia costuma assistir aos triunfos dos torneios.
O pavimento de nix e as paredes entremeadas de nix, para que, pela virtude
desta pedra, se renove a coragem dos lutadores.
No nosso j mencionado palcio no se acende luz de noite a no ser a que se
alimenta de blsamo. A cmara, na qual repousa nossa sublimidade,
ornamentada com maravilhoso trabalho ouro e todo gnero de pedras. Mas, se
por causa do ornato, em qualquer lugar existir nix. Na mesma cmara estar
sempre aceso o blsamo. O nosso leito de safira por causa da virtude da
castidade. Temos esposas formosssimas, mas no vem at ns seno para a
procriao de filhos quatro vezes por ano e assim, santificadas por ns, como
Betsab por David, cada uma regressa ao seu aposento. A nossa corte tem apenas
uma refeio por dia. nossa mesa comem todos os dias trinta mil homens no
contando com os forasteiros que chegam ou partem. E todos eles recebem em cada
dia, da nossa cmara, ajudas de custo quer em cavalos quer em outras espcies.
Esta mesa de preciosa esmeralda, sustentada por duas colunas de ametista. A
virtude dessa pedra no permite que algum que se sente a mesa possa ficar
embriagado.
E porque os nossos moinhos ficam s vezes submersos por inundaes de guas,
para que o po, no venha, ocasionalmente a faltar na nossa corte, por causa da
enorme multido que nos visitam e dos moram conosco, no longe da nossa cidade
de Bibrie mandmos fazer um moinho sem gua, com forno, como convm a Nossa
Majestade. Deste modo: mandmos que fossem feitos quatro grandes e altas
colunas de ouro purssimo, as quais esto dispostas em uma plancie, em forma de
quadrado, distantes entre si mais de vinte ps.
O comprimento delas de quarenta cvados, a espessura de dez. Entre essas
colunas, na verdade, mandamos construir uma abbada, mais acima ou globo
redondo que assim igual e unido aos capitis das colunas, de tal modo que no se
eleva acima da coluna nem as colunas a ultrapassam. Nessa abbada no existe
nem uma janela nem fresta. Abaixo da abbada esto duas grandes ms, dispostas
para moer o melhor que se pode, feitas de pedra adamantina, a qual pedra nem
pedra nem fogo nem ferro podem desgastar. Mas sob abbada, debaixo das colunas
est uma grande roda com robusto espigo de ouro fulvssimo, formada e disposta
como nos outros, formada e disposta como nos outros moinhos.
Essa roda gira velozmente de tal modo, pela virtude da pedra [que est no
pavimento], que se algum quiser nela fixar os olhos firmemente, imediatamente,
perder a viso. Do mesmo modo, o gro, pela virtude das pedras, sobe para o
moinho por umas das colunas e a farinha desce por outra, em circulo, onde o po
feito pelos padeiros e, colocado num forno feito de asbesto, cozido. O pavimento
do forno de topzio verde.
Ora, quando a m superior roda mais velozmente do que pode acreditar-se ou
imaginar-se, o seu movimento torna-se invisvel. Afastada deste moinho, na direo
do oriente, sobre altssimos montes ao qual sopra sempre um vento violentssimo,
mandmos construir uma grande via, subterrnea, de quase vinte milhas, com uma
largussima abertura. Construmos tambm outras vias menores, de duas milhas
que, todas elas, debaixo da terra, at o moinho. Por essas vias entra o vento, o
qual sai pela coluna de ouro, que est inclinada para a roda e se estende at esta
mesma roda e que, na parte superior larga e estreita na parte superior, de modo

que o vento se repercute na roda com mpeto mais violento, fazendo-a girar mais
velozmente.
Mandamos fazer coisa semelhante a ocidente, meridio e setentrio para que,
venha o vento de onde vier, faa moer o moinho ininterruptamente e em contnuo,
por cima da abbada e do globo, que no mais ampla que as largas ms que
esto no interior. E no h a qualquer abertura ou janela para que o vento, por
ventura no sopre sobre a farinha, espalhando-a. Mandamos tambm preparar
outro edifcio largo e alto, para o qual se sobe em uma escadaria de cento e
quarenta degraus e por outro igual, do outro lado se desce, sendo os degraus uns
de ouro, outros de prata, outros de pedras preciosas variadas e entre si dispostas.
A largura desta escadarias de dez cvados e to larga que por ela cabe um
carro carregado de trigo. Os galos, que nascem numa ilha dos nossos domnios,
que so maiores em estaturas, at mesmo esses, por essa escadaria o arrastam
facilmente at ao cimo do moinho.
No pavimento desse edifcio, que o tecto do moinho, existe uma grande abertura
atravs da qual o trigo lanado no moinho para cuja tarefa so destacados, todos
os dias, duzentos homens, e estes no podem comer tanto que o moinho no os
possa satisfazer. Existe tambm, neste moinho, do lado de baixo, sob as colunas,
outra abertura naquela parte em que o moino despeja a farinha que desce para a
padaria pela grande e urea coluna afuselada, a qual est de tal maneira acoplada
abertura, que ningum poder aperceber-se dela.
Nessa padaria, o nosso forno construdo de maneira admirvel. Com efeito, o
forno, exteriormente, feito de pedras preciosas e ouro e, no interior, o teto e as
paredes so de asbesto, cuja natureza tal que, uma vez aquecido, mesmo sem
fogo, ficar para sempre quente. Ora, de ouro adamantino, cuja resistncia nem o
fero nem o fogo nem qualquer outro material seno o sangue de ircino, poder
desgastar. Sob este pavimente, mandmos ainda construir um outro...
De topzio verde que , por natureza, frio para temperar a quentura do asbesto.
Doutro modo, o po no cozeria, mas queimar-se-ia. Tal a quentura desse material.
O comprimento deste forno de quarenta cvados, a largura de quinze. As
moendas so de um lado e do outro dez, e por cada moenda h dez padeiros e
cada um deles tm de benefcio do forno a posse de quinhentos soldados e muitas
outras riquezas. Mas o chefe dos padeiros tem tanto quanto todos outros juntos [e,
pela honra do cargo, tem at mais do que os outros]. Do mesmo modo h moleiros
e todos tm os mesmos benefcios que os nossos padeiros [porque se os padeiros
fossem menos do que os moleiros, ou os moleiros menos do que os padeiros, por
ventura entre eles poderia nascer inveja ou conflito. Assim, aprouve Nossa
Majestade igual-los tanto em nmero quanto em benefcio].
Diante dos portais do nosso palcio, contguo com o local onde agonizam os que
combatem em duelo, est um espelho de enormes dimenses, ao qual se acede por
cento e vinte e cinco degraus. Ora, de degraus so de prfiro e, parte deles, de
serpentino, e de alabastro o tero inteiro. Daqui at a tera parte superior so de
pedra cristalina sardnica. A tera parte superior de ametista, mbar, jasper e
pantera. O espelho est infixado sobre uma nica coluna. Mas sobre existe uma
base jacente e duas colunas sobre essa base e, sobre elas, outra base e sobre ela
quatro colunas, sobre as quais, de novo assenta outra base, sobre a qual trinta e
duas colunas, sobre as quais outra base, e sobre ela sessenta e quatro colunas,
sobre as quais outra base, e sobre ela tinta e duas colunas.
E assim, em ordem decrescente, diminuem as colunas, como tinham aumentado na
ordem crescente, at uma. Porm, as colunas e as bases so do mesmo gnero de

pedras das dos degraus por onde se sobe at elas. E no cume da ltima coluna
est o espelho, com tal magia fabricado, que todas as conspiraes e tudo o que,
por ns ou contra ns nas provncias adjacentes e por ns dominadas forem feitas,
podem ser clarissimamente vistas e identificadas. O espelho guardado dia e noite
por doze mil soldados armados, no fosse acontecer que se quebrasse ou
desviasse.
Todos os meses nossa mesa se servem sete reis, cada um dos quais segundo a
sua ordem, sessenta e dois duques, trezentos e quarenta e cinco condes, exceto
aqueles que foram destronados para diversos encargos na nossa corte. nossa
mesa comem todos os dias a nosso lado, direita, doze arcebispos, esquerda,
vinte bispos, alm do patriarca de So Tom e o protopapatem de Sarmagantino e
o aquipropapatem de Susa, onde tem sua sede o trono e o slido da Nossa Glria e
o palcio imperial. Cada um dos quais, todos os meses, rotativamente regressam
sua prpria manso. Os outros nunca se afastam do nosso lado. Os abades, por seu
lado, servem-nos segundo o nmero dos dias do ano na nossa capela e todos os
meses regressam as suas casas e os outros igualmente em cada ms regressam
para o desempenho do encargo da capela.
Temos ainda outro palcio que no maior em extenso mas sim em altura
esplendor, o qual foi construdo segundo uma revelao que, antes de sermos
nascido, nosso pai teve, a quem, pela santidade e justia que maravilhosamente
havia nele, era dado o nome de Quasedeus. Foi-lhe, pois, dito em sinhos: Constri
um palcio para o teu filho que te nascer, o qual ser reis dos reis terreno e
senhor dos senhores de toda a terra. E obter esse palcio da mo de Deus uma
graa tal que, dentro dele, ningum ter fome ou cair doente, ningum, dentro
dele, poder morrer desde o dia em que tiver l entrando.
Ningum nesse dia em que l entrar ficar doente, ningum ter fome, nem,
permanecendo a, morrer.
E se, porventura, algum tiver a mais forte fome que puder e adoecer de morte, se
entrar no palcio e a se demorar um curto espao, sairs saciado como se tivesse
comido cem iguarias e to so como se na vida nunca tivesse estado enfermo.
A nasce tambm uma fonte de gua saborosssima e perfumada, e que nunca sai
do palcio mas, do canto onde nasce, corre atravs do palcio para outro canto e a
a recebe a terra e volta para o interior da terra de onde brotou, tal como o sol do
oriente regressa, por debaixo da terra, ao oriente. Ter, na boca de quem quer que
a tomar, o sabor de tudo que cada um desejar comer e comer. Inundar o palcio
de tantos odores, como se todos os gneros de especiarias, aromas e unguentos a
fossem preparados e trazidos, e muito mais at do que esses.
Da qual fonte, sem falha, se algum por trs anos e trs meses e trs semanas e
trs dias e trs horas todos os dias a tiver povoado, no antes dessa hora nem
depois dessa hora mas se a tiver bebido no espao que est antes do princpio e
depois do fim dessas trs horas, trs vezes em jejum, certamente, no morrer
dentro de trezentos anos e trs meses e trs dias e trs horas e ficar para sempre
na idade da mais florida juventude. [Quem quer que tenha vivido tanto tempo, no
ltimo dia dos tempos prenunciados, convocar seus amigos e parentes e lhes dir:
Meus amigos e parentes, eis que se me aproxima a morte. Peo-vos que fecheis o
sepulcro sobre mim e rogueis por mim. Dito isto assim, entrar no seplcro e,
despedindo-se deles, acomodar-se- como se quisesse dormir, para que se cumpra
a profecia acabada a hora rende a alma ao Criador. Ao verem isto, todos, segundo
o costume, choram sobre o corpo do ente querido e, fechado o seplcro,
encomendam-no ao senhor e partem.

Desses acontecimentos, eis os sinais que te dou: Na plancie que chamam Rimoc
h uma cantaria grande e alta que Poro, rei dos indianos mandou aplanar e afeioar
em quadrados. Tem de altura cem passos e cinquenta de largura e para todos os
lados, a partir desta cantaria estende-se esta plancie quase por vinte milhas. Na
qual, certo que no existe rvore nem pedra nem colina nem vale mas sim muitas
fontes e ribeiros de gua muito doce, correndo irregularmente pela plancie; e todos
os gneros de ervas aromticas a so encontradas. Sobre a tal pedra a noite
nascer uma to grande e formosa rvore a qual nunca foi vista desde o princpio
do mundo nem o ser at o fim. A ela no aceder ave alguma para que, de
nenhum modo a possa estragar.
E nenhuma das suas folhas que so densssimas e brilhantes como ouro, jamais
cair. Mas no cume dessa rvore nascer um madeiro completamente direito e sem
ramos nem folhas, com cem ps de altura e com dimetro que dois podem abraar.
Na sua extremidade nascer um pomo, incrivelmente grande e brilhante, cujo
esplendor ningum poder suportar com o olhar, a menos que coloque a mo na
frente como se quisesse contemplar o sol. E onde quer que [estejam ou] se
detenham a contemplar esse ponto, se estiverem enfermos ficaro curados com a
suavidade do seu aroma ou, se estiverem cansados, imediatamente recuperaro as
foras que antes tinham. Se estiverem esfomeados ou sequiosos rapidamente sero
saciados, de tal modo que, pelo menos por dezoito dias no tero mais fome nem
sede.
Ao amanhecer, Quase deus, meu pai, aterrorizado por to grande viso, ergueu-se
e meditando e estando mui cuidoso, ouviu uma voz altissonante que todos os que
estavam presentes tambm ouviram, a qual dizia: Quasedeus, faz o que te est
assinalado e no hesites de modo algum, porque todas as coisas sucedero como
foi anunciado. Como esta voz, na verdade, meu pai ficou confortado e
imediatamente mandou construir o palcio, em cuja composio no entram seno
pedras preciosas e, por cimento, ouro do melhor quilate, liquefeito.
O tecto de safiras brilhantssimas e, misturados irregularmente, topzios
transparentes, de maneira que as safiras semelhana do claro cu e os topzios a
maneira de estrelas iluminem o palcio. Quinhentas colunas de ouro purssimo,
maneiras de agulhas, esto dispostas dento do palcio junto s paredes.] Est uma
em cada canto e as restantes esto colocadas a seguir. A altura de cada uma das
colunas de quarenta cvados, a sua espessura a que dois homens podem
abranger com os braos e no cume de cada uma est um carbnculo to grande
como uma grande nfora, pelos quais o palcio iluminado como o mundo pelo sol.
Responder-te-ei se perguntares, por que so as colunas agudas como agulhas?
evidente que a causa que se fossem to grossas em cima como em baixo, o
pavimento e todo o palcio no seria to esplendorosamente iluminado pelos
carbnculos.
Do mesmo modo, te responderei, caso me perguntes se existe a claridade. to
grande a a claridade, que nada de to pequeno e insignificante pode ser imaginado
que, estando sobre o pavimento, no pudesse ser claramente enxergado. Nenhuma
janela ou abertura a existe para que a claridade dos carbnculos e das outras
pedras no possa, de modo algum, ser obnubilada pela caridade do serenssimo cu
e do sol.
H apenas uma porta de purssimo e lcido cristal, circundada de fulvo ouro, virada
a oriente cuja a altura de trinta cvados a qual, quando Nossa Sublimidade vem
ao palcio abre e fecha sozinha, no lhe tocando ningum. Mas quando outrem
entra, so os porteiros que a abrem e a fecham. Por vezes, entramos desse palcio

para beber da fonte, quando entramos dessa cidade em que est implantado o
palcio, chamada briebric. Mas, quando viajamos a cavalo, mandamos transportar
connosco, para onde quer que vamos, da gua dessa fonte, e todos os dias em
jejum dela provamos trs vezes, tal como foi preceituando na viso de meu pai.
No dia do nosso nascimento e sempre que somos coroado, entramos nesse palcio
e enquanto permanecemos no seu interior, e se podemos a comer, depois ao partir,
estamos to saciado, como se tivssemos ficado repleto de todo o gnero de
alimentos.
Contgua ao palcio temos uma capela de vidro, no fabricada por mo humana,
mais maravilhosa do que todas as maravilhas, a qual, nada existindo nesse lugar,
no primeiro dia do nosso nascimento surgiu a, onde agora est, para honra e glria
do nosso nome. A sua divina disposio assim: se entram trs homens, fica
cheia; se entram dez ou vinte aumenta e cheia fica [se entram cem ou mil, volta a
crescer e continua cheia; e] se entram dez ou vinte mil, ou at cem mil, continua a
aumentar ou a ficar cheia . [De trs e acima de trs at ao infinito aumenta sempre
e fica sempre cheia]. E assim como cresce com a entrada dos homens at ao
infinito e est sempre cheia. Mas de trs para baixo no aumenta nem diminui.
Isso, na verdade tm a significncia da Santa e Indivisa Trindade porque, assim
como a capela de trs para baixo no sofre aumento nem diminuio, assim
tambm a Santa Trindade no sofre aumento nem diminuio, no aceita mais nem
menos Pessoas do que as trs. Filho e Esprito Santo, que so trs Pessoas em um
s Deus verdadeiro e uma essncia divina.
Todos os capeles dessa capela foram escolhidos e todos os que devem ser
capeles so escolhidos nos ventres das mes. Tambm devem ser limpos e virgens
de toda a mancha esses que em to sagrado e santssimo lugar procedem aos
ofcios divinos. Mas quando nas horas devidas devem entrar na capel para celebrar
os ofcios divinos, antes de entrar desnudam-se completamente numa cmara
contgua capela que, para isso mandmos construir.
E assim ficam desnudos no liar da capela e nesse lugar recebem [admirsseis e
indescritveis] vestes, revestidos das quais celebram solene [e devota] mente os
ofcios divinos. Se se pergunta de onde vm as vestes e de que modo so feitas e
por quem so entregues nem eles prprios que as recebem nem nenhum mortal
poder dizer nem se quer imaginar. Sabemos apenas isto, que so de tal modo
brilhantes e esplendorosas que ningum sem proteo nos olhos pode contemplalas. Eis que, celebradas as cerimnias, no mesmo lugar onde receberam as vestes,
no sabendo como nem de que modo, delas se despojam, e vestindo as suas
prprias vestes na sobredita cmara, voltam para o claustro que ali mui perto.
Das riquezas e grandeza desse claustro, longo seria narrar. Somente se pode saber
que nenhum reino pode se lhe igualar em riquezas.
Possumos tambm uma rvore [magna] em cujo cimo existe um madeiro com um
pomo na extremidade. Dessa dita rvore escorre espontneamente uma resina
brilhante apenas por uma abertura, a qual, quando endurece, se torna como numa
pedra a que chamam stintoquim. A sua natureza tal que, assim como a gua
extingue o fogo e assim como o fogo queima a candeia, a sobredita resina consome
o ferro e se um navio conduzido pelos mares ou atravs dos rios de costa a costa,
essa resina, sem falha, divide a gua, de tal modo que quem quer que pode
atravessar sem qualquer dvida, de um lado a outro a p enxuto.
Ora, desta resina, quando est fresca, podemos mandar fazer anis ou que quer
que seja como de malevel cera. Mais ainda pela resistncia desta pedra

proveniente da mencionada resina, mandamos fazer as nossas armas como, por


exemplo, o escudo, a lana, o gldio, a lobriga, as esporas e perneiras as quais,
com efeito, resplandecem quer de dia quer de noite como duas estrelas no cu.
Ora, alguns sbios ndios dizem que a sobredita rvore representa a nossa pessoa
porque, tal como essa rvore ultrapassa as outras em fruto e aroma, do mesmo
modo a nossa pessoa neste mundo no tem semelhana nem igual. Do madeiro
que est no alto desta rvore, dizem que representa o nosso poder porque, tal
como essa rvore alta e forte, assim tambm o nosso poder tambm [alto, ou
antes ] to alto e forte que no pode ser superado por nenhum outro.
Por seu lado, do pomo, que est na extremidade do madeiro afirmam, igualmente,
que corresponde a nossa justia, porque, tal como a suavidade do seu aroma os
enfermos so curados, os abatidos recuperam, os esfomeados e sequiosos so
saciados, assim com a nossa justia. E, o que mais, os homens vivem melhor e
mais tempo. Outros, porm, dizem que a [sobredita] rvore significa o mundo.
Porm, o madeiro representa [igualmente] a nossa pessoa porque, assim como a
rvore est abaixo do madeiro, assim todo o [orbe ou] mundo est abaixo da nossa
pessoa. Mas o pomo, como foi dito, significa a nossa justia.
Temos ainda um outro palcio que pertenceu a Poro, rei dos indianos, de cuja
estirpe toda a nossa terra e gerao descende. No qual palcio muitas coisas h de
completamente incrveis para a mente humana. A, [com efeito], erguem-se
quinhentas colunas de ouro e videiras de ouro pendem entre essas colunas,
ostentando folhas e ramos, uns de ouro, outros de cristal, outros de safira, outros
de prolas, outros de esmeraldas e as sua paredes esto revestidas de lminas de
ouro, com a espessura de dedos humanos. As suas paredes so ornadas de prolas,
[carbnculos] e todas as pedras preciosas. Fora do palcio esto colunas de marfim
totalmente revestidas com lminas de ouro. As cmaras so de madeiras de cedro
e ornadas, com toda a arte como jamais pode ser encontrada de pedras preciosas.
Na grande sala desse palcio esto vinte grandes esttuas de ouro e por baixo
delas esto outras tantas grandes rvores de prata, como lanternas brilhando
intensamente, e nelas esto pousadas aves de ouro de todas as espcies, e cada
qual tem as cores segundo a sua espcie e esto dispostas consoante a arte da
msica, porque, quando o rei Poro desejava, todas em simultneo cantavam
segundo a sua maneira ou ento cada uma por si s. Semelhantemente, as ditas
esttuas so tambm aptas para a msica de tal maneira que segundo a vontade
do rei cantam to doce e suavemente quanto pode imaginar-se. E, o que
maravilha entre as maravilhas, parecem, maneira do histries, danar de modos
diversos e exercitar-se em contorcionismos, daqui e dali, A essas esttuas e essas
aves, tanto no inverno quanto no vero, quando apraz a Nossa Alteza, mandamolas cantar e danar e a doura e suavidade de seus cantos tal e tanta que
imediatamente os que os ouvem adormecem como se ficassem fora de si.
Neste ponto, queremos dizer-te, para tua informao, alguma coisa acerca do
alimento de que se sustenta a Nossa Sublimidade. Apenas alguma coisa diremos
porque o nosso alimento confeccionado com tanta variedade e tantas tcnicas,
que seria longo descrev-las em por menor. Neste momento saibas apenas que o
nosso alimento no cozinhado ao fogo par que no sejas conspurcado nem pelo
fumo nem pela fuligem nem pelas cinzas ou at pelo carvo. Possumos com efeito,
uma certa pedra, chamada zimur, que existe num monte que tem o mesmo nome
de zimurc que, por sua natureza quentssimo de tal modo que, se falha, nenhum
mortal pode tocar-lhe, a menos que leve nas mos tenazes de ferro.

Desta pedra, na verdade, so feitos vasos dourados no seu interior, dentro dos
quais o nosso alimentos cozinhado sem fogo. Possumos tambm ma fonte
sempre efervescente e que permanece naturalmente e definitivamente quente a
cujo calor cozinhado no menos nem pior mas melhor e com mais pureza do que
ao fogo. Decerto, a virtude dessa gua tal e tanta que, se recolhida, continua
efervescente, tornando-se cada vez mais quente e para quanto mais longe levada
quanto mais efervescente e mais quente se torna. Por isso enchem-se grandes
conchas de ouro ou potes dourados os quais se colocam em grandes trips de ouro.
Sobre eles se colocam ento os ditos vasos de pedra, dos quais o nosso alimento
quer com o calor da gua quer dos vasos sem fogo, cozinhado requintadamente,
sem fumo. Sempre que cavalgamos, mandamos que levem connosco dessa gua
com esses vasos para que, onde quer que estejamos, o nosso alimento seja
preparado assim como acima foi dito.
Se de novo perguntares porque razo o Criador de todas as coisas nos fez o mais
poderoso e o mais glorioso de todos os mortais, responderei que,
Porque a Nossa Sublimidade no permite assumir um ttulo mais digno do que o de
Presbtero no deves, por prudncia, admirar-te. Temos, com efeito, na nossa
corte, ministros com ttulo e cargo mais honroso no que respeita dignidade
eclesistica e tambm maiores do que ns nos ofcios divinos. O nosso mordomomor primaz e rei, o nosso copeiro arcebispo e rei, o nosso camareiro bispo e
rei, o nosso marechal rei e arquimandrita, o chefes dos cozinheiros rei e abade.
E por isso a Nossa Alteza no consente ser nomeada pelos nomes nem designada
pelos mesmos cargos de que a nossa corte parece estar cheia e, por isso mesmo e
em sinal da humildade, prefere assumir um ttulo menor e um grau inferior.
Acerca da nossa glria e poder no podemos, ao presente, dizer-te mais. Mas,
quando vieres at ns, vers que na verdade somos o Senhor dos Senhores de toda
a terra. Por agora, saibas apenas este pouco, a saber que
A nossa terra [se] estende para um lado at extenso de quatro meses em
largura, e para o outro lado ningum pode saber at onde se dilata o nosso
domnio. Se podes contar as estrelas do cu e as areias do mar, ento poders
contar os nossos domnios e o nosso poder.
Feita [na nossa cidade de] Bibric no dia quinze das Calendas de abril do ano 51 do
nosso nascimento.
Como confirmao: todas as coisas que acima so ditas, por incrveis que paream,
so verdadeiras: por isso o cardeal, de nome Estvam, as afirmava sobre
juramento de sua f, e anunciava-as publicamente a todos.
Trata-se do livro ou histria do Preste Joo, que foi traduzida do grego em latim
pelo arcebispo Cristiano de Mogncia.
Esse mencionado Cristiano foi o arcebispo Conrado. O referido Manuel reinou na
Grcia desde o ano do Senhor de 1144 at ao ano do Senhor 1180.