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K.

Bradley Esclavitud y sociedad en Roma


Captulo 1: Aproximacin a la esclavitud en Roma
En la Italia romana del siglo I a.C, era posible que los esclavos se distinguieran individualmente a
pesar de sus orgenes y que fueran recibidos con alegra en la comunidad libre y civil. . La compra y
venta de mercanca humana era un acto ordinario y prosaico en la vida romana.
Algunos esclavos tenan un squito de esclavos, aunque segn la ley estos no estaban autorizados a
poseer nada. Existi una jerarqua entre la poblacin esclava de Roma cuando se venda un esclavo,
la ley ordenaba que se siguieran ciertos procedimientos, como declarar que si el esclavo, estaba
enfermo o posea algn defecto.
Los esclavos podan llegar a ser vctimas de abusos fsicos y lesiones, lo que refleja la estrecha
relacin entre esclavitud violencia. Los cuatro ejemplos que el autor da son instructivos desde
diferentes puntos de vista:

Ilustran la complejidad de la esclavitud romana, ya que haba mucha variedad y


contradiccin en el trato que se da a los esclavos en Roma. El sistema de esclavitud
romano no se puede comprender sin antes reconocer su enorme diversidad y variacin

Esas primeras imgenes demuestran que debemos aproximarnos a la esclavitud romana


considerndola como una institucin social. Los esclavos eran liberados, vendidos,
recompensados o castigados. Debemos considerar la propia institucin en trminos de
la relacin social que una a esclavos con propietarios. Las formas de autoridad podan
variar en grados. La idea era que los vnculos sociales dependientes del mando y el
respeto servan para perpetuar el orden social. La relacin entre amo esclavo no era
una particularidad social y no haba factores restrictivos. El esclavo estaba a disposicin
completa y permanente. El esclavo debe ser coaccionado o forzado a la obediencia
(doblegar su espritu).

La relacin no era un contrato social, era un acuerdo pensado para beneficiar a una de
las partes. El autor considera por periodo central desde el 200 a.C hasta el 200 d.C

Roma tena baja el dominio territorial una vasta diversidad de pueblos y tierras, a los que uni bajo
una esfera poltica y administrativa. Cuando el historiador habla de Roma y la sociedad romana, los
trminos se redefinen constantemente porque hay variaciones regionales.

No han sobrevivido documentos de cmo era la vida desde el punto de vista de un


esclavo, por el contrario la esclavitud romana est representada en su casi totalidad por
las fuentes pro esclavistas (reflejan actitudes y prejuicios de sectores que posean
esclavos)

Convertir en esclavos a los prisioneros de guerra fue una prctica comn. El autor presta atencin
para el anlisis de la esclavitud a dos tipos de prueba:

La ley romana denominada, ley de digesto

La literatura de ficcin

Otros tipos de prueba la constituye la comparacin con otras sociedades esclavistas.